Laos

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ສາທາລະນະລັດປະຊາທິປະໄຕ ປະຊາຊົນລາວ
Sathalanalat Paxathipatai Paxaxôn Lao
República Democrática Popular Lao
Flag of Laos.svg
Bandera
Emblem of Laos.svg
Emblema nacional
Lema: ສັນຕິພາບ ເອກະລາດ ປະຊາທິປະໄຕ ເອກະພາບ ວັດຖະນາຖາວອນ
(lao: 'Paz, Independencia, Democracia, Unidad y Prosperidad')
Himno: ເພງຊາດລາວ
Pheng Xat Lao
(lao: 'Himno nacional de Laos')

Location Laos ASEAN.svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Vientián
17°58′ N 102°36′ E
Idiomas oficiales Lao
Gentilicio laosiano, -na[1]
Forma de gobierno Estado socialista
Presidente

Primer Ministro
Choummaly Sayasone
Thongsing Thammavong
Independencia
 • Fecha
de Francia
19 de julio de 1949
Superficie Puesto 81.º
 • Total 236 800 km²
 • Agua (%) 2%
Fronteras 5 083 km
Línea de costa 0 km
Punto más alto Phou Bia
Población total Puesto 103.º
 • Censo 6 677 534 (2 008 est,) hab.
 • Densidad 29 hab./km²
PIB (PPA) Puesto 129.º
 • Total (2006) US$ 13 964 mill.
PIB (nominal) Puesto 138.º
 • Total (2006) US$ 3 534 mill.
 • Per cápita US$ 583
IDH (2014) Sin cambios 0,569[2] (139.º) – Medio
Moneda Kip (₭, LAK)
Huso horario UTC + 7
 • En verano No aplica
Código ISO 418 / LAO / LA
Dominio Internet .la
Prefijo telefónico +856
Prefijo radiofónico XWA-XWZ
Siglas país para aeronaves RDPL
Siglas país para automóviles LAO
Código del COI LAO
Miembro de: ONU, ANSA

Laos,[1] oficialmente República Democrática Popular Lao,[3] (en Lao: ສາທາລະນະລັດ ປະຊາທິປະໄຕ ປະຊາຊົນລາວ, Sathalanalat Paxathipatai Paxaxon Lao) es un país sin salida al mar del sureste asiático. Limita con Birmania al noroeste; con China al norte; con Vietnam al este; con Camboya al sur y con Tailandia al oeste.

El territorio actual de Laos perteneció al reino de Lan Xang (Tierra del millón de elefantes) entre los siglos XIV y XVIII. Tras el periodo colonial, en el que el país fue una colonia francesa, consiguió la independencia en 1949, a la que le siguió una guerra civil que culimó en 1975 con el ascenso al poder de los comunistas del Pathet Lao.

La presencia de empresas privadas se ha incrementado desde mediados de los años 80. Laos está calificado como uno de los países con menor grado de libertad económica[4] (ver al respecto economía de Laos). Pese a ello, la economía del país creció un 7,2% en 2006,[5] el 35º país con un mayor crecimiento en el mundo. Un 80% de la población se dedica a la agricultura de subsistencia.[5] El país tiene una gran variedad étnica, pero el 70% pertenece a la etnia lao.[5] El término lao también es usado para referirse a la lengua dominante y oficial del país, también se habla francés.

Etimología[editar]

El nombre del país en idioma lao es Muang Lao (ເມືອງລາວ). Fueron los franceses, cuando Laos formaba parte de la Indochina francesa, los que añadieron una "s" al nombre.[cita requerida] La forma Lao es a veces usada en inglés para referirse también al país, pero los estándares de romanización suelen sostener que "Laos" es la forma correcta en ese idioma.[cita requerida] En cuanto al español, la forma tradicional del nombre de este país es Laos, y no debe usarse Lao como nombre abreviado.[1]

Historia[editar]

Pha That Luang, el símbolo nacional de Laos, en Vientián.

Los vestigios de la historia de Laos se remontan al reino de Lan Xang, fundado en el siglo XIV, que duró hasta el siglo XVIII, cuando Siam invadió y asumió el control de los principados separados que quedaban. Para evitar una costosa guerra con los franceses, el rey de Siam les cedió a ellos las tierras hoy conocidas como Laos, y éstas fueron incorporadas a la Indochina Francesa en 1893.

Tras una breve ocupación japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, el país declaró su independencia en 1945, pero los franceses reafirmaron su control y sólo en 1950 Laos obtuvo una semi-autonomía como un "estado asociado" dentro de la Unión Francesa. Además, los franceses continuaron teniendo el control de facto hasta 1954, cuando Laos obtuvo la independencia completa como una monarquía constitucional. Bajo una exención especial de la Convención de Ginebra, el ejército de entrenamiento francés continuó apoyando al Ejército Real de Laos.

En 1955, el Departamento de Defensa de Estados Unidos creó una oficina especial de evaluación de programas para suplantar el apoyo francés del Ejército Real de Laos contra el comunista Pathet Lao como parte de la política de contención de Estados Unidos.

Las tensiones políticas en el vecino Vietnam arrastraron a Laos a la Segunda Guerra de Indochina, un factor desestabilizante que contribuyó a la Guerra Civil de Laos y varios golpes de Estado. El ejército norvietnamita invadió y ocupó porciones del este de Laos. El ejército norvietnamita, con sus potentes armas incluyendo artillería pesada y carros de combate fue el auténtico poder detrás de la insurgencia de Pathet Lao. Significantes bombardeos aéreos por Estados Unidos se sucedieron con la intención de este país de eliminar bases norvietnamitas en Laos e interrumpir las líneas de abastecimiento en el sendero Ho Chi Minh. Estados Unidos intervino de forma oculta a través de la Operación Estrella Blanca.

Combatientes de la guerra entre 1954 y 1975.

EEUU libraba la Guerra del Vietnam y quería cortar las vías de suministro de Laos a su enemigo vietnamita y evitar que el país tomara partido por el comunismo. La manera de lograrlo es uno de los más desconocidos y brutales crímenes de guerra jamás cometidos: aviones de EEUU llevaron a cabo más de 584.000 misiones y arrojaron más de 260 millones de bombas de racimo sobre las zonas más pobladas del país (arrojó media tonelada de explosivos por habitante). Los propios pilotos estadounidenses admitirían años después que nunca se trató de distinguir entre civiles y militares. 'Si algo se movía, lo bombardeábamos'.[6]

La guerra tuvo lugar entre 1964 y 1973: "No queda un solo edificio anterior al bombardeo de EEUU, las montañas parecen quesos gruyere por el número de agujeros que dejaron los B-52 y la población ha inventado toda una cultura del aprovechamiento del legado de la guerra: las bombas se utilizan para construir alambradas, utensilios de cocina, depósitos de agua o esa prótesis que permite andar a campesinos pobres."[6]

En 1968 el ejército norvietnamita lanzó un ataque de varias divisiones contra el Ejército Real de Laos. El ataque resultó en la amplia desmovilización del ejército y el dejar el conflicto a fuerzas irregulares reunidas por los Estados Unidos y Tailandia. En 1974 se formó una nueva coalición de gobierno donde sólo participaron los partidarios de Suvana Fuma y de Pathet Lao. Pero en 1975, ante la caída de Saigón, Pathet Lao obtuvo más fuerza lo que obligó a los monárquicos a exiliarse en Francia.

En 1975 el comunista Pathet Lao, respaldado por la Unión Soviética y el ejército norvietnamita, derrocó al gobierno monárquico, forzando al rey Savang Vatthana a abdicar el 2 de diciembre de 1975 (más tarde éste murió en prisión). Después de tomar el control del país, lo renombraron a República Democrática de Lao. Posteriormente el gobierno de Pathet Lao firmó acuerdos dando a Vietnam el derecho de destinar fuerzas militares y designar asesores para ayudar a supervisar el país. Entonces Pathet Lao pudo fundar la República Popular de Laos, aboliendo la monarquía. Sin embargo las tropas vietnamitas no se retiraron sino hasta 1990.

Memorial de la guerra en Phonsavan.

En 1979 emigraron refugiados laosianos hmong a Argentina producto de la violencia y represión en su país. Arribaron al Valle Medio procedentes del medio rural de las tierras altas de Laos, lograron paulatinamente, pese al shock del cambio, con el tiempo una inserción en la actividad económica agrícola regional como eficientes horticultores.

Los grupos familiares que lograron mantener cohesión interna como grupo económico hoy transitan su incorporación "saludable" en segunda generación, diversificando el radio de inserción en diversas actividades, pero manteniendo su base en el trabajo agrícola que sirve de contención al conjunto.

El 6 de abril de 1994 fue inaugurado el Puente de la Amistad sobre el río Mekong, uniendo a Laos y Tailandia y sellando la reconciliación entre ambos pueblos. Coincidentemente comenzó el alejamiento de Vietnam, comenzando una nueva integración, esta vez con Tailandia y Birmania.

Laos fue ordenado a finales de los años 70 por Vietnam de finalizar las relaciones con China, esto cortó el comercio con cualquier país excepto Vietnam [cita requerida]. El control por Vietnam y la socialización fueron reemplazadas lentamente por una relajación de las restricciones económicas en los años 1980 y la admisión en la ASEAN en 1997. Vietnam continúa ejerciendo influencia política y económica en Laos. El embargo de veinte años por los Estados Unidos fue levantado en 1995. Estados Unidos estableció relaciones de comercio normales con Laos en noviembre de 2004.

Gobierno[editar]

Palacio presidencial en Vientiane.

Aunque en 1975 se proclamó la República Popular de Laos, hasta 1991 no se promulgó la primera constitución, que confirmó el monopolio político del Partido Popular Revolucionario de Laos, de carácter comunista y el único legal,[cita requerida] mientras ratificaba la propiedad privada y una economía de libre mercado.[cita requerida]

  • Poder ejecutivo. Bajo la constitución de 1991 un presidente, elegido por la Asamblea Nacional de Laos para un periodo de cinco años, ejercía el poder ejecutivo. El primer ministro ayuda al presidente, que preside el consejo de ministros, el cual lleva a cabo las funciones administrativas del gobierno.
  • Poder legislativo. El poder legislativo reside en la Asamblea Nacional de Laos. Sus miembros son elegidos mediante sufragio universal por un periodo de cinco años.
  • Poder judicial. El Tribunal Supremo de Laos es el máximo organismo judicial encargado de cuestiones no administrativas por tribunales populares.

Organización territorial[editar]

Laos se divide en 16 provincias (kang), una prefectura y un municipio (nakon del kumpang). A su vez, las provincias y la prefectura se dividen en distritos (muang) y aldeas (baan). La capital se encuentra en la prefectura de Vientián, que a su vez está ubicada en la provincia del mismo nombre. La actual organización territorial es la siguiente:

Organización territorial del país desde 2006 a la actualidad.
  1. Provincia de Attapu
  2. Provincia de Bokeo
  3. Provincia de Bolikhamxai
  4. Provincia de Champasak
  5. Provincia de Houaphan
  6. Provincia de Khammouan
  7. Provincia de Luang Namtha
  8. Provincia de Luang Prabang
  9. Provincia de Oudomxai
  10. Provincia de Phongsali
  11. Provincia de Sainyabuli
  12. Provincia de Salavan
  13. Provincia de Savannakhet
  14. Provincia de Sekong
  15. Prefectura de Vientián
  16. Provincia de Vientián
  17. Provincia de Xiangkhoang

Geografía[editar]

Mapa con las principales ciudades.

Laos es un estado sin litoral en el sudeste de Asia y el paisaje, densamente arbolado, consiste, sobre todo, en montañas rugosas, la más alta de las cuales es Phu Bia con 2.820 metros de altitud, con algunas llanuras y mesetas.

El río Mekong forma una parte del límite occidental con Tailandia, mientras que las montañas de la Cordillera Annamita forman la mayor parte de la frontera este con Vietnam.

El clima local es tropical y caracterizado por monzones; hay una temporada lluviosa de mayo a noviembre, seguida de una temporada seca de diciembre a abril.

Alrededor del 65% de la superficie está cubierta por una densa vegetación propia de las selvas subtropicales. La capital y la ciudad más grande de Laos es Vientián. También son importantes Luang Prabang, Savannakhet y Pakse.

Medio ambiente[editar]

Laos contaba con 125.610 km² de bosques, que representaban un 54.4% del territorio nacional (en el año 2000).[cita requerida] El país cuenta con un buen sistema de áreas protegidas que abarcan el 20% del territorio nacional. La fauna abunda en tigres, leopardos, búfalos y elefantes; estos últimos son utilizados como animales de carga.

Esta gran biodiversidad se encuentra amenazada por el floreciente comercio ilegal, Laos es el único país de la región que no ha firmado el acuerdo de CITES que prohíbe dicho comercio. Además gran parte de los bosques del país se encuentran vacíos de vida, debido a que la población rural cazó con trampas y se comió a casi todos los animales grandes que había, con la excepción de algunos muntiacus.

No sólo el comercio ilegal amenaza la vida silvestre, la deforestación y la erosión del suelo han provocado la desaparición de zonas verdes. Un 0.41% de los bosques se perdieron entre 1990 y 2000; un alto crecimiento de la población, la explotación forestal con fines comerciales (árboles para la producción de latex o caucho reemplazan a los bosques nativos) y, la tala y quema de bosques contribuyeron a esta deforestación. Esta tendencia no se ha reducido durante los años recientes, pues la mayoría de la población depende de la agricultura de tala y quema para sobrevivir. Además el 80% del consumo de energía del país proviene de la leña y del carbón. Las altas tasas de deforestación han provocado un aumento de la erosión, con sus consecuencias en los suelos y en las fuentes de agua potable.

Clima[editar]

El río Mekong a su paso por Laos.

El clima es tropical, pero hay grandes variaciones de temperatura entre las distintas áreas, debido sobre todo a la altitud. Las principales características del clima están determinadas por los monzones. La temporada húmeda de verano se prolonga desde mayo hasta octubre, con unas precipitaciones medias de 1.788 mm, y una estación fresca que se extiende desde noviembre hasta febrero; el resto del año es cálido y húmedo. En la capital del país, en abril (el mes más cálido del año) las temperaturas alcanzan un promedio de 28.9 °C, mientras que en enero son de 21.7 °C.

Recursos naturales[editar]

Laos tiene una gran superficie forestal. Sus selvas albergan maderas de gran valor, principalmente teca. Estas selvas cuentan con varias especies de animales que son aprovechadas por los habitantes rurales, sin embargo los ciervos y muntiacos más grandes han sido exterminados.

El país cuenta con recursos minerales escasos, pero posee buenas reservas de estaño.También tiene un gran potenecial de energía hidroeléctrica. Por todo el país hay grandes extensiones de suelos fértiles aptos para la agricultura, sin embargo hay muchos suelos erosionados o en proceso de erosión. Las principales áreas con suelos fértiles se encuentran en los valles del río Mekong y en la meseta de Bolovens. Las aguas del Mekong riegan vastas extensiones de cultivos de arroz y proporcionan una abundante pesca, una de las fuentes básicas de alimento del país.

Economía[editar]

Una calle de Luang Prabang.

El gobierno de Laos, de organización política, económica socialista comenzó a descentralizar el control y a alentar la empresa nacional en 1986. Los resultados, que comenzaron de una base sumamente baja, fueron asombrosos.

El crecimiento fue de un promedio del 7% en el periodo 1988-2001, excepto durante un corto lapso, a causa de la crisis financiera asiática de 1997.

A pesar de este índice de crecimiento alto, Laos es un país con una infraestructura primitiva, pues no tiene ferrocarriles, posee un rudimentario sistema de caminos, y limitadas telecomunicaciones externas e internas.[cita requerida] La electricidad no está disponible en muchas áreas rurales.

La agricultura de subsistencia implica la mitad del PIB y proporciona el 80% del empleo total. La economía recibe la ayuda del Fondo Monetario Internacional, otras fuentes internacionales y de la nueva inversión extranjera en los sectores de procesamiento de alimentos y de minería.

Los campesinos laosianos temen producir y cultivar sus tierras debido a la cantidad de minas antipersona activas. De 4.000.000, sólo se ha desactivado el 1%.[cita requerida]

Agricultura[editar]

Alrededor del 80% de los laosianos practican agricultura de subsistencia.

La agricultura es la principal actividad económica del país. El arroz es el principal cultivo orientado a la alimentación, la cosecha anual en 2006 era de 2'660.000 t, que sin embargo no era suficiente para cubrir las necesidades nacionales.

Otros cultivos importantes son los de fruta (210.615 t, entre las que se destacan están la piña y los citricos), maíz (210.000 t), tapioca (66.000 t) y patatas (36.000 t).

Ganadería[editar]

La ganadería también desempeña un papel económico importante. En 2005 la cabaña ganadera contaba con 1.827.000 cabezas de ganado porcino, 1.272.000 de ganado vacuno y 1.000.000 de búfalos de agua, así como 24.300.000 aves de corral, bueyes, caballos y elefantes.[cita requerida]

Demografía[editar]

Laos tiene una población de 6.677.534 (2008) lo cual supone una densidad de 29 hab/km². Alrededor de un cuarto de la población vive en las regiones montañosas, el resto a lo largo del río Mekong y sus afluentes. Más del 78% habita en aldeas rurales. Existen comunidades de laosianos en el exterior, siendo Francia, Estados Unidos y Australia sus principales destinos. Existe también una comunidad laosiana en el territorio francés de ultramar de la Guayana Francesa.

Mujer y niño de etnia hani.

El 69% de la población del país pertenece a la etnia lao, además de ser los principales habitantes de las tierras bajas y el grupo dominante política y culturalmente. Los lao pertenecen al grupo lingüístico tai que comenzó a migrar hacia el sur desde China en el primer milenio de nuestra era. Un 8% más pertenece a otros grupos de "tierras bajas", que junto con la gente lao conforman el lao lum.

La gente de las colinas y las minorías culturales de Laos como los hmong (miao), yao, tai dumm, dao, shan y varios grupos tibeto-birmanos han vivido en regiones aisladas de Laos por muchos años. Tribus de montaña de herencia etnocultural mezclada se encuentran en el norte de Laos e incluyen a los lua y a los jamu, que son indígenas de Laos. Actualmente, el grupo lua está considerado en peligro. Colectivamente, son conocidos como lao sung o laosianos de tierras altas. Predominan en las montañas del centro y sur las tribus mon jmer, conocidas como lao theung o laosianos de tierras medias. Algunas minorías vietnamitas y chinas permanecen, particularmente en las ciudades, pero muchos se fueron en dos grandes migraciones: después de la independencia a fines de la década de 1940 y de nuevo después de 1975.

El término "laosiano" no necesariamente se refiere al idioma étnico lao, la gente lao o a sus costumbres, sino que es un término político que también incluye a los grupos no étnicos Lao dentro de Laos y los identifica como "laosianos" por su ciudadanía política. De forma similar la palabra "lao" también puede describir a la gente, la gastronomía, el lenguaje y la cultura de la gente del noreste de Tailandia (Isan), norte de Tailandia (Chiang Mai) y Chiang Rai que son étnicamente lao.

La religión predominante es el budismo Theravāda que, junto con el animismo común practicado entre las tribus montañesas, coexiste pacíficamente con la adoración espiritual. También hay un pequeño número de cristianos, restringidos en gran parte en el área de Vientián, y musulmanes, sobre todo en el región de la frontera con Birmania. El trabajo misionero cristiano es regulado por el gobierno.

El idioma oficial y dominante es el lao, un lenguaje tonal del grupo lingüístico Tai. Los laosianos de tierras medias y altas hablan una variedad de lenguas tribales. El francés, sigue siendo común en el gobierno y el comercio, siendo estudiado por muchos como segundo idioma, mientras que el inglés, la lengua de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), se ha vuelto cada vez más estudiado en los últimos años.

Principales ciudades[editar]

Pagoda en Laos.

La capital Vientiane cuenta con 720.000 habitantes (2005). La antigua capital real Luang Prabang con 68.000 habitantes. Otras ciudades son Savannajét (97.000 habitantes) y Pakxé (47.000 habitantes), que está situada sobre el río Mekong.

Educación[editar]

Laos es un país mayormente rural, muchos pueblos poseen poca accesibilidad a este derecho. Teniendo en cuenta que el país ha pasado por tumultuosos tiempos, se ha desprotegido la educación, con ella también el sector económico y social.

Actualmente UNICEF junto al gobierno local siguen fomentando, entre otras metas, el desarrollo y el crecimiento de la educación, facilitando el acceso a la educación de buena calidad, desarrollando infraestructuras correspondientes para brindar educación. Este ciclo logrará fomentar la participación de las familias y las comunidades en la educación escolar de los niños.

En 2000 había 828.113 alumnos en las escuelas primarias y unos 124.000 estudiantes en la de secundaria. El número total de inscripciones en las escuelas de formación y profesorado y de educación superior de 28.117 estudiantes.

Cultura[editar]

Arco Patuxai en Vientiane.
Templo budista Wat Sen en Luang Prabang.

La religión predominante es el budismo Theravāda que, junto con el animismo comúnmente practicado entre las tribus de montaña, coexiste pacíficamente con la veneración del espíritu. Hay un pequeño número de cristianos y musulmanes. La lengua oficial y dominante es lao, una lengua tonal del grupo lingüístico tai. En la región montañosa lao hablan gran variedad de lenguas tribales.

Gastronomía[editar]

Como la comida es la marca registrada de cada rincón del planeta, es interesante conocer el paladar laosiano. El "pan" infaltable en la mesa es el khao niaú (arroz aglutinado), es el acompañamiento de platos como: tam mak hung (ensalada de papaya), mok (locro espeso de bambú y cerdo, envuelto en hojas de banano), lap... (ensalada de carne vacuna /lap cín/, pescado /lap pa/, langostinos /lap kung/), cín lot (bocados de carne frito) o ping kai (pollo asado), son platos con aromas característicos.

Con respecto a los platos dulces se hace presente el khau niaú, acompañado de leche de coco, azúcar, frutas, e ingenio resultan postres como: khau sankañaa (arroz preparado con coco acompañado de: bocados de mango o flan de coco), khau niaú kap mak thua dam (arroz con frijoless negros), mak kuai thoght (bananas fritas), khau tóm (bocados de arroz y mani), luom mix (leche de coco con frutas)... para más especificaciones se recomienda ir al lugar de los hechos.

Días festivos[editar]

Fecha Nombre en castellano Nombre local


1 de enero

Año nuevo Pi mai
6 de enero Día nacional Van Pathet Lao
20 de enero Día de la Armada Van Pathet Lao
Del 14 al 16 de abril Celebración Año nuevo (según calendario budista) Van Pi mai

Deportes[editar]

Selección laosiana de fútbol en 2009.

Los equipos olímpicos de Laos no han ganado ninguna medalla ni su selección de fútbol título alguno.[cita requerida] Su federación de fútbol fue fundada en 1951, adhirió a la FIFA en 1952 y es miembro de la Confederación Asiática de Fútbol desde 1980. Algunos jugadores destacados son Visay Phaphouvanin, Lamnao Singto y Kita Sysavanh.

Referencias[editar]

  1. a b c Real Academia Española (2005). «Laos» (en español). Diccionario panhispánico de dudas. Madrid: Santillana. Consultado el 22 de agosto de 2010.
  2. Informe sobre Desarrollo Humano 2014 Consultado el 8 de agosto de 2013
  3. Conforme a UNGEGN, documento E/CONF.98/89/Add.1, p. 63.
  4. «Index of Economic Freedom, Laos». Heritage Foundation & The Wall Street Journal.
  5. a b c «Rank Order - GDP - real growth rate». Central Intelligence Agency.
  6. a b David Jiménez. . Unidad Editorial Internet, S.L..

Enlaces externos[editar]

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