San Pedro de Atacama

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San Pedro de Atacama
Comuna de Chile

Escudo de San Pedro de Atacama
Escudo

Comuna de San Pedro de Atacama.svg
Coordenadas: 22°55′00″S 68°13′00″O / -22.916666666667, -68.216666666667Coordenadas: 22°55′00″S 68°13′00″O / -22.916666666667, -68.216666666667
Entidad Comuna
 • País Bandera de Chile Chile
 • Región II de Antofagasta
 • Provincia El Loa
 • Circunscripción II - Antofagasta
 • Distrito Nº 3
Alcalde Sandra Berna Martínez
Eventos históricos  
 • Fundación 1450
Superficie  
 • Total 23,439 km²
Población  
 • Total 5,605 hab.
 • Densidad 0,2 hab/km²
Gentilicio Sampedrino/a o Atacameño/a
Sitio web oficial
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San Pedro de Atacama es una comuna de la Provincia de El Loa en la Región de Antofagasta.

Localizado a 1.700 kilómetros de Santiago y a 160 kilómetros del paso internacional Jama (frontera con Argentina), San Pedro de Atacama es una puerta de entrada a uno de los desiertos más grandes y el más áridos del mundo: el desierto de Atacama.

Historia[editar]

Se estima que hace unos 11,000 años se fundaron los primeros poblados en el norte de Chile, en la región del altiplano y quebradas desierto de Atacama. Los "atacameños" fueron los fundadores de la "Cultura de San Pedro", se establecieron en la rivera mediante el sistema de terrazas en las laderas de las montañas que fueron regadas y fertilizadas con guano de llama. Su principal actividad económica era tanto la agricultura, destacando el cultivo de variedades de choclo, quinua, habas, higos, algodón, zapallos, papas, porotos, entre otros. Este pueblo también domesticó llamas y alpacas e hicieron uso de la carne y la lana de estos animales, también fueron utilizados como medio de transporte y así mantener un constante intercambio comercial con otros pueblos de la costa.

Los atacameños desarrollaron el arte a través de cerámicas pintadas, tejidos, cestería, talla de madera, así como a través de la metalurgia, especialmente de cobre y bronce. Los "atacameños" llegaron a ser uno de los mayores poblados del norte chileno precolombino.

El Imperio Inca se extendió por toda América y llegó a San Pedro de Atacama desplegando sus creencias políticas y religiosas en el período entre 1450 y 1550 AD. Durante este siglo, el Imperio Inca logró controlar San Pedro de Atacama y las diversas comunidades que habitaban en la zona. Pero no fue hasta la llegada de los conquistadores europeos, desde 1492, que el poderío incaico fue reemplazado.

El Virreinato del Alto Perú y luego del Virreinato del Río de la Plata tendrían una influencia notable en San Pedro de Atacama, a lo que los aborígenes tuvieron que adaptarse a los nuevos cambios. Hoy en día, estas comunidades están haciendo un intento por recuperar su identidad a través de la preservación de su pasado. Sus pueblos y pukaras permiten al visitante viajar por las ruinas para entender cómo era la vida hace mucho tiempo

Geografía[editar]

Con una superficie de 23 439 km² y una población de 4969 habitantes (2041 mujeres y 2928 hombres), la comuna de San Pedro de Atacama acoge a un 1,01 % de la población total de la región, un 61,00 % corresponde a población rural y 39,00 % a población urbana (Datos Censales 2002). El 60,9 % de la población se autoidentifica como indígena.

La comuna de San Pedro de Atacama se divide en los siguientes distritos:

Distrito Población Censo 2002 Superficie
San Pedro de Atacama 3264 hab. 4040 km²
Toconao 862 hab. 10 411,3 km²
Socaire 843 hab. 8987,5 km²

Administración local[editar]

La Ilustre Municipalidad de San Pedro de Atacama está dirigida por la alcaldesa Sandra Berna Martínez (PDC), la cual es asesorada por los concejales:

  • Nazario Tito Condori (PS)
  • Humberto Argandoña Catur (Ind./UDI)
  • Rubén Reyes Aymani (PDC)
  • Ricardo Vilca Solís (UDI)
  • María Teresa Véliz Guerra (Ind./PPD)
  • Lilibeth Reyes Ramos (Ind./PRI)

Integra junto con las comunas de Tocopilla, María Elena, Ollagüe y Calama el Distrito Electoral N° 3 y pertenece a la 2.ª Circunscripción Senatorial (Antofagasta). Es representada en la Cámara de Diputados del Congreso Nacional por los diputados Marcos Espinosa Monardes del PRSD y Felipe Ward Edwards de la UDI. A su vez, es representada en el Senado por los senadores Alejandro Guillier Álvarez del PRSD y Pedro Araya Guerrero (Independiente).

Atractivos turísticos[editar]

Vista del Valle de la Luna.

En sus inicios fue destino de mochileros y viajeros, pero hoy llegan turistas de todos los rincones del mundo, en especial europeos, atraídos por las bellezas naturales de la zona y el encanto particular del pueblo.

  • Iglesia de San Pedro: perimetrada por un muro de adobe que tiene tres puertas coronadas por un arco, es la más grande y hermosa de la región. Fue sede parroquial antes de 1641, pero sus actuales muros datan de 1744 y fueron reparados entre 1839 y 1843. La torre, del año 1964, reemplazó una antigua de madera.
  • Museo Arqueológico R.P. Gustavo Le Paige: su fundador, a quien debe el nombre, fue un misionero jesuita belga que realizó un dedicado estudio de la arqueología andina y recolectó cientos de objetos indígenas, los que con la ayuda de la Universidad Católica del Norte logra reunir en un museo. Con éstos restos arqueológicos se ilustra la evolución de los pueblos que habitaron el Territorio Atacameño en sus once mil años de desarrollo.
  • Casa Incaica: la construcción más antigua del pueblo, techada con vigas de troncos, ramas y paja.
  • Géiseres del Tatio: emplazado en la cuenca geotérmica de igual nombre a 90 km al norte de San Pedro de Atacama a una altura aproximada de 4320 metros sobre el nivel del mar emergen imponentes fumarolas a través de las fisuras en la corteza terrestre originadas por el contacto de ríos subterráneos de agua helada con rocas calientes alcanzando unos 10 metros de altura y 85°C.
  • Valle de la Luna: sitio localizado a 12 km del pueblo, por el antiguo camino a Calama. Es una depresión rodeada de dunas desérticas y cerros con impresionantes crestas filosas, que se encuentra sobre la Cordillera de la Sal. Forma parte de la Reserva Nacional Los Flamencos.
  • Piedra del Coyote: formación de rocosa característica de las postales S.P.A. Los turistas suelen acudir a ver los atardeceres contemplando desde este lugar el Valle de la Luna, el ocaso en el Licancabur y otros cerros y volcanes.
  • Termas de Puritama: termas ubicadas a 28 km de San Pedro de Atacama, están emplazadas al fondo de una quebrada a lo largo del río que corre a 33,5°c. Es un lugar ideal para el encuentro con la naturaleza y relajación. En lengua Kunza Puri quiere decir Agua y Tama caliente.
  • Pukará de Quitor, (Aldea de Quitor, Monumento Nacional): 4 km al norte, por el camino junto al río Grande. Es una fortaleza defensiva que data del siglo XII, aunque luego fue ocupada y reforzada por los incas.
  • Aldea de Tulor: ruinas arquelógicas enterradas en las arenas del desierto, son administradas por la Comunidad Atacameña del Ayllú de Coyo, parte de la Reserva Nacional los Flamencos. Este lugar es considerado uno de los primeros asentamientos Atacameños, caracterizado por construcciones circulares antisísmicas, útiles para ésta zona del país.
  • Lagunas Cejar, Piedra, Ojos del Salar y Tebinquinche: serie de lagunas salobres dispuestas de norte a sur, a partir de 20 km del Pueblo de San Pedro de Atacama. En la laguna Piedra -al lado de Cejar- los turistas pueden bañarse flotando en las densas aguas saladas, mientras se puede contemplar el cordón de fuego de Los Andes.
  • Salar de Atacama: 62 km hacia el este. Es una reserva natural de flamencos, de gran tamaño. Este lugar tiene una vista magnífica, mostrando grandes montañas (en el invierno nevadas). Un lugar increíble para visitar y ser admirado por su gran belleza.
  • Observatorio astronómico ALMA a 5000 msnm, en el llano Chajnator, se aloja la mayor instalación de astronomía del mundo, un observatorio de 66 antenas perteneciente al Observatorio Europeo Austral (ESO) que aprovecha la gran altitud y calidad del cielo del lugar, para instalar dicho observatorio.

Ciudades hermanadas[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]