Rocas Clerke

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Las rocas Clerke[1] (en inglés: Clerke Rocks) están compuestas principalmente por dos grupos de pequeños islotes rocosos que se hallan a 55°01′S 34°41′O / -55.017, -34.683 a 75 km al sudeste del cabo Vahsel de la Isla San Pedro (Georgias del Sur). Se extienden por espacio de 8,5 km de este a oeste, separados entre sí por 3 km.[2]

Las rocas Clerke, pueden ser vistas en este mapa de Cook (el sur está arriba).
Charles Clerke, por Nathaniel Dance-Holland, 1776.

Fueron descubiertas y cartografiadas el 24 de enero de 1775 por la expedición británica del capitán James Cook, quien les dio el nombre Clerke's Isles[3] o Clerke's Rocks[4] por Charles Clerke, el oficial del barco HMS Resolution que primero las avistó. Las rocas fueron luego avistadas el 29 de diciembre de 1819 por la expedición de rusa de Fabian Gottlieb von Bellingshausen. Entre 1926 y 1930 las expediciones Discovery del Reino Unido dieron nombre a varios islotes.

El primer desembarco en las rocas Clerke fue realizado por el ballenero de Noruega Thorvald C. Hystad en 1928 para recolectar muestras de rocas.[5] Solo se conocen otros tres desembarcos posteriores (uno el 6 de diciembre de 1961), dos de los cuales realizaron estudios biológicos y geológicos determinando que la estructura geológica es la misma que la del fiordo de Drygalsky en la Isla San Pedro (Georgias del Sur).[6]

Las rocas Clerke se dividen principalmente en dos grupos:[7]

  • El grupo occidental comprende 3 islotes y 2 rocas menores:
    • Isla Kemp (en inglés Kemp Island) la más grande de las rocas Clerke, está acompañada por una roca menor.
    • Isla Bayly (en inglés: Bayly Island) la más al este del grupo occidental, está acompañada por una roca menor.
    • Roca Gray (en inglés: Gray Rock) la tercera más grande del grupo occidental.
  • El grupo oriental comprende 4 islotes y 6 rocas menores:
    • Islote Llamativo o roca Notable (en inglés: Nobby Rock) ubicado al sudeste del grupo, es el más meridional.
    • El resto del grupo está formado por tres islotes alineados de este a oeste, cada uno acompañado por 2, 3 y 1 rocas menores.

Separadas del grupo oriental se encuentran:

    • Rocas Los Mandaderos (en inglés: The Office Boys), pequeño grupo de rocas ubicado al noreste, que alcanza los 82 msnm.
    • Estacas Sparrman (en inglés Sparrman Stacks) pequeño grupo al sudoeste de Los Mandaderos.

Las rocas Clerke forman parte del territorio británico de ultramar de las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur y están bajo control del Reino Unido. Argentina las considera parte integral de su territorio y las incluye en la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, dentro del departamento Islas del Atlántico Sur.

Los islotes se encuentran sólo habitados por cormoranes, pingüinos y otras aves. La mayor altura se encuentra en una roca del grupo occidental, alcanzando los 244 msnm.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Argentina. MM, 1945, p. 263; Pierrou, 1970, p. 250
  2. South Georgia and SSI Place-name Map Browser
  3. Cook's 1775 chart, ed. Skelton, 1955, Pl. 41
  4. Cook's 1775 journal, ed. Beaglehole, 1961, p. 628
  5. Chronological List of Antarctic Expeditions and Related Historical Events. Pág. 281. Compilado por Robert Headland. Publicado por: Cambridge University Press, 1989. ISBN 0521309034, 9780521309035
  6. The Island of South Georgia. Pág. 20. Autor: Robert Headland. Publicado por: CUP Archive, 1992. ISBN 0521424747, 9780521424745
  7. Antarctic Place-names Committee