Robert Johnson

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Robert Johnson
Datos generales
Nombre real Robert Leroy Johnson
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Greenwood, Misisipi
8 de mayo de 1911
Muerte Bandera de los Estados Unidos Greenwood, Misisipi
16 de agosto de 1938 (27 años)
Ocupación Cantautor
Información artística
Otros nombres El Rey del Delta Blues
Género(s) Country blues
Delta blues[1]
Instrumento(s) Voz
Guitarra
Período de actividad 1929-1938
Web
Sitio web www.deltahaze.com/johnson
Ficha Robert Johnson en IMDb

Robert Johnson nacido como Robert Leroy Johnson (Greenwood, Misisipi, 8 de mayo de 1911-Ibídem, 16 de agosto de 1938) fue un cantante, compositor y guitarrista estadounidense de blues conocido como El Rey del Delta blues. Sus grabaciones de 1936 a 1937 muestran una notable combinación de canto, habilidades de guitarra, y talento en la composición que influenciaron a generaciones de músicos, a pesar de solo haber dejado un registro de 29 canciones. Su enigmática vida, pobremente documentada, y muerte a la edad de 27 años han dado lugar a la creación de muchas leyendas sobre su persona. Es considerado como El Abuelo del Rock and Roll, su locución, la originalidad de sus canciones y su estilo de tocar la guitarra ha influido a una gran gama de músicos incluyendo a John Fogerty, Bob Dylan, Johnny Winter, Jimi Hendrix, The Yardbirds, Led Zeppelin, The Allman Brothers Band, The Rolling Stones, Paul Butterfield, Queen, The White Stripes, The Black Keys, The Band, Neil Young, Warren Zevon, Jeff Beck, y Eric Clapton, quien lo llama El más importante músico de Blues que haya vivido.[2] Ocupó el 5º puesto en la lista de "Los 100 más grandes guitarristas de todos los tiempos" de la revista Rolling Stone.[3] Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1986 en la categoría de Early Influence (Influencias tempranas).[4]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Nació en la población de Hazlehurst, estado de Misisipi, Estados Unidos el 8 de mayo de 1911 (aunque probablemente este año sea erróneo), su madre era Julie Ann Majors (Julie Dodds), hija de esclavos que tuvo a su hijo con un jornalero que pasó en esa ocasión por el poblado llamado Noah Johnson tras separarse momentáneamente de su esposo Charles Dodds Jr., un carpintero que gozaba de prosperidad, tiempo después ella regresó con Charles (ahora apellidado Spencer) pero su relación no duró mucho.[5] Johnson creció con el apellido Spencer, sin saber que Charles no era su padre biológico, y la familia se estableció en 1918 en Robinsonville, años más tarde su madre le confiesa a Robert que es hijo de Noah Johnson, por lo que pasa a adoptar el apellido de su verdadero padre.[5] Desde pequeño Johnson mostró interés por la música, primero por el arpa y luego por la armónica. Fue enviado al colegio pero no demostró demasiado interés por el estudio, abandonándolo bajo la excusa de un problema en la vista en 1927.[5] [6]

En febrero de 1929 contrajo matrimonio con Virginia Travis, de 16 años. Poco después ella quedó embarazada y finalmente murió en el parto junto con su criatura en abril de 1930. Johnson se casó por segunda vez con Esther Lockwood, madre de Robert Lockwood Jr., que más tarde se convertiría también en intérprete de blues, siguiendo las huellas de su padrastro.

Después de varios años actuando por todo el sur de EE. UU., tuvo la oportunidad de dejar registradas sus 29 legendarias canciones. Son 42 grabaciones (13 de los temas fueron grabados 2 veces), registrados en dos sesiones de grabación: la primera en San Antonio (Texas), los días 23, 26 y 27 de noviembre de 1936; la segunda en Dallas (Texas), el 19 y el 20 de junio de 1937.

Fallecimiento[editar]

Leyendas que rondan su muerte[editar]

Su muerte ocurrió en circunstancias extrañas. Se cuenta que fue envenenado con whisky por un marido celoso, dueño de un bar en el que Johnson actuaba. Algunos dicen que murió de neumonía, otros que de sífilis. Su certificado de defunción apunta que falleció el 16 de agosto de 1938, en Greenwood, estado de Misisipi y que no hubo autopsia.

Cuenta una conocida leyenda que Robert Johnson vendió su alma al diablo en el cruce de la autopista 61 con la 49 en Clarksdale (Misisipi), a cambio de interpretar el blues mejor que nadie.

Técnica musical[editar]

La técnica guitarrística de Robert Johnson se basa en una evolución del estilo sincopado de Son House, en el que un florido lenguaje de tresillos, glissandos y contrapuntos dialogan con la voz solista sobre un compás 4/4 de la que se encarga el pulgar, martilleando las bordonas.

Puede considerarse a Robert Johnson, junto a Blind Willie Johnson, como el gran maestro de la guitarra slide, técnica consistente en deslizar sobre las cuerdas un tubo metálico (antiguamente con un cuello de botella bottleneck), obteniendo un sonido punzante y sinuoso típico de la música afroamericana primitiva).

Afinaciones diferentes de la guitarra[editar]

Además de la afinación usual o estándar (mi, si, sol, re, la, Mi), Robert Johnson usa en sus grabaciones al menos otras tres afinaciones:

  • Drop D (con la 6.ª cuerda en re en vez de en mi: la afinación de las cuerdas queda mi, si, sol, re, la, Re):
    • Malted Milk,
  • Open G (re, si, sol, re, sol, re):
    • Stones in my passway,
    • Walking Blues,
    • Crossroads,
    • If I had possession over the judgement day,
    • Last fair deal gon down,
    • Come on in my kitchen,
    • Travellin’ Riverside Blues, entre otras)
  • Open D (re, la, fa#, rE, la, RE):
    • Hellhound on my trail,
    • Preachin' blues.

Legado[editar]

La vigencia del legado musical de Johnson se basa en una peculiar asunción de las estructuras musicales del blues rural anterior a él (Charlie Patton, Son House, Willie Brown, Blind Lemon Jefferson, etc.) y en la fuerza literaria de unos versos que hacen de él uno de los más insignes autores de la poesía popular estadounidense. Hay tres constantes en las letras de Johnson: lo efímero de las relaciones humanas, el vagabundeo incesante y los terrores irracionales.[7]

Yendo un paso más allá de la simple evolución folclórica, las letras de sus canciones conforman un imaginería personal en que se mezclan motivos religiosos, sexuales y festivos que impactan al oyente gracias a una singular precisión poética. En sus canciones emerge un universo personal de expresión y creatividad, no la mera reiteración de clichés tradicionales. Su inimitable estilo vocal, salpicado de escalofriantes falsetes, su generoso sentido de la libertad interpretativa (se han conservado algunas tomas alternativas de sus canciones, que muestran versiones radicalmente distintas de una misma canción en cuestión de minutos, como en el caso de Come on in my kitchen) han hecho de él una isla aparte en la historia del blues.

Su particular estilo como cantante y guitarrista ha sido siempre admirado por artistas como Muddy Waters, Elmore James, Ry Cooder, Keith Richards, Bob Dylan o los integrantes del grupo Led Zeppelin. A través de Muddy Waters y los intérpretes británicos de blues de los años sesenta como (John Mayall, Eric Clapton, Peter Green, Rolling Stones, etc.) su influencia es muy notable en el rock. La explícita Lemon song de los Led Zeppelin rinde tributo a una de las estrofas de Me and the devil blues. Eric Clapton ha dedicado recientemente un álbum entero Me and Mr. Johnson (el Sr. Johnson y yo) a versionar el repertorio de Robert Johnson; también el guitarrista británico Peter Green lo ha versionado en un disco llamado The Robert Johnson Songbook.

Los Rolling Stones, Cream, Jimi Hendrix y en especial Eric Clapton han grabado versiones de sus canciones.

Cine[editar]

Televisión[editar]

  • Se le realizó un homenaje en la serie de ciencia ficción Supernatural emitida por la cadena de televisión CW, en el capítulo 8 de la segunda temporada, «Crossroad Blues», en el que se lo incorpora como personaje y se mencionan varias de sus canciones.

Discografía[editar]

Álbum en estudio[editar]

Sencillos[editar]

Fecha de lanzamiento Matrix Canción Catalog Fecha Duración
1936-11-23 SA 2580-1 Kind Hearted Woman Blues Vocalion 03416 1937 2:49
1936-11-23 SA 2580-2 Kind Hearted Woman Blues Columbia 30034 1970 2:31
1936-11-23 SA 2581-1 I Believe I'll Dust My Broom Vocalion 03475 1937 2:56
1936-11-23 SA 2582-1 Sweet Home Chicago Vocalion 03601 1937 2:59
1936-11-23 SA 2583-1 Ramblin' on My Mind Vocalion 03519 1937 2:51
1936-11-23 SA 2583-2 Ramblin' on My Mind Columbia 46222 1990 2:20
1936-11-23 SA 2584-1 When You Got A Good Friend Columbia 46222 1990 2:37
1936-11-23 SA 2584-2 When You Got A Good Friend Columbia LP-1654 1961 2:50
1936-11-23 SA 2585-1 Come On in My Kitchen Vocalion 03563 1937 2:47
1936-11-23 SA 2585-2 Come On in My Kitchen Columbia 46222 1990 2:35
1936-11-23 SA 2586-1 Terraplane Blues Vocalion 03416 1937 3:00
1936-11-23 SA 2587-1 Phonograph Blues Columbia 30034 1970 2:37
1936-11-23 SA 2587-2 Phonograph Blues Columbia 46222 1990 2:32
1936-11-26 SA 2616-2 32-20 Blues Vocalion 03445 1937 2:51
1936-11-27 SA 2627-1 They're Red Hot Vocalion 03563 1937 2:56
1936-11-27 SA 2627-2 Dead Shrimp Blues Vocalion 03475 1937 2:30
1936-11-27 SA 2629-1 Cross Road Blues Vocalion 03519 1937 2:39
1936-11-27 SA 2629-2 Cross Road Blues Columbia 46222 1961 2:29
1936-11-27 SA 2630-1 Walking Blues Vocalion 03601 1937 2:28
1936-11-27 SA 2631-1 Last Fair Deal Gone Down Vocalion 03445 1937 2:39
1936-11-27 SA 2633-1 Preaching Blues (Up Jumped the Devil) Vocalion 04630 1939 2:50
1936-11-27 SA 2634-1 If I Had Possession Over Judgment Day Columbia LP-1654 1961 2:34
1937-06-19 DAL 377-2 Stones in My Passway Vocalion 03723 1937 2:27
1937-06-19 DAL 378-1 I'm a Steady Rollin' Man Vocalion 03723 1937 2:35
1937-06-19 DAL 379-1 From Four Until Late Vocalion 03623 1937 2:23
1937-06-20 DAL 394-2 Hellhound on My Trail Vocalion 03623 1937 2:35
1937-06-20 DAL 395-1 Little Queen of Spades Vocalion 04108 1938 2:11
1937-06-20 DAL 395-2 Little Queen of Spades Columbia 46222 1990 2:15
1937-06-20 DAL 396-1 Malted Milk Vocalion 03665 1937 2:17
1937-06-20 DAL 397-1 Drunken Hearted Man Columbia 30034 1970 2:24
1937-06-20 DAL 397-2 Drunken Hearted Man Columbia 46222 1990 2:19
1937-06-20 DAL 401-1 Honeymoon Blues Vocalion 04002 1938 2:16
1937-06-20 DAL 402-1 Love in Vain Columbia 46222 1990 2:28
1937-06-20 DAL 402-2 Love in Vain Vocalion 04630 1939 2:19
1937-06-20 DAL 403-1 Milkcow's Calf Blues Vocalion 03665 1937 2:14
1937-06-20 DAL 403-2 Milkcow's Calf Blues Columbia 46222 1990 2:20

Referencias[editar]

  1. Cub Koda. «Robert Johnson» (en inglés). Allmusic. Consultado el 25 de abril de 2009.
  2. Booklet accompanying the Complete Recordings box set, Stephen LaVere, Sony Music Entertainment, 1990, Clapton quote on p. 26
  3. The 100 Greatest Guitarists of All Time. Rolling Stone. 27 de agosto de 2003. http://www.rollingstone.com/news/story/5937559/the_100_greatest_guitarists_of_all_time/. 
  4. Robert Johnson – inducted into the Rock and Roll Hall of Fame. He is most famous for his song "The Crossroads". Induction year: 1986. Induction category: Early Influence.
  5. a b c Robert Johnson. Biografía y discografía. Aloha PopRock. Aloha Criticón. Consultado el 19 de octubre de 2008.
  6. Paéz, Santiago. «Robert Johnson». La taberna del bluesLa taberna del blues. Consultado el 19-10-2008.
  7. Cf. Frank Tirro, Historia del jazz clásico, MaNonTroppo, Barcelona, 2001, pág. 86.

Enlaces externos[editar]