María Elena (Chile)

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María Elena
Comuna de Chile

Escudo de María Elena
Escudo

Comuna de María Elena.svg
Coordenadas: 22°21′00″S 69°40′00″O / -22.35, -69.666666666667Coordenadas: 22°21′00″S 69°40′00″O / -22.35, -69.666666666667
Entidad Comuna
 • País Bandera de Chile Chile
 • Región de Antofagasta
 • Provincia Tocopilla
 • Circunscripción II - Antofagasta
 • Distrito N.º 3
Alcalde Jorge Godoy Bolvarán
 • Nombre Coya Norte
Superficie  
 • Total 12,197 km²
Población  
 • Total 4,593 hab.
 • Densidad 0,62 hab/km²
Gentilicio Elenino, -na
Sitio web oficial
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María Elena es una comuna situada en la Región de Antofagasta, en la Provincia de Tocopilla, Chile. La capital de la comuna es María Elena. Integra junto con las comunas de Calama, Ollague, San Pedro de Atacama y Tocopilla el Distrito Electoral N.º 3 y pertenece a la 2.ª Circunscripción Senatorial. Tiene una superficie de 12.197,2 km2

y tiene una población de 7.530 habitantes según el Censo del año 2002.

Historia[editar]

María Elena debe su nombre a Mary Ellen Condon, esposa del primer administrador de la planta, Elías Cappelens Smith. Originalmente, el nombre de la oficina era Coya Norte. Emplazada en terrenos comprados al Fisco en 1924, fue inaugurada en 1926, con el sistema de extracción de salitre patentado por Guggenheim Brothers y que reemplazó al sistema Shanks. Junto con la desaparecida Pedro de Valdivia, construida en 1931, fueron las más grandes oficinas construidas, con una producción conjunta que sobrepasaba el millón de toneladas por año.

En 1965 ambas pasaron a manos del estado, a través de la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), la cual fue privatizada en 1980. Esta privatización explica el por qué la mayoría de los terrenos y edificios del pueblo son propiedad de SQM y no del estado chileno.

A partir de 1996, se transformó en la única oficina salitrera activa del país, tras el cierre definitivo de la oficina salitrera Pedro de Valdivia.

Después del cierre de esta última oficina, muchos de los trabajadores y sus familias, fueron reubicados en María Elena. Otros prefirieron emigrar a las ciudades cercanas como Antofagasta, Tocopilla o Iquique. O simplemente emigraron a las tierras de sus abuelos que en su mayoría provenían del Norte chico.

Terremoto de 2007[editar]

El miércoles 14 de noviembre de 2007, a las 12:47 (aproximadamente), un fuerte sismo con epicentro a 80 km al norte de María Elena, alcanzó una intensidad de 7.7 grados en la escala de Richter, afectando sobre todo a las ciudades de la Región de Antofagasta, sin embargo, este se sintió desde el sur del Perú hasta Valparaíso, por el oeste, hasta Bolivia, norte de Argentina, Paraguay y centro-este del Brasil, con diversas intensidades.


La casi totalidad de las viviendas antiguas se derrumbaron o quedaron inhabitables y el hospital local se derrumbó casi por completo. [1] El año 1977,el investigador pampino Claudio Castellón Gatica, fundó el Museo Antropologico, permitiendo que los eleninos y el país accedieran a conocer el pasado prehispánico de esta comuna. Durante los 30 años en que estuvo al frente de su museo, logró reunir cerca de 8 mil objetos arqueo-históricos. En reconocimiento a su tenaz y altruista labor el Gobierno regional de Antofagasta lo premió con la medalla bicentenario 2010 por su aporte a la cultural regional en el siglo XX

Población[editar]

La comuna de María Elena se divide en los siguientes distritos:[2]

Distrito Población Censo 2002 Superficie
Quillagua 1.546 hab. 4.014,7 km²
Rica Aventura 763 hab. 1.480,0 km²
Toco 526 hab. 1.937,5 km²
María Elena 400 hab. 1.475,0 km²
Francisco Vergara 872 hab. 805,0 km²
Pedro de Valdivia 937 hab. 2.485,0 km²

Administración[editar]

María Elena pertenece al Distrito Electoral n.º 3 y a la 2.ª Circunscripción Senatorial (Antofagasta). Es representada en la Cámara de Diputados del Congreso Nacional por los diputados Felipe Ward Edwards de la UDI y Marcos Espinosa Monardes del PRSD. A su vez, es representada en el Senado por los senadores Carlos Cantero Ojeda (Independiente) y José Antonio Gómez Urrutia del PRSD.

La Ilustre Municipalidad de María Elena es dirigida por el alcalde Jorge Godoy Bolvarán (PS), el cual es asesorado por los concejales:

  • Carlos Hidalgo Marfull (Ind./PPD)
  • Nelson Avendaño Véliz (UDI)
  • Jaqueline Godoy Soto (RN)
  • Carlos Ardiles Aceituno (UDI)
  • Jorge Ramírez Plaza (PS)
  • Viviana Cuello Rivera (RN)

En la literatura[editar]

María Elena es escenario secundario en la novela de Hernán Rivera Letelier, El Fantasista, donde la selección de fútbol de la oficina se enfrenta al equipo de la oficina de Coya Sur cuando ésta estaba a punto de cerrar. En la novela, a los habitantes de María Elena les llamaban los cometierra debido a que en María Elena se encontraban las máquinas moledoras y el pueblo vivía con una nube de polvo.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]