Lago Tanganica

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Lago Tanganica
Lake tanganyika.jpg
El lago Tanganica desde el espacio, junio de 1985
Localización geográfica / administrativa
Continente (sub) África Central
Región Gran Valle del Rift

País(es) Flag of Burundi.svg Burundi
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Flag of Tanzania.svg Tanzania
Flag of Zambia.svg Zambia
Hidrografía
Tipo de lago Lago valle tipo rift
Cuenca hidrográfica Río Congo
Afluente(s) Ríos Malagarasi (475 km), Ruzizi (117 km), Kalambo (50 km), Ifume, Lufubu y Lunangwa
Emisario(s) Río Lukuga (350 km)
(Lukuga → LuabalaCongo)
Características del lago
Altitud (msnm) 773 m[1]
Superficie 32.900 km²
Área drenada 231.000 km²
Longitud 673 km
Anchura 72 km
Volumen 18.900 km³
Profundidad media 570 m
Profundidad máxima 1.470 m

Ciudad(es) ribereña(s) Kigoma (TAN), Kalemie (COD) y Bujumbura (BDI)
Isla(s) interior(es) [
Otros datos
Descubrimiento occidental Richard Francis Burton y John Speke, en 1858
Mapa(s) de localización
Lago Tanganica
Lago Tanganica
Geolocalización en África
Lago Tanganica
Lago Tanganica
Geolocalización en Tanzania
Red pog.svg
El Tanganica en la cuenca del Congo
El Tanganica en la cuenca del Congo
Lago Tanganica (de la colección de mapas de la Biblioteca Perry-Castañeda, de la Universidad de Texas en Austin
Lago Tanganica (de la colección de mapas de la Biblioteca Perry-Castañeda, de la Universidad de Texas en Austin
Coordenadas 6°30′S 29°30′E / -6.500, 29.500


Coordenadas: 6°30′S 29°30′E / -6.500, 29.500

El lago Tanganica (o Tanganyika) es un gran lago de África central que se extiende las latitudes de 3° 20' a 8° 48' S y las longitudes de 29° 5' a 31° 15' E. Se calcula que es el segundo lago más grande del mundo en volumen, y el segundo lago más profundo, después del lago Baikal en Siberia.

Geografía[editar]

Pescadores en el lago Tanganica

El lago se encuentra en el Gran Valle del Rift, y está rodeado de montañas. Es el segundo mayor lago del continente africano en superficie, aunque el más profundo y voluminoso. Se extiende a lo largo de 673 km en dirección norte-sur y tiene como promedio unos 50 km de anchura. El lago cubre 32.900 km², con una línea de costa de 1.828 km y una profundidad media de 570 m y máxima de 1.470 m. Contiene unos 18.900 km³ de agua. La temperatura media en la superficie es de 25 °C y la acidez promedio, pH, de 8,4.

La enorme profundidad y la situación tropical del lago evitan que las masas de agua se mezclen, ya que muchas de las aguas más profundas son lo que se llama "aguas fósiles" y son anóxicas (carecen de oxígeno). La zona de influencia del lago abarca 231.000 km², con dos ríos principales fluyendo en dirección al lago, junto con numerosos pequeños ríos y arroyos que provienen de las empinadas montañas; siendo el principal flujo de agua el que proviene del río Lukuga, que desemboca en el río Congo.

Los principales ríos son el Ruzizi, que desemboca en el norte del lago desde el lago Kivu, y el Malagarasi, el segundo mayor río de Tanzania, que desemboca en la orilla este del Tanganica. El Malagarasi existía antes que el lago Tanganica y antiguamente formaba un cauce continuo con el río Congo.

El lago es compartido por cuatro países: Burundi, República Democrática del Congo (RDC), Zambia y Tanzania, éste último posee la parte mayor (41%).

Biodiversidad[editar]

El lago contiene al menos 250 especies de peces cíclidos (cichlidae) y otras 150 especies de peces no-ciclidos, la mayoría de los cuales vive en la ribera del lago, a una profundidad de 180 m. Muchas especies de ciclidos del lago Tanganica son peces muy populares entre los dueños de acuarios debido al brillo de sus colores. De hecho, el intentar recrear el biotopo del lago como hábitat para los ciclidos es un pasatiempo muy popular entre los dueños de acuarios. El lago es también un importante sitio de estudio acerca de la evolución de las especies. Sin embargo, la gran biomasa marítima se encuentra en las aguas internas, siendo dominadas por 6 especies: dos especies de "sardinas del Tanganica" y cuatro especies depredadoras del género Lates (relacionadas a la perca del Nilo, especie que devastó con los ciclidos del lago Victoria). Casi todos (98%) de las especies de cíclidos del Tanganica son endémicas del lago. Este alto grado de endemia de la mayoría de las especies también ocurre con muchos invertebrados del lago, tales como los moluscos, cangrejos, copépodos, camarones, medusas, sanguijuelas, etc.

Industria[editar]

El pescado del lago sirve como la principal fuente de proteínas para los habitantes locales. En la actualidad, alrededor de 45.000 personas trabajan en las pesquerías que operan desde 800 puntos, con cerca de un millón de personas dependiendo directamente de la pesca, siendo el pescado del lago Tanganica un producto de exportación que puede encontrarse en todos los países del África oriental. La pesca comercial comenzó a mediados de la década de 1950 y ha tenido un importante impacto en las especies. En 1995 se capturaron un total de 180.000 toneladas de pescado.

Historia[editar]

Los primeros europeos que vieron el lago fueron los exploradores británicos Richard Francis Burton y John Speke, en 1858. Lo encontraron mientras buscaban las fuentes del río Nilo. John Speke continuó y encontró la fuente real, el lago Victoria.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]