Loess

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Depósito de loess.

El loess (del alemán de Suiza lösch, en alemán común: Löss) es un material geológico sedimentario eólico.

Etimología[editar]

Procede de la palabra alemana Löß palabra introducida en etimología y edafología a fines del siglo XIX por el geólogo K.C. von Leonhard, a partir de la palabra del conjunto de dialectos alemánicos (dialectos alemanes típicos del Mittelland es decir, típicos del noroeste de Suiza) Lösch « frangible, ligero, poco compacto -por la presencia de guijarros-».

Características edamorficas[editar]

Lo forman depósitos de limo originados por la deposición de partículas con tamaños que van desde los 10 a los 50 micrómetros y que son transportadas por las tormentas de polvo a lo largo de miles de años. Es de color amarillento y carece de estratificación. Está formado principalmente por silicatos (cuarzo, feldespato, etc.), carbonato de calcio (procedente de roca caliza, dolomía, etc.), finísimos detritos orgánicos y minerales del grupo de las arcillas. Constituyen un suelo de labor muy fértil y profundo.

En regiones de clima árido se forman sus depósitos donde la vegetación es abundante y facilita su fijación. En las regiones de clima frío el polvo ha sido arrancado de los bancos de limo fluvioglaciares y luego abandonado sobre el manto de nieve de las regiones periglaciares. Este fenómeno, al proseguirse durante los períodos glaciares del cuaternario, ha dado lugar a la formación de grandes depósitos de hasta 300 m de espesor en la gran llanura europea, cuya zona más fértil lo es precisamente por estar formada por loess.
Otras llanuras donde es típico el loess son las del norte de China, por ejemplo en la la "meseta de loess" del Hunyuan en la provincia de Shanxi (donde el loess suele tener el color amarillo que da al río Amarillo) y en la Pampa húmeda Argentina; en tales regiones tal fértil substrato suele ser acompañado por un cultivo tipo dry farming para obtener óptimas cosechas de cereales.

En ciertas partes de estas regiones el agua ha disuelto y arrastrado a lo largo del tiempo la materia calcárea de la capa superior de estos depósitos, descarbonatándolos y convirtiéndolos en lehm.

Las partículas más gruesas son las arenas que forman arenales.

Enlaces externos[editar]

Pazynych V, (Ukraine). The hypothesis of eolian loess origin - the physical aspects. https://www.academia.edu/7879329/Chapter_4._The_hypothesis_of_eolian_loess_origin_-_the_physical_aspects