El Tatio

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El Tatio.
Un géiser de cerca.
Aguas termales.

El Tatio (del kunza "Tata-iu", que significa "el abuelo que llora")[1] [2] es un campo de géiseres ubicado en los montes andinos del norte de Chile a unos 4200 msnm. Es el grupo más grande de géiseres del hemisferio sur y el tercero más grande del mundo, tras Yellowstone (Estados Unidos) y Dolina Giezerov (Rusia).[3]

Características[editar]

El Tatio tiene cerca de 80 géiseres, aproximadamente un 8% de los existentes en el mundo. A pesar del número de géiseres las erupciones no son de gran altura, alcanzando una media de 76 centímetros.[3] El agua emerge a unos 86 ºC de temperatura, que es su punto de ebullición a esta altura. Se estima que el lugar es visitado por cerca de 100.000 turistas cada año.[4] Las personas generalmente hacen un recorrido por el Desierto de Atacama y el pueblo de San Pedro de Atacama antes de ir a El Tatio.

El depósito de agua está dentro de las rocas volcánicas, cubierto por capas impermeables; las fallas conducen el agua caliente a la superficie. Se ignora cuál sea la fuente de calor, pero quizá sea un magma o una intrusión ígnea.

Controversia medioambiental[editar]

El 3 de julio de 2008 la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) de Antofagasta aprobó la primera fase de la explotación de los géiseres por parte de la empresa Geotérmica del Norte.[5] La medida fue criticada por el Consejo de Pueblos Atacameños, que alegó la falta de legitimación por parte del Estado para ceder las tierras y alertó además sobre el impacto que dicha medida podría tener sobre el ecosistema.[6] El proyecto tenía como escenario la quebrada "El Zoquete", que en la década de los 70 había sido utilizada sin éxito por la Corfo con el fin de extraer energía geotérmica.[6]

El 8 de septiembre de 2009, mientras la empresa realizaba labores de exploración en el terreno, se produjo una fuga de vapor y agua en uno de los pozos, la cual alcanzó los 60 metros de altura. La fuga tardó 27 días en ser controlada. El hecho alarmó a las autoridades y habitantes de la zona, quienes criticaron la explotación del lugar y el riesgo que esto significaba para el medio ambiente.[7] Tras el incidente, la Comisión Regional del Medio Ambiente decidió dar por terminadas las labores de exploración de la empresa y le aplicó una multa de 5.500 UTM, debido a "fallas en los procedimientos, en la seguridad de los trabajadores y sistemas de control".[8] [9]

A raíz del incidente se llevó a cabo una investigación para determinar las consecuencias que tuvo en el medio ambiente. Una vez finalizada la investigación, el Consejo de Defensa del Estado descartó demandar a la empresa Geotérmica del Norte, ya que según los antecedentes recogidos no se produjo daño ambiental.[10]

Protección[editar]

En octubre de 2010, el presidente Sebastián Piñera anunció que los géiseres de El Tatio serán declarados zona natural protegida.[11] La tarea fue asumida por el Ministerio de Agricultura, que pretende incluir a los géiseres dentro de la categoría de parque nacional.[12]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Volcanes y leyendas». El Mercurio de Calama. 10 de abril de 2011. Consultado el 4 de septiembre de 2011. 
  2. Fernández, Patricio (16 de octubre de 2009). «El llanto del abuelo». The Clinic. Consultado el 4 de septiembre de 2011. 
  3. a b Glennon, J. Alan. «The extraordinary thermal activity of El Tatio Geyser Field, Antofagasta Region, Chile» (en inglés). Consultado el 9 de diciembre de 2011. 
  4. «No pasar...». El Mostrador. 25 de septiembre de 2009. Consultado el 26 de septiembre de 2009. 
  5. Expediente Evaluación de Impacto Ambiental http://seia.sea.gob.cl/expediente/expedientesEvaluacion.php?modo=ficha&id_expediente=2353375
  6. a b López, Claudia (3 de julio de 2008). «Aprueban explotación geotérmica en el Tatio». La Tercera. Consultado el 3 de octubre de 2009. 
  7. «Alcalde de Calama expresó su molestia por columna artificial de agua en géiser del Tatio». Cooperativa. 24 de septiembre de 2009. Consultado el 3 de octubre de 2009. 
  8. Marticorena, Jessica (16 de julio de 2010). «Corema de Antofagasta multa a Geotérmica del Norte por exploración en El Tatio». La Tercera. Consultado el 4 de septiembre de 2011. 
  9. Rojas, Alejandro (16 de julio de 2011). «Con multa a empresa, la Corema dio por terminada exploración geotérmica en El Tatio». El Mercurio Online. Consultado el 4 de septiembre de 2011. 
  10. «CDE descartó daño ambiental en "El Tatio"». El Mercurio de Antofagasta. 27 de noviembre de 2010. Consultado el 4 de septiembre de 2011. 
  11. «Presidente declarará a los géiseres del Tatio zona protegida». El Mercurio de Calama. 6 de octubre de 2010. Consultado el 4 de septiembre de 2011. 
  12. «Ministerio de Agricultura inicia proceso de protección para los Geisers del Tatio». Ministerio de Agricultura de Chile. 7 de junio de 2012. Consultado el 26 de junio de 2012. 

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 22°19′53″S 68°0′37″O / -22.33139, -68.01028