Río Mekong

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «Mekong»)
Saltar a: navegación, búsqueda
Río Mekong
(Láncāng Jiāng, Mae Khaung, Mènam Khong, Mékôngk, Tonle Thom, Sông Cửu Long, ទន្លេមេគង្គ, မဲခေါင်မြစ်, แม่น้ำโขง, ແມ່ນ້ຳຂອງ, 湄公河)
Mekong dawn.jpg
Amanecer en el río Mekong
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Mekong
Nacimiento Lasagongma Fuente, Monte Guozongmucha, Meseta Tibetana, (Qinghai, China)
Desembocadura Mar de la China Meridional, Golfo de Tailandia
Ubicación administrativa
País(es) Bandera de la República Popular China China
Bandera de Birmania Birmania
Flag of Laos.svg Laos
Flag of Thailand.svg Tailandia
Bandera de Camboya Camboya
Bandera de Vietnam Vietnam
Dimensiones
Longitud 4.880 km
Superficie de la cuenca 810.000 km²
Caudal medio 15.000 - 39.000 /s
Altitud Nacimiento: 5.224 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Mapa de la cuenca del río Mekong
Mapa de la cuenca del río Mekong
Mapa del río Mekong
Mapa del río Mekong

El río Mekong es uno de los grandes ríos del mundo, el 8º por longitud y el 5.º más largo de los ríos asiáticos. Tiene una longitud estimada de 4.880 km, drena una cuenca de 810.000 km² (mayor que países como Turquía, Pakistán o Zambia) y tiene un vertido anual de 475 km³.[1]

Nace en China, en la meseta tibetana y discurre a través de la provincia de Yunnan y sigue luego por Myanmar, Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam. Es el único de los ríos asiáticos que discurre por seis países y los países ribereños, excepto China y Birmania, pertenecen a la «Comisión del Río Mekong». También hay otra asociación, la «Cooperación Mekong-Ganges», que agrupa a los países del sudeste asiático para su desarrollo regional.

Las extremas variaciones estacionales en su caudal y la presencia de rápidos y cascadas han hecho muy difícil su navegación.

Debe su nombre a la contracción de las palabras tailandesas Mae Nam Khong. También tiene otros nombres que varían según los países que atraviesa: en China se llama Lancang; en Laos, Ménom Khong; y, en Camboya, Mékōngk o Tonle.

Geografía[editar]

El río Mekong nace en la cordillera del Himalaya y desemboca en el mar de China Meridional tras haber recorrido 4.350 km, que lo convierten en el río más largo del sudeste de Asia.

Durante su primera mitad, que efectúa en su totalidad en China, desciende 4.500 m. Su curso superior discurre por zonas virgenes, con cascadas muy pronunciadas y rápidos que atraviesan profundas gargantas.

En la segunda mitad de su curso sólo tiene que salvar un desnivel de 500 m. Sin embargo, en este tramo también se encuentran rápidos (en Camboya) y saltos o cascadas (en Laos) conocidos como cascadas de Khone. Su caudal es superior al de cualquier otra cascada o catarata del mundo.

El Mekong disminuye su velocidad a medida que se acerca al delta, dividiéndose primero en dos brazos. En Vietnam se divide a su vez en nueve brazos, que forman un gran delta de unos 40.000 km², con unos 3.200 km de canales navegables.

En su trayecto recorre seis países, en los siguientes tramos:

  • 2.139 km en China (como Lancang Jiāng);
  • 31 km en un tramo fronterizo entre China y Birmania;
  • 777,4 km en Laos;
  • 234 km en un tramo fronterizo entre Laos y Myanmar;
  • 976,3 km un el tramo fronterizo entre Laos y Tailandia;
  • 501,7 km en Camboya;
  • 229,8 km en Vietnam, en el delta del Mekong;

Riqueza[editar]

El Mekong es un pilar de la riqueza de la península indochina, pues proporciona sustento a unos cien millones de personas. Anualmente se capturan en sus aguas 1 300 000 t de pescado. Se calcula que alberga unas 1200 especies de peces, algunas de las cuales son criadas. Entre ellas destacan la carpa siamesa del barro (Henicorhynchus siamensis), y el panga (Pangasianodon hypophthalmus), especie con una producción de un millón de toneladas al año. Se trata de un pescado blanco muy barato en los mercados de Europa. Otras especies incluyen el Pez Gato del Mekong (Pangasianodon gigas) y el delfín beluga del río Irrawaddy (Orcaella brevirostris), ambas especies superan los dos metros de largo.

Su caudal es la base de otra riqueza, la agrícola, siendo el arroz su principal producto. Sus arrozales enriquecidos por el limo del río permiten obtener tres cosechas de arroz al año. De hecho, Vietnam es el segundo productor mundial de este cereal.

El Mekong en el sur de Laos.
Mekong, el embarcadero

El río también es rico en actividad humana. Por sus vías, en el siglo XIX, los franceses, intentaron encontrar una ruta navegable río arriba hacia China. Sus esperanzas se vieron truncadas al topar con los rápidos de Kratié. Antes de llegar a estos rápidos transitan por el río todo tipo de embarcaciones, desde transbordadores de pasajeros hasta barcos de mercancías.

En las márgenes de este impresionante río, se encuentran ciudades muy representativas, como la capital de Laos, Vientián, famosa por sus canales, pagodas y viviendas construidas sobre pilotes. Desde hace más de mil años es una ciudad destacada por sus actividades religiosas, comerciales y políticas.

Otra ciudad importante históricamente es Luang Prabang, que fue capital del estado Tai-laosiano y más tarde la capital del reino de Laos hasta la época colonial francesa. La capital de Camboya, Phnom Penh, también se encuentra el curso del Mekong.

Amenazas[editar]

Las principales amenazas que pesan sobre el río Mekong son la construcción de enormes represas, las técnicas de pesca empleadas, y la deforestación de grandes zonas de su cuenca.

Notas[editar]

  1. Según datos confirmados por una expedición cientifica china en 1999 para buscar sus fuentes más lejanas, dependiente del Instituto de Ciencas Geográficas y la Academia de Ciencias de China, «Scientific Research Expedition to the Source of Lancang Jiang». Disponible en inglés en: Source of the Mekong River (Langcang Jiang).


Enlaces externos[editar]