Like a Prayer (canción)

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«Like a Prayer»
Sencillo de Madonna
del álbum Like a Prayer
Lado B «Act of Contrition»
Publicación 3 de marzo de 1989
Formato
Grabación Septiembre de 1988
Johnny Yuma Studios (Burbank, California)
Género(s) Pop rock
Duración 5:19
Discográfica
Autor(es)
Productor(es)
  • Madonna
  • Patrick Leonard
Cronología de sencillos de Madonna
«Spotlight»
(1988)
«Like a Prayer»
(1989)
«Express Yourself»
(1989)
Videoclip
«Like a Prayer» en YouTube

«Like a Prayer» es una canción interpretada por la cantante estadounidense Madonna, incluida en su cuarto álbum de estudio del mismo nombre. La compañía Sire Records la publicó como el primer sencillo del disco el 3 de marzo de 1989 y figuró posteriormente en los recopilatorios The Immaculate Collection (1990) y Celebration (2009). Compuesta y producida por Madonna y Patrick Leonard, supuso un enfoque más personal y artístico en la obra de la cantante, quien creía que su música necesitaba atraer un público más adulto. El tema principal es sobre una joven apasionada y enamorada de Dios, que se convierte en la única figura masculina en su vida.

De género pop rock, incorpora música góspel como así también un coro y una guitarra de rock. Madonna introdujo textos litúrgicos en la letra, pero cambió el contexto para que tuviera un doble sentido. En términos generales, «Like a Prayer» obtuvo elogios de la crítica y varios medios de comunicación la escogieron como la más destacada de la artista. Asimismo, ha sido incluida en diferentes listas de las mejores canciones de todos los tiempos, tales como en Rolling Stone, Blender y NME, entre otros. Desde el punto de vista comercial, fue su sexto y séptimo número uno en Reino Unido y Estados Unidos, respectivamente, y también llegó al número uno en casi todos los mercados musicales.

Mary Lambert dirigió el videoclip, y en él Madonna es testigo del asesinato de una mujer a manos de supremacistas blancos. Cuando arrestan por error a un hombre negro por el crimen, la cantante se esconde en una iglesia para pedir fortaleza y así declarar como testigo. Aunado a ello, se muestran símbolos católicos como estigmas, cruces en llamas al estilo Ku Klux Klan y escenas en las que Madonna besa a un santo negro en un sueño. El Vaticano condenó el vídeo luego de su estreno y grupos familiares y religiosos protestaron contra su transmisión. Además, boicotearon productos de la marca Pepsi, que había utilizado la canción en un comercial protagonizado por la cantante, de manera que la compañía canceló su contrato publicitario, aunque se le permitió conservar el pago de cinco millones de dólares.

Madonna incluyó «Like a Prayer» en el repertorio de cinco giras mundiales, la última de ellas en el Rebel Heart Tour de 2015-16, y múltiples artistas interpretaron una versión. La canción se destacó por el caos que causó el videoclip y las diversas interpretaciones de su contenido, lo que condujo a discusiones entre académicos y críticos de música y cine. Junto con el álbum homónimo, ha sido considerada un momento decisivo en la carrera de Madonna, y fue en ese entonces cuando la crítica empezó a reconocerla como una empresaria inteligente, alguien que sabía cómo vender un concepto.

Antedecentes[editar]

Durante la mayor parte del año 1988, Madonna no había grabado música. A raíz del fracaso comercial y crítico de las películas Shanghai Surprise (1986) y ¿Quién es esa chica? (1987), actuó en la producción de Broadway Speed-the-Plow, pero nuevamente las reseñas negativas le causaron incomodidad. Su matrimonio con el actor Sean Penn había terminado y la pareja solicitó el divorcio en enero de 1989. Sumado a todo ello, Madonna había cumplido 30 años, la misma edad que tenía su madre cuando murió a causa del cáncer de mama, por lo que experimentó más confusión emocional.[1][2]​ En una entrevista concecida a la revista Rolling Stone en marzo de 1989, comentó que su educación católica siempre le causó un sentimiento de culpa:

Una vez que eres católico, siempre lo serás, en términos de tus sentimientos sobre la culpa, el remordimiento, si has pecado o no. A veces me siento atormentada por la culpa cuando no necesito estarlo, y eso, para mí, me queda de mi educación católica. Porque en el catolicismo naces siendo pecador y eres un pecador toda tu vida. No importa cuánto intente alejarte de él, está dentro de ti todo el tiempo.[3]

Llegó a la conclusión de que era momento de alejarse del mercado adolescente y atraer un público más adulto y más amplio para lograr longevidad dentro del mercado discográfico. Además, quería que su nuevo sonido fuera calculador e indicativo de lo que estaba de moda y que siguiera las tendencias cambiantes de la música.[4]​ Para la canción principal del álbum, eligió temas que hasta ese entonces habían sido meditaciones personales que nunca había compartido con el público de manera tan abierta y directa.[5]​ En otra entrevista con la revista SongTalk, reveló que «en el pasado escribí muchas canciones que revelaban [mi yo interior], pero sentí que eran demasiado honestas o muy aterradoras y decidí no grabarlas».[6]​ Leyó detenidamente sus diarios y apuntos personales y comenzó a considerar opciones; recordó: «¿Qué era lo que quería decir? Quería que el álbum hablara de cosas en mi mente. Fue un momento complejo en mi vida».[5]

Desarrollo[editar]

Creo que hubo un momento en el que nos dimos cuenta de que era el título del álbum y la canción principal, y que sería una potencia inagotable. Era evidente que tenía algo único. Y de alguna manera hicimos que funcionara: con sus paradas e inicios, ritmos minimalistas, versos y estribillos rimbombantes, y luego entra este coro gigante. Era algo ambicioso, ¿sabes?
—Patrick Leonard hablando con Billboard sobre la canción.[7]

A la vez que Madonna consideraba sus alternativas, los productores Patrick Leonard y Stephen Bray empezaron a experimentar individualmente con varias pistas instrumentales e ideas musicales para presentarlas a la artista.[5]​ Ambos querían aportar su estilo único al proyecto y compusieron música para la canción principal. Finalmente, Madonna sintió que la música que le presentó Leonard era más interesante, y decidió comenzar a trabajar con él.[5]​ Una vez que conceptualizó la forma en que interpondría sus ideas con la música, escribió la letra de «Like a Prayer» en aproximadamente tres horas. Compuesta y producida junto con Leonard, fue la primera pista que se creó para el álbum.[8]​ La cantante la describió como la canción de «una joven apasionada [y] tan enamorada de Dios que es casi como si Él fuera la figura masculina en su vida».[9]

La mayor inspiración de Madonna para la canción provino de la creencia católica de la transubstanciación.[10]​ Introdujo textos litúrgicos en la letra, pero cambió el contexto para que tuviera un doble sentido.[11]​ Con letras pop «superficiales» sobre sexualidad y religión a primera vista, el tema contaba con un significado diferente para provocar la reacción de sus oyentes. Leonard explicó que no estaba cómodo con la letra y las insinuaciones sexuales presentes; como ejemplo citó el primer verso When you call my name, it's like a little prayer, I'm down on my knees, I wanna take you there («Cuando dices mi nombre, es como una plegaria, estoy de rodillas, quiero llevarte allí»), que podía referirse a alguien realizando una felación. Horrorizado, le pidió que cambiara la línea, pero ella persistió en mantenerla.[12]

Grabación[editar]

Andraé Crouch y su coro participaron en la grabación de «Like a Prayer». Para ello, previamente analizó la letra pues quería «descubrir cuál sería el propósito de la canción».[13]

Madonna quería incluir música góspel, prácticamente sin instrumentación, solo el sonido de un órgano y su canto, por lo que en un principio empezó experimentando usando su voz. Luego la cantante y Leonard compusieron el puente y, una vez que toda la canción estuvo completa, en septiembre de 1988 decidieron grabarla junto con un coro.[1][8]​ Para ello, ambos se reunieron con el músico Andraé Crouch y el vocalista Roberto Noriega y contrataron a su coro para que participara en la grabación. Crouch analizó la letra dado que quería «descubrir cuál sería el propósito de la canción. Somos muy exigentes al elegir con qué trabajamos, y nos gustó lo que escuchamos».[13]​ Tras haber escuchado el demo en su coche, reunió a su coro en los estudios Johnny Yuma, ubicados en la ciudad de Burbank, en California, y les explicó lo que debían hacer en las sesiones. El coro se grabó por separado y Leonard quería que se lo añadiese durante la posproducción.[8]

La grabación tomó más tiempo de lo habitual debido a que Madonna y Leonard pelearon «con uñas y dientes» en el estudio. Según la autora Lucy O'Brien, la cantante quería demostrar que su segunda oportunidad como productora, después de su trabajo anterior True Blue (1986), no había sido casualidad.[14]​ Leonard comenzó a trabajar en los cambios de acordes para los versos y en el estribillo y contactó al guitarrista Bruce Gaitsch y al bajista Guy Pratt para que colaboraran en el tema; a su vez, Pratt había contratado a algunos bateristas adicionales.[1][14]​ Sin embargo, en el día de la grabación los músicos no asistieron, lo que hizo irritar a Madonna y comenzó a gritar y maldecir profusamente a Leonard y Pratt.[14]​ El productor luego contrató a otros guitarristas británicos como Chester Kamen, David Williams y Dann Huff. Comentó que la elección fue intencionada ya que era admirador del rock británico y quería esa clase de actitud y «extravagancia» de los músicos en «Like a Prayer», como así también en las otras canciones del álbum.[13]​ Pratt no fue despedido, pero luego notó que Madonna no lo había perdonado: lo llamaba a altas horas de la noche para solicitarle su opinión o le pedía que fuera urgentemente al estudio de grabación, solo para que ella lo echara.[14]

La artista tenía su propia opinión sobre cómo debían tocarse los diferentes instrumentos para lograr el sonido que tenía en mente.[13]​ Pratt recordó que luego de que se grabara el estribillo intermedio, les notificó a los músicos sobre algunos cambios en la producción: «Jonathan, haz menos del hi hat en el puente y un poco más de un fill hacia el final. Guy, quiero huevos de pato [semibreves] al final, y Chester, trae tu guitarra en el segundo verso».[13]​ El equipo revisó las instrucciones una vez más e hizo una grabación final con voces y otra con las cuerdas. Gaitsch escuchó a Madonna decirle a Leonard que no se harían más grabaciones para la canción.[13]​ El productor luego le entregó la pista a Bill Bottrell para el proceso de mezcla, pero creyó que los bongós y las percusiones latinas sonarían realmente diferentes si se agregaba el coro de Crouch, por ello los quitó.[8]

Para la introducción se utilizaron algunas grabaciones de guitarra de Prince, a quien Madonna había invitado inicialmente para que participara en «Love Song», incluida en el álbum. Tras escuchar la grabación de «Like a Prayer» y haberle gustado, quiso «hacer algo al respecto», por lo que Madonna le envió un casete.[15]​ En una entrevista concedida a la revista Billboard en 2014, Leonard recordó que no habían quedado conformes con las grabaciones de Prince, pero decidieron dejar una pieza y agregarla en la introducción. Añadió que no se usó ninguna otra música del cantante, pero algunos efectos en los estribillos podrían haber sido suyos.[7]​ Para la remezcla de la versión de 12", el DJ Junior Vasquez superpuso el sonido del coro con el sencillo «Let's Go», de Fast Eddie.[16]

Composición[editar]

«Like a Prayer» es una canción de pop rock que incorpora elementos funky y música góspel.[1][17]​ Según la partitura publicada en Musicnotes por Alfred Publishing Co., Inc., se establece en un compás de 4/4, con un tempo de 120 pulsaciones por minuto. Está compuesta en la tonalidad de re menor y el registro vocal de Madonna se extiende desde las notas la3 a fa5. Sigue una progresión armónica de re menor—do/resol menor/rere menor en el primer verso, Life is a mistery, ev'ry one must stand alone, y luego cambia a do/mido7/si bemolfa/lafa/dodore menor en el siguiente, I hear you call my name, and it's feels like home.[18]​ La versión del álbum cuenta con el bajo de Guy Pratt duplicado por el sintetizador analógico Minimoog, mientras que en el sencillo de 7" hay una sección de bajo diferente, realizada por el músico Randy Jackson. Shep Pettibone también remezcló «Like a Prayer» para el sencillo de 12", que luego se incluyó en el primer grandes éxitos de Madonna, The Immaculate Collection (1990), pero con una versión reeditada.[19]​ En 2009 formó parte de la lista de canciones de Celebration, su tercer grandes éxitos.[20]

La canción inicia con una guitarra de rock pesado que, después de unos pocos segundos, se interrumpe y da lugar al coro y al sonido de un órgano. Madonna canta las primeras líneas, acompañada de una percusión suave, y luego aparece la batería en el primer verso. La percusión y el coro se agregan indistintamente entre los versos y el puente, hasta el segundo estribillo. En este momento el sonido de las guitarras comienza a escucharse de izquierda a derecha, acompañado de una línea de bajo.[17]​ Rikky Rooksby, autor de The Complete Guide to the Music of Madonna, comentó que «Like a Prayer» fue la canción más compleja que Madonna había hecho hasta ese momento, y dicha complejidad aumentaba después del segundo estribillo, cuando el coro respalda de manera completa su voz y vuelve a cantar las primeras líneas, pero esta vez junto con un sintetizador y ritmos de batería.[19]​ Mientras interpreta la frase Just like a prayer, your voice can take me there, just like, a muse to me, you are a mystery, una voz con influencias del R&B acompaña a la cantante. Finaliza con una repetición final del estribillo y el coro se desvanece poco a poco.[19]

J. Randy Taraborrelli señaló en su libro Madonna: An Intimate Biography que la letra consistía en una «serie de anomalías sobre presionar botones».[12]​ Debido a que se emplea un doble sentido, le pareció religioso pero con un trasfondo de tensión sexual. Esto se logró con la participación del coro góspel, cuya voz realza la naturaleza espiritual de la canción, mientras que la guitarra de rock pesado la mantiene oscura y misteriosa.[12]​ Priya Elan de NME observó que la cantante ya había combinado anteriormente el «éxtasis religioso con el sexual», especialmente en el período de Like a Virgin (1984), pero reconoció que nunca antes lo había hecho musicalmente como en «Like a Prayer».[1]​ Por su parte, O'Brien declaró que en la letra Madonna recibe una vocación de Dios.[14]​ En ciertas partes también alude al matrimonio con Sean Penn, tal como lo expresa Elan, quien sugirió que la línea Just like a muse to me, you are a mistery era un ejemplo de aquello, acorde con la descripción de un amante «incognoscible». Esto también fue evidente en la portada del sencillo de 12", obra de su hermano Christopher Ciccone, que aportó un mensaje «profundamente personal». La imagen muestra las iniciales MLVC, es decir, Madonna Louise Veronica Ciccone, con la P —de «Penn»— como si estuviera desprendiéndose de las otras letras.[1]

Recepción crítica[editar]

Madonna, rodeada de sus bailarines y coristas, interpretando «Like a Prayer» en el Blond Ambition World Tour de 1990

Tras su publicación, el 3 de marzo de 1989, «Like a Prayer» recibió numerosos elogios de críticos, periodistas, biógrafos y académicos.[21][22]​ Taraborrelli dijo que «merecía toda la curiosidad que generó. Aunque es diabólicamente bailable, también muestra la extraña habilidad de Madonna para inspirar emociones fuertes y conflictivas durante el curso de una sola canción, dejando al oyente rascándose la cabeza en busca de respuestas y ansiando más».[23]​ Del New York Times, Stephen Holden destacó su «enriquecedor y completamente redondeado sonido pop. ["Like a Prayer"] demuestra un crecimiento musical impresionante».[24]​ La autora Lucy O'Brien sintió que el aspecto más notable del tema era su uso de palabras litúrgicas; «[tienen] un significado superficial, forjar la sexualidad. Pero debajo de eso, hay una mediación rigurosa en la oración. En pocas palabras, 'Like a Prayer' realmente te lleva allí».[13]​ De manera similar, Mary Cross opinó que era «una mezcla de lo sagrado y lo profano» que «todavía suena pegadizo y bailable».[25]​ Michael Campbell, autor de Popular Music in America: And the Beat Goes On, comparó la melodía del tema a la de «Higher Love» (1985) de Steve Winwood. De acuerdo al autor, en «Like a Prayer» se podían hallar «rasgos musicales dispares y contradictorios». Si bien era una escucha fácil, sus contrastes en sonido, ritmo y textura podían parecer atractivos a diferentes audiencias.[26]​ El periodista australiano Toby Creswell la llamó «devocional, bellamente diseñada con el pretexto de pop perfecto. Dios es la caja de ritmos aquí».[27]​ El académico Georges Claude Guilbert, autor de Madonna as Postmodern Myth, destacó una polisemia en «Like a Prayer», ya que la cantante se dirige a Dios o a su amante, y al hacerlo «alcanza su propia divinidad. Cada vez que alguien llama su nombre, alude también a la canción».[28]​ El teólogo Andrew Greeley la comparó con el Cantar de los Cantares y elogió a Madonna por glorificar las ideologías de subjetividad femenina.[29]

Stephen Thomas Erlewine, de Allmusic, dijo que era «bastante deslumbrante», citándola como uno de los puntos culminantes en el álbum.[30]​ Sal Cinquemani, de la revista en línea Slant, declaró que «["Like a Prayer"] sube las alturas como ninguna otra canción pop lo ha hecho [...] su brillante producción da paso a un poder más allá de los típicos sonidos de estudio. No es una coincidencia que, a la fecha, se siente como una experiencia religiosa».[31]​ El periodista Joey Guerra, del Houston Chronicle, la llamó «grande, audaz y un poco peligrosa».[32]​ J.D. Considine, de Rolling Stone, dijo que era «impresionante en su amplitud y logro» y agregó: «Al principio, parece una lucha entre lo sagrado y lo profano, ya que la voz de Madonna es impulsada alternativamente por un agitado riff de bajo y enmarcada por un aura angelical de voces de fondo. [Madonna] aviva los fuegos espirituales con un surco potente y brillante que eventualmente se rinde al abandono del gospel. Atrevida en sus letras, ambiciosa en su sonido; Madonna no solo pide ser tomada en serio. Lo insiste».[33]​ Gavin Edwards, de la misma publicación, la llamó «la más transgresora, y la más irresistible» de la carrera de Madonna.[34]​ Jim Farber de Entertainment Weekly, opinó que «infundida con el gospel, ["Like a Prayer"] demostró que sus habilidades como compositora e intérprete se habían elevado a nuevas alturas celestiales».[35]​ También de Entertainment Weekly, Chuck Arnold escribió que «"Like a Prayer" logra una trascendencia espiritual que lo convierte en su canción suprema [...] equilibrando lo sagrado y lo secular creando un efecto extático, te llevará allí una y otra vez».[36]​ Hadley Freeman de The Guardian la calificó como «eternamente eufórica».[37]​ Enric Zapatero, de la revista española Cromosoma X, la definió de «impecable [...] un himno que permanecerá en la historia del pop audiovisual».[38]

Sebas E. Alonso, del portal Jenesaispop, sostuvo que se trataba de «una canción muy diferente a todo lo que había hecho anteriormente, no sólo por el añadido del góspel, sino por su peculiar fondo instrumental, totalmente orgánico».[39]​ Escribiendo para la edición española de la revista Vanity Fair, Guillermo Alonso sintió que «la producción original [de "Like a prayer"] es una vergüenza y suena a sardina en lata. Pero la melodía es tan atemporal y tan perfecta que sobrevive incluso a eso». El autor elogió la remezcla incluida en The Immaculate Collection, a la que llamó «mejorada y perfeccionada».[40]​ Esta opinión fue compartida por Jenesaispop.[41]​ Matthew Rettenmund, del sitio web BoyCulture, elogió su composición, llamándola «el primer momento Joni Mitchell de Madonna».[42]​ Un periodista de Billboard explicó: «la mezcla de cultura pop y su educación católica romana casi blasfema nunca fue tan evidente como en esta canción de 1989 [...] Una de las razones por las que la letra funciona tan bien es que [Madonna] podría estar cantando sobre una relación monógama, una conexión sexual poderosa, un amor platónico o incluso sobre el mismo Dios (o ella misma). La experiencia religiosa completa de la canción sería incompleta sin un coro de gospel perfectamente desplegado, tarareando armonías silenciosas sobre los versos y cantando sermones de garganta completa para llevarlo todo a casa. La vida puede ser un misterio, pero el dominio de esta canción es irrefutable».[43]

Madonna inició su carrera como compositora de sus propias canciones en su cuarto álbum, de donde se desprende el tema del mismo nombre que lidera este ránking. El fallecido Prince, gran referencia de la artista, la acompañó en buena parte de la producción. El resultado, un hit pop, con elementos de góspel, y una lírica espiritual y controvertida. «Like a Prayer» es una declaración de amor a Dios, con insinuaciones sexuales. Si la letra dejaba dudas, el video llegaba para despejarlas.
—El periódico digital Hoy Bolivia en el conteo que ordenó los diez mejores sencillos de Madonna[44]

«Like a Prayer» está considerada como una de las mejores canciones de la carrera de Madonna. Ha sido incluida en numerosas listas elaboradas por revistas, periódicos y sitios web. Por ejemplo, Sebas E. Alonso, de Jenesaispop, la ubicó en la novena posición de su «Top 40 Madonna».[41]​ La revista Billboard la colocó en la segunda posición del ranking de las 100 mejores canciones de la artista.[43]​ Eduardo Alcántara, del diario peruano El Comercio, la incluyó en la primera posición de su listado de las 10 mejores canciones de Madonna, llamándola «el tema más completo de su carrera».[45]Bill Lamb de About.com, en el conteo de sus 38 sencillos top diez en la lista Hot 100, declaró que era un «triunfo impresionante».[46]​ Matthew Jacobs, de Huffington Post, elaboró una lista de todos los sencillos de la cantante, desde 1982 a 2012; al ubicarla en el primer puesto de las 68 incluidas, afirmó que «su apertura de órgano es como un llamado a la acción [...] está entre las mejores canciones pop de todos los tiempos. Es lo suficientemente ochentera para haberse catapultado a la ubicuidad a las pocas semanas de su lanzamiento, pero lo suficientemente atemporal como para seguir siendo un elemento básico de la radio contemporánea».[47]Vanity Fair la incluyó en el decimocuarto lugar de su conteo de su ranking de los sencillos de la cantante.[40]​ «Like a Prayer» lideró las listas de Entertainment Weekly, The Guardian y Boston.com; de esta última, el autor Scott Kearnan dijo que incluía «sexo, controversia y religión. La santísima trinidad de lo que hace que Madonna sea Madonna».[36][48][49]​ Nicole Hogsett, contribuidora y editora del sitio Yahoo!, lo nombró el segundo mejor sencillo de Madonna y dijo que demostró que «[ella] podía abordar temas serios o delicados sin dejar de divertirse [...] "Like a Prayer" infunde música dance y religión, creando una canción brillante».[50]​ Joe Morgan, de Gay Star News, opinó que era «bailable y a la vez matizada. Es perfecta».[51]​ Del portal Medium, Richard LeBeau sostuvo que se trataba de «uno de los nominados a la categoría de mejor canción pop que jamás se ha hecho».[52]

Recepción comercial[editar]

«Like a Prayer» se convirtió en el sexto y séptimo número uno de Madonna en Reino Unido y Estados Unidos, respectivamente. En la imagen, la cantante interpretando el sencillo en la gira Re-Invention World Tour de 2004

En Estados Unidos, «Like a Prayer» recibió airplay en 219 estaciones de radio en su primera semana de lanzamiento, y el 18 de marzo de 1989 debutó en el puesto treinta y ocho de la lista Billboard Hot 100; supuso el debut más alto desde «I Just Can't Stop Loving You» de Michael Jackson, que en agosto de 1987 había debutado en el treinta y siete.[53]​ En la edición del 8 de abril ascendió a la quinta posición y fue el decimocuarto sencillo consecutivo de Madonna en llegar a los cinco primeros.[54]​ Finalmente, llegó a la cima el 22 de ese mes,[55]​ misma fecha en la que el álbum también ascendía al primer puesto en el Billboard 200, y se convirtió en el séptimo número uno de la cantante.[56]​ Estuvo en el primer lugar tres semanas seguidas y en total dieciséis.[57]​ Lideró las listas de ventas físicas y de radios, componentes del Billboard Hot 100—,[56]​ como así también los conteos Dance Club Songs, Dance Singles Sales y Hot Crossover 30.[58][59]​ Por último, alcanzó los puestos tres y veinte en Adult Contemporary y Hot R&B/Hip-Hop Songs, respectivamente.[60][61]​ En el ranking anual del Hot 100 se ubicó en el vigésimo quinto lugar y la Recording Industry Association of America le otorgó un disco de platino por el envío de un millón de copias.[62][63]​ Según Nielsen SoundScan, para diciembre de 2016 también había vendido 1,1 millón de descargas digitales.[64]

En Canadá «Express Yourself» ocupó el primer y segundo puesto en las listas oficiales de RPM Top 100 Singles y 20 Dance Singles, respectivamente.[65][66]​ En la lista principal estuvo presente un total de diecisiete semanas y fue el sencillo más exitoso de 1989 en el país.[67][68]​ El éxito continuó en el ranking elaborado por la revista The Record, donde en la edición del 20 de mayo también llegó a la primera posición, al igual que el disco en la sección de álbumes.[69]​ En Australia entró por primera vez el 19 de marzo de 1989 en el número tres y luego llegó a la posición más alta siete días después, donde permaneció allí cinco semanas no consecutivas y en total veintidós.[70]​ Fue la canción más exitosa de ese año y la Australian Recording Industry Association lo certificó con un disco de platino por la venta de 70 000 copias.[71]​ En Nueva Zelanda tuvo una recepción similar, pues también debutó en el puesto tres y alcanzó el uno por dos semanas seguidas.[72]​ Con un total de trece semanas en la lista, se situó en el octavo lugar para fin de año y consiguió un disco de oro por parte de la Recorded Music NZ (RMNZ).[73][74]

En Reino Unido ingresó a la segunda posición del UK Singles Chart el 18 de marzo, y en siete días ascendió a la primera, donde se mantuvo allí por tres semanas consecutivas.[75]​ Fue su sexto número uno, la mayor cantidad para un artista en la década de 1980, y en la lista anual quedó en el undécimo puesto.[76]​ La Industria Fonográfica Británica (BPI, por sus siglas en inglés) le otorgó un disco de oro por la distribución de 400 000 copias físicas y, para abril de 2019, había superado las 850 500 unidades según Official Charts Company.[77][78]​ «Like a Prayer» llegó al primer lugar en Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Irlanda, Islandia, Italia, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Suecia y Suiza, y al segundo en Alemania, Austria y Francia.[79]​ Sumado a ello, obtuvo un disco de plata en Francia, entregado por la Syndicat National de l'Édition Phonographique (SNEP),[80]​ uno de platino en Suiza por la Grammofonleverantörernas förening (GLF),[81]​ y uno de oro en Alemania (BVMI),[82]​ España (PROMUSICAE),[83]​ Italia (FIMI),[84]​ Países Bajos (NVPI)[85]​ y Suiza (IFPI).[86]

Por sus resultados comerciales en los mercados europeos, ocupó el primer puesto en la Eurochart Hot 100 Singles, elaborado por la revista Music & Media,[87]​ donde permaneció doce semanas consecutivas; para fin de año fue el segundo sencillo más exitoso de la lista, detrás de «Lambada», de la banda Kaoma.[88]​ Asimismo, fue el primer sencillo en debutar directamente en el primer puesto en el conteo European Airplay Top 50, y superó el anterior récord impuesto por la misma Madonna en 1987, cuando «Who's That Girl» había ingresado en el tercer lugar.[89]​ Estuvo en lo más alto once semanas seguidas,[90]​ la mayor cantidad en ese año, y ocupó el primer puesto en la lista anual.[88]​ «Like a Prayer» se convirtió en uno de los sencillos más exitosos en el mundo, con cinco millones de copias vendidas para junio de 2009.[91]

Vídeo musical[editar]

Concepto y rodaje[editar]

Leon Robinson fue contratado para interpretar a un santo inspirado en Martín de Porres

El vídeo musical de «Like a Prayer» se filmó en los estudios Raleigh de Hollywood y en las colinas de San Pedro bajo la dirección de Mary Lambert, quien anteriormente había dirigido «Borderline», «Like a Virgin» (1984), «Material Girl» (1985) y «La isla bonita» (1987).[92]​ Madonna quería que fuera más provocativo que todo lo que había hecho antes; para ello abordó el racismo y pretendió que el vídeo tratase de una pareja interracial que es asesinada por el Ku Klux Klan, aunque cambió de parecer y decidió incluir otro tema provocativo pero que fuera acorde con las connotaciones religiosas de la canción.[92]​ Tras escuchar la canción una y otra vez, llegó a la conclusión de lo que quería representar:

La historia de una chica locamente enamorada de un hombre negro, ambientada en el sur, una historia de amor interracial prohibida. Y el chico del que está enamorada canta en un coro. Ella está obsesionada con él y va a la iglesia todo el tiempo. Y luego se convirtió en una historia más grande, que trataba sobre el racismo y la intolerancia. [...] Mi idea original fue mucho más triste. Algo como «esta es la realidad, y la realidad apesta».[8][93]

Lambert, por su parte, tenía una idea diferente, pues sentía que el tema se trataba más del éxtasis, especialmente uno sexual, y cómo este se relacionaba con el éxtasis religioso.[92]​ Tras escuchar el tema varías veces, ambas decidieron incluir la parte del éxtasis.[92]​ Se introdujo además una subtrama en la que Madonna es testigo de un homicidio, que luego se convertiría en el desencadenante del éxtasis sexual y religioso.[8]​ La cantante concluyó que a pesar de que el vídeo tenía algo de tristeza, el final era más «optimista».[93]​ El actor Leon Robinson fue contratado para interpretar el papel de un santo, inspirado en Martín de Porres, el santo patrón de las personas de raza mixta y todos aquellos que buscan la armonía interracial.[92]

El rodaje duró cuatro días, con uno adicional asignado para volver a filmar algunas escenas. Originalmente, Lambert había tomado moldes del rostro, las manos y los pies de Robinson para crear la estatua del santo que se usaría como decoración, pues el actor solo representaría las escenas en vivo.[94]​ Sin embargo, durante la postproducción Lambert descubrió que la estatua no se parecía al actor, por lo que le pidió que volviera a filmar las escenas correspondientes. Tuvo que actuar como estatua y requirió un maquillaje especial para las tomas nuevas.[94]​ Años después, recordó que en «primer lugar, no me di cuenta de lo difícil que es pararse completamente erguido sin moverse. En segundo lugar, como actor tienes una energía nerviosa, y lo que se me pidió fue una antítesis total de eso».[94]

Sinopsis[editar]

En el vídeo hay una toma donde Madonna baila en un campo con cruces quemándose

Madonna presencia el robo y homicidio de una joven por un grupo de hombres, demasiado asustada como para reaccionar.[95]​ Un hombre negro, que también ve el incidente, corre para auxiliar a la mujer, pero los homicidas huyen justo cuando llega la policía; ellos sospechan por error que el hombre negro es el asesino y lo arrestan. Antes de huir, los verdaderos asesinos le lanzan una mirada amenazadora a Madonna.[95]​ Huye de la escena del crimen y escapa a una iglesia, donde se encuentra con la estatua de un santo parecida al hombre negro. Al comenzar el primer verso, pronuncia una oración frente a la estatua, que parece estar llorando, luego se acuesta en un banco y tiene un sueño en el que cae al vacío. De repente, una mujer, que representa el poder y la fuerza, la atrapa y le aconseja que haga lo correcto.[95]​ Todavía soñando, Madonna regresa a la estatua, que se transforma en el hombre negro que había visto antes. Él besa su frente y abandona la iglesia. Seguido de esto, toma una daga y se corta accidentalmente las manos. Luego se intercalan tomas de Madonna bailando y cantando el tema en un campo con cruces en llamas, al estilo Ku Klux Klan, una escena erótica entre ella y el santo y otra en la que está rodeada de un coro dentro de la iglesia.[95]​ Madonna se despierta, va a la comisaría y aclara que fue testigo del crimen y que el hombre negro es inocente; la policía lo libera. El vídeo termina con la artista bailando frente a las cruces ardiendo, y luego todos los involucrados en la historia hacen una reverencia cuando las cortinas caen en el set.[95]

Comercial de Pepsi[editar]

Considero que es un desafío hacer un comercial que tenga algún tipo de valor artístico. Me gusta el desafío de fusionar el arte y el comercio. En lo que a mí respecta, hacer un vídeo también es [hacer] un comercial. El anuncio de Pepsi es una manera diferente y excelente de exponer la canción. Las compañías discográficas simplemente no tienen el dinero para financiar ese tipo de publicidad.
—Madonna sobre la razón por la que decidió filmar el comercial.[3][96]

En enero de 1989, fecha en la que todavía no se grababa por completo el vídeo, Pepsi-Cola anunció que había firmado un contrato por cinco millones de dólares con Madonna, quien filmaría un comercial de televisión para la marca y dejaría que fuese patrocinador oficial de su siguiente gira, llamada en ese entonces Like a Prayer World Tour y programada para el año siguiente.[96][97][98]​ La artista quiso aprovechar el comercial para dar a conocer el sencillo en el mundo antes de su fecha de lanzamiento oficial —primera vez que se hacía algo así en la industria musical—[99]​ y Pepsi también se beneficiaría de que su producto se asociase con ella, pues tendría un elemento más de promoción. Alan Pottasch, jefe de publicidad de la empresa, sostuvo que «el debut sin precedentes de este sencillo tan esperado logrará poner a Pepsi en primer lugar de la mente del consumidor».[100]​ Madonna, que describió al comercial como «muy dulce y muy sentimental», comentó que al principio sintió cierto recelo con respecto al proyecto, pero luego de varias reuniones tuvo muchos aportes y le surgió una historia a la que calificó de «conmovedora».[93]​ Inicialmente se había negado a bailar y cantar, pero cambió de parecer tras conocer al coreógrafo Vince Paterson. También se rehusó a pronunciar la palabra «Pepsi».[96]

En el comercial de dos minutos, dirigido por Joe Pytk y titulado «Make a Wish»,[101]​ Madonna vuelve en el tiempo a los recuerdos de su infancia. Aparece sentada en un sofá vistiendo un bustier y pantalón negro y luciendo un mechón rubio en su cabellera morena. Trae una lata de Pepsi en la mano mientras mira la proyección de un vídeo en blanco y negro de su octavo cumpleaños. En un momento, las cosas cambian y de repente la niña del vídeo —interpretada por la actriz infantil Heidi Marshall—[102]​ ocupa el lugar de Madonna, quien se incorpora a la proyección.[100]​ La niña deambula sin rumbo por la habitación de la cantante, mientras esta última baila con sus amigos de la infancia al ritmo de la canción en la calle y dentro de un bar. A continuación baila dentro de una iglesia rodeada de un coro,[103]​ a la vez que la niña encuentra su vieja muñeca. De repente, la música se detiene abruptamente y los personajes vuelven a sus lugares originales: Madonna sentada en el sofá de su casa y la niña en el vídeo festejando su cumpleaños.[100]​ Al momento de soplar las velas, la pequeña observa a la cámara y se enfrenta con la mirada de Madonna, quien le dice «adelante, pide un deseo», y así apaga las velas de su pastel.[100][102]

El 22 de febrero se emitió un teaser de treinta segundos durante la tanda publicitaria de la 31.ª entrega de los Premios Grammy.[92]​ Finalmente, el 2 de marzo se emitió en su totalidad en el programa de la NBC The Cosby Show, uno de los más populares de la época.[101][103][104][105]​ El anuncio se mostró en cuarenta países y se estima que 250 millones de personas en todo el mundo vieron el comercial; Todd MacKenzie, portavoz de Pepsi-Cola, dijo que tenían planeado transmitirlo simultáneamente en Europa, Asia, Australia y América del Norte.[100][106]​ Bob Garfield, de Advertising Age, afirmó que «desde Turquía a El Salvador y a cualquier ciudad de los Estados Unidos, alrededor de 500 millones de ojos estaban pegados a la pantalla» cuando se transmitió el anuncio.[107]​ Leslie Savan, de The Village Voice, señaló que calificó como «un himno a las capacidades globales de la era de las reproducciones electrónicas; celebra las ambiciones panculturales de los refrescos y las estrellas pop».[108]

Estreno, protestas y respuestas[editar]

Tras el estreno del vídeo, el entonces papa Juan Pablo II instó a los fanáticos italianos a boicotear a Madonna

El vídeo de «Like a Prayer» se estrenó en MTV el 3 de marzo de 1989, un día después del comercial de Pepsi.[102]​ Grupos religiosos en casi todo el mundo, incluido el Vaticano, protestaron de inmediato y criticaron el uso «blasfemo» de imágenes cristianas.[109][110]​ También pidieron el boicot nacional de las cadenas de comida rápida Kentucky Fried Chicken, Taco Bell y Pizza Hut, filiales de Pepsi y PepsiCo.[109]​ La American Family Association (AFA) también lo consideró ofensivo,[24]​ y el director ejecutivo de la organización, el reverendo Donald Wildmon, afirmó que el vídeo «ridiculizaba el cristianismo», a diferencia del comercial, que presentaba a Madonna «como un ejemplo a seguir limpio y saludable».[111]​ El entonces papa Juan Pablo II alentó un boicot de la cantante en Italia y prohibió su música y sus imágenes allí.[111]​ Asimismo, las protestas de una pequeña organización católica llevaron a que la cadena estatal italiana RAI y la compañía WEA no transmitieran el vídeo.[106]​ No obstante, Liz Rosenberg, portavoz de Warner Bros. Records y publicista de Madonna, desmitió aquellos hechos y aseguró que las emisoras italianas no habían encontrado ninguna razón para no emitirlo en el país.[106]​ McKenzie dijo que la compañía no estaba al tanto del contenido del vídeo, pero que de todas maneras continuaría transmitiendo el comercial debido a la «respuesta abrumadoramente positiva» e incluso explicó las diferencias entre su publicidad y las opiniones artísticas de Madonna.[102][106]​ Asimismo, Carol Robinson, portavoz de MTV Networks, aseguró que el canal continuaría emitiendo el videoclip, que era uno de los más solicitados.[99]

Sin embargo, el 6 de abril Pepsi cedió ante las protestas y canceló las emisiones del comercial en la televisión, como así también el patrocinio de su siguiente gira; al respecto, McKenzie explicó: «Cuando estás emitiendo un anuncio que crea confusión entre la gente, o le molesta, tiene sentido suprimirlo».[112][113]​ Según Taraborrelli, la compañía estaba tan ansiosa por liberarse de la colaboración que incluso le permitieron a Madonna mantener el anticipo de los cinco millones de dólares.[109]​ Ante las protestas, Madonna dijo que «el arte tendría que ser controversial y punto».[24]​ En defensa, Rosenberg manifestó que la intención de la cantante era contar una historia sobre el bien y el mal y ayudar al prójimo, mientras que Robinson no vio ninguna de las críticas como justificadas, pero reconoció que sería inevitale un alboroto porque «definitivamente no [era] un típico vídeo de rock».[94]​ Por su parte, Leonard admitió que «ella siempre está dispuesta a lidiar con cualquier reacción que tenga la gente. Obviamente, si estás bailando en una colina con media docena de cruces en llamas detrás de ti, alguien va a decir algo».[15]​ En otra entrevista con la revista Smash Hits, la cantante añadió:

Las personas que son realmente apasionadas y que realmente tienen una mente abierta, si realmente miran atentamente, creo que el vídeo tiene un mensaje muy positivo y que no encontrarán ningún defecto en él. La pasión... hay algo casi sexual en eso, si quieres ser realmente psicoanalítico al respecto. Pienso que dejó un mensaje muy positivo. Era sobre superar el racismo y superar el miedo a decir la verdad. Mucha gente es testigo de crímenes y les aterra involucrarse porque solo les traerá problemas. Tienen miedo de jugársela y defender a alguien más. Tuvo muchos mensajes positivos. Es decir, es un tema muy tabú tener una relación interracial y la idea de ese tipo de alegría en una iglesia. Trató sobre muchos tabúes y eso asustó a la gente. Y pienso que aquellos que reaccionaron negativamente tenían miedo de sus sentimientos con respecto a esos temas.[114]

A pesar de la controversia, el videoclip recibió en su mayoría críticas positivas. Por ejemplo, Jamie Portman del Schenectady Gazette opinó que era «vulnerable a los cargos de ser descaradamente provocativo en su mezcla calculada de sexo y religión»,[94]​ mientras que David Rosenthal del Spokane Chronicle afirmó que era «visualmente impresionante».[115]​ Edna Gundersen, de USA Today, no entendió la controversia, ya que «[Madonna] es una chica buena en el vídeo. Salva a alguien. ¿Cuál es el gran problema?».[116]​ Stephen Holden del New York Times lo consideró «interesante, conmovedor y divertido a la vez» y admitió que superaba sus anteriores vídeos en su «emocionante torbellino de imágenes sagradas y profanas».[24]​ Para el periódico inglés Metro, Alicia Adejobi declaró que «simboliza perfectamente la valentía que el pop puede y debería representar».[117]​ Chris Willman de Los Angeles Times lo destacó por retratar una canción de amor, en lugar de blasfemia, y elogió la toma de las estigmas. Concluyó que se trataba de «una historia redentora bastante básica, quizás más empantanada que animada por su simbolismo pesado y a menudo gratuito».[118]​ Del diario musical Record-Journal, Phil Kloer opinó que «aunque uno [lo] caracterice como racista —la mujer blanca da vida al hombre negro, la mujer blanca salva al hombre negro— es condenable a simple vista porque explota un símbolo del mal [las cruces en llamas del Ku Klux Klan] para vender discos».[102]​ Taraborrelli escribió: «[Madonna] bailó con tal abundancia como si supiera que estaba a punto de causar una conmoción, y no podía esperar para ver cómo se desarrollaría».[119]

Temas y análisis[editar]

Para el académico Robert McQueen Grant, la escena del vídeo en la que Madonna se corta accidentalmente la mano con una daga era una representación de estigmas

Varios académicos han ofrecido diferentes interpretaciones del vídeo y su historia. Allen Metz, uno de los autores de The Madonna Companion: Two Decades of Commentary, notó que cuando Madonna entra a la iglesia al comienzo, se escucha la línea I hear you call my name, and it's feel like... home. Las mujeres de Harlem del Este en Nueva York llaman a su iglesia la casa di momma –la casa de mamá–, por lo que el autor opinó que la cantante se aludía a sí misma como una más de Harlem, pero también como una divinidad que regresa a su iglesia.[95]​ Nicholas B. Dirks, autor de Culture/power/history, exploró este aspecto divino y argumentó que el punto más importante de la narración es cuando Madonna sueña que cae del cielo, ya que significa que «no se pone en el lugar de la redentora, sino que se imagina como una».[120]

En su libro Madonna's Drowned Worlds, Santiago Fouz-Hernandez sostuvo que la mujer negra que atrapa a Madonna en su sueño es un símbolo de divinidad, ya que ayuda a que la cantante tome la decisión correcta.[121]​ También explicó que el parecido físico entre ambas mujeres hacía que fuese la divinidad interna de Madonna la que la estaba rescatando.[121]​ Para el académico Robert McQueen Grant, la escena donde se corta las manos accidentalmente era una representación de estigmas, lo cual marcaba el papel protagónico de la intérprete en la historia. Esto fue evidente cuando se muestra en detalle la escena del crimen y se establece una identificación entre Madonna y la víctima.[122]​ Freya Jarman-Ivens, coautora de Madonna's Drowned Worlds, señaló que la mujer pide ayuda cuando Madonna canta la frase When you call my name, it's like a little prayer, pero es incapaz de defenderla, lo que retrata de esa manera el fracaso de la divinidad para salvar.[121]​ Según la autora, la mirada entre el miembro de la pandilla y Madonna era una complicidad de «los hombres blancos violan/matan mujeres, los hombres blancos culpan a los hombres negros; las mujeres son violadas/asesinadas por estar en las calles de noche y, aun así, los hombres negros son encarcelados».[121]

Otros temas que señaló Metz incluyen la escena de las cruces en llamas, que sintió que evocaba la escena del crimen de los asesinatos de James Earl Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner, representada en la cinta Mississippi Burning (1988).[123]​ Cuando Madonna baila con el coro en el altar de la iglesia, un niño negro se une a ella. Esta fue una referencia a la única persona que protestó en contra de los asesinatos del Ku Klux Klan en la película, un hombre negro. Para el autor, fue un símbolo de que su protesta haya sido transferida a Madonna.[123]​ Carol Benson observó que las escenas eróticas entre el santo negro y la cantante, así como las tomas intercaladas de su rostro sorprendido, las cruces en llamas y el ojo sangrante del ícono, demostraron que varias veces en la historia, los hombres negros han sido castigados por besar o desear a mujeres blancas.[123]​ Grant recalcó que aquí era donde el mensaje de igualdad racial parecía más evidente.[122]​ Por su parte, el profesor Maury Dean opinó que cuando cae el telón y la escena cambia a una Madonna sonriendo entre las cruces en llamas el vídeo adquiría otro significado: se convirtió en una heroína exitosa y, por lo tanto, el videoclip ahora trataba sobre el empoderamiento femenino.[124]

Presentaciones en directo[editar]

Madonna interpretando una remezcla dance de «Like a Prayer» en el Sticky & Sweet Tour (2008-09)

Madonna cantó «Like a Prayer» en cinco de sus giras: Blond Ambition (1990), Re-Invention (2004), Sticky & Sweet (2008-09), MDNA (2012) y Rebel Heart Tour (2015-16). También la ha presentado en festivales, ceremonias de premios, eventos humanitarios y deportivos.

En el Blond Ambition World Tour figuró en el segundo acto del concierto, donde la escenografía simulaba una iglesia.[125]​ Madonna lucía un conjunto que fue descrito como «un cruce entre el atuendo de una viuda mediterránea y una túnica de clero».[126]​ En la actuación se arrodillaba ante una plataforma repleta de velas votivas mientras sus bailarines y coristas, que iban vestidos de sacerdotes y monjas, entonaban la frase Oh my god! varías veces. Seguido de esto se quitaba una bufanda negra de la cabeza y mostraba un enorme crucifijo colgando de su cuello; cantó el tema con sus bailarines girando a su alrededor.[126]​ Greg Kot, del Chicago Tribune, afirmó que el «conjunto de "Like a Virgin", "Live to Tell" y "Like a Prayer", con sus temas entrelazados de sexo, pecado y salvación, fue lo más destacado».[127]​ Existen dos actuaciones diferentes: en los álbumes de vídeo Blond Ambition – Japan Tour 90, grabado en Yokohama el 27 de abril de 1990,[128]​ y en Live! – Blond Ambition World Tour 90, filmado en Niza el 5 de agosto de ese mismo año.[129]​ En su reseña de este último lanzamiento, Ty Burr de Entertainment Weekly elogió la «asombrosa producción de danza gimnástica» del número.[130]

Trece años después, Madonna cantó una versión acústica de «Like a Prayer» durante la gira promocional de su noveno álbum de estudio American Life.[131]​ Una de estas presentaciones, realizada en los estudios de Total Request Live en Nueva York el 22 de abril de 2003, se transmitió en MTV como un especial llamado Madonna on Stage & on the Record,[132]​ mientras que la otra se llevó a cabo el 10 de mayo en una tienda de HMV en Oxford ante 500 asistentes.[133]​ Un año después, se incluyó en la gira Re-Invention World Tour. Vestida con un traje negro de Stella McCartney, Madonna le pidió al público que la acompañara en la interpretación; Siedah Garrett cantó durante los versos intermedios.[134][135]​ Las pantallas de fondo mostraban un coro góspel y caracteres en hebreo.[134][136]​ Sal Cinquemani de Slant Magazine llamó a la presentación «emocionante»,[134]​ y The Washington Times declaró que en «Like a Prayer» el espectáculo ofreció «la mejor combinación de música y efectos visuales».[137]​ En su reseña del concierto de Nueva York, Jim Farber del New York Daily News opinó que «fue notable escucharla cantar tan poderosamente».[138]​ Apareció en el segundo documental y primer álbum en vivo de Madonna, I'm Going to Tell You a Secret (2006).[139]​ El 2 de julio de 2005, cantó una versión similar del tema en el concierto benéfico Live 8. La acompañó Birhan Woldu, una mujer etíope que estuvo afectada por la hambruna en el país y que anteriormente había aparecido en un documental sobre la hambruna en África, transmitido veinte años antes en el Live Aid de 1985.[140]

Madonna, rodeada de un coro, cantando el tema en la gira de 2012 The MDNA Tour

En el Sticky & Sweet Tour de 2008-09 interpretó una remezcla dance con samples de «Feels Like Home», de Meck, y formó parte del último acto del concierto, titulado Rave.[141][142]​ La cantante usó un corsé plateado y una peluca con flequillo,[143][144]​ mientras que sus bailarines se vistieron como ninjas.[145]​ La corista Nicki Richards cantó durante el solo del intermedio y las pantallas de fondo mostraban pasajes de la Biblia, la Torá, el Corán y el Talmud.[141][142]​ Lourdes López de La Vanguardia y Helen Brown de The Daily Telegraph acordaron que la actuación fue uno de los momentos más destacados del concierto,[142][146]​ y Joey Guerra, del Houston Chronicle, observó que cuando la artista se elevaba en una de las plataformas del escenario parecía una «superheroína».[144]​ La canción figuró tanto en el CD como en el DVD de la gira, Sticky & Sweet Tour (2010), filmado en dos de los conciertos de Buenos Aires en diciembre de 2008.[141]​ En enero de 2010, la cantante se presentó en Hope for Haiti Now: A Global Benefit for Earthquake Relief, concierto en beneficio de las víctimas del terremoto de ese año, e interpretó una versión acústica de «Like a Prayer» acompañada de un coro.[147]​ Jon Caramanica del New York Times comentó que «por veinte años, ha sido el símbolo de uno de los períodos más tumultuosos y controvertidos en la vida de Madonna. Pero durante cinco minutos esta noche, fue pura, puesta al servicio de algo más grande que la misma cantante».[148]

El 5 de febrero de 2012 la interpretó como cierre de su presentación en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl XLVI. Junto con un coro y el cantante CeeLo Green, vistió una túnica negra y cantó la canción a la vez que el estadio se iluminaba con luces blancas. Al final de la actuación se dirigía hacia el fondo del escenario para cantar el último verso y desaparecía en una nube de humo.[149][150]​ Como reseña, David Alandete de El País sostuvo que «lo que en 1989 no valió para vender refrescos fue totalmente apropiado anoche para anunciar neumáticos (el intermedio musical lo patrocinaba la casa Bridgestone). Madonna le cantó a América a la cara "Like a prayer", como revancha, 23 años después, acompañada de un multitudinario coro góspel».[151]​ En el MDNA Tour de ese mismo año, fue el anteúltimo tema del repertorio. Interpretada en una versión góspel «conmovedora»,[152]​ Madonna y sus bailarines representaron un coro y vistieron túnicas largas, mientras en las pantallas se exhibían imágenes de iglesias góticas y letras hebreas.[153][154]​ Aunque Jim Harrington de The Mercury News le otorgó una reseña negativa a la gira, aclaró que no fue sino hasta los dos últimos números de la noche, «Like a Prayer» y «Celebration» (2009), «que todo el asunto hizo clic».[155]​ Nisha Gopalan, de The Hollywood Reporter, declaró que fue «uno de los verdaderos deleites del público [...] que provocó tantos gritos como piel de gallina».[156]​ La presentación formó parte del cuarto álbum en vivo de la cantante, MDNA World Tour (2013), grabado el 19 y 20 de noviembre de 2012 durante los conciertos realizados en la ciudad de Miami.[154]

El 14 de noviembre de 2015, durante su concierto en Estocolmo del Rebel Heart Tour, Madonna dedicó «Like a Prayer» a las víctimas de los atentados de París

A pesar de no ser parte del repertorio oficial, Madonna cantó una versión acústica del sencillo en algunos conciertos del Rebel Heart Tour (2015-16), como en Inglewood, Birmingham, Londres y Estocolmo, entre otros.[157][158][159][160]​ Durante este último, dedicó la presentación a las víctimas de los atentados de París: «Dignidad y respeto será lo único que cambiará al mundo. Solo el amor puede cambiar al mundo». Luego de las palabras, pidió al público un minuto de silencio y procedió a cantar el tema acompañada solo de una guitarra.[160]​ Volvió a cantarla en la ciudad de Sídney, donde se grabó su quinto álbum en vivo, Rebel Heart Tour (2017), y posteriormente se incluyó como pista adicional.[161]​ El 7 de noviembre de 2016, interpretó el tema como parte de un concierto acústico improvisado en el Washington Square Park de Nueva York, en apoyo a la campaña presidencial de Hillary Clinton.[162]​ El 7 de mayo de 2018 se presentó en la Met Gala, celebrada en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, y nuevamente cantó «Like a Prayer». Durante la actuación, Madonna descendía de las escaleras del Museo junto con un grupo de monjes al ritmo de la canción; también interpretó «Hallelujah» de Leonard Cohen y «Beautiful Game», un tema inédito.[163]

En 1 de enero de 2019 dio un concierto sorpresa en el Stonewall Inn para celebrar el 50.º aniversario de los disturbios de Stonewall; presentó «Like a Prayer» y una versión de «Can't Help Falling in Love» de Elvis Presley.[164]​ En mayo de ese año actuó en la final de la 64.ª edición del Festival de la Canción de Eurovisión, realizada en Tel Aviv, e interpretó «Like a Prayer» y «Future», una colaboración con el rapero Quavo y sencillo promocional de su álbum Madame X. Portó un atuendo medieval, diseñado por Jean-Paul Gaultier, y la acompañó un grupo de cuarenta coristas vestidos con túnicas.[165][166]​ La actuación obtuvo comentarios variados de la prensa debido a la voz de la cantante, que por momentos desafinaba.[166]​ Al día siguiente se publicó un vídeo de la presentación en su cuenta oficial de YouTube, pero con la voz editada y sin desafinar.[167]

Versiones de otros artistas y apariciones en la cultura popular[editar]

En 1989, el cantautor de folk John Wesley Harding realizó una versión del tema para su EP God Made Me Do It: The Christmas EP.[168]​ En 1997 apareció en una escena de la cinta Gummo, dirigida por Harmony Korine.[169]​ La cantante Loleatta Holloway y la banda Bigod 20 grabaron un cover para los álbumes tributo Virgin Voices: A Tribute To Madonna, Vol. 1 (1999) y Vol. 2 (2000), respectivamente.[170][171]​ En 2002, el trío Mad'House incluyó una versión club de «Like a Prayer» en Absolutely Mad. Se puso a la venta como sencillo y llegó a lo más alto de las listas en Alemania, Austria, Irlanda y Países Bajos, como así también alcanzó los diez primeros en Bélgica (regiones de Flandes y Valonia), España, Francia, Reino Unido y Suiza, y los veinte primeros en Dinamarca y Suecia. En el conteo Eurochart Hot 100 Singles ocupó la segunda posición.[172][173]Lavender Diamond interpretó una versión folk para el disco tributo de 2007 Through the Wilderness.[174]

El elenco de la serie de televisión Glee interpretó una versión de «Like a Prayer» en 2010

En marzo de 2010, la banda estadounidense de hard rock We Are the Fallen interpretó el sencillo durante una presentación en Londres; Nick Duerden, de Spin, elogió la versión y dijo que «fue tan exitosamente pulverizado que uno se pregunta si no fue escrito específicamente para convertirse en el mayor himno de rock pesado del mundo».[175]​ En abril de ese año, el elenco de la serie de televisión estadounidense Glee interpretó «Like a Prayer» durante el episodio tributo «The Power of Madonna», el decimoquinto de la primera temporada.[176]​ La versión estuvo disponible como descarga digital en la tienda iTunes Store y figuró en el EP Glee: The Music, The Power of Madonna, que incluyó todos los temas que se interpretaron en el episodio.[177]​ Desde el punto de vista comercial, alcanzó las posiciones dos, dieciséis, veintisiete y veintiocho en Irlanda, Reino Unido, Canadá y Australia, respectivamente.[172][178]​ Por su parte, en Estados Unidos ocupó el puesto veintisiete en el Billboard Hot 100 y el diez en el conteo de canciones digitales, con 87 000 descargas vendidas en la primera semana.[179]

Los DJ Dino y Meck crearon un mash-up de «Like a Prayer» y la canción de este último, «Feels Like Home», titulado «Feels Like a Prayer», que alcanzó la sexta posición de la lista Dance Club Songs.[180][181]​ En los demás mercados musicales se ubicó en el top diez en Países Bajos y en la región Flamenca de Bélgica, mientras que en la región Valona de este país alcanzó el número quince.[182]​ En junio de 2017, Patrick Leonard y la vocalista Dana Williams versionaron el tema en un estilo balada de piano,[183]​ y la cantante brasileña Luiza Possi la interpretó en el programa Domingão do Faustão, en una actuación similar a la del Blond Ambition World Tour.[184]​ Un mes después, volvió a cantarla durante el encore de un concierto tributo a Michael Jackson.[185]

Premios y nominaciones[editar]

En los MTV Video Music Awards de 1989, «Like a Prayer» obtuvo dos nominaciones en las categorías de elección de los televidentes y vídeo del año, y ganó la primera de ellas.[186]​ Irónicamente, la entrega fue patrocinada por Pepsi, y cuando Madonna subió al escenario para recibir su premio, agregó: «Realmente me gustaría agradecer a Pepsi por causar tanta controversia».[119][187]​ Ese mismo año fue nominado a mejor sencillo y vídeo pop en los Smash Hits Poll Winners Party, organizados por la revista Smash Hits.[188]​ En 1990 estuvo entre los candidatos a sencillo dance favorito y sencillo internacional del año en los American Music y Juno Awards, respectivamente.[189][190]​ En mayo de 2001, la Asociación de Producción de Vídeos Musicales (MVPA, por sus siglas en inglés) honró a «Like a Prayer» con el Premio del Salón de la Fama. Mary Lambert, quien aceptó el reconocimiento, agradeció a Madonna por su visión y agregó que ella tuvo «la suerte de poder pintar las imágenes en mi cabeza».[191]

Año Premios Categoría Resultado Ref.
1989 MTV Video Music Awards Vídeo del año Nominado [186]
Elección de los televidentes Ganador
Smash Hits Poll Winners Party Mejor sencillo Nominado [188]
Mejor vídeo pop Nominado
1990 American Music Awards Sencillo dance favorito Nominado [189]
Juno Awards Sencillo internacional del año Nominado [190]
2001 MVPA Awards Premio del Salón de la Fama Ganador [191]

Reconocimientos y legado[editar]

«Like a Prayer» es una canción muy importante para mí. Sentí el impacto que tendría. Significa mucho más para mí que «Like a Virgin» [porque] yo la escribí y salió de mi corazón. Es muy espiritual. Creo que estuve mucho más en contacto espiritualmente con el poder de las palabras y de la música cuando comencé a grabar la canción y el álbum.
—Madonna sobre la importancia de «Like a Prayer».[192]

«Like a Prayer» se convirtió en una de las canciones más célebres del canon de Madonna,[103]​ y desde entonces tanto el tema como el vídeo han sido incluidos en numerosas listas elaboradas por críticos y periodistas.

Rolling Stone lo ubicó en el número veinte de la lista de los 100 mejores vídeos musicales y VH1 en la segunda posición del suyo.[193][194]​ Cuando se estrenó en marzo de 1989, MTV lo calificó como el más controversial de Madonna,[94][102]​ y en 2006, en conmemoración por los 25 años de la cadena, lideró el conteo de «Los 100 vídeos que rompieron las reglas» en una encuesta realizada por 10 000 espectadores.[195]​ Alicia Adejobi de Metro remarcó que esto demostró el peso de la canción entre los fanáticos de la artista.[117]​ Diane Warts, del canal de televisión Fuse, lo nombró uno de los diez vídeos que cambiaron el mundo.[196]​ En 2011, los lectores de Billboard lo votaron como el segundo mejor videoclip de la década de 1980, solo detrás de Michael Jackson's Thriller (1983); como reseña, Jessica Letkemann declaró: «No importa el hecho de que el Vaticano lo condenara, las escenas de las cruces y Madonna intimando con un personaje santo en una iglesia ha permanecido memorable por más de 20 años».[197]

Campbell señaló que la popularidad y el caos mediático que rodeó a la canción y al vídeo ayudaron a introducir el concepto de «publicidad gratuita». El impacto del sencillo fue más evidente en el álbum homónimo, que llegó a la cima de las listas cuando fue publicado a fines de marzo de 1989. Además, opinó que el «controvertido» videoclip era indicio de la aparición del «vídeo musical como una entidad diferente de la canción y de otras formas expresivas que fusionan la canción, la imagen y el movimiento». En este sentido, observó que el mensaje se transmite a través de una serie «trepidante» de imágenes/escenas/fragmentos en la que se percibe «poca sensación de continuidad en la narrativa, visualmente o en la letra», como así también hay tramos largos donde Madonna no intenta cantar en el vídeo, incluso cuando su voz se escucha. Concluyó que esto demuestra la «rápida evolución» del vídeo musical, no solo en el propio trabajo de Madonna sino también en los medios en general.[26]​ Como explicó Judith Marcus, en el libro Surviving the Twentieth Century, al haber crecido como católica, Madonna usó la iglesia para expresar su propio punto sobre la «victimización». Según el autor, el impacto principal radica en el hecho de que el vídeo representó básicamente un mensaje de empoderamiento: «Acogida por el coro góspel, siente su energía, incrimina al violador real y libera de la cárcel al hombre acusado injustamente». Con ello, el vídeo «critica metafóricamente la demanda de la Iglesia por la docilidad femenina, acusa el precepto de la Iglesia de una dicotomía entre cuerpo y espíritu y, al mismo tiempo, ataca la negación de la Iglesia de la espiritualidad femenina».[198]

Para Robert Miklitsch, autor de From Hegel to Madonna, con vídeos como «Like a Prayer» Madonna ha influenciado el discurso racial en Estados Unidos.[199]​ En relación a este punto, Mary Lambert indicó que la polémica se originó a causa del racismo estadounidense y el cristianismo de extrema derecha: «Realmente no estábamos tratando de crear controversia con este vídeo. Las cosas no han cambiado tanto como uno cree que ha cambiado... hay un núcleo de racismo y cristianismo fundamentalista en este país [Estados Unidos]. Hay mucho odio, mucho miedo».[200]​ Mark C. Taylor de Nots lo citó como un ejemplo «más obvio y complejo» de la apropiación de imágenes religiosas de la artista.[201]​ Bruce David Forbes y Jeffrey H. Mahan, autores de Religion and Popular Culture in America: Revised Edition, elogiaron el mensaje «sofisticado y antirracista» y afirmaron que se encuentra entre las declaraciones «más poderosas de algunos de algunos de los principales temas sobre las teologías de la liberación» que se haya visto en los medios de comunicación estadounidenses.[202]​ Nick Levine, de la versión en español de la revista Vice, concluyó que «las imágenes de Madonna bailando frente a cruces en llamas, besando a un Santo Negro y mostrando lo que parecían estigmas en sus palmas, siguen siendo canon del pop».[203]

Por otro lado, Campbell destacó la mezcla del coro y el órgano, que según él allanó el camino para que la música góspel fuese más dominante que antes.[26]​ En 1999, la Escuela de Música, Teatro y Danza de la Universidad de Míchigan realizó un seminario sobre las distintas metáforas y conclusiones presentes en la canción; los profesores Martin Katz, George Shirley y Michael Daugherty dictaron el curso. El tema principal que se discutió fue el hecho de que puede haber diferentes significados metafóricos en la canción, pues la palabra like del título puede tomarse en contextos separados.[204]​ Taraborrelli comentó que «al final, los eventos que rodearon a "Like a Prayer" solo sirvieron para mejorar la reputación de Madonna como una empresaria inteligente, alguien que sabe cómo vender un concepto». Antes del acuerdo con Pepsi, los patrocinadores no otorgaban mucha libertad artística a los artistas pop en general, pero fue Madonna quien insistió para que dictase el comercial.[119]​ Si bien aseguró que nunca fue su intención que Pepsi se involucrara en la controversia del vídeo, Taraborrelli observó que ella se mantuvo fiel a sí misma y, aunque el comercial pretendía promocionar el refresco, no se molestó en sostener ni siquiera una lata del producto, a lo que el autor declaró que «Madonna, la estrella del pop, lo iba a hacer a su manera sin importar lo que Madonna, la empresaria, hubiera acordado hacer». Además, sostuvo en todo momento que tanto el comercial como el vídeo eran dos productos diferentes y tenía razón en mantenerse firme. Por último, Taraborrelli mencionó que después de «Like a Prayer», contratar estrellas pop y atletas para vender refrescos se volvió algo muy común, pero ninguno de ellos generó el nivel de entusiasmo a la altura del acuerdo fallido de Pepsi con Madonna.[119]

Lista de canciones y formatos[editar]

7"[70]​ / Bandera de Estados Unidos CD de 3"[205]​ / Casete[206]
N.ºTítuloDuración
1.«Like a Prayer» (versión 7") 5:19
2.«Act of Contrition» (versión del LP) 2:18
Maxi sencillo de 12"[70][207]
N.ºTítuloDuración
1.«Like a Prayer» (12" Dance Mix) 7:50
2.«Like a Prayer» (12" Extended Remix) 7:21
3.«Like a Prayer» (Churchapella) 6:14
4.«Like a Prayer» (12" Club) 6:35
5.«Like a Prayer» (7" Remix/Edit) 5:41
6.«Act of Contrition» (versión del LP) 2:18
Bandera de Reino Unido Maxi sencillo de 12"[208]​ / Casete[209]
N.ºTítuloDuración
1.«Like a Prayer» (12" Extended Remix) 7:21
2.«Like a Prayer» (12" Club Version) 6:35
3.«Act of Contrition» (versión del LP) 2:18
Bandera de Unión Europea CD de 3"[210]
N.ºTítuloDuración
1.«Like a Prayer»5:07
2.«Like a Prayer» (12" Extended Remix) 7:22
3.«Like a Prayer» (12" Club Remix) 6:36
Bandera de Unión Europea Maxi CD (1995)[70]
N.ºTítuloDuración
1.«Like a Prayer» (12" Dance Mix) 7:50
2.«Like a Prayer» (Churpapella) 6:14
3.«Like a Prayer» (7" Remix/Edit) 5:41

Posicionamiento en listas[editar]

Semanales[editar]

País (Lista 1989) Posición
más alta
Bandera de Alemania Alemania (Offizielle Deutsche Charts)[211] 2
Bandera de Australia Australia (ARIA)[70] 1
Bandera de Austria Austria (Ö3 Austria Top 40)[212] 2
Bandera de Bélgica Bélgica Flandes (Ultratop)[79] 1
Bandera de Canadá Canadá (RPM Top 100 Singles)[65] 1
Bandera de Canadá Canadá (RPM 20 Dance Singles)[66] 2
Bandera de Canadá Canadá (The Record)[69] 1
Bandera de Dinamarca Dinamarca (IFPI)[213] 1
Bandera de España España (PROMUSICAE)[83] 1
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Adult Contemporary)[60] 3
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Billboard Hot 100)[55] 1
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Dance Club Songs)[214] 1
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Dance Singles Sales)[215] 1
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Hot 100 Airplay)[56] 1
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Hot 100 Sales)[56] 1
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Hot Crossover 30)[59] 1
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Hot R&B/Hip-Hop Songs)[61] 20
Bandera de Unión Europea Europa (European Airplay Top 50)[87] 1
Bandera de Unión Europea Europa (Eurochart Hot 100 Singles)[87] 1
Bandera de Finlandia Finlandia (Suomen virallinen lista)[216] 1
Bandera de Francia Francia (SNEP)[217] 2
Bandera de Irlanda Irlanda (IRMA)[172] 1
Bandera de Islandia Islandia (Íslenski Listinn Topp 10)[218] 1
Bandera de Italia Italia (Hit Parade)[219] 1
Bandera de Noruega Noruega (VG-lista)[220] 1
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda (Recorded Music NZ)[72] 1
Bandera de los Países Bajos Países Bajos (Dutch Top 40)[221] 2
Bandera de los Países Bajos Países Bajos (Single Top 100)[221] 1
Bandera de Polonia Polonia (LP3)[222] 1
Bandera de Portugal Portugal (AFP)[223] 1
Bandera de Reino Unido Reino Unido (UK Singles Chart)[75] 1
Bandera de Suecia Suecia (Sverigetopplistan)[224] 1
Bandera de Suiza Suiza (Schweizer Hitparade)[225] 1
País (Lista 2010) Posición
más alta
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Dance/Electronic Digital Songs)[226] 38
País (Lista 2012) Posición
más alta
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Digital Songs)[227] 38
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Hot 100 Recurrents)[228] 11
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Pop Digital Songs)[229] 20
País (Lista 2019) Posición
más alta
Bandera de Polonia Polonia (Polish Airplay Top 100)[230] 64


Anuales[editar]

País (Lista 1989) Posición
Bandera de Alemania Alemania (Offizielle Deutsche Charts)[231] 6
Bandera de Australia Australia (ARIA)[71] 1
Bandera de Austria Austria (Ö3 Austria Top 40)[232] 7
Bandera de Bélgica Bélgica Flandes (Ultratop)[233] 12
Bandera de Canadá Canadá (RPM Top 100 Singles)[68] 1
Bandera de Canadá Canadá (RPM Top 25 Dance Singles)[234] 24
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Adult Contemporary)[62] 40
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Billboard Hot 100)[62] 25
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Dance Club Songs)[62] 30
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Dance Singles Sales)[62] 6
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Hot Crossover 30)[62] 23
Bandera de Unión Europea Europa (European Airplay Top 50)[88] 1
Bandera de Unión Europea Europa (Eurochart Hot 100 Singles)[88] 2
Bandera de Italia Italia (FIMI)[235] 5
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda (Recorded Music NZ)[73] 8
Bandera de los Países Bajos Países Bajos (Dutch Top 40)[85] 13
Bandera de los Países Bajos Países Bajos (Single Top 100)[236] 7
Bandera de Reino Unido Reino Unido (UK Singles Chart)[76] 11
Bandera de Suiza Suiza (Schweizer Hitparade)[237] 6

De todos los tiempos[editar]

País (Lista 1958-2018) Posición
Bandera de Australia Australia (ARIA)[70] 349
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (Billboard Hot 100)[238] 473

Certificaciones y ventas[editar]

Región Certificación Unidades
certificadas
/Ventas
Bandera de Alemania Alemania (BVMI)[82] Oro 250 000
Bandera de Australia Australia (ARIA)[71] Platino 70 000
Bandera de España España (PROMUSICAE)[83] Oro 25 000
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos (RIAA)[63] Platino 1 000 000
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
(Descargas digitales)
1 100 000[64]
Bandera de Francia Francia (SNEP)[80] Plata 200 000
478 000[239]
Bandera de Italia Italia (FIMI)[84] Oro 25 000
Bandera de Japón Japón 31 810[240]
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda (RMNZ)[74] Oro 15 000
Bandera de los Países Bajos Países Bajos (NVPI)[85] Oro 50 000
Bandera de Reino Unido Reino Unido (BPI)[77] Oro 400 000
850 500[78]
Bandera de Suecia Suecia (GLF)[81] Platino 50 000
Bandera de Suiza Suiza (IFPI Suiza)[86] Oro 25 000

Créditos y personal[editar]

Dirección[editar]

Músicos

Producción

Portada[editar]

Créditos adaptados del maxi sencillo estadounidense de 12" y de las notas del álbum Like a Prayer.[207][241]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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Enlaces externos[editar]