Mephitis mephitis

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Mofeta rayada
Striped Skunk (Mephitis mephitis) DSC 0030.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Mephitidae
Género: Mephitis
Especie: M. mephitis
Schreber, 1776
Distribución
Distribución de la mofeta rayada
Distribución de la mofeta rayada
Subespecies
Véase el texto

La mofeta rayada o listada (Mephitis mephitis) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Mephitidae.[2] Es posiblemente la especie de mofeta más extendida en Norteamérica. Habita desde Canadá hasta los estados del norte de México.

Descripción[editar]

Su nombre común viene de las dos rayas blancas que tiene en el dorso. Los ejemplares adultos pueden pesar desde 1,1 hasta 6,8 kg, aunque el peso medio es 2.7 a 3.6 kg. La longitud de esta especie de la cabeza y el cuerpo (sin incluir la cola) es de 33 a 46 cm. Los machos tienden a ser alrededor de un 10% más grandes que las hembras. La cola peluda mide 18 a 25 cm.

Comportamiento[editar]

Alimentación[editar]

Es omnívoro, alimentándose de invertebrados, roedores, semillas y frutos posee la dentadura de un carnívoro con 34 dientes.

Defensa[editar]

Como todas las especies de su familia posee glándulas anales que secretan un líquido maloliente que puede ser expulsado para defenderse de los depredadores, alcanzando, si hay viento favorable, una distancia de hasta cinco y seis metros, aunque habitualmente es sólo efectiva a unos dos metros.[3] Su olor es tan fuerte que impregna los objetos que alcanza durante varias semanas,[4] y si llega a los ojos, es capaz de causar ceguera temporal en el hombre.[3] Los componentes de esta sustancia actúan al mismo tiempo como feromonas y alomonas, y sus principios activos se componen de tres compuestos sulfurosos, el metilcrotil sulfuro y el crotil e isopentenil mercaptano.[5]

Cría de mofeta rayada.

Subespecies[editar]

Se reconocen las siguientes subespecies:[2]

Referencias[editar]

  1. Reid, F. & Helgen, K. 2008. Mephitis mephitis. IUCN 2010. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Version 2010.1. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 22 de abril de 2010.
  2. a b Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds (2005). Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. http://www.bucknell.edu/msw3/browse.asp?id=14001552. 
  3. a b Valledor de Lozoya, A. (1994) (en español). Envenenamientos por Animales: Animales Venenosos y Urticantes del Mundo. Madrid, España: Ediciones Díaz de Santos. pp. 340. ISBN 84-7978-169-6. 
  4. Hanák, V. y Mazák, V. (1991) (en español). Enciclopedia de los Animales, Mamíferos de todo el Mundo. Madrid, España: Susaeta. pp. 354. ISBN 84-305-1967-X. 
  5. Anaya Lang, A. L. (2003) (en español). Ecología Química. México, D. F.: Plaza y Valdés. pp. 349. ISBN 970-722-113-5. 

Enlaces externos[editar]