Aconcagua

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Aconcagua
Aconcagua 13.JPG
Tipo Montaña
Ubicación Bandera de Provincia de Mendoza Mendoza
 • País Flag of Argentina.svg Argentina
 • Coordenadas 32°39′S 70°00′O / -32.65, -70Coordenadas: 32°39′S 70°00′O / -32.65, -70
Altitud 6960,8 msnm[1]
Cordillera Frontal
Primera ascensión 14 de enero de 1897 por Matthias Zurbriggen en una expedición liderada por el británico Briton Edward Fitzgerald
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El Aconcagua es una montaña ubicada en la provincia de Mendoza, en el oeste de Argentina. Integra la cordillera Frontal, un sistema geográfico paralelo a la cordillera Principal, la cual es un componente de la cordillera de los Andes. Con una altitud de 6960,8 msnm es el pico más elevado de todo el Continente Americano. Además, es la segunda cumbre de la Tierra de mayor altura relativa, detrás del Everest.

Etimología del topónimo[editar]

Vista aérea.

El origen del término Aconcagua es incierto, aunque se postulan diversas procedencias; la primera es que proviene del mapudungun aconca hue que significa 'que viene del otro lado'; la segunda es que proviene del quechua ackon[cita requerida] y cahuak del verbo cahua, que significa 'mirar' o 'el que mira'; tal vez 'la gran roca que mira sus alrededores', o 'centinela de piedra', sin embargo en la lengua aimara los vocablos kon kawa podrían ser traducidos como 'centinela blanco' o 'monte nevado'.[2] Posiblemente el nombre original es Janq'u Q'awa, 'quebrada blanca'.[3]

Otra alternativa, también del quechua, «acon» de aquun: 'su arenal'; «cagua» de qawaq: 'oteador', 'que ve'. Luego podría denotar «oteador del arenal».[4]

Otra alternativa viene del mapudungún, donde konka /konka/ es 'atados de paja para techar' y wa /wa/ significa 'lugar donde hay algo'.[nota 1]

Características generales[editar]

Descripción[editar]

El Aconcagua se ubica íntegramente en el departamento Las Heras de la provincia de Mendoza —en el noroeste provincial—, al centro-oeste de la República Argentina. Es el extremo austral de la cordillera de los Penitentes, la que integra la cordillera Frontal, un sistema montañoso que corre paralelo al oriente de la cordillera Principal o «cordillera del Límite», la cual es un componente de la cordillera de los Andes. Se encuentra dentro del parque provincial Aconcagua.

El Aconcagua es la cumbre más alta de los hemisferios sur y occidental, también es la montaña más elevada de la Tierra después del sistema de los Himalayas. Posee dos picos principales: la cumbre norte de 6960,8 msnm (22 837 ft),[5] [6] coordenadas: S32 39.11 W70.00. 42, y la cumbre sur de 6930 msnm.[7] [8] Durante décadas figuró en las publicaciones la altura de 6959,60 msnm, y posteriormente la de 6962 msnm.

En este sector de la frontera de Argentina y Chile el límite entre los dos países se establece por la línea de divisorias de aguas y los cerros Catedral y Tolosa impiden que los deshielos que nacen en el Aconcagua se encaminen hacia el océano Pacífico, siendo tributarios del Atlántico. Además las aguas de estos dos últimos cerros tampoco van al Pacífico, por lo que la frontera corre a 14 km hacia el occidente del Aconcagua, hasta el cerro Caracoles, sobre el Cordón de los Dedos.

Al norte y al este limita con el valle de las Vacas y al oeste y al sur con el valle de los Horcones inferior. Varios glaciares atraviesan sus laderas; los más importantes son el glaciar Nororiental o Polaco y el del Este o Inglés.

Estudios geológicos sitúan la elevación del Aconcagua en la edad Permotriásica, unos 200 a 280 millones de años atrás. La montaña fue creada por la subducción de la placa de Nazca debajo de la placa Sudamericana durante la orogenia andina (terciaria, por lo tanto geológicamente reciente).

Durante los inicios de su exploración se pensó que era un volcán, pues uno de sus exploradores, Paul Güssfeldt, comprobó que las rocas que lo conformaban eran de origen volcánico, pero el profesor Walter Schiller, investigador geólogo del Museo de La Plata, publicó en uno de sus trabajos, que estas rocas volcánicas fueron depositadas en el lugar por fuertes eventos tectónicos y que no se evidenciaba ningún orificio o cráter en la cima del mismo.[9]

Santuario inca[editar]

A 5300 m se encontró un enterratorio ritual inca en el cual se había practicado el "Capac Cocha", consistente en el sacrificio de un niño de 7 a 8 años de edad; su cuerpo actualmente se encuentra resguardado en el laboratorio del Centro Científico Tecnológico (ex Cricyt). Junto al niño se encontraron diversos objetos hechos de oro, plata y spondylus (una valva del océano Pacífico). Estos hallazgos confirman al monte Aconcagua como uno de los más grandes apu del Imperio inca en el Collasuyu.[10]

Infraestructura regional[editar]

Vista aérea de la cima de la montaña.

A sólo 3 kilómetros está un caserío llamado Puente del Inca, donde aún existe una fuente de aguas termales, una feria de artesanías, y un hostal de 2 estrellas del mismo nombre.

Al final del Parque Aconcagua esta el «Puente confluencia», lugar donde varias parejas han realizado el ritual de compromiso y que da inicio al ascenso al Monte Aconcagua.

En el campamento base llamado "Plaza de Mulas" se encuentra la galería de arte más alta de la Tierra registrada por el Guinness World Records del pintor argentino Miguel Doura.[11]

Un nuevo centro de asistencia fue inaugurado en enero de 2011 a una altitud de 5975 msnm: el Refugio Elena,[12] en el Aconcagua (se considera por ahora el refugio estable de montaña más alto de la Tierra), gracias a la donación que realizaron familiares de la andinista italiana Elena Senín, quien perdió la vida luego de llegar a la cumbre en enero de 2009. El refugio —destinado a emergencias y operativos de rescate— está ubicado en el campamento Plaza Cólera, en la bifurcación de las dos rutas más transitadas de ascenso al Aconcagua, la Norte y la del Glaciar de los Polacos.[13]

Centros de esquí más cercanos[editar]

Los centros para la práctica de esquí más próximos a esta montaña son:

Ascensos[editar]

Vías[editar]

Ascenso por la Ruta normal.

Es una montaña muy frecuentada por andinistas de todo el mundo, con una entrada de 6000 a 7000 visitantes por temporada, que se extiende entre diciembre y marzo.

En términos montañistas el Aconcagua es técnicamente sencillo desde la cara norte, a través de la «vía normal» del noroeste, en la que no es necesario el uso de técnicas de escalada. Los efectos de la altitud son muy severos (la presión atmosférica es el 40 % de la existente a nivel del mar) provocando generalmente apunamiento en los escaladores, y las condiciones climatológicas pueden cambiar brúscamente desde un clima tranquilo y diáfano a en pocos minutos un clima tempestuoso o producirse el viento blanco del Aconcagua). No se requiere el uso de oxígeno artificial.

En la «vía normal» se asciende a través de campamentos de altura con sus correspondientes días de descanso. Los hitos más significativos de la vía son: Campo Base (Plaza de Mulas) (4300 msnm), El Semáforo (4350 msnm), Piedras Conway, Plaza Canadá, Piedra de 5000, Cambio de Pendiente, Nido de Cóndores (5250 msnm), Berlín, Piedras Blancas, Piedras Negras, Independencia, Portezuelo de los Vientos, Gran Travesía, La Canaleta y Cumbre del Aconcagua (siguiendo el orden creciente de dificultad).

La segunda vía, mucho más peligrosa que la anterior, es la del glaciar de los Polacos. Ésta se aproxima a la montaña a través del valle de las Vacas, asciende hasta la base del glaciar de los Polacos y cruza la vía normal hasta la subida final a la cumbre.

Las vías desde las crestas situadas al sur y suroeste son las más duras, considerándose la Pared Sur como la más difícil. Se trata de una escalada muy comprometida y de alta dificultad en una de las mayores paredes del mundo (3000 m de pared aprox.) La primera ascensión de la Pared Sur fue realizada el 25 de febrero de 1954 por los franceses Pierre Lesueuer, Adrien Dagory, Edmond Denis, Robert Paragot, Lucien Berardini y Guy Poulet. El jefe de la expedición era René Ferlet.

Ascensiones históricas[editar]

La primera ascensión al Aconcagua se realizó en 1897 por una expedición liderada por el británico Briton Edward Fitzgerald. La cumbre fue alcanzada por el suizo Mathias Zurbriggen el 14 de enero y por otros dos miembros de la expedición unos días después.

El primer argentino en hacer cumbre fue Nicolás Plantamura, perteneciente al Ejército Argentino, el 8 de marzo de 1934; la primera mujer fue la francesa Adriana Bance, el 7 de marzo de 1940, quien ascendió acompañada por miembros del Club Andinista de Mendoza.

En 1952, los miembros del Club Alemán Andino o DAV Santiago, Eberhard Meier, Ludwig Krahl y Wolfgang Förster completaron el ascenso por la llamada ruta chilena o de Güssfeldt. Esta ruta nace en territorio chileno y asciende por el valle del río Colorado para cruzar por algunos de los pasos hacia territorio argentino y a través del glaciar de Güssfeldt se conecta con la ruta normal en su último tramo. Esta ruta ya había sido intentada en 1883 por el científico alemán Paul Güssfeldt, quien debido al mal tiempo fracasó en su intento de hacer cumbre a poca distancia de ella, alcanzando los 6600 msnm.

En septiembre de 1953, los argentinos Emiliano Huerta, H. Vasalla y F. Godoy logran la primera ascensión invernal al Aconcagua, utilizando la ruta normal. Por esta hazaña, la calle principal de la localidad de Puente del Inca lleva el nombre de Huerta.

La «Variante Altoaragonesa»: escalada en 1995, una serie de corredores que salen del glaciar de lo Polacos, con una inclinación de 75° y pasos de IV+; tras un largo flanqueo a los 6500 msnm se unen de nuevo con la Directa, abierta por los aragoneses Javier Subias, José Antonio Hidalgo, Javier Alvira y José Vilalta.

La persona más joven en escalar y llegar a la cima del Aconcagua es el estadounidense Tyler Armstrong a la corta edad de 9 años el 25 de diciembre del año 2013. Junto a su padre y guías andinistas, tomaron la ruta central del Glaciar de los Polacos. Cabe destacar que el joven Armstrong batió un récord mundial al hacer esta hazaña.

Véase también[editar]

Referencias y notas de pie[editar]

Notas aclaratorias
  1. "Conca - manojitos, o ataditos de paja, o carrizo para techar, concan - hazerlos" (F., Cal.: 459), "Atados [...] de paja - conca" (F., Voc.: 312 - 313); "Palearum ad tegendam domum manipulus, concan" ,Chil. I: 407 ,"Concan, paleae manipuli ad domum tegendam; tectum illi stramineum imponendum" H., Chil. II: 633 ,"Conca. Manojos o atados de paja o carrizo para techar" (F.-Hern. I: 12); "ko?ka, s., el atado de yerbas; v. gr. - küna atado de küna [una paja para techar]" (Aug. I: 91); ko?ka, atados [de paja küna] (Coñ.: 176). La a antepuesta puede provenir del español, como en el caso de Arauco. El nombre aparece tempranamente documentado con las formas Canconcagua, Anconcagua, un valle. Vid. Cartas de Pedro de Valdivia, la Crónica de Vivar.
Notas al pie
  1. «Se dio a conocer la nueva altura oficial del Cerro Aconcagua: 6.960,8 metros». Instituto Geográfico Nacional (Argentina). Consultado el 3 de septiembre de 2012.
  2. Parque Provincial Aconcagua
  3. unicef.cl, p. 62
  4. Vid Jorge Lira, Diccionario quechua castellano (2006).
  5. Aguilar, Mauro (14 de junio de 2012). Clarín.com (ed.): «Aconcagua: descubrieron que tiene casi dos metros y medio más de altura» (en español). Consultado el 2 de julio de 2012.
  6. Fernández, M. Aconcagua, la cima de América, arg: Chacras de Coria, 2006. 218 p. pag 75)
  7. Aconcagua, Mapa Topográfico, 1:50.000 Zaguier & Urruty
  8. Carta Aeronáutica VFR CAA-7 1:1.000.000, Dirección de Tránsito Aéreo, Fuerza Aérea Argentina, 1982
  9. Fernández, M. Aconcagua, la cima de América, arg: Chacras de Coria, 2006. 218 p. pag 20
  10. Schobinger, Juan. «Los santuarios de altura incaicos y el Aconcagua: Aspectos generales e interpretativos» (PDF) págs. 10. sedici.unlp.edu.ar.
  11. http://Guinness%20World%20Recordshttp://www.guinnessworldrecords.com/world-records/8000/highest-contemporary-art-gallery
  12. Refugio Elena del Cerro Aconcagua
  13. [1]
Bibliografía

Enlaces externos[editar]