Calama

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Calama
Comuna de Chile
Bandera de Calama
Bandera

Escudo de Calama
Escudo

Comuna de Calama.svg
Coordenadas: 22°28′00″S 68°55′00″O / -22.466666666667, -68.916666666667Coordenadas: 22°28′00″S 68°55′00″O / -22.466666666667, -68.916666666667
Entidad Comuna
 • País Bandera de Chile Chile
 • Región Flag of Antofagasta Region, Chile.svg Antofagasta
 • Provincia El Loa
 • Circunscripción II - Antofagasta
 • Distrito N° 3
Alcalde Esteban Velásquez Núñez
Superficie  
 • Total 15,597 km²
Altitud  
 • Media 2.275 msnm
Población (2012)  
 • Total 138,722 hab.
 • Densidad 9.16 hab/km²
Gentilicio Calameño, a
Sitio web oficial
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Calama es una ciudad del Norte Grande de Chile. Capital de la Provincia de El Loa y de la comuna del mismo nombre, en la Región de Antofagasta.

La comuna de Calama está integrada además por las comunidades Lickanantai de Estación San Pedro, Toconce y Cupo; y las comunidades kunza de Taira, Conchi Viejo, Lasana, San Francisco de Chiuchiu, Ayquina-Turi, y Caspana, estas ultimas dentro del Proyecto Comuna de Alto Loa.[1] El campamento de Chuquicamata, que era el segundo núcleo urbano de la comuna, fue oficialmente cerrado el 1 de septiembre de 2007, habiendo sido trasladada toda su población a conjuntos habitacionales construidos en la capital provincial.

Integra junto con las comunas de Tocopilla, María Elena, Ollagüe y San Pedro de Atacama el Distrito Electoral N° 3 y pertenece a la 2ª Circunscripción Senatorial (Antofagasta).

Durante varios años la ciudad ha luchado para transformarse en la capital de una nueva región llamada Región de El Loa, compuesta por la Provincia de El Loa y la Provincia de Tocopilla, logrando la independencia político-administrativa de Antofagasta.[2] [3] [4] [5] [6]

Origen del nombre[editar]

Hay una variedad de hipótesis con respecto al origen del nombre Calama; pero las dos principales corrientes sostienen que su origen proviene de la lengua Kunza, hablado en el pasado por el Lickan Antay, un grupo étnico que hasta el día de hoy reside en la Provincia de El Loa. Héctor Pumarino Soto sugiere que "Calama" proviene de la palabra Kunza "Ckara-ama", que significa "ciudad en el medio del agua". Esta afirmación se apoya en el hecho de que, hasta mediados del siglo 20, el sitio urbano de Calama y el oasis de los alrededores fueron flanqueada por el río Loa (en sus fronteras sur y este) y la vega y los pantanos del sector occidental, creando una verdadera isla en medio del desierto, rodeado completamente por el agua. Emilio Vaisse, por su parte, dice que Calama viene de la palabra Kunza "Ckolama", que significa "lugar donde las perdices abundan". Esto supone a la abundancia del ave, que vive sobre todo en el centro del sector occidental del pantano.

Historia[editar]

La Historia de Calama aún contiene lagunas, producto de la lejanía de muchas fuentes documentales. El período colonial y boliviano se encuentran documentados en Sucre, Bolivia.

Época prehispánica[editar]

Desde hace 9.000 años atrás se concentran las primeras poblaciones en la zona. La ubicación estratégica de Calama, como punto central en medio del Desierto de Atacama, entre la cordillera y el mar, le permitió un alto intercambio cultural con sus vecinos, especialmente Tiwanaku y el Imperio inca, volviéndose un importantísimo tambo del imperio, que tributaba choclo, cobre templado para hacer armas y armamento, y alfalfa de las extensas vegas que existían en ese entonces.

Época Colonial[editar]

El agreste clima obstaculizó el establecimiento masivo de los españoles en la zona, pero no les impidió marcar su soberanía; en lo civil, a través de la creación del Corregimiento de Atacama, y en lo religioso con las diversas parroquias y capillas que hoy exhiben al turistas sus característicos campanarios; todos estos sistemas dependientes de la Real Audiencia de Charcas. Luego, las posteriores disputas territoriales entre Chile y Bolivia no contemplaban esta zona ni más allá de la precordillera, solo la posteriormente conocida como Pampa Salitrera y la costa. El principal evento de esta época en la zona fue la Rebelión de Tupac Amaru, que tuvo como caudillo local a Tomás Panire, quien murió ejecutado.

Época de la República de Bolivia[editar]

Calama En 1930

La activación de Cobija como puerto principal de Bolivia contribuyó a que aumentara la importancia de Calama para el gobierno boliviano, pues era el oasis más extenso, mejor equipado y el último antes de atravesar la desolada pampa para llegar al mar, y viceversa. De ahí fue que Calama se volvió capital provincial en 1840 y atrajo todo el comercio de la Puna Austral y Bolivia. Antes de la Guerra del Salitre, Calama era un activísimo tambo en las rutas de Cobija a Potosí y de Cobija a Salta. Cabe destacar que los conflictos territoriales entre Chile, Bolivia y Perú, no guardaban relación con el territorio precordillerano y altiplánico del Departamento de Litoral, del cual Calama era su principal centro poblado. Justamente, por motivos estratégicos, Calama es conquistada por las tropas chilenas el 23 de marzo de 1879. Los meses siguientes serían de constante tensión por un posible avance boliviano desde el Altiplano que nunca llegó, excepto una compañía que derrotó a una patrulla chilena en la Batalla de Tambillo, mientras el grueso del ejército chileno estaba en Tarapacá. En medio de aquel año belicoso, el 8 de septiembre de 1879, es redescubierta la imagen de Nuestra Señora de Guadalupe de Ayquina en aquel poblado, iniciándose el culto masivo a la que hoy es la Patrona de la Provincia de El Loa.

Época de la República de Chile[editar]

De manera lentísima se restableció el orden y la administración chilena en Calama. Recién el 13 de octubre de 1888, bajo el gobierno de José Manuel Balmaceda Fernández, es creada la Ilustre Municipalidad de Calama. El siglo XX se vería marcado por el inicio de obras en la mina de Chuquicamata y su impacto aún vigente en la economía nacional, en la explosiva expansión urbana producto de la actividad minera, los diversos movimientos ciudadanos que han salido en defensa de los intereses de la zona cuando se han visto perjudicados, por los atentados de lesa humanidad que cobraron más de 30 vidas en la comuna durante el mandato de Augusto Pinochet Ugarte, y por las glorias futbolísticas a nivel nacional y continental del Club de Deportes Cobreloa. El siglo XXI, en tanto, ha comenzado a marcar pauta con el despertar de los movimientos ciudadanos y el retorno de las protestas que los sustentan, las cuales se orientan a reivindicar y defender los intereses de la comuna que aporta con más del 40% del cobre estatal producido en el país.

Geografía[editar]

Parque El Loa 2012

La Comuna de Calama cuenta con dos pisos ecológicos: los faldeos occidentales y el piedemonte de la Cordillera de los Andes, en los cuales está emplazada la ciudad; y la cordillera propiamente tal (sobre los 4.000 msnm), en la cual fértiles valles albergan a poblados existentes desde épocas preincaicas. El Altiplano no está presente en la jurisdicción de la comuna, perteneciendo este piso ecológico a la comuna de Ollagüe.

Orografía[editar]

El límite occidental de la comuna de Calama está marcado por las cumbres de la Precordillera, la cual se manifiesta al norte de Calama con la Precordillera del Río Loa, la cual recibe diversos nombres, de norte a sur: Sierra Moreno, Cerros de Chuquicamata, Cerros de Montecristo. El Cerro Poquis (4.589 msnm),es su altitud máxima, al norte de Chuquicamata. Al sur de ella comienzan las primeras estribaciones de la Cordillera de Domeyko, las cuales a la vez sirven para trazar el límite sur de la comuna, con los nombres de Sierra de Limón Verde y Cordón Barros Arana. El paso del río Loa de este a oeste deja un llano, en el cual se emplaza la ciudad y el oasis de Calama.

Entre la Precordillera y la Cordillera de los Andes el curso norte-sur del río Loa y su junta con el río Salado forman la Depresión del Loa Superior. Al sur de éste se forma la Gran Fosa Prealtiplánica, manifestándose a través de la Pampa de Moctezuma, dentro de los límites de la comuna.

La Cordillera de los Andes, con su gran cordón occidental, está presente con cumbres volcánicas sobre los 5.000 msnm; entre ellas se cuentan al Inacaliri (5.626 msnm), San Pedro (6.145 msnm), San Pablo (6.092 msnm), Panire (5.946 msnm) y Morro de Cablor (4.453 msnm), entre otras altas cumbres nevadas. Por la sequedad del aire, todas estas cumbres son perfectamente visibles desde la ciudad de Calama. Estas cumbres marcan los límites comunales hacia el oriente.

Hidrografía[editar]

Rio Loa
Río Loa en Calama.

La comuna de Calama cubre ampliamente el sector oriental de la cuenca del Loa. En la estación de aforo de Yalquincha (NE de Calama) se capta un carga promedio de 4,3 m³/s al año.

En las altas cumbres de la comuna, exactamente a los pies de los nevados de Toconce, Linzor y Cablor, nacen diversas vertientes de agua dulce, que se vuelven salobres por la alta salinidad del suelo en la junta de todas estas, la cual es conocida como río Salado; este río ha sido responsable de la salobridad de las aguas del Loa desde su junta en Chiuchiu hasta su desembocadura.

Más al norte, y sirviendo de margen sur a los volcanes San Pedro y San Pablo escurre el río San Pedro, que nace a los pies del volcán Inacaliri, con el nombre de Silala; en la mitad de este curso surge una notable poza con alimentación conjunta entre el Silala y las aguas freáticas, el Ojo de San Pedro.

Climatología[editar]

Entre los 2.000 y los 3.000 msnm se presenta el Clima Desértico Frío (BWk); caracterizado por precipitaciones que no sobrepasan los 75 mm anuales, y promedio anual de temperaturas de 11.2 °C.

Calama en verano tiene cálidas máximas (25 °C a 28 °C) y frías noches de viento, mientras que en invierno las máximas son templadas (18 °C a 23 °C) y congeladas noches con mínimas de hasta -10 °C.

Sobre los 3.000 msnm se presenta el Clima de Tundra por Efecto de Altura con Precipitación Estival (ETHw), con precipitaciones que se reparten entre los meses de noviembre y marzo, y que igual llegan a propagarse hasta altitudes inferiores. Con características similares al Desértico Frío, solo presenta como diferencia la humedad que aportan estas precipitaciones.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Calama WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima media (°C) 24.1 24.1 23.6 23.0 22.1 20.6 20.9 21.5 22.6 23.7 24.2 24.4 22.9
Temperatura mínima media (°C) 5.1 5.5 4.4 2.2 0.7 -0.5 -0.9 -0.9 0.4 1.7 2.8 3.6 2
Precipitación total (mm) 17 4 1 1 1 1 1 1 5 1 1 1 35
Fuente nº1: Datos climatológicos Chile Norte (temperaturas).[7]
Fuente nº2: World Climate Guide (precipitación).[8]

Biogeografía[editar]

Parte del centro de calama

Se pueden distinguir dos grandes unidades ecológicas: el Desierto Interior, propiamente tal, en todo el margen occidental de la comuna, hasta los 3.000 msnm; y el Altiplano, en el margen oriental, a altitudes superiores.

En el Desierto Interior, repartido entre las estribaciones orientales de la Pampa del Tamarugal, el llano de Calama y la Pampa de Moctezuma, se pueden apreciar dos paisajes: el desierto, propiamente tal, con planicies yermas y algunas serranías breves sin vegetación, excepto la aparición de cactáceas columnares como el cardón; la fauna se reparte entre diversidad de lagartos, insectos y arácnidos adaptados a la vida agreste del desierto, entre los cuales destaca la palta y la vinchuca, invertebrados que prefieren alojarse en donde abunde el adobe, principal material de construcción de la zona. El otro paisaje se manifiesta a través de los diversos oasis que surgen en la ribera del río Loa, de los que se ubican en el Desierto Interior están los de Calama (el más grande de Chile, con más de 80 ha de extensión y que cruza la ciudad, como caso único), Chiuchiu y el Valle de Lasana; en él se da diversidad de aves, como el martín pescador, la tagüita purpúrea, la tagua del norte, la perdiz y la garza; aves de rapiña como el tucúquere y el peuco. El tapiz vegetal está compuesto por arbustos como la brea, la grama salada, la cola de zorro, la chilca y la totora, además de árboles adaptados a suelos salinos como el tamarugo, el algarrobo, el pimiento y el chañar.

El ecosistema altiplánico en la comuna de Calama se manifiesta desde los faldeos cordilleranos y planicies sobre los 3.000 msnm. Aunque cuenta con más humedad que el desierto, las condiciones de altura lo hacen un ecosistema altamente selectivo, donde las especies presentan sofisticadas adaptaciones al medio. Se observan dos tipos de tapiz vegetal: el primero es el pajonal y el tolar, con vegetación compacta en el que sobresalen la paja brava, la tola y otros arbustillos cordilleranos; el segundo es un tipo de humedal o vega de altura llamado bofedal, cercano a cursos superficiales de agua, en donde crecen pastos compactos especialmente adaptados que ocupa el ganado camélido para su alimentación, y de los cuales los principales bofedales de la comuna son las Vegas de Turi e Inacaliri; además, a los pies de los volcanes, crece la llareta. En medio de los pajonales y tolares se pueden apreciar tropillas de camélidos en estado salvaje como el guanaco; en las máximas altitudes, y de forma sigilosa, habitan los máximos depredadores del Altiplano: el puma y el cóndor; corriendo en las planicies se podrá apreciar, de vez en cuando, al ñandú; en medio de cuevas hechas por ellas mismas, se verá a la vizcacha tomando sol, alerta a la sorpresiva llegada del zorro culpeo o el gato andino, otros depredadores de la cordillera. Más cercanos a los bofedales y los arroyos y ríos, se aprecia una alta diversidad de aves, entre las que sobresalen la tagua gigante, la tagua cornuda, la avoceta andina y la perdiz de la puna; camélidos pastando bajo la vista de sus pastores como la llama y la alpaca, fundamentales en la vida originaria, pues sirven para carne, leche.

Demografía[editar]

Hotel Diego De Almagro 2007
Al lado izquierdo el hotel sonesta y a la derecha el casino de calama 2011

La población urbana de la comuna de Calama gira en torno a la minería y a los servicios que necesitan las empresas, los obreros y sus familias. En las comunidades lickanantai del interior, en tanto, se plantea la paradoja de adultos y ancianos que permanecen en sus pueblos, y los más jóvenes que por diversos motivos emigran a la ciudad de Calama.

La comuna de Calama contaba, para el Censo de 1992 con 121.807 habitantes, de los cuales 119.692 eran urbanos (repartidos entre el campamento minero de Chuquicamata y la ciudad de Calama) y 2.115 eran rurales. Para el Censo de 2002 la población comunal creció en un 13,6%; todo esto al registrarse una población de 138.402 habitantes, de los cuales 136.600 son urbanos y 1.802 rurales. Al ser una comuna casi absolutamente minera, la población masculina es mayor que la femenina, al haber 70.832 hombres y 67.570 mujeres viviendo en la comuna. Este cuadro se explica a notar que son muchos los hombres que, para encontrar prosperidad para sus familias, tienen que dejarlas en las tierras de las que provienen (predominantemente de la Región de Coquimbo, los hombres; y un número no menor de mujeres de la Región del Biobío [cita requerida]).

Por otro lado, la tendencia a la disminución de la población rural evidencia la falta de políticas más eficientes para el trato del Gobierno con los pueblos indígenas, especialmente de la etnia lickanantai, pues estas comunidades son escasas de equipamiento rural y servicios, por lo que las familias, sobre todo los más jóvenes, se ven prácticamente obligados a cambiar sus tierras ancestrales por la ciudad.

Por haber pertenecido antes a Bolivia (la Provincia de El Loa y toda la Puna de Atacama), las familias más antiguas de la ciudad tienen parentesco establecido con ciudades bolivianas, predominantemente Uyuni, y ciudades y poblados argentinos pertenecientes a las provincias de Salta y Jujuy. A ellos se suman los ciudadanos chilenos que por motivos laborales han migrado a la ciudad, en buen número. Finalmente se agregan las colonias extranjeras que, si bien son pequeñas -a excepción de la colonia boliviana-, han sido de significativo aporte a la ciudad; de ellas destacan las colonias croata y griega, que tomaron a cargo parcelas en el oasis de Calama y han abastecido de forraje al ganado regional, la colonia española y su aporte al turismo, con el Hotel Casablanca, y las reducidas colonias china y argentina, entre otras. A estas colonias se deben sumar las últimas llegadas migratorias provenientes de Perú, Colombia y Venezuela, también por motivos laborales.

Economía[editar]

Monumento al Minero, Ubicado En El Paseo Ramirez

Como Capital Minera de Chile, el pilar económico de la ciudad está en la minería. Calama es la ciudad-dormitorio y de servicios de los yacimientos cupríferos de Chuquicamata y Mina Sur (Codelco), Mina Ministro Hales (Codelco - ex Mansa Mina), Minera Gaby hoy División Gabriela Mistra (Codelco), Radomiro Tomic (Codelco), Spence (BHP Billiton), Minera Esperanza (Antofagasta Minerals) y El Abra (Freeport McMoRan y Codelco), además de otros tantos que en estos momentos están en etapas de prospección (Chuquicamata Subterránea, Quetena, etc.). También son importantes las diversas industrias y los talleres metalmecánicos que sirven a la minería del Azufre -prácticamente abandonada en la actualidad- y de la Ulexita -borato sódico cálcico octahidratado- aún cuando es común usar el término bórax para referirse a este mineral (en rigor; no existe el bórax como mineral natural en los yacimientos sudamericanos evaporíticos, tal como los Salares Andinos) de la frontera, así como a la minería de nitratos del Salar de Atacama. Por la abundancia de grandes yacimientos dentro de la comuna (excepto Spence, Gaby y Esperanza, que está dentro de la comuna de Sierra Gorda), Calama es la comuna que más recursos genera a partir de la minería del cobre, que también es el pilar económico nacional. De hecho, de las 15 comunas productoras de cobre en Chile, Calama produce el 22,2% del total nacional, superando al resto de las comunas cupríferas.

La agricultura es de consumo local, siendo los principales cultivos la zanahoria, la betarraga, la cebolla, el ajo, el chuño y la quinoa, provenientes todos estos productos de las comunidades indígenas del interior. En el Oasis de Calama se cultiva alfalfa y choclo.

El comercio presenta alta actividad, aglomerándose los diversos locales en el Centro Histórico, las avenidas Granaderos y Balmaceda, y el Mall Plaza Calama, el segundo más grande de todo el Norte Grande.

Gobierno y administración[editar]

Como capital provincial, Calama reúne diversas entidades estatales y privadas para la administración local y del resto de la provincia.

Representatividad parlamentaria[editar]

Calama pertenece al Distrito Electoral Nº 3 y a la 2ª Circunscripción Senatorial (Antofagasta). Es representada en la Cámara de Diputados del Congreso Nacional por los diputados Felipe Ward Edwards de la UDI y Marcos Espinosa Monardes del PRSD. A su vez, es representada en el Senado por los senadores Carlos Cantero Ojeda senador independiente y José Antonio Gómez Urrutia del PRSD.

Gobierno Interior y Justicia[editar]

Como capital de la Provincia de El Loa, Calama es la sede de la Gobernación Provincial, siendo el actual Gobernador el Sr. Claudio Andrés Lagos Gutiérrez. De esta forma, la mayoría de los servicios representativos y fiscalizadores del estado para la provincia se ubican en la ciudad, como lo son el Servicio de Impuestos Internos (SII), la Tesorería Provincial, y algunas direcciones provinciales dependientes de las Secretarías Regionales Ministeriales de la II Región de Antofagasta.

También cuenta Calama con una Fiscalía local, con jurisdicción en toda la provincia, dependiente de la Fiscalía Regional de Antofagasta.

Fuerzas Armadas y de Orden[editar]

Hotel Don Manuel 2010

El 26 de febrero de 1924, bajo el gobierno de Arturo Alessandri Palma es creado el Batallón Andino de Calama, dependiente del Ejército de Chile, siendo su primer comandante el coronel Francisco Lagresse Frick. Con el tiempo la unidad se modernizó, y hoy es el Regimiento Reforzado Nº1 "Calama", comandado actualmente por el coronel Rodrigo Pino Riquelme y aglomera los siguientes batallones:

  • Batallón de Infantería Nº15 "Calama".
  • Batallón de Ingenieros Nº1 "Atacama" (fundado en la Guerra del Pacífico).
  • Grupo de Artillería Nº10 "Borgoño".

Para resguardar el orden, la Prefectura de El Loa, de Carabineros de Chile está establecida con la 1ª Comisaría de Calama, comandada por el mayor Héctor Augusto Muñoz Carvallo, con jurisdicción en toda la provincia. En tanto, Gendarmería de Chile cuenta para la ciudad con un Centro de Detención Preventiva, el cual se encuentra en trámite de traslado desde el centro mismo de la ciudad hacia un lugar más apartado, un Centro de Reinserción Social y un Centro de Educación y Trabajo, en el sector de Ojo de Opache.

Administración local[editar]

Edificio Corporativo 2012

La Ilustre Municipalidad de Calama fue creada el 13 de octubre de 1888, bajo el gobierno del presidente José Manuel Balmaceda, siendo los primeros alcaldes de Calama José R. Lira, Olegario Barrera y Bartolomé Oyanedel. Actualmente, la Ilustre Municipalidad de Calama es dirigida por el alcalde Sr. Esteban Velásquez Núñez (Ind./PRO), el cual es asesorado por los concejales:

  • José Mardones Gallardo (Ind./PCCh)
  • Norma Araya Romeron (PS)
  • Juan Zebra Godoy (UDI)
  • Darío Quiroga Venegas (PCCh)
  • Isolina Molina Henríquez (PDC)
  • Hernán Velásquez Núñez (PRO)
  • José Carlos Astudillo Trigo (RN)
  • Dinka López Durán (PRI)

Para una gestión más eficiente, la Ilustre Municipalidad de Calama estableció el cargo de Administrador Municipal, ocupado desde el 2008 por el Profesor Mario Montecinos, mientras que la Secretaría Comunal de Planificación y Coordinación quedó a cargo de doña Gloria Aliaga.

Servicios[editar]

Una De Las Calles Mas Transitada De Calama

Como gran ciudad (superior a 100.000 habitantes), Calama cuenta con diversos servicios para sus habitantes. Cabe destacar, lamentablemente, que reiteradas veces se ha cuestionado la calidad de estos servicios o la equidad en su distribución, pues mientras la gran mayoría no posee un presupuesto adecuado para una gran ciudad, un reducido número de servicios son entregados con toda eficiencia a solo una porción de población. Esta situación, entre otras falencias, ha motivado la movilización de la ciudadanía en demanda de servicios más dignos.

Educación[editar]

Existe cierto equilibrio entre los establecimientos educacionales administrados por la Corporación Municipal de Desarrollo Social (COMDES) y los administrados por particulares. La COMDES administra un total de 27 escuelas básicas, 3 escuelas rurales y 16 liceos. En tanto, en el ámbito particular, en sus dos modalidades (particular subvencionado y particular pagado), hay 14 establecimientos, y un buen número de jardines infantiles. Además, la ciudad cuenta con dos bibliotecas públicas (la 359, ubicada en el Paseo Ramírez, y la 220, ubicada en la Avenida Granaderos). Todo es gracias al famoso y reconocido Profesor Antonio Veliz que ayuda a la comunidad a mejorar su educacion, actualmente lucha por conseguir la tan anhelada Universidad estatal: Universidad De Calama (U.D.CA)..

Salud[editar]

El nuevo hospital de Calama en construcción, en la fecha del 31 de mayo del 2012.

Para ser la Capital Minera de Chile, Calama no tiene un hospital de excelencia para las circunstancias en que viven los mineros, lo que es de extrema importancia. El Hospital Dr. Carlos Cisterna, dependiente del Servicio de Salud de Antofagasta, no cuenta aún con UCI, UTI ni especialidades, además de pasar copado en su capacidad. Esta situación obliga a los enfermos graves y a los tratamientos de mayor complejidad a ser derivados al "Hospital del Cobre" de Codelco en la misma ciudad, o al Hospital Regional de Antofagasta, a más de 200 Km. de distancia, lo cual reiteradas veces ha cosechado muertes por demora en la prestación de servicios. Desde el año 2006 se proyecta la ampliación y equipamiento del hospital.

La salud municipalizada, también administrada por la COMDES, está mejor parada, pero aún su cobertura no da suficiente abasto. Ésta se reparte en 3 Centros de Salud Familiar y 4 Servicios de Atención Pública de Urgencia (SAPU).

Transportes y vías de comunicación[editar]

Desde tiempos prehispánicos Calama ha sido un punto neurálgico para las comunicaciones entre las regiones circundantes, en medio del Despoblado de Atacama. Hoy las comunicaciones, si bien no están aún al nivel de la categoría de Capital Minera de Chile que tiene Calama, muestran la importancia de Calama como posta para las comunicaciones en el desierto más árido del mundo.

Carreteras[editar]

Entrada a Calama.

Calama no forma parte de la Ruta Panamericana, pero está a menos de 120 Km. de ésta, a través de dos carreteras. La primera es la ruta 24, que comunica a Calama con el puerto de Tocopilla, y se interseca con la Panamericana a tan solo 70 Km., en donde la carretera continúa hasta Arica; la segunda es la ruta 25, que comunica a la ciudad con el puerto de Antofagasta y es más utilizada, pues conectándose con la ruta 23-CH (hacia San Pedro de Atacama y Argentina por el Paso Fronterizo Sico) o la ruta 27-CH (desde San Pedro de Atacama hacia Argentina por el Paso Fronterizo Jama), se tiene acceso internacional al Corredor Bioceánico, que comunica los puertos de Antofagasta (Chile) y Santos (Brasil). Además, la ciudadanía demanda la pavimentación de la ruta 21-CH, que comunica a la ciudad con Bolivia por el Paso Fronterizo Salar de Ollagüe, pues es intensamente utilizada por vehículos pertenecientes a mineras altiplánicas y buses internacionales. Las comunicaciones entre Calama y Chuquicamata (que solo distan 16 Km. entre sí) son bastante ágiles, a través de las dos pistas de la avenida Circunvalación (prolongación de la ruta 25). Como ciudad de plano radioconcéntrico (es decir, formada en torno a sus caminos y adoptando cierta forma circular), Calama cuenta con la Autopista de Calama (anillo vial que rodea a la ciudad por su costado oriente, y que está en proyecto su extensión hacia el poniente para completarlo), que sirve de by-pass para que los vehículos pesados no necesiten ingresar a la ciudad en su paso de cargas y para comunicarlos en forma expedita con las rutas ya mencionadas.

Además existe un desvío desde Chiuchiu hacia el resto de pueblos del interior de la comuna. Cabe señalar también al antiguo camino que unía Calama con el puerto de Cobija, del cual hay intenciones de transformarlo en el nuevo acceso a la costa, dado el peligro que presenta la ruta 25 en la Cuesta de Montecristo. Aún faltan pavimentar y restaurar el pavimento de algunas de estas carreteras de alto tráfico, las cuales por ahora están únicamente compactadas con bischofita.

Ferrocarril[editar]

En 1886 fue inaugurada la estación de trenes de Calama, que conecta Uyuni (Bolivia) con Antofagasta. Este línea ferroviaria tiene ramal en Chuquicamata, lo cual, sumándose a las azufreras de Ollagüe y otras mineras bolivianas, hacen de esta ferrovía una vía netamente minera. La compañía inglesa Antofagasta and Bolivia Railway Company Limited[9] completó el tendido que unió Antofagasta (Chile) con Oruro (Bolivia) en 1892.

Transporte Aéreo[editar]

En la década de 1950 se habilita el aeródromo de El Loa, al sur oriente de Calama. Con el tiempo y hasta hoy se ha vuelto en la pista aérea más larga de Chile, con alto y creciente tráfico aéreo. Es este alto flujo de pasajeros el que ha motivado que los parlamentarios de la Región gestionen elevarlo a la categoría de Aeropuerto Internacional, pues también se quiere conectar por vía aérea a Calama con los destinos turísticos internacionales de la Región Centro Oeste de Sudamérica (sur del Perú, Bolivia, Paraguay y el NOA de Argentina). Actualmente ya están listos los proyectos de ampliación de pista y mejoras varias que lo dejarían, en el plazo de 2 años, como un aeropuerto internacional con todas las de la ley. Técnicamente, está considerado por la Dirección General de Aeronáutica Civil como un Aeródromo.[10] El Aeropuerto de Calama fue construido en el periodo presidencial de Carlos Ibáñez del Campo, entre los años 1952 a 1958, por el entonces gobernador de la provincia de El Loa, Santiago Siglic Cuellar.Presidente Carlos Ibáñez del Campo y Gobernador del Loa Santiago Siglic Cuellar

Transporte urbano e interrural[editar]

La movilización colectiva cubre, a través de 10 recorridos de microbuses, dividido en 2 líneas (222 y 177) y 26 líneas de taxis colectivos. Además, hay movilización diaria entre Calama y Chiuchiu, a 33 Km. al oriente de la ciudad.

En cuanto al transporte interprovincial, 8 empresas nacionales pasan por la ciudad y la comunican con el resto de la región y el país. También hay buses con destino internacional a Uyuni, San Salvador de Jujuy y Salta.

Medios de comunicación[editar]

De los tres diarios locales que circulan en la ciudad, dos dependen de un consorcio nacional (El Mercurio de Calama y La Estrella del Loa). Además, diversas revistas y periódicos institucionales circulan en Calama.

Radioemisoras[editar]

Calama cuenta con 16 emisoras que transmiten desde la provincia de El Loa más cuatro emisoras que transmiten desde Antofagasta y el resto que transmiten desde Santiago y fuera de la ciudad.

  • 88.1 Madero FM
  • 88.7 El Conquistador FM (Red Norte)
  • 89.1 Canal 95
  • 89.5 Digital
  • 89.9 El Conquistador FM (Red Nacional)
  • 90.3 Candela
  • 90.7 Alegría del Transporte
  • 91.1 ADN Radio
  • 91.5 Corazón
  • 92.1 Bellisima
  • 92.7 Romántica
  • 93.1 El Sonido de la Vida
  • 93.5 FM Plus
  • 94.1 Nueva Carillón
  • 94.7 FM Siete(Español)
  • 95.3 Pudahuel
  • 95.7 Positiva
  • 96.1 Sol
  • 96.7 Maria Reina
  • 97.3 FM Siete(Anglo)
  • 97.9 Shalom
  • 98.5 Radioactiva
  • 99.1 Armonía
  • 99.7 Sensación El Abra
  • 100.3 FM Mix
  • 100.7 Bio-Bio
  • 101.1 El Loa
  • 101.7 Carnaval
  • 102.5 Cooperativa
  • 103.1 FM Mundo
  • 103.5 40 Principales
  • 104.1 Antena
  • 104.7 FM Dos
  • 105.3 Infinita
  • 105.7 Topater
  • 106.5 Imagina

Televisión[editar]

Cuenta con un canal local, Calama Televisión, en la señal 13 de la cableoperadora VTR. Además, la ciudad cuenta con 6 canales de cobertura nacional:

Deporte[editar]

El deporte tuvo su auge a nivel comunal y provincial desde la segunda mitad del siglo XX; aun así faltan recursos para desarrollarlo más. Para agilizar la gestión y optar a mejores proyectos, el municipio administra el deporte local a través de la Corporación Municipal de Deportes.

Club de Deportes Cobreloa[editar]

A partir de las selecciones de fútbol de Calama (camiseta verde) y de Chuquicamata (camiseta granate), a mediados del siglo XX se formó Deportes El Loa, que se desempeñó en el fútbol amateur hasta el 7 de enero de 1977, año en que el clamor ciudadano por tener fútbol profesional se realizó a través de la transformación de Deportes El Loa en Club de Deportes Cobreloa. En 1978 logra subir a la Primera División de Chile desde ese año, y hasta hoy, Cobreloa se ha vuelto uno de los grandes equipos del fútbol profesional chileno, con 8 títulos nacionales, 2 finales en la Copa Libertadores de América y la barra de provincias más grande de Chile. Hoy, Cobreloa es un club que también fomenta deportes como el rugby, el atletismo y el básquetbol, así como también otorga más espacios a través de su rama de fútbol femenino.

Fútbol[editar]

A nivel local funcionan diversas ligas vecinales, laborales y escolares. Estas juegan en los complejos deportivos San Luis, O'Higgins, Alemania, Independencia, Extraescolar, 23 de marzo, Esmeralda y Las Vegas.

Otros deportes[editar]

Deportes como el vóleibol y el básquetbol están adquiriendo auge, sobre todo a nivel escolar, siendo el Estadio Techado el principal escenario. también está adquiriendo mayor auge el Chearleading o Animación, uno de los equipos se denomina Silver Star, y tienen sus ensayos principalmente en el Centro Cultural Ojo del Desierto ex-Parque de los Lolos o en el Colegio Instituto Obispo Silva Lezaeta, este equipo ha representado a Calama en los Campeonatos Nacionales de Cheerleading realizados en Viña del Mar. El Skateboarding se practica todos los días en el Centro Cultural Ojo del Desierto, ex-Parque de los Lolos, su horario de funcionamiento es de lunes a jueves desde las 09:00 hasta las 21:00 horas y de viernes a domingo de las 09:00 hasta las 22:00 horas. El año 2010 se filmó un video llamado "Skate Loa Video #1" donde varios jóvenes de la ciudad de Calama mostraron un poco de su talento en este deporte. Este año se está filmado para la segunda parte de Skate Loa Video. No existe un Skatepark o parque específico para realizar skateboarding. El tenis se concentra en el Club de Tenis de Calama. El rugby se asocia bajo el Calama Rugby Club. El golf cobra vida en el Club de Golf de Calama, ubicado en el sector de Las Marmoleras. La rayuela se reúne en la Asociación de Rayuela de Calama. El rodeo cobra vida, sobre todo en Fiestas Patrias, con el Club de Rodeo de Calama. El Paintball también tiene su lugar. Las tuercas también tienen su espacio en el Autódromo Topáter. Además, los alrededores de Calama poseen alto potencial para desarrollar el parapente, el ciclismo (que ya cuenta con campeonatos), el parasailing, el sandboard y otros deportes extremos, especialmente en los altos y el valle de Yalquincha, al nororiente de la ciudad y la Lucha Libre quienes entrenan en el polydeportivo de la poblacion alemania, bajo el nombre de LLC. Lucha Libe Calama, siendo los pioneros en este nuevo deporte en la ciudad de Calama.

La comuna de Calama concentra un rico patrimonio natural y cultural aún poco aprovechado, legado caracterizado por la naturaleza, sus etnias, las dominaciones incaica, hispana, boliviana y chilena, y los inmigrantes nacionales e internacionales que han encontrado en Calama una tierra de oportunidades. Diversas organizaciones públicas y privadas (como la Corporación Municipal de Cultura y Turismo) intentan darle vida al turismo local.

Patrimonio y atractivos turísticos[editar]

Si bien los problemas infraestructurales y de servicios de la comuna de Calama impiden explotar su potencial turístico, aún hay maravillas que mostrar en el mismo casco urbano, además del oasis circundante y los pueblos del interior:

  • Iglesia de San Francisco de Chiu Chiu. Construida por los españoles en el año 1611. es la iglesia mas antigua de chile.
  • Catedral San Juan Bautista. Construida a principios del siglo XX, y remozada a principios del siglo XXI con planchas de cobre en su techo y cúpula.
  • Ex-Finca Abaroa. Ubicada tras el Cementerio Municipal, aún conserva construcciones de fines del siglo XIX, pertenecientes al héroe calameño que luchó por Bolivia, don Eduardo Abaroa Hidalgo, y a su hijo, pionero durante la dominación chilena, don Andrónico Abaroa.
  • Cerro La Cruz. Ubicado en el sector periférico norponiente de la ciudad y en notable estado de abandono, este punto de peregrinación está en gestiones para ser transformado en un parque-santuario, en el que la cruz de su cumbre será reemplazada por una cruz más grande y enchapada en cobre.
  • División Ministro Hales Nueva División de Codelco, situada sólo a 5 kilómetros de la ciudad.
  • Parque El Loa y Paseo del Río. Con balnearios habilitados en el río Loa y diversos juegos, multicanchas y museos, el Parque El Loa se ha vuelto el principal punto de reunión en la ciudad; el Paseo del Río, en tanto, es un proyecto que pretende habilitar un sendero y más balnearios a lo largo del recorrido del río dentro de la ciudad, desde Yalquincha hasta La Cascada.
  • Topater. Ubicado en la periferia oriente de la ciudad, es un sector de alta importancia para la historia local; los primeros vestigios de población en Calama (preincaica) y el cementerio más antiguo están ubicados en sus inmediaciones; además, fue el principal punto de operaciones de la conquista chilena, en la Combate de Calama.
  • Agroturismo. El choclo (maíz) calameño es muy apetecido a nivel nacional, mientras que los extensos campos de alfalfa han sustentado generaciones del ganado usado como carga; en algunas parcelas se le comienza a sacar provecho a estas historias.
  • Campamento Minero de Chuquicamata. Testimonio de la vida de los obreros de la mina de cobre a tajo abierto más grande del mundo, antes del traslado a Calama; destacan la mina y el centro urbano.
  • Embalse de Conchi. Construido a mediados del siglo XX y ubicado al interior de Calama, es un buen punto para practicar pesca deportiva.
  • Alto Loa. Extensa comarca al interior de Calama que aspira a ser comuna, atrayente por la tradición andina de sus pueblos, reflejada principalmente en sus terrazas de cultivo, tradiciones e iglesias, de estilo conocido a nivel mundial.
  • Geysers del Tatio. Casi cercanos a la frontera con Bolivia, son visitados cada año por miles de turistas nacionales y extranjeros.

Tradiciones y festividades[editar]

Son variadas las festividades en toda la comuna, tanto de índole religiosa como folklórica y/o Solidaria.

  • Verano Calameño. Los vecinos se agrupan en alianzas, con competencias deportivas, artísticas, culturales y elección de reina. Desde mediados de enero a mediados de febrero.
  • Carnaval y Remate de Carnavales. En las comunidades originarias, tanto del Oasis de Calama como del Alto Loa, se celebra desde tiempos ancestrales, con aportes culturales de la conquista española, esta fiesta da inicio a la temporada de cosecha. La tradición católica la hizo coincidir con el último fin de semana previo a la Cuaresma, aunque según la comunidad, la fiesta puede comenzar semanas antes y terminar semanas después. Para darle un cierre fastuoso a los carnavales celebrados en la comuna, se ha comenzado a organizar el Remate de Carnavales, durante las primeras semanas de marzo, a partir del año 2009. Es de esperarse que el evento, con la ayuda de las diversas fraternidades y otras organizaciones comunitarias participantes, adquiera la importancia que se merece y se posicione como el cierre de la temporada de carnavales en todo el Norte Grande.
  • Fiestas Religiosas. En toda la comuna se organizan liturgias y celebraciones a los santos patronos de cada pueblo. Destacan las fiestas de Nuestra Señora de la Candelaria en Caspana (1-3 de febrero), San Juan Bautista en Calama (24 de junio), Nuestra Señora del Carmen en Conchi Viejo (16 de julio), San Lorenzo en Chuquicamata (10 de agosto), Nuestra Señora de Guadalupe en Ayquina (principal fiesta de la provincia, 8 de septiembre y 12 de diciembre) San Francisco en Chiuchiu (4 de octubre) y la Adoración al Niño Dios (tradición exclusiva de Calama, 24 de diciembre a 6 de enero). En los últimos años, como uno de tantos aportes culturales de la colonia boliviana, se ha agregado la fiesta de la Virgen de Urkupiña (15 de agosto).
  • Encuentro Folklórico Nacional e Internacional "Calama una Ciudad para el Folklore". Realizó su novena versión durante el año 2008. Es organizado, en su totalidad, por la agrupación amateur local Conjunto de Proyección Folklórica Tierra Nueva.
  • Mes de Calama. En conmemoración a la conquista chilena de Calama (23 de marzo de 1879), se realizan diversas actividades, siendo esta la principal fiesta de la comuna. Desfiles cívicos y escolares, exposiciones y ferias, ramadas y fiestas populares, conciertos, espectáculo pirotécnico, y un desfile militar en campo de batalla (Topater), son, entre otros, los eventos del mes de marzo.

Calamatón[editar]

La "Calamatón" Es una fiesta solidaria (similar a la Teletón) que se realiza cada año en ayuda de distintas organizaciones de atención y rehabilitación de niños, jóvenes y adultos con diferentes patologías como Ceguera, Sordera, Mudez, dificultades físicas, mentales, diabetes, VIH, entre otras. Ante la ausencia de un centro especialista en estas enfermedades se crea "Calamatón". La Iniciativa busca recaudar dinero para médicos e infraestructura a un total de 19 instituciones loínas, y desde su creación en el 2009, contó con el apoyo de la Ilustre Municipalidad de Calama y todas sus Direcciones,

Esta actividad se realizó por primera vez muy timidamente el 19 de diciembre del 2009, a un costado de la Ilustre Municipalidad de Calama, bajo el lema "Entra al Mundo de la Discapacidad" consiguiendo reunir $20.000.000.

La segunda versión se realizó el 6 y 7 de mayo del 2011 bajo el lema "Por Un Sueño, Por Un Mañana" en el Estadio Techado de Calama (donde se realiza actualmente) y donde por primera vez se incorporó transmisión televisiva En Vivo a través de la señal de Calama Televisión por VTR, y se recaudaron $197.000.000 gracias al gran apoyo de empresas y sindicatos mineros de la zona.

El 2012 la Calamatón se realizó el 1 y 2 de julio, bajo el lema "Con los Ojos Del Alma", pero esta no tuvo el éxito esperado recaudando solo $113.000.000, además esta versión de la Calamatón por primera vez tuvo como atractivo artistas de renombre en el ambito nacional, pese a esto tambien se vió empañada por los intereses políticos ya que era año de elecciones municipales.

La Cuarta versión de Calamatón se realizó en los dias 8 y 9 de Noviembre del 2013, bajo el lema "Cosechando Esperanza", que contó con la participación de artistas nacionales e internacionales, ademas obviamente de la participación de los artistas locales y pacientes de estas instituciones beneficiadas, consiguiendo $200.120.340, superando la meta propuesta para este año. Cabe destacar que esta es la primera versión de Calamatón como Fundación, con personalidad juridica.

Ciudades hermanas[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]