Cretácico Superior

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Era
Eratema
Periodo
Sistema
Época
Serie
Edad
Piso
Inicio, en
millones
de años
Mesozoico Cretácico Superior / Tardío Maastrichtiense Clavo dorado.svg72,1±0,2
Campaniense 83,6±0,2
Santoniense Clavo dorado.svg86,3±0,5
Coniaciense 89,8±0,3
Turoniense Clavo dorado.svg93,9
Cenomaniense Clavo dorado.svg100,5
Inferior / Temprano Albiense ~113,0
Aptiense ~125,0
Barremiense ~129,4
Hauteriviense ~132,9
Valanginiense ~139,8
Berriasiense ~145,0±0,8
Jurásico 199,6±0,6
Triásico 251,0±0,4


El Cretácico Superior, Cretáceo Superior o Cretácico Tardío, Cretáceo Tardío, una división de la escala temporal geológica, fue la segunda y última época o serie del periodo Cretácico. Esta época se extendió desde 99,6 ± 0,9 hasta 65,5 ± 0,3 millones de años atrás. Está dividida en seis edades o pisos: Cenomaniano, Turoniano, Coniaciano, Santoniano, Campaniano y Mastrichtiano. Sucede al Cretácico Inferior y antecede al Paleógeno (primer periodo del Cenozoico).

En todo este tiempo se diversificaron los dinosaurios ceratopsianos, tiranosáuridos, hadrosaurios, anquilosaurios, etc. Las primeras aves y mamíferos se hicieron abundantes. En el mar acechaban grandes depredadores como los plesiosaurios y mosasaurios. Las plantas con flores se expandieron por todos los continentes.

Los continentes en estos tiempos ya estaban separados y tenían una forma parecida a la actual pero con muchas partes distintivas, por ejemplo: en el interior de Norteamérica hubo un gran mar que dividía al continente, conocido como "Vía marítima Cretácica" o "Mar interior occidental", donde cazaban los grandes depredadores marinos. La India permaneció durante mucho tiempo como un continente aislado, separándose cada vez más de África hasta que colisiona con Asia durante el Eoceno, mucho tiempo después.

El fin del Cretácico está marcado por la extinción masiva del C-T.

Mapa paleogeográfico de la Tierra hace 65 millones de años, al final del Cretácico tardío.
Mapa paleogeográfico de la Tierra hace 90 millones de años, a comienzos del Cretácico tardío.

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