Batalla de Carabobo (1821)

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Segunda Batalla de Carabobo
Guerra de Independencia de Venezuela
BatallaCarabobo02.JPG
Óleo de la Batalla de Carabobo, una obra de Martín Tovar y Tovar
Fecha 24 de junio de 1821
Lugar Sabana de Carabobo, en el actual Estado Carabobo, Venezuela
Coordenadas 10°00′16″N 68°09′57″O / 10.0045, -68.1657Coordenadas: 10°00′16″N 68°09′57″O / 10.0045, -68.1657
Resultado Victoria decisiva de la gran colombia
Consecuencias Las fuerzas realistas quedan atrincheradas en Cumaná y Puerto Cabello
Beligerantes
Bandera de la Gran Colombia Gran Colombia
Flag of the United Kingdom.svg Legión británica
Bandera de España Imperio español
Comandantes
Simón Bolívar Miguel de la Torre
Fuerzas en combate
Total: ~6.500-10.000
4.000-7.000 infantes
2.500-3.000 jinetes
Total: ~4.000-4.300
2.500-2.600 infantes
1.500-1.600 jinetes[nota 1]
2 cañones y 62 artilleros[1]
Bajas
200[2] -300[3] muertos y heridos 2.908 muertos, heridos y prisioneros[2] [4]
1 pieza de artillería

La batalla de Carabobo fue una de aquellas de la Guerra de Independencia de Venezuela que se llevó a cabo en el Campo de Carabobo el 24 de junio de 1821, por parte del ejército patriota contra el ejército real del imperio español, y reconocida por sellar el proceso emancipador venezolano, reafirmado con la expulsión definitiva de las tropas españolas en la posterior Batalla Naval del Lago de Maracaibo.

El general republicano Mariano Montilla al mando de 3000 hombres puso bajo asedio Cartagena de Indias entre el 14 de julio de 1820 y el 10 de octubre de 1821 (durante la vigencia del armisticio hubo un alto al fuego) y ocupo Riohacha y Maracaibo (lo que llevo al fin de la tregua).[5] [6] Bolívar en persona comandaba 5.000 soldados acantonados en Barinas y Páez marchaba hacia él con 4.000 refuerzos. Bermúdez por su parte avanzaba hacia Caracas con dos mil tropas desde el Oriente. Por último, el ejército granadino se encargaba de las operaciones en el valle del Magdalena.[5] La Torre en cambio disponía de 9.000 soldados distribuidos a lo largo de toda la costa caribeña venezolana y neogranadina en distintas guarniciones pero con sus comunicaciones interrumpidas desde la revolución en Maracaibo que llevo a que dicha ciudad pasara a poder rebelde.[5] Más de dos años antes (1818) sus fuerzas eran de 18.000 combatientes, pero a causa de las continuas derrotas ante los independentistas habían descendido a la mitad.[7] [8] Bolívar y sus ejércitos totabilizaban en cambio 20.000 hombres[9] frente a los cerca de ocho mil que eran pocos años antes.[10]

La concentración rebelde se realizó en la ciudad de San Carlos, donde acudieron los ejércitos de Bolívar, parte del de Páez y la división del Rafael Urdaneta.[5] En total más de 6.000 hombres. La Torre tenía por su parte 5.000.[5] El ejército de Oriente, dirigido por José Francisco Bermúdez realizó una maniobra de distracción avanzando sobre Caracas, La Guaira y los Valles de Aragua que obligó a La Torre a enviar unos dos batallones de infantería y escuadrón de caballería a Barquisimeto en su contra para recobrar las posiciones y asegurar su retaguardia.[5] El ejército rebelde avanzó de San Carlos a Tinaco cubierto por la avanzada del coronel José Laurencio Silva, que tomó las posiciones leales en Tinaquillo. El 20 atraviesa el ejército rebelde el río Tinaco y el 23 Bolívar pasa revista a sus fuerzas en la sabana de Taguanes.

Campaña de Carabobo[editar]

Al expirar el armisticio el 28 de abril de 1821, ambos bandos comenzaron una movilización de sus fuerzas. Los leales poseían un despliegue que hacía favorable un combate en detalle, venciendo a las divisiones rebeldes una a la vez.[11] Los rebeldes, en cambio, necesitaban concentrar sus tropas para poder obtener una sola batalla decisiva.

El general republicano Mariano Montilla al mando de tres mil hombres puso bajo asedio Cartagena de Indias entre el 14 de julio de 1820 y el 10 de octubre de 1821 (durante la vigencia del armisticio hubo un alto al fuego) y ocupo Riohacha y Maracaibo (lo que llevo al fin de la tregua).[5] [6] Bolívar en persona comandaba 5.000 soldados acantonados en Barinas y Páez marchaba hacia él con 4.000 refuerzos. Bermúdez por su parte avanzaba hacia Caracas con 2.000 desde el Oriente. Por último, el ejército granadino se encargaba de las operaciones en el valle del Magdalena.[5] La Torre en cambio disponía de 9.000 soldados distribuidos a lo largo de toda la costa caribeña venezolana y neogranadina en distintas guarniciones pero con sus comunicaciones interrumpidas desde la revolución en Maracaibo que llevo a que dicha ciudad pasara a poder rebelde.[5] Más de dos años antes (1818) sus fuerzas eran de 18.000 combatientes, pero a causa de las continuas derrotas ante los independentistas habían descendido a la mitad.[7] [8] Bolívar y sus ejércitos totabilizaban en cambio 20.000 hombres[9] frente a los cerca de ocho mil que eran pocos años antes.[10] [12]

La concentración rebelde se realizó en la ciudad de San Carlos, donde acudieron los ejércitos de Bolívar, parte del de Páez y la división del Rafael Urdaneta.[5] En total más de 6.000 hombres. La Torre tenía por su parte 5.000[5] a 6.300.[13] El ejército de Oriente, dirigido por José Francisco Bermúdez realizó una maniobra de distracción avanzando sobre Caracas, La Guaira y los Valles de Aragua que obligó a La Torre a enviar unos dos batallones de infantería y escuadrón de caballería a Barquisimeto en su contra para recobrar las posiciones y asegurar su retaguardia,[5] unos mil combatientes.[13] El ejército rebelde avanzó de San Carlos a Tinaco cubierto por la avanzada del coronel José Laurencio Silva, que tomó las posiciones leales en Tinaquillo. El 20 atraviesa el ejército rebelde el río Tinaco y el 23 Bolívar pasa revista a sus fuerzas en la sabana de Taguanes.

Preparación de ambos ejércitos[editar]

Altar de la Patria.

Previo al combate, Miguel de la Torre distribuyó sus fuerzas de manera tal que cubrieran por el oeste el camino de San Carlos, y por el sur el de El Pao. La primera línea defensiva fue confiada a la Primera División dirigida por el Teniente Coronel Tomás García, la cual se organizó en tres batallones principales. El batallón de Valencey a cargo del Teniente Coronel Andrés Riesco, ocupó la parte sur del camino; a su derecha se situó el batallón Hostalrich comandado por el Teniente Coronel Francisco Illas, en columna de marcha detrás de las anteriores. Además de esto, dos piezas de artillería fueron colocadas en una pequeña altura, delante de la línea formada por el Valancey y el Barbastro. La posición correspondiente a la vía de El Pao fue ocupada por la División de Vanguardia liderada por el Brigadier Francisco Tomás Morales, quien contaba con dos batallones principales y uno de reserva. Primero tomó posiciones el batallón ligero del Infante, a cargo del Teniente Coronel Simón Sicilia; e inmediatamente detrás de esta unidad se situó el batallón ligero del Príncipe. La reserva quedó integrada por el segundo batallón del Burgos, bajo la jefatura del Teniente Coronel Joaquín Dalmar, quien disponía de cuatro regimientos de caballería. En cuanto al cuartel general, el mismo quedó establecido cerca del batallón Burgos.

El 15 de junio de 1821, Bolívar reorganizó el ejército rebelde en tres divisiones. La primera a cargo de José Antonio Páez, y formada por los batallones Bravos de Apure (liderada por el Teniente Coronel Francisco Torres) y los mercenarios ingleses agrupados en el batallón Cazadores Británicos (al mando del Coronel Thomas Ildeston Farriar); además de 7 regimientos de caballería. La segunda, comandada por el General de División Manuel Cedeño, y constituida por los batallones Tiradores (dirigido por el Teniente Coronel Ludwig Flegel), y Vargas (Teniente Coronel Antonio Gravete), a lo que se sumaba un escuadrón de caballería. La tercera, bajo las órdenes del Coronel Ambrosio Plaza y constituida por 4 batallones: El Rifles a cargo del Teniente Coronel Arthur Sandes, Granaderos al mando del Coronel Francisco de Paula Vélez, Vencedor de Boyacá dirigido por el Coronel Johann von Uslar y el Anzoátegui, comandado por el Coronel José Maria Arguidegui; completado todo esto por un regimiento de caballería.

Orden de batalla[editar]

Ejército Libertador

Flag of the Gran Colombia.svg
  • Comandante en jefe
Simón Bolívar
  • Primera División
Comandante: José Antonio Páez
  • Batallones:
  • Bravos de Apure
  • Cazadores Británicos
  • Caballería:
  • Honor, Húsares de Páez.
  • La Muerte, Lanceros de Honor.
  • Cazadores Valientes, La Venganza.
  • Segunda División
Comandante: Manuel Cedeño
  • Batallones:
  • Tiradores, Boyacá, Vargas.
  • Caballería:
  • Escuadrón Sagrado
  • Tercera División
Comandante: Ambrosio Plaza
  • Batallones:
  • Rifles, Granaderos, Vencedor, Anzoátegui.
  • Caballería:
  • La Guardia, Dragones, Húsares.

Ejército Real

Regimientos Realistas
  • Comandante en Jefe
Miguel de la Torre
  • Batallones:
  • 2.º de Valencey
  • Barbastro
  • Burgos
  • Hostalrich
  • Infante
  • Príncipe
  • Caballería:
  • Lanceros del Rey
  • Húsares de Fernando VII
  • Guías del General
  • Dragones Leales
  • Artillería:
  • 2 piezas

Fuerzas presentes en el combate[editar]

Los cálculos decimonónicos sobre las fuerzas presentes en Carabobo tienden a ser muy favorables para uno u otro bando, variando mucho entre sí. Sin embargo, todos reconocen la superioridad numérica de los independentistas. La de Alison da 4.000 para La Torre y 8.000 para Bolívar, de estos últimos 1.200 eran miembros de la Legión británica y 3.000 de caballería llanera comandada por Paéz.[14] Mosquera cifra al ejército grancolombiano en 9.000 ó 10.000 hombres[15] pero Mulhall lo rebaja a 7.500.[16] Incluso Karl Marx reconoce la superioridad numérica grancolombina: 1.500 jinetes y 2.500 infantes realistas contra 3.000 jinetes y 6.000 infantes (1.100 británicos) patriotas.[17] Por su parte, Dromundo eleva la cifra de infantes realistas a 3.500 aunque conserva la de jinetes.[18] Lo mismo hace López.[13]

Estimaciones modernas en cambio discrepan de dichas cifras. Zamora habla de solo 4.300 realistas y 6.500 republicanos.[19] Respecto de esta última cifra coincide con la de Bushnell, 2.500 jinetes y 4.000 infantes.[20] López habla de 4.000 infantes y 2.300 jinetes.[13] Sinclair estima el ejército revolucionario en 10.000 combatientes, 3.000 jinetes y el resto infantes.[21] De Armas Chitty da unas cifras muy similares a las de Marx respecto de la tropa realista: 2.566 infantes, 1.651 jinetes y 62 artilleros con 2 cañones.[1]

Batalla[editar]

Bolívar dirigiendo la batalla junto a su estado mayor.

Despliegue y primeras maniobras[editar]

A primera hora del 24 de junio, desde las alturas del cerro Buenavista, Bolívar hizo un reconocimiento de la posición de los españoles y llegó a la conclusión de que ésta era inexpugnable por el frente y por el sur. En consecuencia, ordenó que las divisiones modificaran su marcha por la derecha y se dirigieran al flanco derecho realista, el cual estaba descubierto; es decir, Bolívar concibió una maniobra tendiente a desbordar el ala izquierda enemiga, operación ejecutada por las divisiones de Paez y Cedeño, en tanto que la separación de Plaza seguía por el camino hacia el centro de la posición atacante.

Flanqueo de la 1.ª. División y contraataque del Burgos[editar]

Al darse cuenta la Torre de la maniobra de los rebeldes, ordenó al batallón Burgos que marchase al norte a ocupar la altura hacia el Bravos de Apure, cabeza de la primera división, el cual después de cruzar el riachuelo de Carabobo, trataba de escalar la pendiente que lo llevaría a la parte plana de la sabana. Tan violento fue el contraataque del Burgos, que el Bravos de Apure tuvo que replegarse por dos veces. La situación cambió cuando una unidad que lo seguía, el batallón Cazadores Británicos, se enfrentó y lo obligó a retroceder. En esta acción, el Batallón Británico demostró una gran valentía y sangre fría, soportando cada una de las cargas del ejército leal, perdiendo a su comandante Tomás Farriar y a 17 de sus oficiales superiores, pero permitiendo a los "Bravos de Apure", liderados por Páez, reorganizarse y contraatacar de forma efectiva. Por su parte, los batallones Infante y Hostalrich, entraron en auxilio del Burgos, pero reorganizado el Bravos de Apure y unido al Cazadores Británicos para reanudar el ataque, ayudado por dos compañías del batallón Tiradores, hubo de retroceder de forma ordenada.

El flanco derecho del ejército leal se retira[editar]

La primera división fuerza el paso y entra en la sabana de Carabobo

Para detener el repliegue de las unidades realistas que había producido la operación republicana, Torre envió los batallones Príncipe, Barbastro e Infante, los que lograron sostener la línea de combate, pero sólo por breve tiempo, pues el grueso de la caballería de la primera división del ejército patriota entró por el norte de la sabana. Con el fin de hacer frente a este nuevo ataque, la Torre ordenó al Húsares de Fernando VII que cargase contra la caballería rebelde, pero esta unidad se retiró después de disparar sus carabinas.

Retirada de los leales[editar]

Finalmente, atacados de frente por la infantería y por la derecha por la caballería, los batallones leales optaron por la retirada. Como último recurso, la Torre le ordenó al regimiento de los Lanceros del Rey que atacara a la caballería colombiana, pero esta unidad no sólo desobedeció la orden, sino que huyó ante la embestida de las fuerzas de Bolívar. Al entrar la batalla en su fase final, el 1.º de Valencey forma cuadro y comienza a retirarse, los rebeldes iniciaron una tenaz persecución del ejército leal, la cual fue llevada a cabo hasta Valencia. De los 4.279 efectivos que participaron en la batalla de Carabobo, los leales perdieron dos oficiales superiores, 120 subalternos y 2.786 soldados. Por su parte, las bajas de los rebeldes también fueron cuantiosas. El resto del ejército leal terminó refugiándose en Puerto Cabello. La retirada del "Valencey" ha sido catalogada por varios historiadores como "magistral". El mismo Bolívar, en su parte de guerra, reconoce el valor de sus reales enemigos. En la persecución, perecieron los destacados jefes patriotas Cedeño

Consecuencias[editar]

Tumba al soldado desconocido en Campo Carabobo.

La batalla de Carabobo fue la acción más importante para la independencia de Venezuela. A pesar de que la guerra proseguiría hasta 1823, debido a que algunos restos de las fuerzas realistas lograron escapar del campo de batalla y lanzarían varias campañas contra el occidente del país, conocidas como la "Campaña de Occidente"; el poder de los españoles en Venezuela estaba liquidado y esto le permitió a Bolívar iniciar las Campañas del Sur mientras que sus subordinados acababan la lucha en Venezuela.

Los últimos focos de resistencia realista cayeron en las campañas posteriores, Cumaná en el oriente fue tomada poco después, el 16 de octubre del mismo año. Mientras que Francisco Tomás Morales logro refugiarse en Puerto Cabello con 2.000 sobrevivientes de Carabobo (más 1.000 hombres de la guarnición local),[22] pronto reunía más de 5.200 hombres[23] reconquistando Maracaibo y Coro el 7 de septiembre y 13 de noviembre de 1822, respectivamente, y finalmente, tras la batalla naval del Lago de Maracaibo la situación realista se hizo insostenible y tuvieron que evacuar el 8 de noviembre de 1823, dos días después el castillo fue tomado, acabando así la guerra de independencia.

Referencias[editar]

  1. a b De Armas Chitty, José Antonio (1971). La Batalla de Carabobo. Caracas: E. Armitano. Pág. 146
  2. a b Zamora, 2008: 67. Cifra improbablemente baja de muertos, pero es la que figura en el parte de batalla detallado por Bolívar.
  3. Micheal Clodfelter (2002). Warfare and armed conflicts: a statistical reference to casualty and other figures, 1500-2000. Londres: McFarland, pp. 347. ISBN 978-0-7864-1204-4.
  4. Clodfelter, 2002: 347. Las bajas realistas son estimadas en 1.200 muertos y heridos y 1.500 prisioneros.
  5. a b c d e f g h i j k l William Pilling & Félix Luna (2003). The Emancipation of South America: A Condensed Translation of the History of San Martin by General Don Bartolomé Mitre. Buenos Aires: Stockcero Inc., pp. 423. ISBN 978-987-20506-0-3.
  6. a b Vélez Ocampo, Antonio (2005). Cartago, Gonzalez, Manizales: Cruce de caminos históricos. Pereira: Editorial Papiro. Digitalizado en 2007 por Biblioteca Virtual Luis Ángel Arango.
  7. a b Stephen K. Stoan (1974). Pablo Morillo and Venezuela, 1815-1820. Columbus: Ohio State University Press, pp. 230. Al momento de recibir el mando a La Torre le quedaban 9.961 efectivos.
  8. a b Rafael Mojica García (2001). Bolívar en los llanos. ¡80 días que cambiarán al mundo!. Villavicencio: Universidad del Meta, pp. 491. ISBN 978-958-8004-05-1. En 1818 Morillo tenía 7.000 hombres acantonados en los llanos venezolanos.
  9. a b Alfred Barnaby Thomas (1956). Latin America: a History. Nueva York: Macmillan, pp. 233. Torres en cambio tenía solo 9.000.
  10. a b Michael Rafter (1820). Memoirs of Gregor M'Gregor. Londres: J.J. Stockdale, pp. 190-191. En 1818 los patriotas sumaban 8.000 hombres y los realistas 12.000 en Venezuela y Nueva Granada.
  11. Pilar León Tello (1986). El Ejército expedicionario de Costa Firme: Documentos del Conde de Torrepando conservados en el Archivo Histórico Nacional. Tomo I. Madrid: Real Academia de la Historia, pp. 190-191. ISBN 84-600-4205-7. Debido a esto militares realistas, como Lorenzo Morillo, comandante de la guarnición de Obispos detalló a sus superiores que en Barinas el general patriota Ambrosio Plaza tenía sólo 2.000 hombres y que, según informaba Fernando Romero, apenas habían 200 republicanos en Trujillo al mando de Juan de los Reyes Vargas y que en Maracaibo la guarnición patriota era de solo 1.000 hombres, todos muy descontentos con el gobierno grancolombiano.
  12. André, Marius (1924). Bolívar y la democracia. Barcelona: Araluce, pp. 169. Cuando llegaron los primeros legionarios británicos Bolívar tenía 7.500 hombres y 18.000 Morillo.
  13. a b c d López Contreras, Eleazar (2005) [1930]. Bolívar, conductor de tropas. Caracas: Presidencia de la República, pp. 152.
  14. Alison, Sir Archibald (1860). History of Europe from the commencement of the French Revolution to the restoration of the Bourbons in 1815. Tomo X. Londres: W. Blackwood. Pág. 272
  15. De Mosquera, Tomás Cipriano (1854). Memoria sobre la vida del general Simón Bolívar, libertador de Colombia. Santafe de Bogotá: Imprenta Nacional. Pág. 386
  16. Mulhall, Michael George (1878). The English in South America. Londres: E. Stanford. Pág. 296
  17. Marx, Karl. "Bolívar y Ponte". The New American Cyclopedia. No. 3, enero de 1858.
  18. Dromundo, Baltasar (1937). Vida de Bolívar. Mexico: Editorial "México Nuevo", pp. 170
  19. Zamora R., Augusto (2008). Ensayo sobre el subdesarrollo: Latinoamérica, 200 años después. Madrid: Ediciones AKAL. ISBN 978-84-96797-14-7. Pág. 67
  20. Bushnell, David (2002). Simón Bolívar: Hombre de Caracas, Proyecto de América: Una Biografía. Buenos Aires: Editorial Biblos. ISBN 978-950-786-315-8. Pág. 98
  21. Sinclair, David (2003). The land that never was: Sir Gregor MacGregor and the most audacious fraud in history. Cambridge: Da Capo Press. ISBN 978-0-306-81309-2. Pág. 164
  22. Daniel A. Del Río (1969) [1965]. Simón Bolívar. Bolivarian Society of the United States, Nueva York, pp. 86.
  23. Will Fowler (2013). Latin America since 1780. Abingdon; Nueva York: Routledge, pp. 24. ISBN 978-1-134-63175-9.

Notas[editar]

  1. De la caballería española, teóricamente formada por 1.651 jinetes, 1.372 llaneros venezolanos se retiraron antes del combate, y los dos escuadrones de húsares restantes lucharon a pie.

Enlaces externos[editar]