Geografía de Colombia

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Geografía de Colombia
Colombia relief location map.jpg
Continente América
Región América del Sur (Zona Noroccidental)
Área
Total 2.070.408 km2
Tierra 1.141.748 (55,15%) km²
Agua 928.660 (44,85%) km²
Línea de costa 2.900 km
Coordenadas 4º 39' N 74º 3' O
Fronteras
Territorial 6.342 km
 • Bandera de Venezuela Venezuela 2.219 km
 • Bandera de Brasil Brasil 1.645 km
 • Bandera del Perú Perú 1.626 km
 • Bandera de Ecuador Ecuador 586 km
 • Bandera de Panamá Panamá 266 km
Reivindicaciones marítimas
Zona contigua 24 millas náuticas (44,6 km)
Zona económica exclusiva 200 millas náuticas (370,4 km)
Mar territorial 12 millas náuticas (22,2 km)
Extremos de elevación
Elevación mínima 0 m (Océano Pacífico y Océano Atlántico)
Elevación máxima 5.775 m (Pico Colón)

El territorio que comprende la República de Colombia está situado en la esquina noroccidental de América del Sur y tiene un área continental de 1.141.748 km² más un área marítima de 928.660 km². Colombia es el vigésimo sexto país más grande del mundo y el cuarto en Sudamérica, después de Brasil, Argentina y Perú.[1] El país tiene soberanía en el Mar Caribe, el Océano Pacífico, la Selva amazónica, la cuenca del Orinoco y los Andes. Colombia se divide administrativamente en departamentos, municipios, territorios indígenas, regiones y provincias.[2]

Numerosas entidades e investigadores nacionales e internacionales, han desarrollado los estudios geográficos de Colombia desde el siglo XIX; entre los cuales cabe destacar los realizados por el Barón de Humboldt, Eliseo Reclus, Agustín Codazzi, Ernesto Guhl, entre otros.

Actualmente la entidad oficial encargada del estudio de la geografía colombiana es el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. Entre las instituciones académicas y de consulta están la Universidad Nacional de Colombia, la Universidad de los Andes y la Sociedad Geográfica de Colombia.

Localización[editar]

Mapa satelital de Colombia.
La península de la Guajira, en el extremo norte de Colombia.

La República de Colombia se encuentra al extremo norte de Suramérica, ubicada entre la gran selva amazónica, Panamá y los océanos Pacífico y Atlántico (de los cuales recibe fuertes influencias climáticas), siendo además cruzada por la gran cordillera andina, lo que origina una gran variedad de climas y ecosistemas, muchos de ellos propios del país. Su posición privilegiada no solamente proviene por ser el único país de América del Sur que posee dos costas: en el mar Caribe y en el océano Pacífico ( y por tanto una extensa plataforma continental), si no además que se encuentra en la parte media del continente americano, lo que facilita su comunicación con todos los continentes.

Su territorio es cruzado por la línea ecuatorial, dividiendo de éste modo el territorio en los hemisferios norte y sur. Debido a éstas condiciones Colombia no sufre de estaciones, por lo cual no tiene que soportar temperaturas extremas ni a los estragos sufridos por éstas. Además la cercanía al ecuador le garantiza un segmento importante de la órbita geoestacionaria, del espacio aéreo y del espacio electromagnético.[3]

Los puntos extremos del territorio continental colombiano están al norte en Punta Gallinas, en la península de la Guajira, latitud 12° 30’ 46” Norte. Por el sur en la Boca de la quebrada San Antonio, en inmediaciones del Trapecio amazónico y localizado en latitud 4° 13’ 30” Sur. Hacia el este tiene como punto de referencia la Isla de San José en el río Negro, frente a la Piedra del Cocuy, localizada en longitud 66° 50’ 54” Oeste. Por el oeste, el Cabo Manglares, en el departamento de Nariño localizado en longitud 79° 01’ 23” Oeste.

Límites[editar]

Mapa político-administrativo.

Los límites de Colombia se pueden dividir en dos grupos: los naturales y los políticos. Los naturales son aquellas impuestas por la naturaleza y que definen el área geográfica del país. Éstos son:[3]

  • Norte: el Mar Caribe.
  • Sur: las selvas del Amazonas y las sierras andinas.
  • Occidente: el Océano Pacífico y el istmo de Panamá.
  • Oriente: los llanos del Orinoco.

Las fronteras políticas son diferentes. Éstas son determinadas por acuerdos y tratados entre los gobiernos de dos (o más) países y que delimitan la soberanía del país sobre ciertos territorios.[4] Colombia por ser país bioceánico posee tanto fronteras en su territorio continental como en su parte marítima.

Fronteras terrestres[editar]

Colombia limita al norte, en su territorio continental, con el Mar Caribe, con un litoral de 1900 km y un área de 589.160 km².[5]

Por el sur limita con el Ecuador, con una longitud de 586 km de frontera (Tratado Muñoz Vernaza-Suárez, 15 de agosto de 1916) y con el Perú con 1.626 km de frontera (Tratado Salomón-Lozano, 24 de marzo de 1922 y Protocolo de Río, 24 de mayo de 1934).

Hacia el noroeste limita con Panamá cubriendo un total de 266 km de frontera (Tratado Vélez-Victoria, 20 de agosto de 1924) y con el Océano Pacífico con el que tiene 1.300 km de litoral.

Hacia el este limita con Venezuela con 2.219 km de frontera (Laudo Español, 16 de marzo de 1892; arbitraje Suizo, 24 de marzo de 1892 y Tratado López de Mesa-Gil Borges, 5 de abril de 1941). Con el Brasil limita con 1.645 km de frontera (Tratado Vásquez Cobo-Martins, 24 de abril de 1907; Tratado García Ortiz - Mangabeira, 15 de noviembre de 1928).[4] [5]

Fronteras marítimas[editar]

Colombia también cuenta las fronteras marítimas. En el Mar Caribe limita con Nicaragua (Tratado Esguerra-Bárcenas, 24 de marzo de 1928) en el meridiano 82 el cual es refutado como límite por Nicaragua y está bajo revisión por parte de laudo internacional. Con Panamá: Tratado Liévano - Boyd, del 20 de noviembre de 1976. Con Costa Rica por el Tratado Fernández-Facio del 17 de marzo de 1977, con República Dominicana por el Tratado Liévano-Jiménez del 13 de enero de 1978, Haití por el Tratado Liévano-Brutus del 17 de febrero de 1978, con Honduras por el Tratado Ramírez-López del [2 de agosto de 1986, con Jamaica por el Tratado Sanin-Robertson del 12 de noviembre de 1993 y con Venezuela que no ha sido definida.

En el Océano Pacífico limita con el Ecuador por el Tratado Liévano-Lucio del 23 de agosto de 1975. Con Panamá por el Tratado-Liévano Boyd del 20 de noviembre de 1976 y con Costa Rica por el Tratado Lloreda-Gutiérrez, 6 de abril de 1984.[4] [5]

Geografía política[editar]

Según la Constitución de 1991, Colombia está dividida en 32 departamentos y un único distrito capital (Bogotá). Actualmente hay aproximadamente 1.123 municipios entre los que están el Distrito Capital, y los distritos de Barranquilla, Cartagena, Santa Marta, Tunja, Cúcuta, Popayán, Buenaventura, Turbo y Tumaco.

# Departamento Capital
1 Amazonas Leticia
2 Antioquia Medellín
3 Arauca Arauca
4 Atlántico Barranquilla
5 Bolívar Cartagena
6 Boyacá Tunja
7 Caldas Manizales
8 Caquetá Florencia
9 Casanare Yopal
10 Cauca Popayán
11 Cesar Valledupar
12 Chocó Quibdó
13 Córdoba Montería
14 Cundinamarca Bogotá
15 Guainía Puerto Inírida
16 Guaviare San José del Guaviare
17 Huila Neiva
# Departamento Capital
18 La Guajira Riohacha
19 Magdalena Santa Marta
20 Meta Villavicencio
21 Nariño Pasto
22 Norte de Santander Cúcuta
23 Putumayo Mocoa
24 Quindío Armenia
25 Risaralda Pereira
26 San Andrés y Providencia San Andrés
27 Santander Bucaramanga
28 Sucre Sincelejo
29 Tolima Ibagué
30 Valle del Cauca Cali
31 Vaupés Mitú
32 Vichada Puerto Carreño
Distrito
Bogotá, Distrito Capital

Regiones naturales[editar]

Regiones naturales de Colombia.

Colombia tiene cinco regiones naturales continentales y una región natural marítima:

Clima[editar]

La Sierra Nevada de Santa Marta presenta diversos climas. Desde frías nieves perpetuas en los picos a las cálidas playas del Mar Caribe.

Colombia está ubicada sobre la línea ecuatorial, con un 90% de su territorio al norte de la misma y el Departamento del Amazonas por debajo de la misma. Si bien el territorio está completamente en la Zona Intertropical, los climas de las diferentes regiones varían considerablemente gracias a las diferentes altitudes que pueden ir desde el nivel del mar hasta los casi 6 km de altitud. Los climas colombianos se pueden clasificar de la siguiente manera:

Los climas en los principales centros urbanos de Colombia son los siguientes:

Alguno fenómenos climáticos que se dan en Colombia, son los huracanes los cuales azotan la región adyacente al Mar Caribe afectando el área de La Guajira y las islas del archipiélago de San Andrés y Providencia. La Cordillera Oriental Andina y el curso de los vientos alisios sirve de “barrera” natural que impide el ingreso de huracanes al resto de Colombia. Los huracanes que azotan al Caribe generan en cambio fuertes precipitaciones lluviosas en el país.

Las inundaciones en Colombia ocurren en la temporada de lluvias afectan todas las regiones naturales del país, tanto en las llanuras bajas y cuencas de ríos como en las regiones montañosas. Las zonas colombianas con riesgo de inundaciones, según el Departamento Nacional de Planeación son la Depresión Momposina, en el que hay confluencia de los ríos Magdalena, Cauca, San Jorge y Cesar.

Fisiografía[editar]

Principales Elevaciones de Colombia

Colombia Mapa Relieve.svg

Cordillera Central
Nombre Altitud (m)
Nevado del Huila 5.750
Nevado del Ruiz 5.321
Nevado del Tolima 5.216
Nevado del Quindío 5.150
Nevado de Santa Isabel 4.965
Volcán Pan de Azúcar 4.670
Volcán Puracé 4.646
Volcán Sotará 4.580
Volcán Galeras 4.276
Cordillera Occidental
Nombre Altitud (m)
Volcán Cumbal 4.764
Volcán Chiles 4.748
Farallones de Cali 4.280
Cerro Tamaná 4.200
Páramo de Frontino 4.080
Volcán Azufral 4.070
Nudo de Paramillo 3.960
Cerro Tatamá 3.950
Cerro Caramanta 3.900
Alto Musinga 3.850
Cerro San Fernando 3.810
Alto Horqueta 3.740
Cordillera Oriental
Nombre Altitud (m)
Sierra Nevada del Cocuy 5.493
Páramo Rechiniga 4.600
Cerro Nevado 4.560
Páramo de Sumapaz 4.560
Páramo del Almorzadero 4.093
Sierra Nevada de Santa Marta
Nombre Altitud (m)
Pico Cristóbal Colón 5.775
Pico Simón Bolívar 5.775
Pico Simmonds 5.560
Pico La Reina 5.535
Glaciares de Colombia.

El territorio continental de Colombia está dividido en tres grandes regiones por su relieve: las llanuras costeras ubicadas al norte y occidente del país, el centro formado por la Cordillera de los Andes y sus estribaciones, y el oriente formado por planicies.

Colombia es aproximadamente un 40% montañoso. El relieve colombiano se configuró en la era secundaria, cuando los procesos geológicos de plegamiento y subducción llevaron a que las aguas del océano se retiraran, permitiendo el surgimiento de las cordilleras Occidental y Central. En la era terciaria surgió la cordillera Oriental y los sistemas independientes.[3]

Sistema andino[editar]

La Cordillera de los Andes, que cubre el subcontinente desde el extremo sur en la Patagonia en el borde occidental, tiene su final en la parte más septentrional de Sudamérica, la cual cubre una parte considerable de Colombia. En Colombia, los Andes se ramifican en tres vertientes:

Esta división de los Andes colombianos se origina en el Nudo de los Pastos y el Nudo de Almaguer o Macizo Colombiano.

El Macizo Colombiano es también la principal estrella hídrica de Colombia porque allí nacen numerosos ríos que desembocan en el Pacífico (Patía), el Caribe (Cauca y Magdalena) y el Amazonas (Caquetá).

La Cordillera Oriental se divide a su vez cerca a la frontera con Venezuela en dos ramales: la Serranía de los Motilones que marca la frontera con Venezuela entre los departamentos colombianos del Cesar y La Guajira y el estado venezolano del Zulia. En esta Cordillera está el Altiplano Cundiboyacense, con altitudes superiores a 2500 msnm y espacio natural del Distrito Capital de Bogotá y la ciudad de Tunja. Así mismo, en esta cordillera también se encuentra la Sierra Nevada del Cocuy, ubicada entre tres departamentos (Boyacá, Casanare y Arauca), con alturas superiores a los 5000 msnm.

La Cordillera Central divide los dos valles más grandes de Colombia: el Valle del Río Cauca y el Valle del Río Magdalena. En esta cordillera se encuentran además los nevados Ruiz, Santa Isabel y el del Tolima.

La Cordillera Occidental detiene los vientos tropicales del Océano Pacífico.

Las tres cordilleras, junto con los valles interandinos forman la Región de los Andes.

Sistemas periféricos[editar]

Son los sistemas que por su situación o constitución se les considera independiente al sistema andino, la mayoría de los cuales se hallan en cercanías de las costas Caribe y Pacífica o en la región de los llanos.

Sistemas montañosos costeros[editar]

Entre los principales sistemas montañosos costeros se encuentran:

  • La Sierra Nevada de Santa Marta, que es la formación montañosa litoral más alta del mundo y contiene las cumbres más altas de Colombia, los picos gemelos Pico Cristóbal Colón y Pico Simón Bolívar a 5.775 msnm.
  • Los Montes de María o Serranía de San Jacinto alcanzan una altura máxima a 810 m.
  • La Serranía del Baudó se extiende entre el Cabo Corrientes (Chocó) y Panamá, su mayor cima es el Alto del Buey con 1.810 m.
  • La Serranía del Darién marca la frontera entre Colombia y Panamá, alcanzan su altura máxima en el cerro de Tacurcuna, a 2.280 m.
  • La Serranía de los Saltos, que conecta a las serranías del Baudó y Darién, su cima más elevada es el cerro de Aspavé, de 850 metros.
  • Las Cerros de la Guajira se sitúan al noreste de la península que les da su nombre, su altura máxima es la Serranía Macuira de 860 metros.

Relieve de la región oriental[editar]

Integrada principalmente por planicies, en la región oriental se destacan:

La mayoría de estas son formaciones del escudo de las Guayanas, una de las zonas geológicas más antiguas de América.

Volcanes y zonas sísmicas[editar]

El territorio colombiano hace parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. Los sistemas montañosos y algunas islas son de origen volcánico. Los sismos demuestran la actividad tectónica del territorio. Los volcanes más importantes son:

Nevados[editar]

Las alturas son otra característica del relieve nacional, muchas de ellas con nieves y hielos perpetuos de origen glaciar. Se destacan:

Hidrografía[editar]

Ríos de Colombia.

Colombia tiene dos grandes vertientes: la del Océano Pacífico, con cuencas pequeñas de ríos cortos pero caudalosos y la del Océano Atlántico, con tres grandes cuencas; la del río Amazonas, la del río Orinoco y la del mar Caribe.[3]

  • Vertiente Pacífica: sus ríos nacen en la cordillera Occidental, por lo que son cortos y torrentosos, con pocas partes navegables. Los principales ríos son el Baudó, Patía y San Juan.

Colombia igualmente posee cuerpos de agua importantes, denominados lagunas y ciénagas. Mientras las lagunas colombianas se sitúan sobre los 3.000 msnm y se originan por el deshielo o deslizamientos que represan el surso de agua de algunos ríos, las ciénagas se forman en terrenos bajos y pantanosos alimentándose del flujo y las crecientes de los ríos.[3]

Algunas lagunas y ciénagas de volumen considerable de agua son la Ciénaga Grande de Santa Marta, la Ciénaga de Zapatosa, la Ciénaga de Ayapel, la Laguna de la Cocha, la Laguna de Tota, la Laguna de Fúquene, la Laguna de Guatavita, entre otras.

Parques nacionales naturales[editar]

Parques naturales de Colombia.

Colombia posee 56 áreas protegidas bajo el amparo del «Sistema Nacional de Áreas Protegidas» (SINAP) que tiene como elemento más destacado a nivel nacional el «Sistema de Parques Nacionales Naturales» (SPNN). Éstas áreas abarcan una extensión de unas 12.602.320,7 hectáreas (126.023,21 kilómetros cuadrados) y suponen más de un 11,04% del territorio continental colombiano.[6]

Fenómenos naturales[editar]

El territorio colombiano afronta los siguientes fenómenos naturales para los cuales existen entidades oficiales y no gubernamentales que trabajan en la prevención de efectos desastrosos:

Referencias[editar]

  1. «Colombia: Perfil actual - Territorio y Extensión». Organizacion de Estados Iberoamericanos. Consultado el 18 de mayo de 2008.
  2. http://www.secretariasenado.gov.co/senado/basedoc/cp/constitucion_politica_1991_pr009.html#286
  3. a b c d e Atlas de Colombia, Suramericana de Seguros. Editorial Eurolibros, Bogotá, 1995
  4. a b c «Guía temática de política - Límites». Biblioteca Luis Angel Arango. Consultado el 18 de mayo de 2008.
  5. a b c «Tratados Internacionales». Armada Nacional de Colombia. Consultado el 13 de mayo de 2008.
    «Mapa Tratados Internacionales». Armada Nacional de Colombia. Consultado el 13 de mayo de 2008.
  6. «Dirección de Parques Nacionales Naturales de Colombia». Consultado el 18 de pctubre de 2012.

Enlaces externos[editar]

Regiones naturales
Parques Nacionales
Ecología
Transporte y vías
Desastres naturales