Litosfera

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Subducción entre placas litosféricas. Nótese que la litosfera incluye la corteza terrestre.

La litosfera o litósfera[1] (del griego λίθος, litos, ‘piedra’ y σφαίρα, sphaíra, ‘esfera’) es la capa sólida superficial de la Tierra, caracterizada por su rigidez.[2] Está formada por la corteza y la zona más externa del manto, y «flota» sobre la astenósfera, una capa «plástica» que forma parte del manto superior.[3] La litosfera suele tener un espesor aproximado de 50 a 300 km,[2] siendo su límite externo la superficie terrestre.[4] El límite inferior varía dependiendo de la definición de litósfera que se ocupe.[4]

La litosfera está fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas, en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos, como el magmatismo (incluido el vulcanismo), la sismicidad o la orogénesis.[5] [6]

Definiciones prácticas[editar]

En la práctica no es fácil establecer un espesor concreto para la litosfera.[4] Se aplican distintas aproximaciones a:

  • Litosfera térmica: Bajo este concepto la litosfera constituye la parte del manto donde la conducción de calor predomina sobre la convección de calor, caso opuesto de lo que ocurre en la parte del manto que subyace la litosfera.[7] En este sentido la base de la litosfera se puede definir según la intersección de una proyección del gradiente geotérmico con: a) alguna temperatura predefinida, b) cierta fracción de la temperatura de ambiente o c) cierta fracción del solidus del manto.[7] Otro método más simple define dicho límite según la superficie de una isoterma.[7]
  • Litosfera sísmica: La base de la litosfera se caracteriza por una reducción en la velocidad de propagación de las ondas S y una elevada atenuación de las ondas P. Esta definición tiene la ventaja que es fácilmente detectable a través de estudios sismológicos.[cita requerida]
  • Litosfera elástica: Se llama litosfera flexural o elástica como la capa superior de la Tierra que se mueve con las placas tectónicas.[8] Según esta definición la litosfera se defina como rígida y con movimiento mecánico coherente.[8]

Las litosferas térmica y sísmica tienen espesores equivalentes. En general, el espesor de la litosfera elástica es mayor a los otros dos.[cita requerida]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. -sferaDiccionario panhispánico de dudas
  2. a b Artimieva 2011, p. 1.
  3. Morán Centeno, D. y Lomnitz Aronsfrau, C. (1999). Las ciencias de la tierra: una nueva visión de nuestro planeta. Aprender a aprender. Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades. Universidad Nacional Autónoma de México. ISBN 968-36-7505-0
  4. a b c Artimieva 2011, p. 4.
  5. lithosphere, Encyclopedia Britannica Academic Edition (en inglés). Consultado el 10 de marzo de 2013.
  6. platektonikk Store norske leksikon (en noruego). Consultado el 9 de marzo de 2013.
  7. a b c Artimieva 2011, p. 7.
  8. a b Artimieva 2011, pp. 5-6.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]