Islas Shetland del Sur

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Islas Shetland del Sur
(South Shetland Islands)
SouthShetlandIslands BlueMarble 200411.jpg
Vista de satélite (dic. 2004, NASA)
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Océano Antártico
Continente (sub) Antártida
Área(s) protegida(s)
País(es) Emblem of the Antarctic Treaty.svg Tratado Antártico
Reinvindicadas por Argentina, Chile y el Reino Unido

Datos geográficos /demográficos


Subdivisiones Grupo meridional y grupo septentrional (islas Piloto Pardo)
N.º de islas 11 principales
Islas
Rey Jorge 1 150 km²
Livingston 974 km²
Elefante 558 km²
Smith 205.7 km²
Nelson 192.1 km²
Robert 185.8 km²
Low 181.2 km²
Greenwich 173.8 km²
Clarence 161.6 km²[1]
Snow 154.2 km²
Decepción 136.9 km²

Superficie 3 687 km²
Separación costa 120 km de la península Antártica
Punto más alto Monte Irving, 2 300 m (isla Clarence)
Accidentes del archipiélago
Otros datos
Avistamientos Posiblemente Dirk Gerritsz (1599) o Gabriel de Castilla (1603)
Primera pesca conocida Juan Pedro de Aguirre (1818)
Desembarco y bautismo William Smith (1819)

Coordenadas 62°00′S 59°30′O / -62.000, -59.500Coordenadas: 62°00′S 59°30′O / -62.000, -59.500
Mapas de localización
Localización de las islas Shetland del Sur
Localización de las islas Shetland del Sur
Mapa de las islas Shetland del Sur
Mapa de las islas Shetland del Sur

Las islas Shetland del Sur son un archipiélago del océano Glacial Antártico situado a unos 120 km de distancia de las costas de la península Antártica, al sur del continente americano, entre el paso Drake por el norte y el estrecho de Bransfield por el sur. Comprenden un total de 3687 km². El punto más alto es el monte Irving, con 2300 msnm localizado en la isla Clarence.

Historia[editar]

En 1818 Juan Pedro de Aguirre pidió permiso al gobierno argentino para pescar en las islas cercanas al polo sur, que él llamaba Decepción; no hay constancia de que haya efectivamente llegado a visitarlas, o que haya llegado específicamente a las Islas Shetland. En 1819 el inglés William Smith las avistó y bautizó bajo su actual nombre. En un segundo viaje desembarcó por primera vez en el archipiélago, en la isla Rey Jorge, bautizándola en honor al rey Jorge III de Inglaterra.

Reclamaciones territoriales[editar]

Argentina incluye a las islas en el Departamento Antártida Argentina dentro de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur; para Chile forman parte de la Comuna Antártica de la Provincia de la Antártica Chilena dentro de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena; y para el Reino Unido integran el Territorio Antártico Británico. Las tres reclamaciones están suspendidas en virtud del Tratado Antártico.

Islas[editar]

El archipiélago está formado por once islas principales y otras menores, que forman dos grupos insulares:

El 80% de la superficie del archipiélago está ocupada por glaciares.

Fauna[editar]

Las Shetland del Sur cuentan con una gran diversidad de especies adaptadas a la vida en ambientes fríos y condiciones extremas. Entre la fauna que puebla este archipiélago, se pueden resaltar las diferentes especies de pingüinos: el pingüino barbijo o antártico (Pygoscelis antarctica), pingüino de Adelia (Pygoscelis adeliae), pingüino papúa antártico (Pygoscelis papua ellsworthi) y pingüino de penacho anaranjado (Eudyptes chrysolophus).

Existen otras especies que viven en el archipiélago. Dentro de los mamíferos, destacan el elefante marino del sur (Mirounga leonina), el lobo marino antártico (Arctophoca gazella), y diversas especies de focas, como la foca de weddell (Leptonychotes weddellii), y la foca leopardo (Hydrurga leptonyx).

Entre las muchas aves que anidan en las islas cabe mencionarse a las diversas especies de petreles, la paloma antártica, y el págalo subantártico, un ave predadora que se alimenta de huevos y crías de aves, y carroña. Además, es posible encontrar a la golondrina de mar antártica y a la gaviota dominicana.

Los fondos marinos de las islas esconden estrellas de mar, anémonas y moluscos.

Bases científicas[editar]

En el archipiélago hay instaladas 17 bases científicas pertenecientes a 12 países. Diez de ellas se encuentran en la isla Rey Jorge (isla 25 de Mayo). Las principales bases son:

Mapa[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]