José Manuel Hernández

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José Manuel Hernández
José Manuel Hernández
José Manuel «El Mocho» Hernández


Datos personales
Nacimiento 1853
Caracas, Flag of Venezuela.svg Venezuela
Fallecimiento 25 de agosto de 1921
Nueva York, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Partido Partido Liberal Nacionalista

José Manuel «El Mocho» Hernández (Caracas, Venezuela, 1853 - Nueva York, Estados Unidos de América, 25 de agosto de 1921) fue un popular caudillo venezolano, diputado, candidato presidencial y miembro del gabinete de Cipriano Castro por efímeros cuatro días.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Hijo de canarios trabajadores, nació en el barrio San Juan de Caracas. Con apenas 17 años inició su bautismo de fuego al unirse a principios del Septenio Guzmancista (1870-1877) a las fuerzas azules del general Esteban Quintana que lucharon en contra del Gobierno del presidente Antonio Guzmán Blanco. Luego del combate de Los Lirios (11 de agosto de 1870), hallándose Hernández herido de un balazo en el suelo, fue macheteado en el cuello y en un brazo, perdiendo 2 dedos de la mano derecha, hecho que originó su posterior apodo. Al morir su padre que era un buen carpintero, Hernández que nunca aprendió su oficio, tuvo que encargarse del taller, el cual finalmente dejó a otro para dedicarse de lleno a su verdadera pasión: la política. De sus primeros años de actividad política se sabe poco, sólo que se casó y tuvo sólo un hijo, enviudó, estuvo en la cárcel y se vio obligado a huir de Caracas. De aquí en adelante su vida fue una serie de aventuras. En el interior del país y algunas islas de las Antillas trabajó como carpintero, y en La Habana (Cuba) de repartidor de pan. De regreso a Venezuela, estuvo preso varias veces por oponerse al régimen guzmancista.

En 1887 llega al Territorio Federal del Yuruary, para trabajar en las minas de oro de El Callao. Allí en poco tiempo, lidera el movimiento en contra de la arbitraria y codiciosa administración del gobernador Pedro Vicente Mijares y a favor de la reintegración del territorio al estado Bolívar. En diciembre de 1889, el presidente Juan Pablo Rojas Paúl aprueba la reintegración del territorio al estado Bolívar, medida que junto a la remoción del gobernador Mijares, son victorias para las fuerzas políticas locales. Asimismo, en febrero de 1890, Hernández es nombrado inspector de obras públicas del territorio Yuruary y, en agosto, presidente de la Junta de Fomento que dirige las obras de la carretera a San Félix. A fines de 1890 se celebran las elecciones para la representación del territorio Yuruary ante el Congreso Nacional, Hernández presenta su candidatura, pero el presidente Raimundo Andueza Palacio impone la elección de José Martínez Mayz, por lo que Hernández en enero del año siguiente eleva su protesta en Caracas y solicita que sea anulada la elección, lo cual en efecto ocurre.

Revolución legalista[editar]

Considerado opositor al régimen de Andueza Palacio, es apresado en Ciudad Bolívar (septiembre de 1891-febrero de 1892), puesto en libertad condicional, se une al movimiento crespista y empieza a organizar la Revolución Legalista en Guayana, alzándose en abril de 1892. Triunfante la revolución, Hernández ocupa Ciudad Bolívar (19 de agosto de 1892) y es nombrado jefe civil y militar de la sección Guayana del estado Bolívar, cargo que desempeña hasta diciembre de ese año. Luego pasa una larga temporada en los Estados Unidos, sostenido por su amigo Manuel Cadenas Delgado, comerciante venezolano establecido en Nueva York. En esta ciudad, tuvo que enfrentar ante los tribunales de ese país un reclamo del norteamericano George F. Underhill, a quien Hernández había anulado legalmente el contrato del acueducto de Ciudad Bolívar. De acuerdo con los testimonios de la época, este hecho aumentó su prestigio de patriota y su fama de hombre honrado. En abril de 1893, Hernández es elegido diputado por el estado Bermúdez, cargo desde el cual censura en el Congreso el proyecto de Constitución propuesta por el general Joaquín Crespo, hecho que causa su distanciamiento con el sector oficial. En 1895, regresa a Nueva York para enfrentar un nuevo juicio presentado en su contra por Underhill, el cual al resultar favorable a su persona, cierra de manera definitiva el caso. Cabe destacar que durante su estadía en la capital estadounidense, Hernández pudo observar las técnicas electorales desarrolladas en las elecciones de 1896, en las cuales se enfrentaban el populista demócrata William Jennings Bryan y el republicano William McKinley, técnicas que posteriormente implementará en Venezuela.

Fraude electoral de 1897[editar]

A mediados de 1896 regresa a Venezuela, para involucrarse en el ambiente preelectoral que reinaba en el país. Con miras a las elecciones presidenciales a celebrarse en septiembre de 1897, el Partido Liberal Nacionalista, organizado por Alejandro Urbaneja decide lanzar la candidatura del Mocho en oposición del candidato oficialista Ignacio Andrade seleccionado por presidente Crespo. Durante el año 1897, el Mocho Hernández recorre casi todo el territorio nacional, celebrando mítines (palabra derivada del inglés «meeting»), y pronunciando discursos como los que había observado en los Estados Unidos. Dado la intensa campaña electoral desarrollada por José Manuel Hernández y su creciente popularidad, se daba como un hecho su triunfo en los comicios del 1 de septiembre de 1897. Sin embargo el Mocho Hernández obtuvo consiguió 2.203 votos contra los 406.610 votos de Andrade, en unos comicios tildados de fraudulentos. Dentro de un clima de alta crispación social, el Gobierno de Joaquín Crespo mandó a ocupar las mesas de votación e impuso a Ignacio Andrade como nuevo presidente de la Republica. Los acontecimientos desembocaron en el movimiento insurreccional liderado por el Mocho Hernández, conocido como la Revolución de Queipa a partir del (2 de marzo de 1898). En su rol de alto jefe militar, el general Crespo sale personalmente a sofocar la rebelión, pero cae (alcanzado por una bala «enemiga») muerto en el combate de la Mata Carmelera (Estado Cojedes, el 16 de abril de 1898). Este hecho inesperado afectó de manera negativa a la correlación de fuerzas que rodeaban a Andrade. En efecto, una gran cantidad de caudillos vieron despejado el camino hacia el poder, incluyendo al propio general Ramón Guerra, quien en su cargo de Ministro de Guerra y Marina había capturado al Mocho Hernández, y luego se alzó en contra del gobierno de Andrade. En junio, Hernández es trasladado a la cárcel de La Rotunda en Caracas donde permanece hasta octubre de 1899.

Gobierno de Cipriano Castro[editar]

Liberado por el presidente Cipriano Castro luego de triunfar la Revolución Liberal Restauradora, es nombrado ministro de Fomento, pero se alza a los 4 días, al considerar que el gabinete constituido por Castro no respondía a las necesidades reales del país. Capturado en 1900, es enviado al Castillo de San Carlos de la Barra donde paradójicamente comparte la celda con su captor el general Ramón Guerra. En diciembre de 1902 es liberado por la amnistía decretada con motivo del bloqueo naval impuesto por las potencias europeas (1902-1903). Ante estas circunstancias, Hernández decide apoyar a Castro, actitud que le resta prestigio entre sus partidarios. Nombrado ministro plenipotenciario en Washington (julio de 1903), formula críticas a la administración de Castro, publicadas en el folleto Ante la Historia (Filadelfia, 1904), renuncia a su cargo en febrero de 1904 y permanece en el exilio hasta 1908.

Últimos años y fallecimiento[editar]

Luego de la caída de Castro, es nombrado por su sucesor el general Juan Vicente Gómez miembro del Consejo de Gobierno de 1909 a 1911, pero en ese año se ausenta de Venezuela y decide romper con Gómez, justificando su decisión por medio de una serie de cartas, reunidas en Verdades para el pueblo (Caracas, 1911). Acusado de fomentar varios levantamientos contra Gómez, se exilia en Puerto Rico, Cuba y finalmente en los Estados Unidos donde muere en Nueva York en 1921.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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