Geografía de Ecuador

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Geografía de Ecuador
Ecuador relief location map.svg
Continente América
Región América del Sur
Área
Total 1.343.614,432 km2
Tierra 283.561 km²
Agua 1.060.053,42 km²
Fronteras
Territorial 1.988 km
 • Flag of Colombia.svg Colombia 586 km
 • Flag of Peru.svg Perú 1.402 km
Reivindicaciones marítimas
Mar territorial 200 millas(Con la Convemar crece el territorio marítimo del Ecuador)
Extremos de elevación
Elevación mínima 0 m (litoral)
Elevación máxima 6.310 m (Volcán Chimborazo)
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Ecuador (nombre oficial: República del Ecuador) es un país situado en la parte noroeste de América del Sur. Ecuador limita al norte con Colombia, al sur y al este con Perú y al oeste con el océano Pacífico. El país tiene una extensión de 283.561 km². Además de el territorio continental, Ecuador está formada por el archipiélago de Colón, aparte de otras cercanas al continente, como Puná, Santay, y la Isla de la Plata.

Ecuador se encuentra sobre la línea ecuatorial terrestre por lo cual su territorio se encuentra en ambos hemisferios.[1] Comprende dos espacios distantes entre sí: el territorio continental al noroeste de América del Sur con algunas islas adyacentes a la costa y, el archipiélago o provincia insular de Galápagos, que se encuentra a 1000 kilómetros de distancia del litoral ecuatoriano en el Océano Pacífico.

Puntos extremos[editar]

Relieve[editar]

Vicuña - Chimborazo, Ecuador.jpg
CotopaxiSE.jpg
Cayambe volcano from Quito.jpg
Antisana.JPG
Volcán El Altar - Riobamba Ecuador.jpg
Chimborazo (6310 m.),

Cotopaxi (5987 m.),

Cayambe (5790 m.),

Antisana (5758 m.) y

Altar (5319 m.)

Las principales unidades del relieve ecuatoriano son la llanura costera al norte del Golfo de Guayaquil, la sección de la Cordillera de los Andes en el centro del país y un extenso sector de la llanura amazónica ubicado al oriente del país.

Hacia el suroeste se ubica el Golfo de Guayaquil, donde desemboca el río Guayas en el Océano Pacífico. Muy cerca de Quito, la capital, sobre la Cordillera de los Andes, se alza el Cotopaxi, el volcán activo más alto del mundo.

El punto más alto del Ecuador es el volcán Chimborazo, con 6313 msnm y cuya cima es el lugar más lejano al núcleo de la tierra debido a la silueta elíptica del planeta.

Volcanes y montañas del Ecuador[editar]

Elevaciones del Ecuador
Elevación Altura (metros) Provincia
Chimborazo 6310 Bandera Província Chimborazo.svg Chimborazo
Cotopaxi 5987 Bandera Província Cotopaxi.svg Cotopaxi
Cayambe 5790 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Antisana 5758 Bandera Província Napo.svg Napo
El Altar 5319 Bandera Província Chimborazo.svg Chimborazo
Sangay 5260 Bandera Província Morona Santiago.svg Morona Santiago
Illiniza Sur 5248 Bandera Província Cotopaxi.svg Cotopaxi
Illiniza Norte 5126 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Tungurahua 5023 Bandera Província Tungurahua.svg Tungurahua
Carihuairazo 5020 Bandera Província Tungurahua.svg Tungurahua
Cotacachi 4944 Bandera Província d'Imbabura.svg Imbabura
Quilindaña 4919 Bandera Província Napo.svg Napo
Sincholagua 4983 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Corazón 4790 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Guagua Pichincha 4787 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Chiles 4723 Bandera Província Carchi.svg Carchi
Rumiñahui 4721 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Ruco Pichincha 4787 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Sarahurco 4662 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Chusalongo 4561 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Cerro Hermoso 4480 Bandera Província Tungurahua.svg Tungurahua
Atacazo 4455 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Cerro Negro de Mayasquer 4445 Bandera Província Carchi.svg Carchi
Igualata 4432 Bandera Província Tungurahua.svg Tungurahua
Chanior 4300 Bandera Província Chimborazo.svg Chimborazo
Fuya Fuya 4283 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Mojanda 4212 Bandera Província d'Imbabura.svg Imbabura
Pasochoa 4199 Bandera Província Pichincha.svg Pichincha
Soldados 4137 Bandera Província Azuay.svg Azuay
Cusin 4012 Bandera Província d'Imbabura.svg Imbabura
Bermejo 3963 Bandera Província Azuay.svg Azuay
Soche 3955 Bandera Província Sucumbíos.svg Sucumbíos
Quilotoa 3910 Bandera Província Cotopaxi.svg Cotopaxi
Nariguiña 3906 Bandera Província Azuay.svg Azuay
Cubilche 3821 Bandera Província d'Imbabura.svg Imbabura
Sumaco 3732 Bandera Província Napo.svg Napo
Reventador 3562 Bandera Província Sucumbíos.svg Sucumbíos

Regiones naturales[editar]

Región Costa o Litoral[editar]

Regiones Naturales del Ecuador: Costa (naranja), Sierra (rojo), Oriente (verde), Galápagos (morado)

Es parte del Chocó biogeográfico. Se ubica al oeste del país; el territorio de la Costa está formado por llanuras fértiles, colinas, cuencas sedimentarias y elevaciones de poca altitud. Por su territorio corren ríos que parten desde los Andes hasta llegar al Océano Pacífico. Cinco provincias cuentan con playas y balnearios muy atractivos para el turista. En esta zona se encuentra la mayor ciudad de Ecuador: Guayaquil y otras importantes ciudades ecuatorianas: Portoviejo, Manta, Machala, Santo Domingo de los Colorados y Quevedo (Ecuador). La Costa está dividida en siete provincias: Esmeraldas, Manabí, Guayas, Santa Elena, Los Ríos y El Oro.

Región Sierra o Interandina[editar]

Se encuentra ubicada entre el Nudo de los Pastos al norte hasta el de Loja al sur, ocupando una franja de 600 km de largo por 100 km a 120 km de ancho, la altura media es de 4 000 metros. La estación lluviosa o invierno dura de octubre a mayo, con una temperatura anual promedio que varía de 12 °C a 18 °C. Esta región se caracteriza por sus impresionantes elevaciones montañosas, volcanes y nevados. Entre los más importantes están el Chimborazo y el Cotopaxi. Sus diez provincias cuentan con ciudades de gran importancia histórica como Quito y Cuenca, y centros artesanales como Otavalo. Igualmente, existen varios parques nacionales con flora y fauna muy ricas y variadas. Está conformada por 10 provincias: Carchi, Imbabura, Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua, Bolívar, Chimborazo, Cañar, Azuay y Loja.

Región Oriental o Amazónica[editar]

Comprende las provincias de Orellana, Pastaza, Napo, Sucumbíos, Morona Santiago, Zamora Chinchipe. Se extiende sobre un área de 120.000 km² de exuberante vegetación, propia de los bosques húmedo-tropicales. Sus límites están marcados por la Cordillera de los Andes en la parte occidental de esta región, mientras que Perú y Colombia el límite meridional y oriental, respectivamente. El relieve de la Amazonía está conformado por una serie de colinas que se originan en los Andes orientales y descienden hasta la llanura del Amazonas. Existen dos regiones geográficas: la Alta Amazonía y la Llanura Amazónica. En la primera región se pueden encontrar las cordilleras de Napo Galeras, Cutucú y Cóndor. Los relieves más importantes de la Amazonía se encuentran en la parte norte de la región, cerca al volcán Sumaco, y los más bajos hacia el este de la región.

Región Insular[editar]

Las islas Galápagos (también islas de los Galápagos y oficialmente archipiélago de Colón) constituyen un archipiélago del océano Pacífico ubicado a 1.000 km de la costa de Ecuador. Está conformado por 13 grandes islas volcánicas, 6 islas más pequeñas y 107 rocas e islotes, distribuidas alrededor de la línea del ecuador terrestre. Administrativamente, las islas constituyen una provincia de Ecuador, cuya capital es Puerto Baquerizo Moreno (oficialmente, también se le denomina Región Insular del Ecuador). El 12 de febrero de 1832, bajo la presidencia de Juan José Flores, las islas Galápagos fueron anexadas a Ecuador. Desde el 18 de febrero de 1973 constituyen una provincia de este país. Se estima que la formación de la primera isla tuvo lugar hace más de 5 millones de años, como resultado de la actividad tectónica. Las islas más recientes, llamadas Isabela y Fernandina, están todavía en proceso de formación, habiéndose registrado la erupción volcánica más reciente en 2009. Todo el archipiélago tiene una extensión total de 8 010 km².

Las principales islas son:

ISLA km²
Isabela 4 275
Fernandina 750
San Cristóbal 430
Española 103
Pinta 50
Pinzón 17
Baltra 15
Santa Cruz 1 020
San Salvador 570
Floreana 130
Marchena 96
Santa Fe 25
Genovesa 17
Rábida 10

Hidrografía[editar]

Principales ríos de Ecuador
Río Napo
Nombre Km.1
1 Putumayo 1575
2 Napo 1130
3 Cunambo - Tigre 960
4 Curaray 800
5 Pastaza 710
6 Guayllabamba - Esmeraldas 625
7 Morona 550
8 Corrientes 500
9 Upano - Santiago 485
10 Bobonaza 400
Nota 1: Longitud total del río, incluyendo los tramos que discurren por otros países.

Casi todos los ríos en el del Ecuador nacen en la región de la Sierra y descienden al este hacia el río Amazonas o el oeste hacia el Océano Pacífico. El aumento de los ríos por el deshielo en los bordes de los picos nevados o de las abundantes precipitaciones que caen en las elevaciones más altas. En la región Sierra, los arroyos y ríos son estrechos y el flujo rápidamente en laderas escarpadas. Los ríos pueden lenta y ampliar a medida que cruzan el hoyas llegado a ser rápido una vez más a medida que fluyen desde las alturas de los Andes hasta las elevaciones más bajas de las otras regiones.

En la región de la Costa, la Costa Externa tiene en su mayoría ríos intermitentes que son alimentados por las constantes lluvias de diciembre a mayo y se convierten en cauces vacíos durante la estación seca. Las pocas excepciones son los más largos, ríos perennes que fluyen a lo largo de la Costa del Externa Interna Costa y la Sierra en su camino hacia el Océano Pacífico. La Costa Interna, por el contrario, es atravesado por los ríos perennes que pueden inundarse durante la temporada de lluvias, a veces formando pantanos.

El sistema del río Guayas, que fluye hacia el sur hasta el Golfo de Guayaquil, constituye el más importante de los sistemas de drenaje en el interior de Costa. La Cuenca del Río Guayas, incluida la tierra drenada por sus afluentes, es de 40.000 kilómetros cuadrados de superficie. El río Guayas, de sesenta kilómetros de largo nace, al norte de Guayaquil en la confluencia de los ríos Babahoyo y Daule. En pocas palabras constreñido a Guayaquil por las colinas, el Guayas se amplía al sur de la ciudad y fluye a través de una red de pequeñas islas del delta y los canales. En su desembocadura, el río forma un amplio estuario con dos canales en torno a Isla Puná, la más profunda de lo que se utiliza para la navegación.

El segundo gran sistema fluvial-Costa del Esmeraldas, se levanta en la Hoya de Guayllabamba en la Sierra como el río Guayllabamba y fluye hacia el oeste para desembocar en el Océano Pacífico al este de la ciudad de Esmeraldas. El río Esmeraldas es de 320 kilómetros de largo y tiene una cuenca de drenaje de 20.000 kilómetros cuadrados.

Los principales ríos en el Oriente incluyen el Pastaza, Napo y Putumayo. El Pastaza está formado por la confluencia de los ríos Chambo y Patate el, ambos nacen en la Sierra. El Pastaza incluye la cascada de Agoyán, que a los sesenta y un metros es la cascada más alta de Ecuador. El Napo se levanta cerca del monte Cotopaxi y es el río principal utilizado para el transporte en las tierras bajas orientales. El Napo rangos de ancho de 500 a 1.800 metros. En su curso superior, el Napo fluye rápidamente hasta la confluencia con uno de sus principales afluentes, el río Coca, donde se hace más lento y se nivela. El Putumayo forma parte de la frontera con Colombia. Todos estos ríos desembocan en el río Amazonas.

Las Islas Galápagos no tienen ríos importantes. Varias de las islas más grandes tienen, sin embargo, fuentes de agua dulce.

Río Guayas frente a Guayaquil

Vertiente del Pacífico[editar]

Vertiente del Amazonas[editar]

Río Pastaza en el límite entre Tungurahua, Pastaza y Morona Santiago

Clima[editar]

Cotopaxi, Normalroute.JPG
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Cascadas (Baños).jpg
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Peñón de Sua Ecuador.JPG
Gama de climas ecuatorianos que van desde - 10° C a los 40° C

Debido a la presencia de la cordillera de los Andes y según la influencia del mar, el Ecuador continental se halla climatológicamente fragmentado en diversos sectores. Además, a causa de su ubicación ecuatorial, cada zona climática presenta sólo dos estaciones definidas: la húmeda y la seca, llamadas erróneamente «invierno» y «verano» respectivamente, al igual que ocurre en otras regiones del globo donde por sus emplazamientos próximos a la línea ecuatorial, no ocurren verdaderos inviernos y veranos.

Tanto en la Costa como en el Oriente, la temperatura oscila entre los 20 °C y 33 °C, mientras que en la sierra, esta suele estar entre los 3 °C y 26 °C. La estación húmeda se extiende entre diciembre y mayo en la costa, entre noviembre a abril en la sierra y de enero a septiembre en la Amazonía. Galápagos tiene un clima más bien templado y su temperatura oscila entre 22 y 32 °C, aproximadamente.

Estas estaciones húmedas y secas causan en cada región del país diferentes estaciones climáticas. Son muy variables las temperaturas.

Así, de enero a marzo es principalmente estación seca en la sierra, mientras que en la costa y amazonía es temporada húmeda, con la mayoría de días nublados.

Del modo contrario, de julio a septiembre en la sierra es temporada húmeda, mientras que en la costa, seca.

Áreas Protegidas del Ecuador e intervención humana[editar]

Parques Nacionales[editar]

Reservas Ecológicas[editar]

Refugios de Vida Silvestre[editar]

Reservas Biológicas[editar]

Áreas Nacionales de Recreación[editar]

Reservas de Producción de Fauna[editar]

Reservas Geobotánicas[editar]

Reservas Marinas[editar]


ÁREA NATURAL PROTEGIDA SUPERFICIE (hectáreas) UBICACIÓN PROVINCIAL Superficie afectada por concesiones petroleras PRINCIPALES FOCOS DE PRESIÓN
Yasuní 982 000 Orellana-Pastaza 46.86 % Explotación petrolera, cacería y pesca indiscriminada
Galápagos 693 700 Galápagos Especies introducidas, concentración de turismo en pocos sitios, crecimiento poblacional
Sangay 517 765 Morona Santiago-Chimborazo-Tungurahua-Cañar Carretera Guamote - Macas, cacería, pesca indiscriminada y ampliación de la zona agrícola
Llanganates 219 707 Tungurahua-Napo-Pastaza-Cotopaxi 8.22 % Ampliación de la frontera agrícola y colonización del sur
Sumaco Napo-Galeras 205 249 Napo-Orellana 49.12 % Concesión petrolera y ampliación de la frontera
Podocarpus 146 280 Loja-Zamora Minería artesanal, ampliación de la frontera agrícola y colonización en el sur.
Machalilla 56 184 (terrestre) 14 430 (marina) Manabí Cacería furtiva y saqueo de vestigios arqueológicos. Sobreexplotación de recursos.
Cotopaxi 33 393 Cotopaxi, Pichincha Sobrepastoreo y cacería furtiva.
El Cajas 28 808 Azuay Carretera Molleturo Naranjal, sobrepastoreo, quemas y cacería furtiva.
Limoncocha 4 613 Sucumbíos 99,81 % Explotación petrolera
Biológica - Marina Galápagos 14 100 000 Galápagos Pesca con sistemas ilegales de especies como pepino de mar
El Quimi 9 071 Morona Santiago
Cayambe - Coca 403 103 Pichincha-Napo-Sucumbíos-Imbabura 3.71 % Proyecto Papallacta, colonización en el flanco nororiental, oleoducto.
Cotacachi - Cayapas 204 420 Imbabura, Esmeraldas Colonización de las zonas bajas, cacería y pesca ilegal en la zona alta
Los Illinizas 149 900 Cotopaxi-Pichincha Cacería quemas y ampliación de frontera agrícola.
El Ángel 15 715 Carchi Quema sobrepasto.
Manglares Cayapas - Mataje 51 300 Esmeraldas Camaroneras, uso indiscriminado de recursos bioacuáticos (concha, cangrejo).
Antisana 120 000 Pichincha, Napo Proyecto de agua potable Quito-Mica Sur y colonización en sector oriental.
Mache - Chindul 119 172 Manabí, Esmeraldas Ampliación de la frontera agrícola y explotación de madera.
Manglares Churute 49 894 Guayas Camaronera, expanción de la frontera agrícola.
Cofán - Bermejo 55 455 Sucumbíos
Arenillas 17 082 El Oro
Pululahua 3 383 Pichincha Pastoreo sector norte.
Chimborazo 58 560 Chimborazo-Bolivar-Tungurahua Turismo sin control.
Cuyabeno 603 380 Sucumbíos-Orellana Explotación petrolera, sobrecarga de turismo.
Manglares El Salado 3 700 Guayas
Pasochoa 500 Pichincha
Isla Santa Clara 5 El Oro
El Zarza 3 643 Zamora Chinchipe
El Morro 1 303 067 Guayas
El Boliche 400 Cotopaxi
Parque Lago 6 365 Guayas
El Cóndor 2 440 Morona
Parque Awá 580. Carchi, Imbabura, Esmeraldas

Véase también[editar]

Referencias[editar]

BIOPARQUES (ed.). Dirección Nacional de Biodiversas y Áreas Protegidas. Ministerio del Ambiente. 

Edgar Tello (ed.). Ecuador su realidad (agosto 2009 edición). Fundación José Peralta. ISBN 978-9978-9986-0-1. 

  1. «Datos y geografía de Ecuador». Embajada de Ecuador en Washington DC. Consultado el 15 de febrero de 2009.