Castillo San Felipe

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El Castillo San Felipe es una obra de arquitectura militar, también conocida como Castillo Libertador, localizada en la base naval Agustín Armario de Puerto Cabello, Venezuela. La realización fue propuesta por el Gobernador de la Provincia de Venezuela, Don Lope Carrillo de Andrade Sotomayor y Pimentel en 1729. Fue construida en el período comprendido entre 1732 y 1741 en honor al rey de España Felipe V de Borbón. Su objetivo principal era proteger el puerto y las mercancías de la Real Compañía Guipuzcoana, que manejó por muchos años el monopolio comercial entre Venezuela y España. Era la época de la piratería y las pugnas entre España, Holanda, Francia e Inglaterra por el dominio de los mares. Este castillo sirvió como refugio de la ciudad en el período colonial y junto al Fortín Solano formaba parte de un complejo sistema de fortificaciones similar, aunque a menor escala, al de Cartagena de Indias en Colombia.

Historia[editar]

Castillo San Felipe de Puerto Cabello.

Entre los hechos históricos que ocurrieron en el castillo se citan los siguientes:

El Comodoro británico Charles Knowles (1704-1777), quien llegara a ser gobernador de Jamaica (1749-1752), fue el primero en comandar un ataque naval al castillo en 1743 en el marco de la Guerra del Asiento.

El alzamiento del subteniente Francisco Fernández Vinoni, cuando el 30 de junio de 1812, armó a los prisioneros españoles del castillo al mando del coronel Simón Bolívar, iza el pabellón real y bombardea la ciudad de Puerto Cabello ocasionando la pérdida de la Primera República.[cita requerida]

Allí estuvo preso el Generalísimo Francisco de Miranda antes de ser enviado a Cádiz vía Puerto Rico. A principios de 1813 escribe desde su celda un memorial a la Real Audiencia de Caracas exigiendo el cumplimiento de la capitulación de San Mateo de 1812.

El 17 de septiembre de 1814 fue fusilado Vicente Salias, que según la tradición fue el autor de la letra del himno nacional de Venezuela.

Luego de la batalla de Carabobo de 1821, el batallón realista Valencey en heroica retirada se refugió en el castillo, el cual fue el último reducto español en territorio venezolano.

En 1822, asume el mariscal de campo Francisco Tomás Morales el mando supremo de la fortalezas de Puerto Cabello y el brigadier Sebastián de la Calzada fue nombrado segundo jefe. A partir del 3 de agosto de 1823 y como consecuencia de la capitulación de Morales ante los republicanos en Maracaibo, Calzada quedó como último comandante en jefe de la fortaleza, cargo que desempeñó hasta el 10 de noviembre del mismo año cuando capituló sus fuerzas ante el caudillo venezolano José Antonio Páez.

Cuando estalló la Guerra Federal, la escuadra española al mando del almirante Casto Méndez Núñez negándose a reconocer el bloqueo que practicaban los insurgentes, con arreglo al derecho internacional, penetró en la rada del puerto y protegió los bienes y vidas de los extranjeros.

El general Venancio Pulgar es encarcelado en el castillo, luego de la intentona de independizar al estado Zulia de Venezuela en 1869. Pulgar logra subvertir a la guarnición que configuraba el último bastión contra el recién instaurado gobierno de Antonio Guzmán Blanco.

En 1902, tanto la fortaleza, como el fortín Solano y hasta el mismo Puerto Cabello fueron objeto de los ataques de las baterías del acorazado inglés HMS Charybdis y el crucero alemán Vineta por incumplimiento de pagos de deudas a estas potencias europeas durante el gobierno de Cipriano Castro.

En la época de Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez, el fortín fue convertido en cárcel donde estuvieron ilustres personajes disidentes como el general José Manuel "Mocho" Hernández (1853-1921), el escritor José Rafael Pocaterra (1888-1955), el general José Rafael Gabaldón (1882-1975), el anarquista Biófilo Panclasta (1879–1943), el tribuno Jóvito Villalba (1908-1989), el caudillo Juan Pablo Peñaloza, el líder estudiantil Rómulo Betancourt (1908-1981), el escultor Alejandro Colina (1901-1976) y el poeta Andrés Eloy Blanco (1897-1955) quien escribió su obra poética Barco de piedra mientras duró su encierro y con este nombre aludía a la forma alargada del castillo - prisión rodeada del mar.

El 2 de junio de 1962, Puerto Cabello fue escenario de una cruenta lucha entre tropas leales al presidente Rómulo Betancourt y fuerzas sublevadas de la base naval con apoyo de civiles y guerrilleros. Este hecho, que convirtió a la ciudad en campo de batalla, se conoce como El Porteñazo. Finalmente, el día 3 de junio, el Ministerio de Relaciones Interiores anunció que desde el amanecer, las Fuerzas Armadas leales al gobierno habían puesto fin a la rebelión con un saldo de más de 400 muertos y 700 heridos. Tres días después, luego de ser capturados los jefes del alzamiento, cae el último reducto de los insurrectos, el Fortín Solano.

Actualmente el acceso a la fortaleza está restringido al público, por encontrarse dentro de la base naval Agustín Armario.

Véase también[editar]

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