Maracay

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Maracay
Ciudad de Venezuela
Banmaracay.gif
Bandera
EMaracay.PNG
Escudo
Maracaycollage1.jpg
Maracay
Maracay
Ubicación de Maracay en Venezuela
Maracay
Maracay
Localización de Maracay en Aragua
Apodo:la Ciudad Jardín,
la Cuna de la Aviación Venezolana.[1]
País Flag of Venezuela.svg Venezuela
• Estado Flag of Aragua State.svg Aragua
• Municipio Banmaracay.gif Girardot
Ubicación 10°14′49″N 67°35′45″O / 10.246944444444, -67.595833333333Coordenadas: 10°14′49″N 67°35′45″O / 10.246944444444, -67.595833333333
Superficie 311,52 km²
Fundación 5 de marzo de 1701 (313 años)
Población 1.878.918 hab.
• Densidad 1.439 hab./km²
Gentilicio maracayero/a
Huso horario UTC-4:30
Código postal 2101, 2102, 2103, 2104 y 2105[2]
Pref. telefónico 0243
Alcalde (2008-2017) Pedro Bastidas ((PSUV))
Patrón San José
Sitio web Alcaldía de Maracay
¹ Población metropolitana que incluye a Cagua, Turmero, El Limón, San Mateo, Palo Negro, Santa Cruz y Santa Rita.
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Maracay es una ciudad venezolana, capital del municipio Atanasio Girardot y del estado Aragua. Se encuentra situada en la región central de Venezuela, a orillas de la cordillera de la Costa, y se ubica a 109 km al sudoeste de la ciudad de Caracas. Es apodada frecuentemente como la «la Ciudad Jardín» y en menor medida como «la Cuna de la Aviación Venezolana» y «la Cuna de Grandes Toreros».

Su denominación político-territorial ha sufrido con el paso de los años; por eso en las páginas de historia se habla de Maracay como villa de la provincia de Caracas, después ciudad de la provincia de Aragua, y luego parte del estado Guzmán Blanco, del Gran Estado Bolívar, y del Gran Estado Guzmán Blanco, para quedar definitivamente capital del estado Aragua. Durante el período del general Juan Vicente Gómez, Maracay sufrió una fuerte transformación urbanística y económica. En la década de los cincuenta se gesta un importante proceso de industrialización de la ciudad y en los años sesenta se producen fuertes movimientos de inmigración e invasión de tierras.

En el año 2013 el Área Metropolitana de Maracay ostentaba una población de 1.878.918 habitantes, comprendida por los municipios de Girardot, Mario Briceño Iragorry, Santiago Mariño, Francisco Linares Alcántara y Libertador, siendo una de las cinco principales ciudades de Venezuela.

Es conocida como la cuna de la aviación venezolana, tanto civil como militar. Aquí nació en 1929, la primera aerolínea del país, Aeropostal, cuyo aeropuerto natal fue la Base Mariscal Sucre, seno de la escuela primigenia de la Fuerza Armada Nacional. La ciudad es una reconocida zona industrial e importante centro cultural por su cantidad de museos, teatros y bibliotecas.

Elementos identitarios[editar]

Toponimia[editar]

El origen del nombre de Maracay es desconocido, aunque existen diversas teorías que intentan explicarlo. Una de ellas es que debe su nombre al maracayá, palabra de lengua caribe que designa a un felino que antiguamente habitaba estas tierras (El gato tigre, tigrillo, cunaguaro, caucel, maracayá o margay).[¿dónde?] Otra teoría es que Maracay debe su nombre al aguerrido cacique Maracay (palabra caribe que significa ‘tigre’), tenaz luchador de la tribu de los araguas en tiempos de la conquista.[¿dónde?] Bolívar Coronado, en Una "Mentira Piadosa" como fue calificada, dónde fue el primero en utilizar a un tal "Indio Maracayero" cuya existencia aún no ha podido establecerse.[cita requerida]

Símbolos[editar]

El maracayá, símbolo e insignia de la ciudad.

La Bandera del municipio Girardot, oficial desde alrededor del año 1960, fue diseñada por Francisco Martínez Chacón, ganador del concurso realizado para elegir la bandera municipal.[cita requerida]

Está compuesta por cinco tiras de diversos tamaños y colores: las de color verde simboliza la esperanza, la perseverancia, la intrepidez y la amistad de los habitantes y de las virtudes municipio, así como el verde de la montaña a cuyo pie es el territorio municipal. Las franjas blancas representan la fe, la pureza y la integridad.[cita requerida] La tira de color azul índigo, representa la justicia, la piedad y la lealtad, y también la marina, lacustre y fluvial de las aguas de baño que el suelo del municipio. Hacia el centro, aparece el escudo del municipio. La bandera fue izada por primera vez el 5 de marzo de 2001, en ocasión del tricentenario de la ciudad.[3]

El escudo de Maracay está dividido en tres cuarteles: en el primero, el de color oro, aparece un conquistador, en el segundo, el de color azul, contiene cinco frutas de cacao (Theobroma cacao), el pilar de la economía regional y de Venezuela hasta el final del siglo XIX siendo hasta la actualidad uno de los mejores en el mundo,[cita requerida] y el tercero, rojo, contiene una cabeza de un maracayá (Leopardus wiedii).

La palabra Maracaya, aparece en la cinta superior del escudo en mayúscula. En la cinta inferior, contiene tres fechas históricas: 5 Marzo 1701, cuando el obispo de Caracas Diego de Baños y Sotomayor y Rosa de San José hicieron oficial su existencia; 22 Enero 1814, cuando el Libertador Simón Bolívar elevó al rango de ciudad a través de una ordenanza; y 12 Marzo 1917, cuando la Asamblea Legislativa del estado Aragua la designó como la capital del estado.

Geografía[editar]

Localización[editar]

Debido a que la población o densidad demográfica de Maracay, se ubicó originalmente dentro de lo que hoy es legalmente el municipio Girardot del estado Aragua, por lo general tiende a confundirse los límites de la ciudad con los límites del municipio, razón por la cual es importante resaltar que la ciudad no posee personalidad jurídica como tal, puesto que el nombre de Maracay, no pertenece a ningún municipio ni parroquia del asentamiento poblacional dentro de la entidad federal, sino que más bien la ciudad responde en la actualidad al crecimiento poblacional o densidad demográfica y desarrollo urbano compartida entre la población del municipio Girardot y las poblaciones-límites de los municipios que se mencionan a continuación:

Panorama urbano de la zona norte de Maracay.
Panorama urbano de la zona norte de Maracay.

Relieve[editar]

Corresponde a la Cordillera de la Costa. En medio de ella se encuentran los valles de Aragua y la parte oriental del lago de Valencia. Al Norte tiene una franja estrecha de costa sobre el mar Caribe y al Sur, tierras planas correspondientes a los llanos centrales.

Vegetación[editar]

Áreas verdes de la ciudad.

La vegetación incluye desde árboles de abundante follaje, presentes en las selvas nubladas del Parque Nacional Henri Pittier, sobre la serranía del litoral, hasta matorrales espinosos en la zona costera. En las áreas de valles y sabanas predominan las gramíneas acompañadas de árboles como la ceiba, el cedro y el samán, que es el árbol emblemático del estado Aragua.

Hidrografía[editar]

Como máxima cuenca hidrográfica se puede mencionar la punta endorreica del lago de Valencia donde vierten sus aguas los ríos de Limón, incluyendo el río Güey, ríos del Castaño en la parroquia Las Delicias y, sobre todo, el río Aragua, el afluente más importante de dicho lago.[cita requerida] Estos cursos superficiales han quedado reducidos considerablemente, al no poder aprovecharse para el consumo humano el agua proveniente de los mismos, convertidos actualmente en los principales colectores de descargas de aguas servidas, tanto del uso urbano industrial como del agrícola.[cita requerida]

Clima[editar]

El clima en Maracay es tropical, que se caracteriza por altas temperaturas (generalmente la media anual está comprendido entre 24 ° C y 25 ° C),[cita requerida] con pocos cambios estacionales de temperatura. Las precipitaciones, en general, comienzan entre los meses de mayo y octubre son del orden de aproximadamente 900 - 1000 mm sobre una base anual.[cita requerida]

En Maracay a 436 m de altitud se registra una temperatura media anual de 26,5 °C y una pluviosidad anual de 910 mm, con una estación seca bien definida. En el sector llanero del estado se evidencia un clima tropical lluvioso de sabana (Aw en la clasificación climática de Köppen, con precipitaciones medias de 1.100 mm, con una rigurosa estación seca y temperaturas medias anuales de 26 °C.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Maracay WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima absoluta (°C) 40 41 41 39 38 35 34 36 35 37 35 34 37
Temperatura máxima media (°C) 34 35 32 27 31 30 30 32 32 33 32 32 31
Temperatura media (°C) 27 25 25 25 26 25 25 25 24 25 22 22 25
Temperatura mínima media (°C) 18 18 19 20 21 21 20 20 20 18 18 18 18
Temperatura mínima absoluta (°C) 11 12 15 18 17 17 18 18 18 12 22 15 11
Precipitación total (mm) 0 0 0 10 100 140 130 200 120 120 100 0 910
Días de lluvias (≥ ) 0 0 0 0 2 10 15 25 22 20 15 9 70
Humedad relativa (%) 70 80 62 66 90 77 79 81 95 78 102 95 74
Fuente: Weatherbase[4] 2010

Historia[editar]

La Venus de Tacarigua es una figura simbólica antropomorfa elaborada por los antiguos habitantes de la cuenca del lago de Tacarigua.

Período colonial[editar]

Originalmente la zona en donde se encuentra la ciudad estuvo habitada por los Tacariguas y los Guayamures, nombre de las tribus aborígenes que se establecieron en las orillas del lago de Tacarigua durante en el período prehispánico que data entre 1000 y 1500 d.C. Sus orillas fueron un centro de una cultura indígena muy importante en Venezuela.[cita requerida]

Los terrenos donde hoy se encuentra la ciudad de Maracay, fueron otorgados originalmente al conquistador español Sebastián Díaz Alfaro, en el siglo XVI; y a su muerte, pasaron a su hijo Mateo. [cita requerida]

Su población se fue estableciendo espontáneamente alrededor del río Maracay, en el valle de Tucupío y Tapatapa.[1] La mayoría de sus habitantes eran españoles que se dedicaban al cultivo de cacao, maíz y algodón. A finales del Siglo XVII aproximadamente cuarenta familias se reunieron en una junta y designaron al marqués de Mijares y Don Andrés Cuadras para pedir al obispo Diego de Baños y Sotomayor el permiso para la edificación de una iglesia en honor a San José.

Fue erigida como vicefeligresía de la parroquia de San José de Maracay el 5 de marzo de 1701, día en el que el obispo de Caracas, Diego de Baños y Sotomayor concedió tal estado religioso. La fecha de este evento es tomada como la de su fundación,[¿dónde?] destacando que Maracay fue declarada como parroquia, no ciudad, ni villa, ni pueblo. Sin embargo otros alegan que fue Andrés Pérez Almarza quien fundó Maracay en el año 1697.[cita requerida]

Durante la época el añil fue el recurso más importante en la región.

Los primeros años del poblado transcurren modestamente con las siembras en conucos, hasta que un nuevo cultivo cambia la vida económica de la región, el añil, utilizado para teñir de azul las telas toma el segundo lugar como producto de exportación nacional. Debido a las escasez de esclavos llegan de los Llanos más de cinco mil hombres que aumentan repentinamente la población de Maracay.[cita requerida] Fue así como la agricultura fue el principal incentivo del florecimiento de la urbe, especialmente el cultivo del añil; de esa planta, usada para teñir telas, se exportaban en grandes cantidades a Europa y proporcionaban proventos a la Corona, a propietarios y jornaleros.

Para 1787 hay más de siete mil habitantes, entre ellos tres mil blancos, una cantidad similar de negros libres y casi seiscientos esclavos. Con la era del añil y el incremento de los huéspedes, Maracay se convierte en un lugar agitado. El obispo de la diócesis de Venezuela Mariano Martí en una de sus minuciosas visitas pastorales, describe a Maracay como Un pueblo alegre y floreciente.[cita requerida]

En 1800, el naturalista y geógrafo alemán Alexander von Humboldt visita Maracay. La población ya sobrepasaba los 7.000 habitantes y el cultivo del añil estaba en su apogeo. Durante su visita, el biólogo quedó muy impresionado con el pueblo y su gente, vio también el Samán de Güere y, asombrado con su tamaño, creyó al principio que era un cúmulo de árboles; para ese entonces el samán ya tendría 600 años de edad aproximadamente.[5]

La ciudad tuvo un papel importante en la lucha de independencia de España, siendo capital provisional de lo que sería Venezuela, en el momento en que Francisco de Miranda establece su cuartel general en Maracay, siendo declarada como ciudad el 22 de enero de 1814 en un decreto firmado por Simón Bolívar, veinte días después de que el Congreso de Venezuela le otorgara los poderes absolutos.

Post-independencia[editar]

Conquistada la independencia Maracay sufre los rigores de una economía maltrecha que detiene su desarrollo hasta que en la última década del siglo XIX las cosas empiezan a cambiar. En tiempos de Joaquín Crespo, Maracay refuerza su condición de punto estratégico cuando el Gran Ferrocarril de Venezuela instala una de sus más importantes estaciones en todo lo largo del valle de Aragua el 1 de febrero de 1894.

En 1899 Cipriano Castro viene desde Los Andes al frente de la Revolución Liberal Restauradora para tomar el poder junto a su compadre Juan Vicente Gómez. En el camino hacia Caracas, Gómez conoce Maracay y queda fascinado por su clima y su paisaje recordando a su ciudad natal San Antonio del Táchira. El entonces vicepresidente de Venezuela Juan Vicente Gómez promovió la primera feria josefina en Maracay en el año 1905 con tres corridas de toros en un circo improvisado en el centro de la ciudad cerca de la plaza Girardot y la catedral. En 1908 siendo presidente de Venezuela Gómez declara a Maracay como capital política de Venezuela y en 1909 se muda a la ciudad.

Gomecismo[editar]

Los años de tranquilidad brindados por la primera etapa del gobierno del General Juan Vicente Gómez, quien fuese apodado como El benemérito, motivaron el traslado de comerciantes emprendedores regularmente establecidos en Caracas. Así nace un creciente interés por la región aragueña que ofrece la posibilidad de instalar negocios vinculados a la tierra y el ganado. Para 1915 Maracay ya tiene un jardín zoólogico, un hipódromo, un banco y más compañías que se han inaugurado.

Durante este período la inversión en obras públicas en el estado Aragua supero las del Distrito Federal y la construcción de la carretera a Ocumare de la Costa hace que Maracay tenga un puerto bajo su control, siendo la razón por la cual Gómez plantea oficialmente la designación de Maracay como capital del estado Aragua sustituyendo a la ciudad de La Victoria el 21 de junio de 1916, siendo aprobada el 12 de marzo de 1917.

El benemérito gobernó a Venezuela con mano de hierro desde 1908 hasta su muerte en 1935.

Para 1918 la gripe española azota Venezuela, en la capital de Aragua una de las víctimas es Alí, hijo del General Gómez. En su honor, Gómez construye un mausoleo de estilo morisco en 1919, diseñado por Antonio Malausena.

Años después de que la gripe azotara Maracay, la ciudad vuelve a la calma, las pelea de gallos y los toros coleados se ven reforzadas con otras disciplinas que ganan atención entre los habitantes, como el ciclismo. Gracias al patrocinio de Florencio y Juan Vicente, hijos de Gómez, el béisbol se convierte en otro de los deportes favoritos por los maracayeros, siendo Maracay Baseball Club el primer equipo de la ciudad.

En 10 de diciembre de 1920 se instala la Escuela de Aviación Militar en terrenos de la hacienda San Jacobo. Cuatro meses después el piloto Manuel Ríos se convierte en el primer venezolano en volar sobre Maracay con el flamante título de Aviador Militar. En 1928 el piloto Charles Lindbergh, famoso por cruzar el océano Atlántico en un vuelo sin escalas en solitario, visita Maracay. Para 1929, con el términal para hidroaviones, la empresa alemana Junkers en el lago de Tacarigua, se abre un camino hacia los negocios al iniciar sus vuelos de ruta nacional la empresa Aeropostal.

A mediado de los veinte, Venezuela comienza a ver otro tipo de fruto salido de la tierra. En Maracay la renta petrólera permite que el presupuesto nacional se eleve lo suficiente para emprender la construcción de obras públicas y la creación de más industrias.

Para 1926, gracias a compañías como Telares de Maracay se comienza con la edificación de las tres primeras urbanizaciones de la ciudad, diseñadas para albergar a los técnicos y obreros catalanes. Además la tradición ganadera incursiona en nuevos caminos. El 24 de julio de 1928 se inaugura el matadero de Maracay, surgiendo como una respuesta a la importancia ganadera en la región ya que no solo fue el ganado criado en los valles, sino que los valles de Aragua se convirtieron en el cebadero y región depositaria de miles de cabezas de ganado proveniente de los Llanos de Venezuela.

Ciudad Jardín[editar]

Para 1929 la inversión en obras públicas en el estado Aragua es tres veces superior a la del Distrito Federal, y Maracay comienza su expansión hacia el este. Con la coordinación del ingeniero francés André Potel, los arquitectos venezolanos Ricardo Razetti, Carlos Raúl Villanueva, Carlos Guinand Sandoz y Luis Malaussena, entre otros, realizan un conjunto de obras bajo el concepto Ciudad Jardín, donde la naturaleza es rigurosamente protegida. Estas obras que contrastan en un entorno de modestas dimensiones son para su principal inspirador y gestor el Gral. Gómez, la manera de exaltar la conmemoración del centenario de la muerte del Libertador Simón Bolívar.

La década de los 30's apenas comenzaba, y la era del cine en Maracay también. En el Teatro de Maracay y en los cines Girardot, Central y Miranda, los maracayeros hacían filas para ver las películas del momento. El cine nacional también da uno de sus más importantes pasos al instalarse la sede los laboratorios nacionales y Maracay Films bajo la dirección de Efraín Gómez, responsable de una producción cinematográfica abundante que da a conocer en las pantallas de cine del país a Maracay y al personaje predilecto de sus filmaciones, su tío el Gral. Juan Vicente Gómez. Fue así como la ciudad fue testigo de la innovación que transformó el espectáculo cinematográfico.

En 1930 la ciudad contaba con 27.000 habitantes, los habitantes vieron mejorada su calidad de vida por la renta petrolera, momento en el cual el Gral. Gómez anuncia que Venezuela ha pagado su deuda externa. El 19 de diciembre de 1930 millares de personas acuden a la inauguración de la plaza Bolívar de Maracay, la más grande del país y de América Latina, y en la misma jornada de inaugura el Hospital Civil de Maracay.[6] Además de la inauguración de la Plaza Bolívar, en diciembre del mismo año se inaugura el Hotel Jardín, diseñado por Carlos Raúl Villanueva, siendo el evento turístico más esperado de los últimos años.

Para cubrir la necesidad de disfrutar la fiesta brava en Maracay, se inaugura la plaza de Toros de Calicanto por iniciativa de los hijos de Gómez. Esta construcción de aires sevillanos se convierte en una de las obras arquitectónicas más importantes del país y recibe a famosos matadores de la época.

Últimos años del gomecismo[editar]

El Toro de Las Delicias fue uno de los últimos regalos que recibió Juan Vicente Gómez.

En 1935 el Gral. Gómez consume sus últimos meses de vida, un obsequio de su nieto Marcos se convirtió en el punto de referencia de la ciudad, el Toro de Las Delicias, así como también la llegada del tanguero argentino Carlos Gardel al Hotel Jardín.

Durante el período del general Juan Vicente Gómez (1908 - 1935), Maracay sufrió una fuerte transformación urbanística y económica. El General Gómez sentía un apego muy especial por la ciudad de Maracay, en donde prácticamente despachaba su presidencia, en esta ciudad construye la plaza Bolívar más grande que existe en el mundo, de estilo parisino, además ordenó la construcción de un Arco del Triunfo, una plaza de toros (una réplica de la de Sevilla, España), un teatro de opera, un zoológico, y el Hotel Jardín, una construcción atractiva y majestuosa para su época, con jardines turístico grandes. Actualmente el Hotel Jardín es la sede de la Gobernación de Aragua, la estructura original fue modificada, perdiendo su atractivo original. En esta época la ciudad de Maracay toma el apodo de Ciudad Jardín de Venezuela, por sus exuberantes jardines.

El 17 de diciembre de 1935 fallece Juan Vicente Gómez en su residencia en Maracay.

Postgomecismo[editar]

Luego de la muerte de Gómez, comienza la transición en Venezuela, un país sin presos políticos y que recibe a los que huyeron de la dictadura. En 1936 se habla de partidos políticos y sindicatos. El presidente Eleazar López Contreras emprende un gobierno de aprendizaje democrático. Además las propiedades de Gómez pasan a ser parte de la nación.

Lejos de lo que se pensaba, en Maracay el impulso de las instituciones continúa, y programas sociales como «La gota de leche» ofrecen beneficios para las numerosas familias aragueñas que crecían a ritmos acelerados. Las inauguraciones en Maracay no se detuvieron, en 1943 se inaugura la Escuela de Aviación Civil. En esta fecha el mecánico Manuel Murillo se convirtió en el primer paracaidista venezolano que se arroja a suelo venezolano.

En 1937 se emite el decreto de creación del Parque Nacional Rancho Grande para resguardar la fauna y flora que habitan en la cordillera de la costa, al norte de la ciudad. El parque fue rebautizado en 1953 con el nombre de Henri Pittier, insigne geógrafo, botánico y etnólogo suizo, quien llegó a Venezuela en 1917, clasificó más de 30 mil plantas en el país y se dedicó por muchos años al estudio de la flora y la fauna existente en el parque.

Instituto de Altos estudios Arnoldo Gabaldón, declarado «Monumento Histórico Nacional», en virtud de su indiscutible y reconocido valor médico-histórico y de arquitectura sanitaria.[7] .
El presidente John F. Kennedy en Maracay, durante la primera visita oficial de un presidente de los Estados Unidos a Venezuela (Dic, 1961).

Maracay con 35 000 habitantes se convierte en el bastión contra el combate de una enfermedad que ha diezmado a la población venezolana, la malaria. La enfermedad pudo controlarse gracias al Dr. Arnoldo Gabaldón quien ejecuta una doctrina sanitaria que pasa a la historia y cambia el destino de miles de venezolanos. En 1943 se edifica el Conjunto Sede de Malariología(actual Instituto de Altos Estudios Arnoldo Gabaldón) uno de los emblemas de la ciudad, diseñado por Luis Malaussena.

En 1945, Maracay se estremece con los sucesos que desembocan en el derrocamiento del presidente Isaías Medina Angarita. Son precisamente los cuarteles de Maracay y la aviación en manos insurgentes los que deciden la suerte final del régimen.

En 1946, los maracayeros asisten a una memorable corrida en un mano a mano entre dos ídolos de la época: Manuel Rodríguez Sánchez, mejor conocido como Manolete y Carlos Arruza, el Ciclón. Así Maracay se convierte en el centro de la fiesta brava venezolana, contando con una cantera de famosos toreros que tiene como mejor ejemplo la dinastía de los hermanos Girón, destacando la figura de César Girón.

Maracay fue por varias décadas el centro de la aviación internacional. El hidroavión de Air France conocido como Latécoère 631 (el más grande del mundo para ese entonces) cumplió el primer enlace entre Francia y Venezuela.

1950 - actualidad[editar]

En 1950 la inmigración de europeos y asiáticos se suman a la gran cantidad de personas provenientes de todos los rincones del país que en los cincuenta llega a Maracay. En la primera época llegaron principalmente de Europa: Italia, España, Portugal, Alemania; en la segunda época llegaron del continente asiático: Líbano, Siria, China, Corea del Sur y Japón. Estas migraciones afectaron de varias maneras a la ciudad, entre ellas la comida, el vestir, la jerga, entre otros.

Un renovado movimiento industrial trae consigo la fundación de nuevas empresas, al igual que la actividad universitaria. Las facultades de Agronomía y Veterinaría de la Universidad Central de Venezuela le dan a Maracay desde 1951 un nuevo perfil académico y la convierte en el alma mater de los veterinarios y agronómos del país.

En 1961, bajo el mandato de Rómulo Betancourt, el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy visita Maracay un año después de su elección para inaugurar el Asentamiento Campesino La Morita, el cual formó parte del programa Alianza para el Progreso.

Para 1965, Maracay comienza a cambiar su vocación agrícola por la siembra de industrias. Sin embargo la falta de vivienda hacen que Maracay se desarrolle de forma anarquica que cambia los rasgos armónicos de la ciudad. Además en este año en Maracay se empieza a jugar béisbol profesionalmente con la fundación del equipo Tigres de Aragua.

En los ochenta se inaugura el Centro Cultural Santos Michelena que le da nuevas sedes al Museo de Arte y al Salón Aragua, y en los noventa, transformada por mérito propio en líder de la descentralización, obtiene en 1993 el control de gran parte de la autopista Regional del Centro, monumento funcional de gran importancia que sirve para el desarrollo de toda la zona.

Geografía urbana[editar]

Vista del norte de la ciudad.

Urbanismo[editar]

Con la llegada de Juan Vicente Gómez al poder, Maracay sufrió una fuerte transformación urbanística y económica.

A partir de la segunda mitad del siglo XX, se produce una rápida industrialización de la ciudad, donde se desarrollaron diez zonas industriales. Ya en 1981, de las 9.648 hectáreas urbanizadas de la ciudad, 539 correspondían a un área industrial permitida.

En la actualidad, con una población de más de un millón de habitantes, es difícil imaginarse aquel pueblito rural de pocas casas que dio origen a Maracay. Ni siquiera es fácil imaginar la ciudad apacible, y al mismo tiempo impactante de los tiempos de Gómez. La autopista, nuevas urbanizaciones, nuevas avenidas, grandes edificios, hacen hoy de Maracay una metrópoli.[8]

Actualmente, Maracay sirve como establecimiento de grandes industrias en el sector metalmecánico, de alimentos, papelero, farmacéutica, y textil. Después de Valencia, Maracay es la segunda zona industrial del país.

Organización territorial: municipio y parroquias[editar]

Maracay es la capital de el municipio Girardot que a su vez se divide en ochos parroquias urbanas y una extraurbana. La población reflejada confiere al censo realizado en el año 2001. Se estima que para el año 2012, el municipio obtuvo un crecimiento del 40% en su población, incremento que se refleja en poco más de 140.000 habitantes, y rebasa los 800.000 habiantes, tal y como aparece reseñado en el cuadro superior izquierdo inicial.

Parroquia Habitantes
1. Pedro José Ovalles 138.869
2. Joaquín Crespo 74.490
3. José Casanova Godoy 94.492
4. Madre María de San José 95.590
5. Andrés Eloy Blanco 105.592
6. Los Tacarigua 110.102
7. Las Delicias 240.492
8. Choroní 12.293

Economía y transporte[editar]

Maracay es una de las ciudades más importantes de Venezuela, además de ser un gran centro industrial y comercial, la ciudad produce papel , textiles productos químicos, los alimentos derivados de ganado, como la leche o la carne conserva, así como jabón y perfumes.

En el área metropolitana de Maracay destacan los empleos industriales y de servicios que se generan en él, como importantes industrias metalmecánicas, farmacéuticas, productos químicos, textilerías, agroindustrias y procesadoras de alimentos. De significación son las actividades de transportistas y comerciantes. Maracay es el segundo núcleo industrial más importante de Venezuela.

Vista de la redoma de San Jacinto, una de las arterias viales más concurrida de la ciudad.

Para inicios de los primeros años de la década del cincuenta se construyó en Maracay la primera zona industrial llamada "San Miguel", con el objetivo de atraer la inversión extranjera directa que se instaló en el país dentro de la política desarrollista conocida como Industrialización por sustitución de importaciones (ISI). Empresas norteamericanas químicas, metalmecánicas, textiles; así como también pequeños inversores.

A pesar de que es un centro industrial, en los alrededores de Maracay se vive de una agricultura intensiva, donde la caña de azúcar, tabaco, café y cacao se destacan como los principales productos. También esta presente la ganadería y la silvicultura.

Maracay tiene instalaciones de transporte e infraestructuras que se conectan con el resto del país, está vinculada a la mayoría de localidades importantes gracias a la Autopista Regional del Centro, también tiene un buen acceso al sistema ferroviario en el país. La ciudad cuenta con un puerto para hidroaviones, situada en la orilla del lago de Valencia. Cuenta también con dos aeropuertos, el Aeropuerto Mariscal Sucre y la Base Aérea El Libertador. Y están en planificación para los próximos años el aeropuerto internacional comandante Hugo Rafael Chavez Frias en el núcleo metropolitano de palo negro, y el sistema de metro en planificación.

Salud[editar]

La ciudad cuenta con varios centros hospitalarios y clínicas privadas. Entre las más importantes se encuentra el Hospital Civil de Maracay, construida en 1930 y centro de atención de más de 1500 pacientes con VIH, el Hospital Central de Maracay, el Hospital José Antonio Vargas, adscrito al IVSS, el Hospital Los Samanes, la Clínica Psiquiátrica de Maracay, el Ambulatorio Urbano Dr. Efraín Abad Armas,Hospital Militar, entre otros.

Arquitectura[editar]

La Torre Sindoni, el rascacielos más alto de la ciudad.

La arquitectura maracayera se caracteriza por poseer una mezcla de estilos como se refleja en los cambios entre las tendencias a lo largo de varios períodos de la historia de la ciudad. Ejemplos de la arquitectura colonial incluyen estructuras tales como la Catedral de Maracay.

Después de la Independencia de Venezuela, un cambio gradual hacia los estilos neoclásico y art deco tuvieron lugar en la ciudad. Muchas de estas construcciones fueron influenciadas por el estilo arquitectónico francés. Algunos edificios del gobierno, así como las principales instituciones culturales fueron construidas en este período de tiempo arquitectónico. El siglo XX ha visto la edificación de la Torre Sindoni, el rascacielos más alto del interior del país, y a su vez particularmente se han construido edificios de menor tamaño en las zonas urbanas de la ciudad. También hay varios nuevos proyectos arquitectónicos y de bienes raíces.

Plazas, parques y jardines[editar]

  • Samán de Güere: situado en la avenida Intercomunal Santiago Mariño, este monumento histórico natural fue descrito por Alejandro de Humboldt, y visitado por el Libertador Simón Bolívar con sus tropas. Ahora sólo queda el tronco de este árbol que vivió unos 800 años, rodeado de cañones, y cercado por rifles de la época independentista.
  • Paseo Las Delicias: esta fue la primera avenida del país con canales para circulación de bicicletas. Es una de las principales zonas comerciales de la ciudad. En ella se encuentran centros comerciales, restaurantes, hoteles, sitios nocturnos, etc. Está coronada por la estatua del Toro de Las Delicias, junto al Zoológico de Las Delicias. Posee caminerías a lo largo de sus 5 km.
Vista de la Plaza Atanasio Girardot. Al fondo la Catedral de Maracay.
  • Plaza Atanasio Girardot: ubicada en la avenida Bolívar, marca el centro de la ciudad, a sus lados tiene la Catedral de Maracay, el Museo Antropológico, y la plaza Bicentenaria. Al centro de la plaza descansa un pedestal con un águila de bronce, honrando a los norteamericanos que fueron ejecutados en la ciudad de Puerto Cabello por colaborar con el Generalísimo Francisco de Miranda, en 1806.
  • Parque Nacional Henri Pittier: el Parque Nacional Henri Pittier es el más antiguo de Venezuela, decretando su condición en 1937. Originalmente fue llamado Rancho Grande, pero posteriormente fue renombrado en honor al fundador del sistema de parques nacionales de Venezuela, el suizo Henri Pittier, quien dedicó años al estudio de la flora y la fauna en el parque, el cual es ahora mundialmente famoso por la diversidad de aves que se encuentran en esta zona.
  • Parque Santos Michelena: ubicada en Av. Bolívar c/c Av. Ramón Narváez, este parque es la principal cantera de beisbolistas del estado Aragua. Posee caminerías, quioscos, canchas, etc.
  • Parque Metropolitano de Maracay: ubicado en Av. Aragua, es el parque más grande de la ciudad, con una superficie de 193 hectáreas. Actualmente se encuentra en un estado de abandono, y se han hecho múltiples esfuerzos para que Inparques ceda estos terrenos bien sea a la Gobernación o a la Alcaldía, para que ésta se encargue de administrarlo y pueda ser recuperado.
  • Parque Las Cocuizas: con la finalidad de ofrecer a los visitantes al cercano Parque Nacional Henri Pittier un sitio de esparcimiento recreacional fue creado el Parque Las Cocuizas, un hermoso paraje que ofrece todo lo necesario para pasar momentos diferentes dentro de la inmensa montaña, con todos los servicios de salubridad, seguridad e higiene indispensables para tales menesteres.
  • Parque Zoológico Las Delicias: ubicado al final Av. Las Delicias, fue el primer zoológico de Venezuela. Fue construido en terrenos que fueran propiedad de Juan Vicente Gómez. Desde tiempos de Gómez fue refugio para animales tanto del país como del exterior que eran obsequiados al dictador, pero no fue hasta 1952 que se constituyó como zoológico.
  • Parque El Ejército: también conocido como Parque Las Ballenas, está ubicado en la Av. Sucre. Es un lugar muy visitado para hacer ejercicio, caminar, practicar deporte, tanto en el día como en la noche. Posee caminerías, estaciones de ejercicio, amplios espacios abiertos y una gran cantidad de pequeñas tiendas artesanales, musicales, de comida, etc.
  • Parque de Ferias de San Jacinto: ubicado entre la Av. Bolívar y la Av. Constitución, permite a los habitantes y visitantes de la ciudad contar con amplias zonas de recreación y esparcimiento, provistas de sistemas de salubridad, seguridad e higiene propios de este tipo de instalaciones. El parque conserva en su interior exposiciones de artesanía y cerámica nacional, una pista de carrera para autos karting, una manga de coleo, una cuadra ecuestre, una zona para aeromodelismo, un parque de atracciones mecánicas, así como servicios de comida rápida nacional e internacional. En este parque se llevan a cabo las Ferias de San José, cuenta con un pabellón de exposiciones, centro de exposición agropecuaria, quioscos, restaurantes, parque de diversiones, un bulevar de comida rápida, una de las mayores mangas de coleo del país, y el kartodromo Carmencita Hernández, donde se realizan válidas nacionales e internacionales.
Plazas, parques y jardines
Frente a la Plaza Bolivar, Maracay.jpg Ave Las Delicias, Maracay 016.jpg La soledad, maracay.jpg Plaza Miranda, Maracay.jpg Zoo Delicias Entrance.jpg Plaza César Girón.jpg
Plaza Bolívar Caminería del
Paseo Las Delicias
Parque El Ejército Plaza Miranda Entrada al Zoológico Las Delicias La Girondina

Cultura[editar]

La cultura en Maracay, se viene implantando desde el desarrollo urbanístico, sin dejar atrás las vivencias culturales. Los eventos folclóricos más importantes son las corridas de toros en la Maestranza César Girón, donde se realizan becerradas, novilladas, etc. La Feria de San José es otra festividad importante por ser el Santo Patrono de Maracay.

Educación[editar]

La ciudad es sede de instituciones de nivel superior y media superior:

Gastronomía[editar]

La cocina maracayera ha sido producto de la fusión de la tradición culinaria venezolana con la gastronomía de los inmigrantes que vinieron a la ciudad en la década de los 50's. Si embargo Maracay no cuenta con platos autóctonos, la gastronomía está favorecida por lo variado de su clima apto para la agricultura y cría. En Maracay la comida es variada dentro de los estándares aceptables, es en realidad un mestizaje alimenticio. Entre los más populares figuran: las albóndigas, las cachapas, el mondongo, el sancocho, las panquecas, entre otros.

Igualmente trascendental fue la influencia de las inmigraciones a mediados del siglo XX, que incluyó chinos cantoneses, italianos, españoles, portugueses, alemanes, entre otros.

Tauromaquia[editar]

En cuanto a la fiesta brava, la ciudad cuenta con la Plaza de Toros Maestranza César Girón la cual fue inaugurada en 1933 con el nombre de «Plaza de Toros de Calicanto» y rebautizada posteriormente con el nombre del torero César Girón. Ubicada en la avenida 19 de Abril, fue diseñada por el arquitecto Carlos Raúl Villanueva, funde aspectos de la Maestranza de Sevilla y el Castillo de Bellver en Mallorca, España. Se inauguró el 20 de enero de 1933, durante la dictadura de Juan Vicente Gómez. Es una de las más importantes plazas taurinas del país.

Con un aforo de 7.000 localidades, es la única plaza donde se realizan festejos taurinos en Maracay. En el interior de la misma se halla un museo taurino, donde se exponen trajes de famosos toreros, cabezas de toros célebres, documentos históricos y demás objetos relacionados con la tauromaquia.

Museos y teatros[editar]

  • Palacio de Gobierno del estado Aragua: edificio de la época gomecista, donde funcionó el Hotel Jardín. En este mismo lugar falleció Gómez. En la actualidad alberga el despacho del Gobernador de Aragua. Tiene un jardín cercano, llamado Plaza Jardín. Está ubicado en la avenida Miranda, frente a la plaza Bolívar de Maracay.
  • Museo Aeronáutico de Maracay: este museo de tecnología aeronáutica militar y civil, fue creado en el año 1963 en los espacios donde antiguamente funcionaba la Base Aérea Aragua y la primera Escuela de Aviación Militar del país.
  • Casa de Los Arcos: Glorieta construida por orden de Juan Vicente Gómez como sitio de recreación y homenaje al agua. La Casa los Arcos es la actual sede de la Asociación Ateneo de Aragua y también sirve como espacio dedicado a exposiciones de arte.
  • Biblioteca Virtual de Maracay: centro de contenidos en formato digital que pueden ser consultados a través de la red.
  • Mausoleo del General Gómez: ubicada en la calle Mariño, cementerio La Primavera, fue erigido a la memoria de Juan Vicente Gómez, presidente de Venezuela entre 1908 y 1935. El mausoleo se construyó en 1919, diseñado por Antonio Malausena, y su estilo es morisco. Contiene también restos de la familia del General.
  • Teatro Ateneo de Maracay: el nombre original fue el "Teatro Circo Maracay". La obra le fue mandada a edificar por el General Juan Vicente Gómez, y fue diseñado por el merideño Epifanio Balza Dávila, su arquitectura está basada en el Art Deco, pero debido al mal genio del General Gómez este no tiene propiamente un estilo determinado.
  • Teatro de la Ópera de Maracay: la obra le fue encomendada al arquitecto Luis Malaussena, quien junto con Carlos Raúl Villanueva desarrollaron el monumental proyecto cargado de líneas sobrias dentro de su espectacularidad donde predominan las líneas horizontales y algunos espacios libres compensan la pesadez de ese predominio.
Museos y teatros
Obras de Mario Abreu.jpg Casa de la Cultura Mcy.jpg Ateneo de Maracay2.jpg Museo Aeronáutico de Maracay.jpg Bibliotecas virtuales.jpg
Museo de Arte
Contemporáneo Mario Abreu
Casa de la Cultura Teatro Ateneo Museo Aeronáutico Biblioteca Virtual
de Maracay

Patrimonios culturales[editar]

El "Patrimonio Cultural de Maracay" está constituido por todos los bienes culturales intangibles y tangibles, tanto muebles como inmuebles, encontrados o producidos en el territorio maracayero, como producto individual o colectivo, que como testimonio de creación humana material o inmaterial artística, científica, arqueológica, urbanística, documental o técnica que sean susceptibles de una declaración de este carácter.

Maracay encierra una enorme riqueza histórica y cultural, que se expresa en una universalmente elogiada importancia turística para los amantes de la naturaleza, la arquitectura, la antropología, la arqueología y la paleontología.

Patrimonios Históricos Nacionales ubicados en Maracay
Nombre Inauguración Año de Proclamación Tipo
Museo de Antropología e Historia de Maracay 1 de abril de 1965 11 de julio de 1980 Cultural
Instituto de Altos Estudios Arnoldo Gabaldón 18 de diciembre de 1943 27 de agosto de 1984 Cultural
Museo Aeronáutico de Maracay 1 de abril de 1965 7 de abril de 1986 Cultural
Museo de Armas CAVIM 1932 7 de abril de 1986 Cultural
Plaza Bolívar de Maracay 19 de diciembre de 1930 9 de enero de 1987 Cultural
Plaza Tacarigua 1933 9 de enero de 1987 Cultural
Cuartel Sucre 24 de junio de 1921 15 de abril de 1994 Cultural
Cuartel Bolívar 19 de diciembre de 1930 15 de abril de 1994 Cultural
Cuartel Páez 19 de diciembre de 1930 15 de abril de 1994 Cultural
Teatro de la Ópera de Maracay 19 de marzo de 1973 15 de abril de 1994 Cultural
Teatro Ateneo de Maracay 24 de junio de 1926 15 de abril de 1994 Cultural
Hotel Jardín 1930 15 de abril de 1994 Cultural

Costumbres y tradiciones[editar]

En Maracay existe una infinita variedad de danzas folclóricas que muestran las diversidad de culturas. Sin embargo la mayoría de estas manifestaciones mayormente son practicadas en las localidades costeras del estado Aragua. Las más destacadas son:

  • Cantos de Velorio de Mayo: esta celebración es de suma importancia y tradición, tanto para el pueblo de Choroní como los visitantes participan en una gran fiesta a orillas del malecón y amanecen al ritmo de los tambores, bailando en honor a la Cruz de Mayo.
  • La Llora: es una manifestación folclórica más autóctona del Valle Central del estado Aragua. El escenario: dos círculos, preferiblemente en el centro del círculo mayor árbol frondoso o una bara de bambú, de aquí se guinda un muñeco con figura de ave.
  • Baile del Cumaco: se baila al son de los tambores que se tocan con palos, produciendo un ritmo caliente que invita a incorporarse al son de esta danza, que se ejecuta particularmente el día de San Juan, los pueblos de la costa de Aragua lo celebran frecuentemente.
  • Fiesta de San Juan Bautista: son festejos que se realizan los 24 de junio en honor a San Juan Bautista.
  • Feria de San José: la Feria de San José es un espectáculo en el cual acuden miles de familias a presenciar el evento que incluyen diferentes actividades como bailes, conciertos, carrozas, entre otros.

Sociedad[editar]

Medios de comunicación[editar]

El Siglo, El Aragüeño, y El Periodiquito son los tres principales diarios de Maracay. En cuanto a emisoras la ciudad cuenta un gran número de señales de menos envergadura que tienen fuerte implantación a la ciudad, como Rumbera Network ó La Mega 96.5 FM. Maracay también cuenta con varias emisoras de televisión locales, entre ellas TVS, TRV, Tele Aragua (Antiguamente Color TV), TIC TV, Nova TV, entre otros.

Vida nocturna[editar]

Maracay se ha convertido en uno de los centros de referencia de la vida nocturna en Venezuela. Actualmente, las dos zonas de público alternativo y más autóctono de bares y discotecas de Maracay se reparten entre la parroquia Las Delicias, la cual es el eje de la mayoría de los sitios de entretenimiento, teniendo varios cafés, heladerías, discotecas y algunas tiendas exclusivas seguidas una de otra; El Castaño, El Toro, Calicanto, Los Caobos, La Floresta y San Jacinto, son zonas que si bien algunas no poseen discotecas, cuentan con varios cafés y restaurantes.

Deporte[editar]

Clubs e instalaciones deportivas[editar]

Maracay es una ciudad con una oferta de espectáculos deportivos de buen nivel. El deporte más popular en la ciudad, al igual que en todo el país es el béisbol. Los Tigres de Aragua es un club de béisbol fundado en 1965 que participa en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional y tiene como sede el Estadio José Pérez Colmenares. En el fútbol la ciudad es sede del Aragua Fútbol Club, fundado en 2002 tiene como sede el Estadio Olímpico Hermanos Ghersi Páez y participa en la Primera División de Venezuela. El Estadio Giuseppe Antonelli también es otro recinto para la práctica de esta disciplina.

Existen además instituciones que disponen de infraestructura para la práctica de otros deportes como el baloncesto y el voleibol. En el baloncesto la ciudad es sede del equipo Toros de Aragua, equipo fundado en 1974 perteneciente a la Liga Profesional de Baloncesto de Venezuela, que disputa sus partidos de local en el Gimnasio Cubierto Rafael Romero Bolívar, también conocido como Coliseo El Limón, ubicado en la ciudad de El Limón. En el voleibol destaca el Aragua Voleibol Club, club fundado en 2011 que participa en la Superliga Venezolana de Voleibol y que disputa sus partidos en el Gimnasio Cubierto Mauricio Johnson.

Existen también otros complejos para la práctica de deportes como el tenis, como el Centro de Tenis Juan Carlos Bianchi ubicado en la parroquia Las Delicias, siendo una de las sedes donde se disputan torneos ATP en el país.

También en la ciudad se encuentra el Polideportivo Las Delicias, un complejo estatal que alberga deportistas de todo el país y permite la práctica de gran cantidad de deportes, destacando el lugar en donde se desarrollan los grandes nadadores y clavadistas aragüeños. Además el complejo sirve de sede al Club Deportivo Aragua, equipo de waterpolo perteneciente a la Liga Nacional de Polo Acuático de Venezuela. El complejo está compuesto de piscinas y canchas deportivas, donde hacen vida las selecciones regionales de natación, nado sincronizado y saltos ornamentales.

En el deporte a motor se encuentra el trazado del Kartódromo Carmencita Hernández. Inaugurado en 1971 y diseñado por el arquitecto Virgilio Solórzano, la pista tenía un tamaño de 650m. En 1981 el kartodromo pasa a ser internacional con la ampliación de la pista de 650m. a 1.050m. Además en este kartódromo funciona la Escuela Aryton Senna. En el área metropolitana de Maracay también se encuentra el Autódromo Internacional Pancho Pepe Cróquer, fundada en la década de los años 1970 fue el primer autódromo de Venezuela para esa época. En él se desarrollan la rama que engloba a los deportes a motor.

Complejos deportivos de Maracay
Hermanosghersilluvia.jpg Giuseppeantonelli.jpeg Estadio José Pérez Colmenares.jpg Trotamundos vs Toros.jpg
Estadio Olímpico
Hermanos Ghersi Páez
Estadio
Giuseppe Antonelli
Estadio
José Pérez Colmenares
Gimnasio Cubierto
Rafael Romero Bolívar

Ciudades hermanadas[editar]

Maracay tiene ocho ciudades hermanas desde 1980.

Referencias[editar]

  1. a b Gobierno Bolivariano de Aragua. «Municipio Girardot» (en español). Consultado el 26 de marzo de 2010.
  2. TodoClon.com. «Códigos postales del estado Aragua» (en español). Consultado el 26 de marzo de 2010.
  3. FOTW. «Girardot (Aragua State, Venezuela)» (en inglés). Consultado el 26 de abril de 2010.
  4. «Weatherbase: Historical Weather for Maracay, Venezuela» (en inglés). Weatherbase (2013). Consultado el 19 de junio de 2013.
  5. «Ciudad Maracay» (en español). Consultado el 26 de marzo de 2010. Ciudad Maracay
  6. Elizabeth Kline (28 de marzo, 2005). El Universal (ed.): «Maracay histórico» (en español). Consultado el 25 de septiembre de 2009.
  7. «Un poco de historia ...Escuela de Expertos Malariólogos». Consultado el 5 de mayo de 2009.
  8. María Sumoza, Yamileth Castellano, Heypssings Aponte y Efrén Barazarte (23 de junio de 2008). «Aragua y sus manifestaciones artísticas y literarias». Consultado el 26 de marzo de 2010.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

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