Cordillera de los Andes

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Cordillera de los Andes
Andes.png
Dimensiones
Máx. cota 6960,8 msnm (monte Aconcagua, Argentina)
4000 msnm (promedio)
Coordenadas 32°39′12″S 70°00′42″O / -32.65333333, -70.01166667Coordenadas: 32°39′12″S 70°00′42″O / -32.65333333, -70.01166667
Localización
País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela (el extremo noreste)
Flag of Colombia.svg Colombia
Flag of Ecuador.svg Ecuador
Flag of Peru.svg Perú
Flag of Bolivia.svg Bolivia
Flag of Chile.svg Chile
Flag of Argentina.svg Argentina (el extremo sudeste)
Geografía
Cumbres Aconcagua, nevado Ojos del Salado, monte Pissis, cerro Mercedario, nevado Huascarán, cerro Bonete, nevado Tres Cruces, volcán Llullaillaco, volcán Walther Penck, volcán Incahuasi, volcán Chimborazo, volcán Tungurahua, volcán Cotopaxi, El Plomo etc.

La cordillera de los Andes es una cadena de montañas de América del Sur comprendida entre los 11° de latitud N y los 55° de latitud S, que atraviesa Argentina, Chile, Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia y parte de Venezuela. Su altura media ronda, los 4000 metros y su punto más alto es el Aconcagua,[1] Argentina, cuyos 6960,8 msnm transforman a esta montaña en la más alta del planeta fuera del sistema de los Himalayas.

Los Andes constituyen una enorme masa montañosa que alberga los volcanes más altos del planeta. Ocupa una superficie aproximada de 330 000 km² que contornea la costa del océano Pacífico a lo largo de 7240 km, transformándola en la cordillera más larga de la Tierra.[2] En el extremo meridional, los Andes se hunden en el océano Atlántico al este de la isla de los Estados,[3] [4] mientras que en el extremo septentrional, se prolongan hasta casi tocar el mar Caribe.

En su parte meridional, sirve de frontera natural entre Argentina y Chile, zona en la que se hallan las montañas más altas del continente. En la zona central, los Andes se ensanchan dando lugar a una meseta elevada conocida como altiplano, compartido por Argentina, Bolivia, Chile y Perú. La cordillera se vuelve angosta nuevamente en el norte del Perú y Ecuador, se ensancha de nuevo en Colombia donde también se divide en tres ramas, dos de ellas se van al norte y noroeste de Colombia y una se va a Venezuela.

Se formó al final de la era Secundaria, a finales del Cretácico tardío, por el movimiento de subducción de la placa de Nazca debajo de la Placa Sudamericana. Los movimientos sísmicos y la actividad volcánica posteriores han tenido más importancia en la configuración del relieve que los agentes erosivos externos. En la morfología actual se encuentran elevadas cordilleras, junto con extensos altiplanos y profundos valles longitudinales paralelos a los grandes ejes montañosos. Los valles transversales son escasos, salvo en los Andes argentinos-chilenos.

Etimología[editar]

Machu Picchu, Perú, en los Andes centrales.

Existen varias teorías concernientes a la etimología del topónimo «Andes».

La primera menciona que el probable origen de la voz «Andes» sería el término quechua anti, 'cresta elevada'. Algunos suponen que derivaría de otra palabra quechua, Antisuyo, uno de los cuatro suyos o regiones del Imperio inca; sin embargo, es más probable que el nombre de ese suyo haya provenido de la cordillera en cuestión.

Otra señala que el nombre se habría originado en la voz aimara anta, 'color de cobre', de la misma familia que el quechua anta, 'cobre'. El nombre fue usado por primera vez por el cronista hispanoperuano Inca Garcilaso de la Vega y se refería a aquella zona de los Andes que está cerca de Cuzco, donde hay vetas y depósitos metalíferos y los óxidos de los elementos metálicos mantienen un color cobrizo.[5]

Más dudosa es la etimología española, que lo haría provenir de la palabra «andén»; sin embargo, es probable que los españoles modificaran la voz quechua anti al notar que eran frecuentes en las laderas de esta cordillera los cultivos mediante terrazas o andenes. Es de notar que los quechuas del Tahuantinsuyo solían denominar «Anti» a los sistemas montañosos más orientales que señalaban aproximadamente los límites de ese imperio. Por esto, algunas elevadas sierras Pampeanas, como la del Aconquija, eran incluidas en los «Anti» aunque pertenecieran a sistemas orográficos independientes.

Geología[editar]

Los Andes son el resultado del movimiento de las placas tectónicas, el que ocurre desde el periodo Mesozoico. Los Andes se han levantado por la subducción de placas oceánicas por debajo de la placa Sudamericana. Las placas que actualmente son subducidas son la de Cocos, Nazca y la Antártica. Antes de formarse los Andes el margen occidental de Sudamérica ya había sido el lugar de varias orogenias.

Algunos sectores de los Andes presentan actividad volcánica como resultado de la fusión parcial de la cuña del manto que suele ocurrir en zonas de subducción. El vulcanismo en los Andes se distribuye en la actualidad principalmente en cuatro sectores:

  • Zona volcánica norte (Colombia y Ecuador),
  • Zona volcánica central (Argentina, Bolivia, Chile y Perú),
  • Zona volcánica sur (Argentina y Chile) y
  • Zona volcánica austral (Argentina y Chile).

La falta de vulcanismo entre las tres zonas volcánicas del norte y en Venezuela se piensa que se debe a una subducción de ángulo bajo en esos lugares.

En los Andes peruanos y patagónicos, gran parte de los macizos corresponden a batolitos de tonalita, granito y granodiorita que corresponden a antiguas cámaras magmáticas que han sido dejadas al descubierto por una combiación de alzamiento tectónico y erosión. Las batolitos más grandes son el Batolito Costero Peruano, el Batolito Nor-Patagónico y el Batolito Sur-Patagónico.

Zonas[editar]

La clasificación de las diversas zonas de la cordillera andina ha sido cambiante a lo largo del tiempo, predominando, durante un largo periodo, una nomenclatura asociada a las divisiones político-administrativas. Aún se suele hablar de Andes venezolanos, colombianos, ecuatorianos, etcétera. En 1973, el geólogo Augusto Gansser[6] propuso una división basada en la observación científica de las características morfológicas de la cordillera:

Tanto los Andes septentrionales como los australes son llamados también Andes de tipo colisional, por haberse formado por la abducción de la corteza oceánica. Los Andes centrales corresponden a los llamados Andes de tipo andino, desarrollados por la subducción de la corteza marina.[7]

La geología también provee otra clasificación más detallada de las zonas andinas:

Andes septentrionales[editar]

Compuesta por las siguientes subregiones:

Cráter del volcán Cotopaxi, Ecuador.

Al sur de Colombia en la frontera con Ecuador y los Andes constituyen una sola cordillera con picos volcánicos de hasta 5000 msnm, pero hacia el norte, en el nudo de los Pastos, se divide rápidamente en dos cordilleras llamadas respectivamente Occidental y Central, de ésta se desprende la Oriental. El área andina que ocupa Ecuador, Colombia y Venezuela es muy verde y rica en flora y fauna. En esta región se encuentra 45 000 especies de flora y 5975 especies de fauna. Esta región, llamada Andes Tropicales, es la región más rica en biodiversidad en la cordillera andina.

La cordillera Central está separada de la Occidental, una distancia promedio de 400 km, por una falla geológica ocupada por el río Patía al sur y por el río Cauca al norte. La cordillera Oriental gradualmente se separa hacia el este creando la cuenca del río más importante de Colombia, el Magdalena. Esta cordillera se extiende hacia el norte y en el departamento de Norte de Santander se subdivide en dos brazos; el brazo oriental penetra el territorio venezolano donde adquiere el nombre de Cordillera de Mérida cuya continuaciones naturales dan paso a la formación Lara-Falcón y tienen una lejana relación con las serranías del Litoral Central (Caracas, Valencia, Maracay) y Oriental (Puerto La Cruz, Barcelona). La cordillera de Mérida es la cadena montañosa de mayor altura en Venezuela teniendo como su máximo punto el pico Bolívar 5007 msnm junto con la serranía de Perijá conforman el ramal venezolano de la cordillera de Los Andes, la cordillera está compuesta por diversas serranías siendo las más conocidas la sierra Nevada de Mérida y la sierra La Culata, ambas localizadas en la zona media de la cordillera dentro del estado Mérida.

La Cordillera de Mérida se ubica en la parte occidental de Venezuela abarcando los estados Táchira, Apure, Barinas, Mérida, Trujillo y Lara,teniendo su inicio en la depresión del Táchira en la frontera entre Colombia y Venezuela extendiéndose por unos 425 kilómetros hasta la depresión de Barquisimeto-Carora en el estado Lara.

El brazo occidental, llamado serranía del Perijá, se desprende de esta hacia el norte formando la frontera natural colombo-venezolana y gradualmente va perdiendo altura y alcanza el Caribe en punta Gallinas en la península de la Guajira, en el extremo norte de Colombia. En el Perijá se acerca a la sierra Nevada de Santa Marta formando un valle surcado por el río Cesar. La sierra Nevada de Santa Marta es la estructura montañosa más alta de Colombia: 5775 msnm, y es además la montaña costera más alta del mundo.

Las tres cordilleras tienen picos principalmente de formación volcánica de más de 4000 msnm. La Central y La Oriental tienen picos de más de 5000 msnm cubiertos de nieves permanentes. Muchos de estos volcanes son activos y han causado destrucción y muertes en el pasado debido a las explosiones de gas y ceniza, como también a las avalanchas de hielo y lodo. El occidente del país está sujeto a una mayor actividad telúrica lo que demuestra la inestabilidad de su naturaleza geológica. Al noroccidente de la cordillera Occidental aparece un sistema montañoso llamado serranía del Baudó, que continúa por el Darién girando al oeste hacia Panamá.

Las ciudades importantes de los Andes septentrionales son Bogotá, Medellín, Cali, Manizales, Pereira, Bucaramanga, Cúcuta, Popayán, Armenia, Ibagué y Pasto en Colombia; Quito, Cuenca, Loja, Riobamba y Ambato en Ecuador y San Cristóbal, Mérida, Valera, Trujillo y Barquisimeto en Venezuela. Adicionalmente, ésta tiene una extensión, la cordillera de la Costa, que ocupa el norte de Venezuela, donde se encuentran algunas de las ciudades más importantes del país como Caracas, Valencia, y Maracay.

Andes centrales[editar]

Mapa topográfico satelital de la NASA de gran parte de la cordillera de los Andes.

Compuesta por las siguientes subregiones:

Illimani, Bolivia, en los Andes centrales.

Los Andes Centrales se extienden desde Perú hasta el nevado Tres Cruces, ubicado en la frontera entre la Argentina y Chile. La disposición de los cordones montañosos es de dos cordones separados por el altiplano andino. La altura máxima del tramo norte es el nevado Huascarán (6768 msnm) y del tramo argentino-chileno, el nevado Ojos del Salado (6891 msnm).[8]

Al inicio norte de este sector se encuentra la depresión de Huancabamba, que la separa de la Zona Volcánica Norte. Camino hacia el sur, los ríos río Marañón y Santa conforman importantes divisiones, el cañón del Marañón y el callejón de Huaylas respectivamente, éste último divide la cordillera Blanca de la Cordillera Negra. En dirección sur, la cordillera Occidental continúa a través de la cordillera Huayhuash y permite la formación de la meseta de Bombón, lo que orográficamente se denomina «nudo de Pasco».

A sur del Nudo, los afluentes del río Apurímac conforman una región surcada por numerosos cañones aluviales. Al norte de la cuenca del Apurímac, el Vilcanota también forma un valle aluvial que se inicia en la zona de glaciares que delimitan la Meseta del Collao. Hacia el paralelo 15°S se inicia la Zona Volcánica Central en el Sara Sara. La ya mencionada Meseta del Collao, o simplemente el Altiplano, domina el paisaje al sur de los 15 °C para el sector central de los Andes. En esta altiplanice se emplazan dos grandes lagos, el Titicaca y el Poopó, que conforman el sistema endorreico más extenso de Sudamérica. La población se concentra más en el altiplano y en la costa periandina como es el caso de la capital peruana, Lima, cuya área metropolitana llega hasta los 950 msnm. Entre las ciudades interandinas más importantes localizadas en este sector de la cordillera se encuentran Arequipa, Huamanga, Puno, Tacna, Cajamarca, Huancayo y Cuzco en Perú; y La Paz, Sucre, Potosí, Cochabamba y Oruro en Bolivia.

Hacia el paralelo 22°S aparece la Puna de Atacama dominando el occidente de la zona volcánica. El clima es árido cálido y el bioma predominante es desértico.

Andes australes[editar]

Compuesta por las siguientes subregiones:

  • Zona volcánica austral (ZVA): desde la latitud del golfo de Penas hasta los confines de la Isla Grande de Tierra del Fuego y otras islas adyacentes.
  • Andes patagónicos: corresponde a la zona al sur del Volcán Lanín en Argentina y Chile, hasta el estrecho de Magallanes, donde se interrumpe totalmente la cadena montañosa. Sus altitudes medias oscilan entre los 1500 y los 2000 msnm, llegando en algunos puntos fácilmente a superar los 3500 msnm. Destaca en esta cadena montañosa el monte monte Fitz Roy y el Cerro Torre, monumentales picos agudos de 3375 y 3133 msnm en la frontera argentino-chilena, muy cerca de los glaciares Perito Moreno y Viedma, el primero de ellos, visitado por centenas de miles de turistas anualmente. Estas dos montañas han sido un gran desafío para los escaladores desde hace décadas. También se destaca el macizo del Paine, un grupo de torres graníticas de más de 3000 msnm que se elevan sobre lagos y glaciares de la Patagonia chilena. Esta parte los Andes argentino-chilenos son dominados por los gigantescos campos de hielo que constituyen las reservas de agua dulce más grandes del mundo fuera de la Antártida y Groenlandia.
  • Andes fueguinos: inmediatamente al sur del estrecho de Magallanes, los Andes vuelven a cobrar altura, con picos superiores a los 2000 msnm y coronados por un campo de hielo, con glaciares que caen hacia el canal Beagle.
Cerro Tronador, entre Argentina y Chile.

Los Andes australes se extienden hasta el extremo sur de América del Sur en Argentina y Chile. Esta región concentra casi la totalidad de los tipos climáticos. Puede ser subdividida, a su vez, en:

Andes de transición
Aquí se hallan los picos más elevados, aunque la altura promedio desciende. Los pasos son difíciles y escarpados. Están constituidos por sendas dorsales separadas por un valle longitudinal de entre 10 y 40 km de ancho. Al oeste se encuentra la Cordillera de la Costa, que apenas supera los 2000 msnm de altitud. Al este se yergue la cadena principal con algunas de las cimas más elevadas: el cerro Aconcagua (6960,8 msnm), el volcán Tupungato (6635 msnm) y el cerro Mercedario (6770 msnm).
Andes patagónicos
La cordillera de los Andes se vuelven la macroforma predominante, las alturas descienden drásticamente debido en parte a la erosión glaciar que ha creado una costa de archipiélagos y fiordos, y a la vez por la complejidad del proceso de subducción entre las placas de Nazca y Sudamericana, la primera penetra a mayor profundidad y en menor extensión, esto provocó un menor elevamiento respecto a zonas más septentrionales, pero las alturas relativas de las montañas las hacen de las más codiciadas por montañistas en todo el mundo pues estas montañas tienen sus bases casi al nivel del mar. Las alturas principales son el volcán Lanín (3776 msnm), el cerro Tronador (3478 msnm), el monte San Valentín (4058 msnm), el monte Fitz Roy o cerro Chaltén (3375 msnm), el cerro Torre (3133 msnm), el cerro Paine Grande (3240 msnm) y las torres del Paine (3000 msnm). La cordillera Darwin en la isla Grande de Tierra del Fuego presentan las últimas grandes elevaciones antes de que los Andes finalmente se sumerjan bajo el mar al este de la isla de los Estados. El monte Darwin es el más alto en Tierra del Fuego (2488 msnm), seguido del monte Sarmiento (2350 msnm).

Antartandes[editar]

Los Andes se prolongan hacia el oriente de la isla de los Estados (Tierra del Fuego) formando una cordillera submarina denominada dorsal del Scotia, la cual solo logra aflorar por sobre las aguas oceánicas en las cumbres o sectores más elevados de la misma, generando de este modo islas, las cuales son llamadas Antillas del Sur: islas Aurora, Georgias del Sur, rocas Clerke, islas Sandwich del Sur, Orcadas del Sur y Shetland del Sur. Los Andes emergen nuevamente como cordón cordillerano en la Antártida con el nombre de Antartandes, la gran cadena montañosa de la península Antártica.

La altura máxima de los Antartandes es el monte Coman con 3657 msnm, en el segmento cordillerano llamado montes de La Eternidad; se destaca también el monte Esperanza con 2860 msnm. Desde los Antartandes se extiende una ramificación hacia el suroeste conocida como montes Ellsworth, cordillera baja y en gran medida subglaciar que empalma a los Antartandes con la otra gran cordillera antártica: las montañas Transantárticas. En estos, más exactamente en el segmento llamado cordillera Diamante, se ubica la mayor altitud de la Antártida Argentina, el nunatak monte Chiriguano con 3660 msnm. Hacia el Polo Sur geográfico se encuentra la meseta Polar.[9]

Cumbres más altas[editar]

La mayor cumbre de la cordillera de los Andes es el Aconcagua que, con 6960,8 msnm,[1] es el segundo punto más alto del mundo después del asiático sistema de los Himalayas, además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios sur y occidental. Se ubica en Mendoza, Argentina.

Argentina y Chile comparten los picos más altos de los Andes; entre ellos, el Nevado Ojos del Salado, el volcán más alto del mundo[8] [10] y la segunda cumbre más alta del continente. Estas cumbres son seguidas por la cordillera Blanca ubicada en el Perú, la cordillera Real de Bolivia y los Andes ecuatorianos.

En el sur de Perú, cerca del Cuzco, se encuentra la cordillera de Vilcanota, donde está ubicado el glaciar Quelccaya, el glaciar más extenso de toda la zona intertropical del mundo.[11] [12] Esta singularidad ha permitido estudiar en sus hielos los cambios climáticos ocurridos en el trópico desde la última era glaciar.

Las 10 cumbres más altas de la cordillera de los Andes
Altitud Nombre Cordillera Ubicación País
6960,8[1] Aconcagua Cordillera Frontal Provincia de Mendoza Flag of Argentina.svg Argentina
6891,3[8] Nevado Ojos del Salado Puna de Atacama Provincia de Catamarca
Región de Atacama
Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
6795 Monte Pissis Puna de Atacama Provincia La Rioja
Provincia de Catamarca
Flag of Argentina.svg Argentina
6770 Cerro Mercedario Cordillera de la Ramada Provincia de San Juan Flag of Argentina.svg Argentina
6768 Nevado Huascarán Cordillera Blanca Departamento de Ancash Flag of Peru.svg Perú
6759 Cerro Bonete Puna de Atacama Provincia de La Rioja Flag of Argentina.svg Argentina
6758 Nevado Tres Cruces Puna de Atacama Provincia de Catamarca
Región de Atacama
Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
6739 Volcán Llullaillaco Puna de Atacama Provincia de Salta
Región de Antofagasta
Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
6658 Volcán Walther Penck Puna de Atacama Provincia de Catamarca Flag of Argentina.svg Argentina
6638 Volcán Incahuasi Puna de Atacama Provincia de Catamarca
Región de Atacama
Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
Las cumbres más altas de la cordillera de los Andes por país
Altitud Nombre Cordillera Ubicación País
6960,8[1] Cerro Aconcagua Cordillera Frontal Provincia de Mendoza Flag of Argentina.svg Argentina
6891,3[8] Nevado Ojos del Salado[n 1] Puna de Atacama Provincia de Catamarca
Región de Atacama
Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
6768 Nevado Huascarán Cordillera Blanca Departamento de Ancash Flag of Peru.svg Perú
6542 Nevado Sajama Cordillera Occidental Departamento de Oruro Flag of Bolivia.svg Bolivia
6310 Volcán Chimborazo Cordillera Occidental Provincia de Chimborazo Flag of Ecuador.svg Ecuador
5750 Nevado del Huila[n 2] Cordillera Central Huila
Tolima
Cauca
Flag of Colombia.svg Colombia
4978 Pico Bolívar Cordillera de Mérida Estado Mérida Flag of Venezuela.svg Venezuela
El Aconcagua, en Argentina, es con 6960,8 msnm el punto más alto del mundo fuera del sistema de los Himalayas en Asia, además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.
El Aconcagua, en Argentina, es con 6960,8 msnm el punto más alto del mundo fuera del sistema de los Himalayas en Asia, además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.
El Nevado Ojos del Salado, entre Argentina y Chile, es el volcán más alto del mundo y la segunda cumbre más alta del continente con 6891,3 msnm.
El Nevado Ojos del Salado, entre Argentina y Chile, es el volcán más alto del mundo y la segunda cumbre más alta del continente con 6891,3 msnm.
El Nevado Huascarán, en Perú, es la cumbre más alta de la zona intertropical con 6768 msnm, además de ser el lugar con la menor fuerza de atracción gravitacional de la Tierra.[13]
El Nevado Huascarán, en Perú, es la cumbre más alta de la zona intertropical con 6768 msnm, además de ser el lugar con la menor fuerza de atracción gravitacional de la Tierra.[13]
El Nevado Sajama, en Bolivia, con 6542 msnm.
El Nevado Sajama, en Bolivia, con 6542 msnm.
El Volcán Chimborazo de 6310 msnm en Ecuador, es el punto terrestre más cercano al Sol.
El Volcán Chimborazo de 6310 msnm en Ecuador, es el punto terrestre más cercano al Sol.
El Nevado del Huila, en Colombia, con 5750 msnm.
El Nevado del Huila, en Colombia, con 5750 msnm.
El Pico Bolívar, en Venezuela, con 4978 msnm.
El Pico Bolívar, en Venezuela, con 4978 msnm.

Deportes y recreación[editar]

Valle Nevado, en Chile, posee una de las mayores áreas esquiables de Sudamérica.
Las Leñas, Mendoza, Argentina, es uno de los centros de esquí y de snowboarding más importantes y populares de América del Sur.

Las bellezas naturales de la región, las ruinas pre-incaicas e incaicas en Bolivia, Perú y Ecuador; y la posibilidad de acceder fácilmente a los glaciares en el sur de Argentina y Chile, han atraído al turismo en gran escala. Próximas a la cordillera se ubican ciudades como San Carlos de Bariloche o Colonia Suiza. Ushuaia posee paisajes contrastantes con los altos picos y el mar. En Venezuela, se encuentra el teleférico de Mérida, siendo este el más alto y el segundo más largo del mundo. En Chile hay una gran cantidad de centros de esquí y deportes de invierno.

Los Andes presentan condiciones óptimas para la realización de diversos deportes como el andinismo, el senderismo y el rafting. El esquí, el snowboarding y otros deportes invernales están muy desarrollados en Argentina y Chile. En los Andes de Transición se encuentra la mayor concentración de centros de esquí del hemisferio sur, después de Nueva Zelanda.

Estos son algunos de los centros de esquí de los Andes:

Argentina
Altos del Valle, Batea Mahuida, Caviahue, cerro Bayo, cerro Castor, cerro Catedral, cerro Wayle, Chapelco, Complejo invernal Martial, La Hoya, Las Cotorras, Las Leñas, Llanos del Castor, Los Penitentes, Nunatak, Primeros Pinos, Solar del Bosque, Tierra Mayor, Valdelén, Vallecitos, Valle de los Huskies, Valle Hermoso.
Bolivia
Chacaltaya.
Chile
Antillanca, Antuco, cerro El Fraile, cerro Mirador, Chapa Verde, Corralco, El Arpa, El Colorado, Farellones, La Parva, Las Araucarias, Los Arenales, Lagunillas, Portillo, Termas de Chillán, Valle Nevado, que posee una de las mayores áreas esquiables de América del Sur;[14] Villarrica y Volcán Osorno.[15]

Diversidad biológica[editar]

Flora[editar]

La flora de la cordillera de los Andes comprende especialmente a la provincia fitogeográfica Altoandina, una de las secciones en que se divide el dominio fitogeográfico Andino-Patagónico.[16] Esta provincia fitogeográfica se extiende sobre los Andes y las cumbres de cordilleras próximas a este cordón, desde la cordillera andina de Venezuela y Colombia, a lo largo del oeste de Sudamérica, hasta la isla de los Estados. Su flora se caracteriza por presentar formaciones de estepas herbáceas, en su mayor parte, aunque también se presentan pequeños arbustales en lugares reparados. Dominan gramíneas xerófilas y dicotiledóneas rastreras o en cojín, con numerosos géneros endémicos.

Fauna[editar]

Entre las especies faunísticas características destacan los camélidos sudamericanos. De ellos, el guanaco es el más extendido, viviendo sobre los Andes desde Perú hasta la isla Grande de Tierra del Fuego. En los Andes centrales habita la vicuña, la cual convive con dos especies domésticas: la llama y la alpaca. Todos estos artiodáctilos son predados por el puma y el zorro colorado o culpeo, que prefiere cazar vizcachas de la sierra. Sin embargo, es el cóndor andino el animal arquetípico de esta cordillera, que la habita en su totalidad, desde Venezuela hasta el extremo austral. Los lagos y humedales presentan una alta diversidad de aves acuáticas, la mayoría de ellas son endémicas de las alturas andinas, destacando la cohabitación de tres especies de flamencos.

Existe una gran cantidad de especies de mariposas endémicas en los Andes. Particularmente el género Catasticta (Piérides), Lycaenidae, y las mariposas negras andinas (subtribu Pronophilina, Nymphalidae).

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. La montaña más alta íntegramente ubicada dentro de territorio chileno es el volcán Pular de 6233 msnm, en la Región de Antofagasta.
  2. La montaña más alta de Colombia es el Pico Simón Bolívar de 5775 msnm, ubicado en la Sierra Nevada de Santa Marta, un sistema montañoso independiente de la cordillera de los Andes.

Referencias[editar]

  1. a b c d Instituto Geográfico Nacional (Argentina) (s/f). «Se dio a conocer la nueva altura oficial del Cerro Aconcagua: 6.960,8 metros». www.ign.gob.ar. Consultado el 3 de septiembre de 2012.
  2. «Andes Mountains» (en inglés) (HTM). www.blueplanetbiomes.org (2002). Consultado el 4 de diciembre de 2013.
  3. Wegener, A. (1912). «Die Entstehung der Kontinente» (en alemán). Petermanns Geographische Mitteilungen 58:  pp. 185-195, 253-256, 305-309. 
  4. Wegener, A. (1983 [1915]). El origen de los continentes y océanos [Die Entstehung der Kontinente und Ozeane en Sammlung Vieweg 23 Braunschweig. pp. 94]. Madrid: Ediciones Pirámide S.A Ciencias del hombre y la naturaleza.  pp. 230. ISBN 84-368-0233-0. 
  5. Gómez de Silva, Guido (1995). Breve Diccionario Etimológico de la Lengua Española (Segunda Edición edición). México: Fondo de Cultura Económica. pp. pp 58. ISBN 968-16-5543-5. 
  6. Gansser, A. (1973). «Facts and theories on the Andes» (en inglés). Journal of the Geological Society 129:  pp. 93-131. 
  7. Ramos, V. A. (1999). «Plata tectonic setting of the Andean Cordillera» (en inglés). Episodes 22 (3):  pp. 183-190. 
  8. a b c d Turrel, Marc, y Jorge Velasco (18 de mayo de 2007). «Ojos del Salado, el volcán más alto del mundo». Desnivel.com. Consultado el 20 de julio de 2008. «El volcán Ojos del Salado [...] obtuvo una altura elipsoidal de 6.934,115 metros y una altitud sobre el nivel medio del mar de 6.891,31».
  9. http://www.rree.gob.pe/portal/pwinanpe.nsf/db71517725bc7e8d05256d1e004efde7/314df528d0612c0405256d1e0059c418?OpenDocument
  10. «Nevado Ojos del Salado-Cara Norte/North Face» (en español e inglés) (PDF). www.los6000dechile.cl (s/f). Consultado el 9 de marzo de 2011.
  11. Morales Arnao, César (2004). Las cordilleras del Perú (1.ª edición). Lima: Consejo Editorial USMP. p. 201. 
  12. Hardy, Doug (1 de agosto de 2011). «Glacier Bird of the Andes: Diuca speculifera» (en inglés) (HTML). www.geo.umass.edu. Consultado el 2 de noviembre de 2012.
  13. Curtin University (04 de septiembre de 2013). Science Daily (ed.): «Gravity Variations Over Earth Much Bigger Than Previously Thought» (en inglés) (HTML). doi:10.1002/grl.50838. Consultado el 03 de enero de 2014.
  14. Valle Nevado (s/f). «The Mountain: Skiable Domain» (en inglés). www.vallenevado.com. Consultado el 6 de junio de 2012.
  15. nevasport.com (2011). «Estaciones de esquí en Andes chilenos». www.nevasport.com. Consultado el 8 de abril de 2011.
  16. Cabrera, A. L., y W. Willink (1980). Colección de Monografías Científicas de la Secretaría General de la Organización de los Estados Americanos, Programa Regional de Desarrollo Científico y Tecnológico, ed. Biogeografía de América Latina (2.ª edición). Washington D.C. 

Enlaces externos[editar]