El Tatio

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El Tatio.
Un géiser de cerca.
Aguas termales.

El Tatio (del kunza "Tata-iu", que significa "el abuelo que llora")[1] [2] es un campo de géiseres ubicado en los montes andinos del norte de Chile a unos 4200 msnm. Es el grupo más grande de géiseres del hemisferio sur y el tercero más grande del mundo, tras Yellowstone (Estados Unidos) y Dolina Giezerov (Rusia).[3]

Características[editar]

El Tatio tiene cerca de 80 géiseres, aproximadamente un 8% de los existentes en el mundo. A pesar del número de géiseres las erupciones no son de gran altura, alcanzando una media de 76 centímetros.[3] El agua emerge a unos 86 ºC de temperatura, que es su punto de ebullición a esta altura. Se estima que el lugar es visitado por cerca de 100.000 turistas cada año.[4] Las personas generalmente hacen un recorrido por el Desierto de Atacama y el pueblo de San Pedro de Atacama antes de ir a El Tatio.

El depósito de agua está dentro de las rocas volcánicas, cubierto por capas impermeables; las fallas conducen el agua caliente a la superficie. Se ignora cuál sea la fuente de calor, pero quizá sea un magma o una intrusión ígnea.

Controversia medioambiental[editar]

El 3 de julio de 2008 la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) de Antofagasta aprobó la primera fase de la explotación de los géiseres por parte de la empresa Geotérmica del Norte.[5] La medida fue criticada por el Consejo de Pueblos Atacameños, que alegó la falta de legitimación por parte del Estado para ceder las tierras y alertó además sobre el impacto que dicha medida podría tener sobre el ecosistema.[6] El proyecto tenía como escenario la quebrada "El Zoquete", que en la década de los 70 había sido utilizada sin éxito por la Corfo con el fin de extraer energía geotérmica.[6]

El 8 de septiembre de 2009, mientras la empresa realizaba labores de exploración en el terreno, se produjo una fuga de vapor y agua en uno de los pozos, la cual alcanzó los 60 metros de altura. La fuga tardó 27 días en ser controlada. El hecho alarmó a las autoridades y habitantes de la zona, quienes criticaron la explotación del lugar y el riesgo que esto significaba para el medio ambiente.[7] Tras el incidente, la Comisión Regional del Medio Ambiente decidió dar por terminadas las labores de exploración de la empresa y le aplicó una multa de 5.500 UTM, debido a "fallas en los procedimientos, en la seguridad de los trabajadores y sistemas de control".[8] [9]

A raíz del incidente se llevó a cabo una investigación para determinar las consecuencias que tuvo en el medio ambiente. Una vez finalizada la investigación, el Consejo de Defensa del Estado descartó demandar a la empresa Geotérmica del Norte, ya que según los antecedentes recogidos no se produjo daño ambiental.[10]

Protección[editar]

En octubre de 2010, el presidente Sebastián Piñera anunció que los géiseres de El Tatio serán declarados zona natural protegida.[11] La tarea fue asumida por el Ministerio de Agricultura, que pretende incluir a los géiseres dentro de la categoría de parque nacional.[12]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Volcanes y leyendas». El Mercurio de Calama (10 de abril de 2011). Consultado el 4 de septiembre de 2011.
  2. Fernández, Patricio (16 de octubre de 2009). «El llanto del abuelo». The Clinic. Consultado el 4 de septiembre de 2011.
  3. a b Glennon, J. Alan. «The extraordinary thermal activity of El Tatio Geyser Field, Antofagasta Region, Chile» (en inglés). Consultado el 9 de diciembre de 2011.
  4. «No pasar...». El Mostrador (25 de septiembre de 2009). Consultado el 26 de septiembre de 2009.
  5. Expediente Evaluación de Impacto Ambiental http://seia.sea.gob.cl/expediente/expedientesEvaluacion.php?modo=ficha&id_expediente=2353375
  6. a b López, Claudia (3 de julio de 2008). «Aprueban explotación geotérmica en el Tatio». La Tercera. Consultado el 3 de octubre de 2009.
  7. «Alcalde de Calama expresó su molestia por columna artificial de agua en géiser del Tatio». Cooperativa (24 de septiembre de 2009). Consultado el 3 de octubre de 2009.
  8. Marticorena, Jessica (16 de julio de 2010). «Corema de Antofagasta multa a Geotérmica del Norte por exploración en El Tatio». La Tercera. Consultado el 4 de septiembre de 2011.
  9. Rojas, Alejandro (16 de julio de 2011). «Con multa a empresa, la Corema dio por terminada exploración geotérmica en El Tatio». El Mercurio Online. Consultado el 4 de septiembre de 2011.
  10. «CDE descartó daño ambiental en "El Tatio"». El Mercurio de Antofagasta (27 de noviembre de 2010). Consultado el 4 de septiembre de 2011.
  11. «Presidente declarará a los géiseres del Tatio zona protegida». El Mercurio de Calama (6 de octubre de 2010). Consultado el 4 de septiembre de 2011.
  12. «Ministerio de Agricultura inicia proceso de protección para los Geisers del Tatio». Ministerio de Agricultura de Chile (7 de junio de 2012). Consultado el 26 de junio de 2012.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 22°19′53″S 68°0′37″O / -22.33139, -68.01028