Flora

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Esquema simplificado de la flora de una isla.

En botánica, flora se refiere al conjunto de las plantas que pueblan una región (por ejemplo un continente, clima, sierra, etc.), la descripción de éstas, su abundancia, los períodos de floración, etc.

Es el conjunto de especies vegetales que se pueden encontrar en una región geográfica, que son propias de un periodo geológico o que habitan en un ecosistema determinado. La flora atiende al número de especies mientras que la vegetación hace referencia a la distribución de las especies y a la importancia relativa, por número de individuos y tamaño, de cada una de ellas. Por tanto, la flora, según el clima y otros factores ambientales, determina la vegetación. La geobotánica o fitogeografía se ocupa del estudio de la distribución geográfica de las especies vegetales; el estudio fitogeográfico referido a la sistemática de las formaciones vegetales se conoce como florística. Desde los tiempos prehistóricos la flora ha venido siendo utilizada por las personas sirviendo cada vez más para el sustento humano y el mantenimiento de un ecosistema favorable. Los bosques ocupan aproximadamente el 25% de la superficie terrestre. Entre los productos de la flora se cuentan: la materia prima, tal como madera, semillas, hojas, cortezas, caucho, frutas y alimentos.

El término flora, procedente del latín, alude a Flora, diosa romana de las flores, jardines y de la primavera.

Lago Eco en el corazón del Jardín Botánico de Singapur.

Clases de flora[editar]

Las plantas están agrupadas en floras que se fundamentan en regiones, períodos, medio ambientes especiales o climas. Las regiones pueden ser hábitats geográficamente distintos, como montañas o llanuras. Pueden referirse a la vida vegetal de una era histórica como la flora fósil y pueden estar subdivididas en medio ambientes especiales:

  • Flora nativa. La flora autóctona de una zona.
  • Flora agrícola y de jardín. Las plantas que son cultivadas por los humanos.
  • Flora arvense[1] [2] [3] o de la maleza. Esta clasificación fue aplicada tradicionalmente a las plantas que se consideraban indeseables y se estudiaban para su control o erradicación. En la actualidad esta denominación se usa con menos frecuencia como categorización de la vida vegetal, ya que se incluyen tres tipos diferentes de plantas: las especies de malas hierbas, especies invasoras (que pueden o no ser malas hierbas) y especies autóctonas e introducidas no del tipo maleza agrícolamente indeseables. Se ha probado que muchas plantas nativas que antes se consideraban malas hierbas son beneficiosas e incluso necesarias en diversos ecosistemas.

A veces los organismos bacterianos se incluyen como flora. En otras ocasiones los términos flora bacteriana y flora vegetal se utilizan por separado.

Tratados sobre flora[editar]

Tradicionalmente, las floras son tratadas en libros, pero en la actualidad se publican en CD-ROM o páginas web. La zona que cubre una flora puede estar definida tanto geográfica como políticamente. Normalmente las floras requieren conocimientos botánicos especializados para poder utilizarlas con eficacia.

Una flora contiene con frecuencia claves de diagnóstico. Éstas son claves dicotómicas que requieren el examen repetido de una planta por parte del usuario para decidir cual de las dos alternativas dadas se ajusta con más exactitud a la planta.

Floras clásicas[editar]

Europa
Regiones florísticas de Europa según Wolfgang Frey y Rainer Lösch.
India
Indonesia

Ejemplos de flora:

Asia[editar]

China y Japón
Sudeste de Asia
Indian región and Sri Lanka
  • Flora de Bután
  • Flora of the Presidency of Madras by J.S. Gamble (1915-36)
  • Flora de Nepal
  • Bengal Plants by D. Prain (1903)
  • Flora of the upper Gangetic plains by J. F. Duthie (1903-29)
  • Botany of Bihar and Orissa by H.H. Haines (1921-25)
  • Flora of British India (1872-1897) by Sir J.D. Hooker
Middle East and western Asia
  • Flora of Turkey
  • Flora Iranica
  • Flora Palaestina:
    • M. Zohary (1966). Flora Palaestina part 1.
    • M. Zohary (1972). Flora Palaestina part 2.
    • N. Feinbrun (1978). Flora Palaestina part 3.
    • N. Feinbrun (1986). Flora Palaestina part 4.
    • A. Danin, (2004). Distribution Atlas of Plants in the Flora Palaestina Área (Flora Palaestina part 5).
    • Online updates: http://flora.huji.ac.il/browse.asp?lang=en&action=showfile&fileid=14005

Australasia[editar]

  • Flora de Australia
  • Flora de Nueva Zelanda series:
    • Allan, H.H. 1961, reprinted 1982. Flora of New Zealand. Volume I: Indigenous Tracheophyta - Psilopsida, Lycopsida, Filicopsida, Gymnospermae, Dicotyledons. ISBN 0-477-01056-3.
    • Moore, L.B.; Edgar, E. 1970, reprinted 1976. Flora of New Zealand. Volume II: Indigenous Tracheophyta - Monocotyledons except Graminae. ISBN 0-477-01889-0.
    • Healy, A.J.; Edgar, E. 1980. Flora of New Zealand Volume III. Adventive Cyperaceous, Petalous & Spathaceous Monocotyledons. ISBN 0-477-01041-5.
    • Webb, C.J.; Sykes, W.R.;Garnock-Jones, P.J. 1988. Flora of New Zealand Volume IV: Naturalised Pteridophytes, Gymnosperms, Dicotyledons. ISBN 0-477-02529-3.
    • Edgar, E.; Connor, H.E. 2000. Flora of New Zealand Volume V: Grasses. ISBN 0-478-09331-4.
    • Volumes I-V: First electronic edition, Landcare Research, June 2004. Transcribed by A.D. Wilton and I.M.L. Andrés.
  • Galloway, D.J. 1985. Flora of New Zealand: Lichens. ISBN 0-477-01266-3.
  • Croasdale, H.; Flint, E.A. 1986. Flora of New Zealand: Desmids. Volume I. ISBN 0-477-02530-7.
  • Croasdale, H.; Flint, E.A. 1988. Flora of New Zealand: Desmids. Volume II. ISBN 0-477-01353-8.
  • Croasdale, H.; Flint, E.A.;Racine, M.M. 1994. Flora of New Zealand: Desmids. Volume III. ISBN 0-477-01642-1.
  • Sykes, W.R.; West, C.J.; Beever, J.E.; Fife, A.J. 2000. Kermadec Islands Flora - Special Edition. ISBN 0-478-09339-X.

Islas del Pacífico[editar]

  • Flora Vitiensis Nova, a New Flora of Fiji
  • Manual of the Flowering Plants of Hawai‘i, Warren L. Wagner and Derral R. Herbst (1991) + suppl. [1]
  • Flore de la Nouvelle-Calédonie
  • Flore de la Polynésie Française (J. Florence, vol. 1 & 2, 1997 & 2004)

Europa[editar]

Islas Británicas
Otros territorios europeos

África y Madagascar[editar]

  • Flore du Gabon
  • Flore du Cameroun
  • Flora of Tropical África
  • Flora of Tropical East África
  • Flora Capensis
  • Flora Zambesiaca
  • Flora of South África
  • Flore du Rwanda
  • Flore de Madagascar et des Comores

América

► Vegetales americanos

► Flora de América Central ► Flora de América del Norte ► Flora de América del Sur

Flora en Wikipedia[editar]

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Referencias[editar]

  1. Flora Arvense de Navarra (Herbario de la Universidad Pública de Navarra)
  2. Plantas arvenses (InfoJardín)
  3. arvense (Diccionario de la Lengua Española, Real Academia Española)

Véase también[editar]