Rancho (vivienda)

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Rancho MacGregor en Colorado, Estados Unidos.

El rancho era la vivienda rural por antonomasia en amplias zonas de América, como Argentina, Paraguay, Uruguay, Brasil, México e incluso Bolivia, de características casi siempre humildes: el rancho del gaucho. Es similar a una granja.

Arquitectura[editar]

Aunque el nuevo tipo de vivienda en América se construía con idénticos materiales y tecnología al usado en las chozas indígenas, tomó su nombre de una palabra española. El gaucho, con frecuencia descendiente de indio y español, tomó de cada cual un poco para fabricar su vivienda de acuerdo a las conveniencias.

Ranchos del Cabo, Uruguay.

Esa vivienda era de "chorizo" y de paja "quinchada". El "chorizo" es una argamasa de barro y paja (adobe) con que se levantaban las paredes. Para el techo se usaba la "paja quinchada": manojos de paja atados con un junco a un "quincho", de ahí viene el nombre.

La de cumbrera en la zona superior de la cubierta.

Es un rancho con una cubierta a dos aguas, al frente triangular (el mojinete), que lleva una viga principal en la cumbrera; entre ésta y las paredes costaneras, se apoyan las "tijeras", a ambos lados, que sobresalen un trecho para formar el alero; sobre las "tijeras" van, horizontal y paralelamente, las cañas o ramas de sauce, que sustentan la paja "quinchada" de la techumbre.

Preparada así la estructura, se levantan las paredes exteriores, se techa y se colocan puertas y ventanas que, en un principio, eran simplemente huecos, luego de cuero, y muy posteriormente de madera. En 2006, esta técnica de construcción es ampliamente observada en los pueblos originarios.

Las casas[editar]

En el campo, al referirse a la vivienda, no usan el singular. Se dice, aunque sea una sola casa completamente aislada del vecindario: las casas. Esa costumbre se debía, posiblemente, a que los primeros establecimientos en medio del campo -estancias y postas- a pesar de ser de un mismo dueño, estaban formados por otros dos cuerpos de edificio, destinados a un uso distinto; también quizás porque los ranchos tenían una «ramada» que hacía las veces de otra casa. Por eso los gauchos decían "las casas", modismo que aún se usa.

Otras acepciones[editar]

En Canarias, rancho es un grupo numeroso de gente. En Venezuela, la palabra «rancho» se refiere a las viviendas improvisadas, mal construidas o elaboradas con materiales de ínfima calidad como zinc o cartón-piedra; donde se asientan las personas de estratos sociales muy bajos. En México se utiliza para referirse a una finca o hacienda y también, en algunas regiones, a un caserío o aldea.

Véase también[editar]