Ingeniero de audio

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Un ingeniero de audio trabajando en una mesa de mezclas.

Un ingeniero de audio es la persona encargada de la grabación, manipulación, mezcla y reproducción de sonido. Muchos ingenieros de audio usan tecnologías de manera creativa para producir sonido para películas, radio, música, productos electrónicos y juegos de computadora.[1]​ De manera alternativa, el término ingeniero de audio puede referirse a un científico o ingeniero profesional que posee el título de B.Sc o M.Sc., el cual diseña, desarrolla y construye nuevas tecnologías de audio trabajando dentro del campo de la ingeniería acústica.[2]

La ingeniería de audio se encarga de los aspectos creativos y prácticos del sonido, incluyendo el habla y la música, así como del desarrollo de nuevas tecnologías de audio y la comprensión científica avanzada del sonido audible.[2]

Investigación y desarrollo[editar]

Los ingenieros de audio llevan a cabo investigación y desarrollo para la invención de nuevas tecnologías (equipo y técnicas), a fin de mejorar los procesos y la expresión artística.[3]​ Ellos pueden diseñar simulaciones de recintos, determinar algoritmos para el procesamiento de señales de audio, especificar sistemas PA (Public Adress en inglés), llevar a cabo investigación en sonido audible para fabricantes de videoconsolas y trabajar en otros campos avanzados de la ingeniería de audio. También se les conoce como ingenieros acústicos.[4][5]

Educación[editar]

Los ingenieros de audio que trabajan en investigación y desarrollo pueden tener antecedentes en áreas como la acústica, ciencias de la computación, ingeniería de radiodifusión , física, ingeniería acústica y electrónica. Los cursos de ingeniería de audio en las universidades y colegios caen en dos grandes categorías: en primer lugar, el entrenamiento en el uso creativo del audio como ingeniero de sonido. En segundo lugar, la formación científica o ingenieril, la cual le permite a los estudiantes dedicar su carrera al desarrollo de tecnologías de audio. Tales cursos ofrecen un buen conocimiento de las tecnologías, si bien no tienen suficiente contenido matemático y científico para permitir la obtención de un trabajo en investigación y desarrollo de audio o en la industria acústica.[6]

El destacado ingeniero de audio Roger Nichols en una antigua consola de grabación Neve.

Los ingenieros de audio en investigación y desarrollo usualmente poseen un título de grado o una certificación más avanzada en acústica, física, ciencias de la computación o en otra disciplina de la ingeniería. Estos pueden trabajar en consultoría acústica, especializándose en acústica arquitectónica.[7]​ De manera alternativa, pueden laborar en compañías de audio (por ejemplo, como fabricantes de Auriculares), en otras industrias que requieren experiencia en audio (por ejemplo, en la industria automotriz) o llevar a cabo investigación en una universidad.[8]​ Algunos puestos, tales como la participación en el claustro de profesorado, requieren un PhD. En alemán, el término Toningenieur se refiere a un ingeniero de audio que diseña, construye y repara sistemas de audio.

Sub-disciplinas[editar]

Las disciplinas listadas a continuación están basadas en el esquema de literatura científica PACS (Esquema de Clasificación de Física y Astronomía) usado por la ASA (Acoustical Society of America) con cierta revisión.[9]

Procesamiento de señales de audio[editar]

Los ingenieros de audio desarrollan algoritmos para poder llevar a cabo manipulación electrónica de las señales de audio. Estos pueden ser procesamientos característicos de la producción de audio tales como la reverberación y el Auto-tune, o para codificación perceptiva (por ejemplo, el formato mp3). Alternativamente, los algoritmos pueden llevar a cabo cancelación de eco, Skype o permitir que las pistas de audio sean clasificadas o identificadas a través de la recuperación de información musical (por ejemplo, el programa Shazam).[10]

Acústica arquitectónica[editar]

hongos de difusión acústica colgando del techo del Royal Albert Hall.

La acústica arquitectónica es la ciencia e ingeniería encargada de lograr un buen sonido dentro de un recinto.[11]​ Para los ingenieros de audio, la acústica arquitectónica puede tratarse de alcanzar una buena inteligibilidad del habla en un estadio o de mejorar la calidad de la música en un teatro.[12]​ El diseño acústico arquitectónico usualmente es llevado a cabo por consultores acústicos.[7]

Electroacústica[editar]

La electroacústica se preocupa del diseño de audífonos, micrófonos, altavoces, sistemas de reproducción de sonido y de tecnologías para grabación.[5]​ Ejemplos de diseño electroacústico incluyen a los dispositivos electrónico portátiles (por ejemplo, los teléfonos celulares, reproductores portátiles y tabletas), sistemas de sonido en acústica arquitectónica, sonido envolvente en salas de cine y car audio.

Acústica musical[editar]

La acústica musical se encarga de la investigación y descripción de la ciencia de la música. En la ingeniería de audio, esto incluye al diseño de instrumentos electrónicos tales como los sintetizadores, la voz humana (la física y neurofisiología del canto), el análisis computacional del audio, la musicoterapia y la percepción y cognición de la música.[13]

Psicoacústica[editar]

La psicoacústica es el estudio científico de como responden los humanos a lo que escuchan. En el fondo de la ingeniería de audio se encuentran los oyentes, los cuales son el árbitro final que deciden si un diseño de audio es exitoso o no, como en el caso de una grabación binaural, juzgando si esta produce inmersión o no.[10]

Habla[editar]

La producción, procesamiento por computadora y la percepción del habla es una parte importante de la ingeniería de audio. Ésta se asegura de que el habla sea transmitida de manera inteligible, eficiente y con alta calidad en recintos, por medio de sistemas PA y a través de sistemas de telefonía móvil, como parte de las áreas importantes de su estudio.[14]

Profesionales[editar]

El productor, ingeniero y sonidista Phil Ek ha descrito a la ingeniería de audio como el "aspecto técnico de la grabación (la colocación de micrófonos, el ajuste de as perillas para pre amplificadores y la configuración de los niveles). La grabación física de cualquier proyecto es hecha por un ingeniero... los detalles prácticos"[15]​Una variedad de términos se usan para describir a los ingenieros de audio que instalan, operan o llevan a cabo grabación de sonido, refuerzo de sonido o equipo de radiodifusión de sonido, lo cual incluye pequeñas y grandes mesas de mezcla. Los términos tales como "técnico de audio", "técnicos de sonido", "ingeniero de audio", "tecnólogo de audio", "ingeniero de grabación", "editor de sonido" e "ingeniero de sonido" pueden ser ambiguos; dependiendo del contexto pueden llegar a ser sinónimos, o pueden referirse a diferentes roles en la producción del audio. Tales términos pueden referirse a una persona trabajando en la producción musical y de sonido; por ejemplo, un "ingeniero de sonido" o "ingeniero de grabación" se encuentra comúnmente listado en los créditos de grabaciones de música comercial (del mismo modo en que ocurre con otras producciones que incluyen sonido, tal como en las películas). Estos títulos también pueden referirse a técnicos que dan mantenimiento al equipo de audio profesional. Ciertas jurisdicciones prohíben específicamente el uso del título de ingeniero a cualquier individuo que no es un miembro registrado de una institución que otorga licencias de ingeniería profesional.

En alemán, el "Tontechniker" (técnico de audio) es el que opera el equipo de audio y el "Tonmeister" (Maestro de sonido) es una persona que crea grabaciones o emisiones de música, el cual se encuentra tanto entrenado profundamente en la música (en géneros clásicos y populares) como en el conocimiento práctico y teórico detallado de prácticamente todos los aspectos del sonido..[cita requerida]

Educación[editar]

Los ingenieros de audio tienen experiencia en áreas tales como audio, bellas artes, radiodifusión o música. Algunos ingenieros de audio que trabajan en producción son autodidactas sin entrenamiento formal.

Profesionales[editar]

Mezclando audio en vivo para una banda desde la sala (FOH).

En el ambiente del estudio de grabación, un ingeniero de sonido graba, edita, manipula, mezcla o masteriza el sonido por medios técnicos para llevar a cabo la visión creativa del artista o del productor discográfico. Mientras que éste es usualmente asociado con la producción musical, un ingeniero de audio trabaja con el sonido para un amplio número de aplicaciones, incluyendo a la posproducción de vídeo y film, el refuerzo de sonido en vivo, la publicidad, la multimedia y la radiodifusión. En producciones mayores, un ingeniero de audio es responsable de los aspectos técnicos de un grabación de sonido y otras producciones de audio y trabaja junto con un productor discográfico o un director, si bien el rol del ingeniero puede también ser integrado con aquél del productor. En producciones y estudios más pequeños el ingeniero de audio y el productor son a menudo la misma persona.[16]

En aplicaciones típicas de refuerzo de sonido, los ingenieros de audio frecuentemente asumen el rol del productor, tomando decisiones artísticas y técnicas, e incluso a veces decisiones de programación de eventos y de presupuesto.[17]

Sub disciplinas[editar]

Existen cuatro pasos diferentes para llevar a cabo una producción comercial de una grabación: grabación, edición, mezcla y masterización. Normalmente, cada una es ejecutada por un ingeniero de sonido que se especializa solamente en esa parte de la grabación.

  • Ingeniero de estudio: Un ingeniero que trabaja en las instalaciones de un estudio profesional, lo cual lo puede hacer junto con un productor o de manera independiente.
  • Ingeniero de grabación: Un ingeniero que graba sonido.
  • Ingeniero asistente: A menudo empleado en estudios grandes, los cuales les permiten capacitarse para convertirse en ingenieros de tiempo completo. A menudo asisten a los ingenieros de tiempo completo en la colocación de los micrófonos, desgloses de las sesiones y en algunos casos, mezclas primarias.[17]
  • Ingeniero de mezcla: una persona que crea mezclas de grabaciones multipista. Es común que una grabación comercial sea elaborada en un estudio y luego sea mezclada por otros ingenieros en diferentes estudios.
  • Ingeniero de masterización: comúnmente es la persona que mezcla las pistas estéreo finales (o a veces solo unas cuantas pistas o grupos de ellas) que el ingeniero de mezcla produce. El ingeniero de masterización hace cualquier ajuste final a el sonido total de la grabación antes de su duplicación comercial. Los ingenieros de masterización usan principios de ecualización y compresión para afectar la coloración del sonido.
  • Ingeniero diseñador de audio para videojuegos: Trabaja en los aspectos del sonido en el desarrollo de un videojuego.
  • Ingeniero de sonido en vivo.
    • Ingeniero de sala (FOH) o A1:[18]​ La persona ocupada del refuerzo de sonido en vivo. Éste usualmente incluye la planificación e instalación de los altavoces, el cableado y el equipo, así como la mezcla del sonido durante el show. Esto puede o no incluir al funcionamiento del sonido de los monitores. Un ingeniero de refuerzo de sonido en vivo escucha el material proveniente de la fuente e intenta poner la experiencia sonora a la par del rendimiento del sistema.[19]
    • Ingeniero de micrófonos inalámbricos o A2: En esta posición, la persona es responsable de los micrófonos inalámbricos durante una producción de teatro, un evento deportivo o un evento corporativo.
    • Ingeniero de monitores o de altavoces de escenario: La persona que pone en funcionamiento el sonido de los monitores durante un evento en vivo. En inglés se usa el término "foldback", el cuál es anticuado y se refiere a la práctica de devolver las señales provenientes de la mesa de mezclas de la sala (FOH) al escenario para que los músicos puedan escucharse a ellos mismos mientras llevan a cabo su ejecución. Los ingenieros de monitores usualmente poseen un sistema de audio separado del ingeniero de sala y manipulan señales de audio independientemente de lo que escuche la audiencia, a fin de satisfacer los requerimientos de cada intérprete en el escenario. Los monitores de oído, las mesas de mezcla análogas y digitales, así como una variedad de altavoces son usados por los ingenieros de monitores. De la misma manera, la mayoría de los ingenieros de monitores debe estar familiarizado con el equipo inalámbrico o de radiofrecuencia (RF) y debe comunicarse personalmente con el(los) artista(s) durante cada interpretación.
    • Ingeniero de sistemas: es el responsable del diseño de las instalaciones de los sistemas PA modernos, los cuales son frecuentemente complejos. Un ingeniero de sistemas es usualmente denominado como el " jefe del personal" de la gira y es el encargado del desempeño y de los requerimientos diarios de trabajo del personal de audio completo en conjunto con el sistema de audio de sala. Esta es una labor que únicamente tiene que ver con la implementación del sonido, la cual no debe de confundirse con el campo interdisciplinario del la ingeniería de sistemas, la cual requiere de una titulación profesional.
  • Ingeniero de mezcla y edición de sonido para productos audiovisuales: Es la persona que mezcla pistas de audio para largometrajes y/o programas de televisión.

Equipo[editar]

Corrección de la respuesta de frecuencia de un recinto.

Un técnico de audio es competente con diferentes tipos de medios de grabación, tales como la cinta analógica, las grabadoras digitales multipista y estaciones de trabajo, así como con conocimientos de computación. Con el advenimiento de la era digital, se está haciendo cada vez más importante que el técnico de audio tenga experiencia y entendimiento de la integración del software y hardware, desde el proceso de sincronización hasta la transferencia de lo análogo a lo digital. Los ingenieros de audio, en su labor diaria, operan y hacen uso de:

Ingenieros de grabación famosos[editar]

Ingenieros de masterización famosos[editar]

Ingenieros de sonido en vivo famosos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://careerplanning.about.com/od/occupations/p/audio_engineer.htm
  2. a b wiseGeek. «What Is Audio Engineering?». Consultado el 17 de mayo de 2013. 
  3. Daley, Dan, "The Engineers Who Changed Recording: Fathers Of Invention", Sound on Sound magazine, October 2004
  4. University of Salford. «Graduate Jobs in Acoustics». Consultado el 13 de mayo de 2013. 
  5. a b Acoustical Society of America. «Acoustics and You». Consultado el 13 de mayo de 2013. 
  6. University of Salford, Acoustics. «Physics and music technology degrees». Consultado el 17 de mayo de 2013. 
  7. a b National Careers Service. «Job profiles: Acoustics consultant». Consultado el 13 de mayo de 2013. 
  8. «Alternative Careers for Sound Engineers». www.soundonsound.com. Consultado el 23 de junio de 2015. 
  9. Acoustical Society of America. «PACS 2010 Regular Edition—Acoustics Appendix». Archivado desde el original el 30 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de mayo de 2013. 
  10. a b Pohlmann, Ken (2010). Principles of Digital Audio, Sixth Edition. McGraw Hill Professional. p. 336. ISBN 978-0-07-166347-2. 
  11. Morfey, Christopher (2001). Dictionary of Acoustics. Academic Press. p. 32. 
  12. Templeton, Duncan (1993). Acoustics in the Built Environment: Advice for the Design Team. Architectural Press. ISBN 978-0-7506-0538-0. 
  13. Technical Committee on Musical Acoustics (TCMU) of the Acoustical Society of America (ASA). «ASA TCMU Home Page». Consultado el 22 de mayo de 2013. 
  14. Speech Communication Technical Committee. «Speech Communication». Acoustical Society of America. Archivado desde el original el 30 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de mayo de 2013. 
  15. «Interview with Phil Ek». HitQuarters. 25 de mayo de 2009. Consultado el Sep 3, 2010. 
  16. «Audio Engineer». www.sokanu.com. Consultado el 23 de junio de 2015. 
  17. a b Huber, D.M. (1995). Modern Recording Techniques. (5th ed.). Burlington, MA: Focal Press
  18. "Front of House (FOH) Engineer", Get in Media Entertainment Careers
  19. Davis, G., Jones R. (1990). Yamaha Sound Reinforcement Handbook. (2nd ed.) Milwaukee, WI: Hal Leonard Corp.

Enlaces externos[editar]