Río Amarillo

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Río Amarillo (Huang He)
(黃河 - Huáng Hé - Huang-ho - Хатан гол - Ȟatan Gol - Шар мөрөн - Šar Mörön - རྨ་ཆུ)
Zhongshan-Brücke-08.JPG
Puente Zhongshan en Lanzhou, provincia de Gansu
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Amarillo
Nacimiento Montañas de Bayan Har, en la cordillera de Kunlun (Qinghai)
Desembocadura Mar de Bohai (mar Amarillo)
Ubicación administrativa
País(es) Bandera de la República Popular China China
División(es) Provincias de Gansu, Henan, Qinghai, Shandong, Shanxi y Shaanxi y regiones autónomas de Mongolia Interior y Ningxia
Dimensiones
Longitud 5.464 km
Superficie de la cuenca 752.000 km²
Caudal medio 2.571 /s
Altitud Nacimiento: 4.500 m
Mapa de localización
Mapa con las ciudades ribereñas
Mapa con las ciudades ribereñas

El río Amarillo o Huang He, antiguamente, Hwang-ho, (chino: 黃河chino tradicional: 黃 河, chino simplificado: 黄 河, pinyin: Huáng HéWade-Giles: Huang-ho) es un largo río de Asia Oriental que discurre íntegramente por China , con 5.464 km, el sexto más largo de la Tierra y el segundo del país, sólo superado por el Yangtsé.[1] Originario de las montañas de Bayan Har, en el oeste de China, fluye a través de siete provincias —Qinghai, Gansu, Shanxi, Shaanxi, Henan y Shandong —y dos regiones autónomas —Ningxia y Mongolia Interior— y desemboca en el mar de Bohai. La cuenca del río Amarillo tiene una extensión, de este a oeste, de 1.900 km, y, de norte a sur, de 1.100 km, drenando 742.443 km² (la 33ª del mundo, similar a países como Turquía, Chile o Zambia).

Históricamente, es el río más importante de China y en su cuenca se han descubierto numerosos yacimientos arqueológicos que demuestran la presencia humana ininterrumpida desde la prehistoria. En torno a él, en la llanura del Norte de China, surgió la civilización de los han, el principal grupo étnico del país, cuyo territorio se iría expandiendo después hacia el sur. El río Amarillo es considerado por ello «la cuna de la civilización china», ya que su cuenca —en concreto, el valle del río Wei que corta a través del largo bucle de Ordos— fue la cuna de las antiguas civilizaciones chinas y la región más próspera de la temprana historia de China. Sin embargo, las frecuentes y devastadoras inundaciones y los cambios de rumbo producidos por la elevación continua del lecho del río, a veces por encima del nivel de los campos circundantes, también le han servido para ser llamado la «Tristeza de China» y «Azote de los hijos de Han».[2]

Su nombre se debe a la gran cantidad de materiales en suspensión que arrastran sus turbulentas aguas, lodos y loess —partículas de arena muy finas, con predominio de cuarzo—, que le dan su característico color, además de las partículas en suspensión que provienen de la multitud de cultivos de maíz alrededor del cauce a lo largo de cientos de kilómetros en su curso medio.

Etimología[editar]

La temprana literatura china se refiere al río Amarillo simplemente como 河 (en viejo chino: *C.gˤaj[3] ), un personaje que ha llegado a significar simplemente «río» en el uso moderno. La primera aparición del nombre 黄河 (en viejo chino: *N-kʷˤaŋ C.gˤaj; chino medio: Hwang Ha[3] ) se encuentra en el Libro de Han escrito durante la dinastía Han Occidental (206 a. C. - 9 d. C.). El epíteto «amarillo» describe el color perenne del agua turbia en el curso inferior del río, que es debido al loess que acarrrea aguas abajo.

Uno de los nombres más antiguos en mongol era el de río Negro,[4] ya que corre claro antes de su entrada en la meseta de Loes, pero el nombre actual del río entre los habitantes de Mongolía Interior es Ȟatan Gol (Хатан гол}}, "río Reina").[5] En la propia Mongolia, se le llama simplemente Šar Mörön (Шар мөрөн, "río Amarillo").

En Qinghai, el nombre tibetano del río es «río del Pavo Real» (tibetano: རྨ་ཆུWylie: Ma Chu; chino tradicional: 玛 曲, chino simplificado: 玛 曲, pinyin: Mǎ Qū).

Historia[editar]

Las inundaciones[editar]

The Yellow River Breaches its Course, de Ma Yuan (1160–1225), Dinastía Song

Antes de la construcción de las presas modernas, el río Amarillo era muy propenso a las inundaciones. En los 2.540 años antes de 1946, se registraron 1.593 inundaciones, además de 26 cambios notables de curso[6] y nueve cambios drásticos.[7] Algunas de estas inundaciones han sido los peores desastres naturales de los que hay constancia. Antes de la moderna gestión de desastres, cuando se producían las inundaciones una parte de la población moría inicialmente por ahogamiento, pero muchos más se veían afectados por la hambruna y la propagación de enfermedades que seguían después.[8]

La causa de las inundaciones es la gran cantidad de loess que transporta el río desde la meseta de Loes, un loess que luego se deposita en la parte inferior de su curso. La sedimentación provoca que se creen, por lenta acumulación, presas naturales. Estos diques subacuáticos son impredecibles y, en general, indetectables. Finalmente, la enorme cantidad de agua tiene que encontrar una manera nueva de alcanzar el mar y se desborda a través de la llanura del Norte de China, a veces encontrando un curso nuevo. La respuesta tradicional china de ir construyendo diques a lo largo de los orillas cada vez más altos, también contribuyó a veces a la gravedad de las inundaciones: cuando las aguas rompían los diques esos mismos diques impedían que el agua pudiera volver nuevamente al cauce, como haría después de una inundación normal, ya que el lecho podía estar incluso más alto que el campo que lo circundaba.

Otra fuente histórica de inundaciones devastadoras fue el colapso repentino de presas de hielo que se localizaban en su curso alto, en Mongolia Interior, con la liberación brusca de grandes cantidades de agua embalsada. En el siglo pasado hay constancia de 11 inundaciones importantes de éstas, que provocaron tremendas pérdidas de vidas y bienes. Hoy en día, para evitarlas, se utilizan explosivos que se arrojan desde un avión para romper los diques de hielo antes de que se vuelvan peligrosos. [cita requerida]

Tiempos antiguos[editar]

El río Amarillo, como se representa en un mapa ilustrado dinastía Qing (secciones)
Un mapa de principios del siglo XIX de China representa el curso del río Amarillo (en azul en la parte superior del mapa).

Algunos mapas históricos del período de las Primaveras y Otoños[9] y de la Dinastía Qin[10] reflejan que el río Amarillo en esas épocas discurría considerablemente al norte de su curso actual. Esos mapas muestran que después de que el el río superase la ciudad de Luoyang, fluía a a lo largo de la frontera entre las actuales provincias de Shanxi y Henan, y luego continuaba a lo largo de la frontera entre las de Hebei y Shandong, para desembocar finalmente en la bahía de Bohai, cerca de la actual Tianjin. Otra desembocadura del río seguía esencialmente el curso actual.[7]

El río dejó estos cursos en el año 602 a. C.[9] y cambió completamente al sur de la península de Shandong.[7] El sabotaje de diques, canales y embalses, y las inundaciones deliberadas provocadas por los estados rivales, se convirtieron en una táctica militar habitual durante el período de los Reinos Combatientes.[11] Hay acreditadas una gran inundación en el año 11 a. C. —a la que se le atribuye la caída de la dinastía Xin, de corta duración— y otra en el año 70 d. C., cuando el río volvió al norte de Shandong, en esencia, al curso actual.

Edad Media[editar]

En 923, Tuan Ning, un general Liang desesperado, volvió a romper los diques, inundando unos 2.600 km² de tierras en un intento fallido de proteger la capital Liang de la dinastía Tang tardía. Una propuesta similar del ingeniero Song Li Chun para inundar las partes bajas del río y así proteger las llanuras centrales de los Khitai fue revocada en 1020: el Tratado de Shanyuan entre los dos estados había prohibido expresamente a los Song establecer nuevos fosos o cambiar el curso del río.[12]

Las rupturas se produjeron a pesar de todo: una en 1034, en Henglong, dividió el curso en tres e inundó repetidamente las regiones del norte de Dezhou y de Bozhou (Song).[12] Los Song trabajaron inútilmente —con más de 35.000 empleados, 100.000 reclutas, y 220.000 toneladas de madera y bambú en un solo año[12] — durante cinco años intentando restablecer el curso anterior antes de abandonar el proyecto en 1041. El entonces más lento río causó una brecha en Shanghu que ocasionó que la salida principal fuera hacia el norte hacia Tianjin en 1048[7] y que en 1194 bloquease la desembocadura del río Huai.[13] La acumulación de depósitos de limo fue tal que incluso después de que el río Amarillo cambiara más adelante su curso, el Huai ya no fue capaz de fluir a lo largo de su único cauce histórico. En cambio, sus aguas formaron las piscinas del lago Hongze y luego discurrieron hacia el sur, hacia el río Yangtze.[cita requerida]

Una inundación en 1344 devolvió el río Amarillo al sur de Shandong. El curso volvió a cambiar en 1391, cuando el río inundó desde Kaifeng hasta Fengyang, en Anhui. Fue finalmente estabilizado por el eunuco Li Xing durante las obras públicas que siguieron a la inundación de 1494.[14]

La inundación de 1642 fue provocada por el hombre, en un intento del gobernador Ming de Kaifeng de destruir a los campesinos rebeldes, liderados por Li Zicheng, que sitiaban la ciudad desde hacía seis meses.[15] Dirigió a sus hombres para romper los diques y ahogar a los rebeldes, pero en su lugar destruyó su propia ciudad: la inundación, y la hambruna y la peste que siguieron, se estima que mató a unas 300.000 personas de una ciudad que contaba entonces con 378.000 habitantes.[16] La entonces próspera ciudad fue casi abandonada hasta su reconstrucción bajo el emperador Kangxi de la dinastía Qing.

Tiempos recientes[editar]

Soldados durante la inundación de 1938 del río Amarillo

En 1851,[7] 1853,[13] o 1855,[14] el río volvió de nuevo hacia el norte en medio de las inundaciones que provocó la Rebelión Nien.

La inundación de 1887 se ha estimado que mató entre 900.000 y 2.000.000 personas,[17] y está considerado el segundo peor desastre natural en la historia (salvo hambrunas y epidemias).

El río Amarillo adoptó esencialmente su curso actual durante la inundación de 1897.[13] [18]

La inundación de 1931 se estima que mató entre 1.000.000 y 4.000.000 de personas,[17] y es el peor desastre natural registrado salvo hambrunas y epidemias).

El 9 de junio de 1938, durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa, las tropas nacionalistas de Chiang Kai-Shek rompieron una vez más los diques que retenían el río cerca de la aldea de Huayuankou, en Henan, causando lo que se ha llamado «un desastre natural inducido bélicamente». El objetivo de la operación era detener a las tropas japoneses que avanzaban, siguiendo una estrategia de «utilizar el agua como un sustituto de los soldados» (yishui daibing). Quedó inundada una superficie de unos 54.000 km², causando la muerte de unas 500.000 a 900.000 vidas chinas, junto con un número desconocido de soldados japoneses. La inundación impidió que el ejército japonés tomase la ciudad de Zhengzhou, pero no les impidió alcanzar su objetivo de capturar la ciudad de Wuhan, la entonces capital provisional de China.[19]

Geografía[editar]

Guide, Qinghai Province upstream from the Loess Plateau.

De acuerdo con la Sociedad de Investigación y Exploración de China, el nacimiento del río Amarillo está en las montañas de Bayan Har, cerca del borde oriental de la prefectura autónoma tibetana de Yushu (34°29'31.1"N, 96°20' 24,6"E). Las principales fuentes drenan en el lago Gyaring y en el lago Ngoring, en el extremo occidental de la Prefectura autónoma tibetana de Golog en las montañas de Bayan Har, en la provincia de Qinghai, en el extremo oeste de China. En la cuenca del Zoige, a lo largo del límite con la provincia de Gansu, el río Amarillo describe un bucle hacia el noroeste y luego al noreste antes de girar hacia el sur, creando el conocido como bucle de Ordos, y luego fluye en dirección generalmente este a través del norte de China hasta alcanzar el golfo de Bohai, drenando una cuenca de 752.443 km² que alimenta 140 millones de personas con agua potable y riego.[20]

El río Amarillo atraviesa siete provincias y dos regiones autónomas actuales, a saber (de oeste a este): Qinghai, Gansu, Ningxia, Inner Mongolia, Shaanxi, Shanxi, Henan y Shandong. Las principales ciudades a lo largo del curso actual del río Amarillo son, también de oeste a este: Lanzhou, Yinchuan, Wuhai, Baotou, Luoyang, Zhengzhou, Kaifeng y Jinan. La desembocadura actual del río Amarillo se encuentra en Dongying, Shandong.

El río se considera dividido habitualmente en tres secciones, aproximadamente coincidentes con el noreste de la meseta tibetana, el bucle de Ordos y la llanura del Norte de China. Sin embargo, los expertos tienen diferentes opiniones sobre cómo dividir esas secciones.[cita requerida] En este artículo se adopta la división utilizada por la Comisión de Conservación del Río Amarillo.Yellow River Conservancy Commission.[21]

Curso superior[editar]

Cerca de Xunhua, en el este de la provincia de Qinghai
Liujiaxia, provincia de Gansu

El curso superior o parte alta del río Amarillo constituye el tramo o sección que comienza en su origen en las montañas de Bayan Har, en el límite de la meseta tibetana, y termina en la ciudad de Hekou (condado de Togtoh), en Mongolia Interior, en el tramo conocido como el bucle de Ordos, justo antes de que el río gire bruscamente hacia el sur. Esta sección tiene una longitud total de 3.472 km, siendo el área total de la cuenca drenada de 386.000 km², el 51,4% del total de la cuenca. En este recorrido el río desciende 3.496 m, con una pendiente media del 0,10%.

Provincia de Qinghai[editar]

Las fuentes del río Amarillo se localizan en la parte centroseptentrional de la meseta tibetana, en una una región de pastizales, pantanos y montículos localizada entre las montañas de Bayan Har, localizadas al suroeste y de orientación NE-SO, y las montañas Anemaqen (Amne Machin), paralelas a las anteriores por el noroeste. El agua de estas fuentes es clara y fluye constantemente. Enseguida se agrupan en lagos cristalinos, característicos de esta parte de la cuenca alta, que drenan en general a través de pequeños canales hacia el Amarillo. Además, algunos de estos lagos son atravesados por el propio río, como el lago Zaling (扎陵湖) —con una superficie de 526 km² y un volumen de 4.700 hm³— y el lago Eling (o lago Ngoring) (鄂陵湖) —con 610,7 km² y un volumen de 10.800 hm³—, que situados a más de 4.250 m, son los dos mayores lagos de meseta de agua dulce del país. Una parte significativa de la región en la zona de origen del río Amarillo ha sido designada como Reserva Natural Nacional Sanjiangyuan [Fuentes de los Tres Ríos], para proteger una zona en la que nacen además otros dos grandes ríos: el Yangtsé (de 6.300 km), que también fluye hacia el este, y el Mekong (de 4.880 km), que correrá en dirección sur.

Primero el río se dirige en dirección sureste, discurriendo durante varios cientos de kilómetros por la vertiente suroeste de las montañas Amne Machin, cruzando todo a lo largo la prefectura autónoma tibetana de Golog. Pasa por las localidades de Maduo, Darlag y alcanza la frontera suroriental de Qinghai, para adentrarse en un corto tramo en la provincia de Gansu. En este tramo, en la Prefectura autónoma tibetana de Gannan, el río describe una cerrada curva de casi 180º que lo encamina hacia el noroeste, siendo en algunos trechos el río frontera provincial: en varios tramos, entre Qinghai-Gansú y, también en varios, entre Gansú-Sichuan. Prosigue el río hacia al noroeste, pasando por Maqu y volviendo a internarse en la provincia de Qinghai, discurriendo primero por el fondo del valle de la vertiente noreste de las mismas montañas Amne Machin y luego atravesándolas por cerrradas y sinuosas gargantas. Es un tramo de 200-300 km a través de las prefecturas de Huangnan|, Hainan y Haidong, con escarpados y altos acantilados a ambos lados del río. El cauce es estrecho y el descenso medio es grande, por lo que el flujo en esta sección es extremadamente turbulento y rápido. Hay 20 gargantas en el tramo, siendo las más famosas las de Longyang, Jishi, Liujia, Bapan y Qingtong, con condicionesóptimas para construir plantas hidroeléctricas.

En este tramo el río va virando poco a poco de nuevo hacia el noreste, cruzando las montañas Amne Machin y entrando en una zona en la que se han construido varias presas. Primero alcanza la larga cola del embalse de la presa de Longyangxia —construida entre 1976-1992, de 178 m de altura, con un área embalsada de 383 km² y que alimenta una central hidroeléctrica con una potencia instalada de 1.280 MW—, y luego avanza hacia el este, llegando a la presa de Lijiaxia —acabada en 1997, en el condado de Jainca, con una altura de 165 m, una superficie embalsada de 383 km² y una potencia instalada de 1.648 MW;— a la presa de Gonboxia —construida entre 2002-06, con una altura de 132 m, una superficie embalsada de 143,6 km² y una potencia instalada de 1.500 MW— y a la presa de Jishixia —acabada en 2010, en el condado de Longhua, con una altura de 101 m y una potencia instalada de 1.020 MW—.

El río Amarillo abandona Qinghai para internarse de nuevo en la provincia de Gansu, en la Prefectura autónoma hui de Linxia.

Provincia de Gansu[editar]

La desembocadura del río Daxia en el embalse de la presa de Liujiaxia
El río en Lanzhou, capital provincial de Gansu, al final de la parte montañosa del curso alto

De nuevo en Gansu, el río sigue aún en terreno montañoso y llega la zona del templo Bingling, donde se encuentran una serie de grutas que tienen grandiosas esculturas budistas excavadas en la roca. Enseguida alcanza la última de las presas de esta sección, la presa de Liujiaxia (garganta de Liujia) —acabada en 1974, en el condado de Yongjing, con una superficie embalsada de 130 km²— donde recibe por la derecha al río Daxia (de 203 km de longitud) y luego enseguida al largo río Tao (de 673 km).

Sigue el río hacia el este hasta alcanzar Lanzhou, la capital provincial de Gansu, con 3.616.163 de habitantes en 2010, la mayor ciudad del curso alto del río y la ciudad más occidental de las grandes ciudades del norte de China. Hay un pequeño tramo antes de llegar a Lanzhou en el que el valle es parte de la ruta tradicional para alcanzar la ciudad de Xining, punto del que partían las caravanas (y ahora el ferrocarril Qinghai–Tíbet) hacia Lhasa. Al norte de Xining, el corredor de Hexi o de Gansu discurre a lo largo del límite norte de la meseta tibetana y, junto con el valle de Wei, fue la principal ruta de la seda desde la propia China hasta alcanzar la cuenca del Tarim y luego ir más al oeste.

Aguas abajo de Lanzhou, el río Amarillo sigue hacia el norte, por una garganta que atraviesa los condados de Gaolan y Baiyin, Jingyuan y Jingtai. Todavía en zona montañosa entra en la Región Autónoma Hui de Ningxia.

Región Autónoma Hui de Ningxia[editar]

El río en Shapotou, Ningxia

Entra en Nixia y al poco emerge de las montañas y alcanza la ciudad de Zhongwei. Sigue por un corto tramo rumbo al este, con el desierto de Tengger, en Mongolia Interior, en el norte, y zonas de colinas al sur. Gira hacia el norte, ya en una amplia zona de vastas llanuras aluviales, la meseta de Hetao, un región desértica de meseta de unos de 900 km de longitud y de 30 a 50 km de anchura. Avanza a través de un país seco hasta pasar la presa de Qingtongxia (garganta de Qingtong), que irriga amplias zonas de regadío en torno a la ciudad de Wuzhong. Continúa hacia el norte por la llanura de Yinchuan, dejando atrás la ciudad de Yinchuan, la capital de Ningxia, con las montañas Helan, al oeste, y el gran desierto de Ordos, al este. El río recorre la punta norte de Ningxia y tras pasar por la ciudad de Shizuishan y cruzar las últimas estribaciones de las montañas Helan entra en la región autónoma de Mongolia Interior.

Región Autónoma de Mongolia Interior[editar]

Entra en la meseta de Hetao, una zona desértica y de praderas, con muy pocos afluentes y un discurrir lento, alcanzando pronto la gran ciudad de Wuhai, con un importante aeropuerto y un nudo ferroviario que la conceta con el resto de ciudades de Mongolia Interior. Sigue después el río Amarillo en su avance al norte a través de una gran área irrigada en torno a Dengkou y Bayannur, otra importante ciudad que contaba con 520.300 habitantes en 2010. El río vira luego al este cerca de Linhe, al encontrarse con las montañas Lang, que lo cierran por el noroeste. Continúa el río hacia el este pasando al sur del lago Ulansuhai Nur (233 km²), por otra zona de regadío entre las montañas y desierto hacia el sureste. En el centro de esta franja está la gran ciudad de Baotou, desde donde parte la principal carretera al sur, a Xian, y otra a Hohot, la capital de Mongolia Interior, localizada a unos 110 km al noreste.

Aguas abajo, todavía discurriendo hacia el este, el Amarillo llegar al final de su curso alto, justo cuando pasa la ciudad de Hekou (en el condado de Togtoh) donde el río se vuelve repentinamente hacia el sur y entra en la gran meseta de Loess.

Curso medio[editar]

La cascada Hukou en el curso medio.
Presa de Sanmexia, aguas abajo de Sanmexia
El río en Luoyang, provincia de Henan

El curso medio del río Amarillo es la parte entre la ciudad de Hekou (condado de Togtoh), en Mongolia Interior, y Zhengzhou, en Henan. Tiene 1.206 km de largo, con una cuenca de 344.000 km² (el 45,7% del total), y con un desnivel acumulado de 890 m, siendo la pendiente media del 0,074 %. En este tramo intermedio el río recibe 30 grandes tributarios y su caudal se incrementa en un 43,5%. El curso medio contribuye con el 92% de los sedimentos del río. La enorme cantidad de lodo y arena descargadas en el río hace que sea el río con más carga de sedimentos del mundo. El nivel anual de sedimentos más alto registrado es de 3.910 millones de toneladas en 1933. El nivel de concentración de limo más alto se registró en 1977, con 920 kg/m³. Estos sedimentos posteriormente se depositan en las partes más lentas del río, en su curso inferior, elevando el lecho del río y creando el famoso «río sobre tierra».

Se inicia este curso medio cuando el Amarillo se adentra en la meseta de Loes, discurriendo en dirección sur por el fondo de una garganta de al menos 60 m por debajo de las colinas circundantes en una región sin apenas ciudades importantes. El río llega pronto al límite provincial, siendo en un tramo la frontera entre Mongolia Interior y la provincia de Shaanxi. En este tramo fronterizo llega primero al embalse de la presa de Wanjia —construida entre 1994-986, con una altura de 105 m, una potencia instalada de 1.080 MW, y donde hay una importante derivación de aguas conocida como «Proyecto de desviación del río Amarillo Wanjiazhai Shanxi» para suministrar agua a las ciudades de Taiyuan, Shuozhou y Datong, localizadas al este— y luego al embalse de Longkou. En una zona ancha después de pasar el largo cañón, hay un largo e importante puente, el de Longkou, que cruza el río. Se inicia a continuación otro tramo en el que el Amarillo será límite fronterizo, esta vez entre los provincias de Shanxi (E) y Shaanxi (O).

Sigue hacia el sur, por la vertiente occidental de las montañas Lüliang y pasa por las pequeñas ciudades de Jia Xian y Wubu y luego recibe, por la derecha, al río Wuding (无定河/無定河), de unos 170 km. Sigue al sur a través de la serie continua más larga de valles de su curso principal, llamados colectivamente valle de Jinshan. Los abundantes recursos hidrodinámicos de esta sección la convierten en el segundo ámbito más adecuado para la construcción de plantas hidroeléctricas. La famosa catarata de Hukou, por volumen de agua la segunda mayor del país, está en la parte inferior de este valle, una zona protegida como Parque nacional Catarata de Hukou.

El río sale de la garganta y de la zona montañosa cerca de la ciudad Hancheng, adentrándose en la llanura de Guanzhong. Pasa por la ciudad de Sunji y luego recibe por la derecha al río Fen (de 694 km), procedente del noroeste, y luego al río Wei, el más largo de todos sus tributarios (con 818 km), que llega desde el oeste. En su unión con el Wei, el río Amarillo gira al este, y casi inmediatamente llega a un punto trifinio entre las provincias de Sanxi, Saanxi y Henan. El río sigue siendo frontera, está vez entre Sanxi y Henan, y alcanza pronto el paso de Hangu, un paso estratégico en la antigua China, entre las antiguas tierras del estado de Qin y las llanuras centrales del país en el que se celebraron muchas antiguas batallas famosas. Llega luego el río a Sanmexia, con una población de 284.312 habitantes en 2010, ya en la larga cola (de unos 250 km) del embalse de la presa de Sanmexia (acabada en 1960, de 106 m de altura, con una potencia instalada de 400 MW y 2.350 km² de superficie embalsada).

El río entra en un nuevo tramo montañosa y en medio de él deja de ser frontera y se interna en la provincia de Henan. Llega a una nueva zona embalsada, la de la presa de Xiaolangdi (acabada en 2000, de 154 m de altura, con una potencia instalada de 1.836 MW y 277.88 km² de superficie embalsada), con una cola de unos 130 km. Sale de la zona montañosa y se interna en la llanura del norte de China. Luego recibe por la derecha al río Luo y pasa por la antigua ciudad de Chenggao. El río, ya plenamente de llanura, comienza a tener grandes y cambiantes islas fluviales en su curso y llega pronto a Zhengzhou, la gran capital de Henan que contaba con 3.132.000 habitantes en 2010 y que marca el final del curso medio.

Curso bajo[editar]

El puente en Jinan

En el curso inferior o parte baja, desde Zhengzhou al mar, con una distancia de 786 km, el río está confinado en un curso formado por diques a medida que fluye hacia el noreste a través de la llanura del Norte de China, antes de desembocar en el golfo de Bohai. El área de la cuenca en este tramo es de 23.000 km², sólo el 3% del total, con pocos afluentes añadiéndose a la corriente principal. Casi todos los ríos cercanos que desaguan en dirección sur lo hacen en el río Huai, mientras que los que se encaminan al norte lo hacen en el río Hai. La caída total del curso bajo es de 93,6 m, con una pendiente media de solamente el 0,012%.

Los limos recibidos del curso medio forman sedimentos aquí, elevando el lecho del río. Durante 2.000 años de construcción de diques, el depósito excesivo de sedimentos ha elevado el lecho del río varios metros por encima del suelo circundante.

Comienza el tramo bajo después Zhengzhou lmanteniendo el río su dirección hacia el este y llegando enseguida a Kaifeng, que contaba con más de 5 millones de habitantes en su área metropiltana en 2010, y donde el curso está 10 m elevado sobre el nivel del suelo circundante.[22] Luego el río vira hacia el noreste, una dirección que mantendrá en general hasta su desembocadura. Al poco vuelve a ser límite provincial, está vez entre Henán (NO) y Sandong (NE), donde se interna a acontinuación. Cerca del límite provincial, el Amarillo pasa muy cerca, por el noroeste del lago Dongping (de 148 km²), que desagua en el Amarillo por un emisario de corta longitud. Sigue el río en su avance al NE, llegando a la gran ciudad de Jinan, la capital provincial, que contaba en 2010 con una población de 4.335.900 de habitantes que viven en seis distritos urbanos. Una autopista cruza el río Amarillo a través de un puente atirantado finalizado en 1982 (, en la Wikipedia en inglés) qu tiene una longitud de 488 m, con un vano central de 220 m. Llega después a la ciudad de Binzhou y al poco a Lijin, y tras pasar algo al norte de la ciudad de Dongying, desemboca en Huanghe Kou, en la bahía de Laizhou, en el mar de Bohai.

Principales ciudades a lo largo del río Amarillo

Afluentes[editar]

Los principales afluentes del río Amarillo, en dirección aguas abajo, son:

Características[editar]

Plantilla:Refimprove section

La expansión del delta del río Amarillo 1989 a 2009 en intervalos de cinco años.

El río Amarillo destaca por la gran cantidad de limo que transporta —1,6 millones de toneladas anualmente en el punto en que desciende de la meseta de Loes. Si lleva el suficiente volumen de agua para alcanzar el mar, deposita en él 1,4 millones de toneladas cada año.[cita requerida] Una estimación del limo da unos 34 kg/m³, que deben compararse con los 10 kg/m³ del río Colorado y los solamente 1 kg/m³ del río Nilo.[23]

Su caudal medio se dice que es 2.110 m³/s (32.000 m³/s en el Yangtzé), con un máximo de 25.000 m³/s y un mínimo de 245 m³/s. Sin embargo, desde 1972, a menudo se seca antes de llegar al mar. El bajo volumen es debido al creciente riego agrícola, que aumentó en un factor de cinco desde 1950. El agua desviada del río a partir de 1999 sirvió para proporcionar agua a 140 millones de personas y regar 74.000 km² de tierra.[20] El delta del río Amarillo comprende unos 8.000 km². Sin embargo, con la disminución de los limos que llegan al mar, se ha informado también de que disminuye ligeramente cada año desde 1996 por la erosión.[24]

El mayor volumen se produce durante la temporada de lluvias, de julio a octubre, cuando fluye el 60% del volumen anual del río. La demanda máxima para el riego se da entre marzo y junio. Con el fin de almacenar el exceso de agua para su uso cuando sea necesario y para el control de inundaciones y la generación de electricidad, se han construido varias presas, pero su expectativa de vida es limitada debido a la alta carga de sedimentos. Se ha propuesto un Proyecto de Transferencia de Agua Sur-Norte que involucra varios planes para desviar agua del río Yangtze: uno en las cabeceras occidentales de los ríos, donde se encuentran más cercanas; otro desde los tramos superiores del río Han; y un tercero utilizando el trazado del antiguo Gran Canal de China.[cita requerida]

Debido a su pesada carga de sedimentos el río Amarillo es una corriente depositaría —es decir, deposita parte de su carga llevada de suelo en su cama en tramos en los que fluye lentamente. Estos depósitos elevar el lecho del río que fluye entre diques naturales en su curso inferior. En caso de ocurrir una inundación, el río puede romper los diques y anegar la llanura de inundación circundante y adoptar un nuevo rumbo. Históricamente esto ha ocurrido una vez cada cien años. En los tiempos modernos, se ha hecho un considerable esfuerzo para reforzar los diques y el control de las inundaciones.[cita requerida]

Presas hidroeléctricas[editar]

Presa de Laxiwa, la mayor central hidroeléctrica del río Amarillo

Se listan a continuación las centrales hidroeléctricas construidas en el río Amarillo, ordenadas según el año en que empezaron a operar (entre paréntesis):

Según se informó en el año 2000, las 7 mayores plantas hidroeléctricas (Longyangxia, Lijiaxia, Liujiaxia, Yanguoxia, Bapanxia, ​​Daxia y Qinglongxia) tenían ya en funcionamiento una capacidad instalada total de 5.618 MW.[25]

Cruces[editar]

Los principales puentes y transbordadores, por provincia, en sentido aguas arriba son:[26] [27] [28]

* Puente Río Amarillo Kaifeng (Kaifeng)
* Cruce de Zalinghu

Polución[editar]

El 25 de noviembre de 2008, Tania Branigan de The Guardian presentó un informe "China's Mother River: the Yellow River" [El río madre de China: el río Amarillo], alegando que la severa contaminación ha hecho un tercio del río Amarillo inservible incluso para uso agrícola o industrial, debido a los vertidosas de fábricas y aguas residuales de ciudades en rápida expansión.[29] La Comisión para la Conservación del Río Amarillo reconoció en 2007 más de 13.493 km del río y señaló que el 33,8% del sistema fluvial registraba un nivel peor que el «nivel cinco», de acuerdo con los criterios utilizados por el Programa Ambiental de la ONU (UN Environmental Program). El nivel cinco es apto para beber, para la acuicultura, el uso industrial o incluso agricultura. Según el informe, los residuos y las aguas residuales vertidas al sistema el año anterior habían ascendido a 4,29 billones de toneladas. La industria y las manufacturas representaron el 70% de las descargas en el río, representando los hogares el 23% y algo más del 6% de otras fuentes.

El río Amarillo en la cultura[editar]

Monumento a «el río Madre»

En tiempos antiguos se creía que el río Amarillo fluía desde el cielo como una continuación de la Vía Láctea. En una leyenda china, se cuenta que Zhang Qian fue el encargado de encontrar la fuente del río Amarillo. Después de navegar río arriba durante muchos días, vio un rebaño de vacas y a una niña hilando. Al preguntarle a la niña dónde estaba, ella le entregó unas indicaciones para que se las mostrara al astrólogo Yen Chun-p'ing. Cuando regresó, el astrólogo lo reconoció como el servicio de transporte de la Hilandera (Vega), y, por otra parte, dijo que en el momento en que Zhang recibió las indicaciones, había visto una estrella errante interponerse entre la niña y el rebaño (Altair).[30]

Las provincias de Hebei y Henan derivan sus nombres del río Amarillo. Sus nombres significan, respectivamente, «Norte del Río» y «Sur del Río».

Río Madre, Dolor de China.

Tradicionalmente, se cree que la civilización china se originó en la cuenca del río Amarillo. Los chinos se refieren al río como «el río Madre» y «la cuna de la civilización china». Durante la larga historia china, el río Amarillo ha sido considerado tanto una bendición como una maldición, siendo también apodado «orgullo de China» (chino tradicional: 中國的驕傲, chino simplificado: 中国的骄傲, pinyin: Zhōngguó de Jiāo'ào) y «dolor de China».[31] (chino tradicional: 中國的痛, chino simplificado: 中国的痛, pinyin: Zhōngguó de Tòng).

Cuando el río Amarillo fluya claro

A veces, el río Amarillo es llamado poéticamente «corriente arcillosa» (chino tradicional: 濁 流, chino simplificado: 浊 流, pinyin: Zhuó Liú). La expresión china «cuando el río Amarillo fluya claro» se utiliza para referirse a un acontecimiento que nunca va a suceder, y es similar a la expresión inglesa «cuando los cerdos vuelen». La expresión era usada como un buen presagio durante el reinado del emperador Yongle, junto con la aparición de animales auspiciosos legendarios como el qilin (una jirafa africana llevada a China por una embajada de Bengala a bordo de los barcos de Zheng He en 1414), el zouyu (sin identificar de forma clara) y otros fenómenos naturales extraños.[32]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Yellow River (Huang He) Delta, China, Asia
  2. New York Times, "A Troubled River Mirrors China's Path to Modernity". 19 de noviembre de 2006, p. 4.
  3. a b Baxter, Wm. H. & Sagart, Laurent. Baxter–Sagart Old Chinese ReconstructionPDF (1.93 MB), p. 41. 2011. Consultado el 11 de octubre de 2011.
  4. Parker, Edward H. China: Her History, Diplomacy, and Commerce, from the Earliest Times to the Present Day, p. 11. Dutton (New York), 1917.
  5. Geonames.de. "geonames.de: Huang He".
  6. Boyang.
  7. a b c d e Tregear, T.R. A Geography of China, p. 218. 1965.
  8. «Flooding and communicable diseases fact sheet». World Health Organization. Consultado el 27 de julio de 2011.
  9. a b Gernet, Jacques. Le monde chinois, p. 59. Map "4. Major states of the Chunqiu period (Spring and Autumn)". (en francés)
    English version: Gernet, Jacques (1996), A History of Chinese Civilization (Second edition edición), Cambridge, England: Cambridge University Press, ISBN 0-521-49781-7, http://books.google.com/books?id=jqb7L-pKCV8C 
  10. Véase por ejemplo en: «Qin Dynasty Map».
  11. Allaby, Michael & Garrat, Richard. Facts on File Dangerous Weather Series: Floods, p. 142. Infobase Pub., 2003. ISBN 0-8160-5282-4. Accessed 15 October 2011.
  12. a b c Elvin, Mark & Liu Cuirong (eds.) Studies in Environment and History: Sediments of Time: Environment and Society in Chinese History, pp. 554 ff. Cambridge Uni. Press, 1998. ISBN 0-521-56381-X. Accessed 15 Oct. 2011.
  13. a b c Grousset, Rene. The Rise and Splendour of the Chinese Empire, p. 303. University of California Press, 1959.
  14. a b Tsai, Shih-Shan Henry. SUNY Series in Chinese Local Studies: The Eunuchs in the Ming Dynasty. SUNY Press, 1996. ISBN: 0791426874, 9780791426876. Consultado el 16 de octubre de 2012.
  15. Lorge, Peter Allan. War, Politics and Society in Early Modern China, 900–1795, p. 147. Routledge, 2005. ISBN 978-0-415-31691-0.
  16. Xu Xin. The Jews of Kaifeng, China: History, Culture, and Religion, p. 47. Ktav Publishing Inc, 2003. ISBN 978-0-88125-791-5.
  17. a b International Rivers Report. "Before the Deluge". 2007.
  18. Needham, Joseph. Science and Civilization in China. Vol. 1. Introductory Orientations, p. 68. Caves Books Ltd. (Taipei), 1986.
  19. Lary, Diana. The Waters Covered the Earth: China's War-Induced Natural Disaster. Op. cit. in Selden, Mark & So, Alvin Y., eds. War and State Terrorism: The United States, Japan, and the Asia-Pacific in the Long Twentieth Century, pp. 143–170. Rowman & Littlefield, 2004.
  20. a b New York Times http://video.nytimes.com/video/2006/11/17/world/1194817103057/china-s-yellow-river-part-1.html.
  21. Yellow River Conservancy Commission.
  22. Yellow River: Geographic and Historical Settings
  23. Tregear, T.R. A Geography of China, pag. 219. 1965.
  24. "Yellow River Delta Shrinking 7.6 Square Kilometers Annually", China Daily 1 February 2005, retrieved 14 September 2006 from http://china.org.cn/english/2005/Feb/119497.htm.
  25. Yellow River Upstream Important to West-East Power Transmission People's Daily, 14 December 2000
  26. Yellow River Bridges (Baidu Encyclopedia) (in Chinese)
  27. Yellow River Bridge Photos (Baidu) (in Chinese
  28. Yellow River Highway Bridge Photos (Baidu) (in Chinese)
  29. Tania Branigan (25 de noviembre de 2008). «One-third of China's Yellow River 'unfit for drinking or agriculture' Factory waste and sewage from growing cities has severely polluted major waterway, according to Chinese research». The Guardian (UK). Consultado el 14 de marzo de 2009. 
  30. Plantilla:ChineseBioDict
  31. Berkshire encyclopedia of China, page 1125 ISBN 978-0-9770159-4-8
  32. Duyvendak, J.J.L. (1939), «The True Dates of the Chinese Maritime Expeditions in the Early Fifteenth Century The True Dates of the Chinese Maritime Expeditions in the Early Fifteenth Century», T'oung Pao, Second Series 34 (5): 401–403, http://www.jstor.org/stable/4527170 

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]