Mainstream

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Cultura de masas o mainstream (anglicismo que literalmente significa corriente principal) son términos que se utilizan para designar los pensamientos, gustos o preferencias predominantes en un momento determinado en una sociedad. Toma relevancia en los estudios mediáticos actuales al reflejar los efectos de los medios de comunicación de masas del siglo XX sobre la sociedad contemporánea.

Se emplea al hablar de arte (música y literatura principalmente), designando los trabajos que cuentan con grandes medios para su producción y comercialización y que llegan con gran facilidad al público en general.

Un buen ejemplo de mainstream podría ser la cultura formada en torno a la música pop, producida principalmente para su comercialización y en muchos casos con el objetivo de obtener la mayor cantidad de ventas y beneficios económicos, y no como mera expresión artística. El foco de la creación artística sobre lo considerado mainstream provoca una gran pérdida de cultura, esfuerzo y calidad artística.

Puede usarse, por lo tanto, con un matiz peyorativo para caracterizar obras de carácter excesivamente comercial y poco innovador o artístico. También puede emplearse con un tono neutro para designar las obras pertenecientes a artistas consagrados o corrientes artísticas consolidadas, aceptadas y consumidas masivamente por el gran público.

El término "mainstream" está estrechamente vinculado con las subculturas urbanas underground, hipster y otros grupos de personas que se consideran alejados de esta corriente principal (dentro del fenómeno conocido como contracultura).

Ambigüedad y controversia[editar]

Aunque es frecuente referirse a la "contracultura" y a la "cultura de masas" («mainstream»), estos términos se prestan a cierta controversia, ya que no hay un límite bien definido entre la corriente principal y la alternativa. De hecho, muchas veces la propia contracultura acaba popularizándose y formando parte de la cultura popular.

Por ejemplo, aunque fenómenos tales como el movimiento hippie, la movida madrileña o el movimiento punk nacieron de forma independiente como una oposición a determinados valores de la cultura dominante, muchas de sus manifestaciones acabaron fundiéndose con la cultura principal, como consecuencia de su fama. De esta manera, las manifestaciones culturales de la corriente alternativa dejan de ser tales cuando su éxito hace que se popularice y se introduzca en la cultura de masas.

Además, algunas personas no están de acuerdo con esta división entre "cultura" y "contracultura", ya que consideran que esta última necesita utilizar a la primera para desarrollarse a través de su negación, formando parte de un mismo conjunto. Según esta visión, por tanto, sólo existiría una corriente principal, y tanto las manifestaciones de la cultura y de la llamada "contracultura" formarían parte de ella.