Castillo de San Carlos de la Barra

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La Real Fortaleza de San Carlos de la Barra
Castillo San Carlos de la Barra, Isla de San Carlos, Estado Zulia, Venezuela.jpg
Localización Península de San Carlos, Flag of Venezuela.svg Venezuela
Tipo Fuerte
Coordenadas 10°59′11″N 71°36′27″O / 10.986442, -71.607624
Época de construcción 1623 Siglo XVII
Construido por Flag of Spain.svg España
Materiales de construcción Bloques de caliza traídos desde Isla de Toas
Uso actual Para protección de la entrada hacia Maracaibo

El Castillo de San Carlos de la Barra es una construcción de la España colonial, ubicada en la "isla" de San Carlos, en el estado Zulia, Venezuela. Fue construido en 1623 con rocas calizas, traídas desde la Isla de Toas, en la entrada de la barra de Maracaibo. La fortaleza tenía por objeto proteger el paso que conecta el Lago de Maracaibo con el Golfo de Venezuela. En la época en que se construyó Maracaibo había sido atacada y saqueada varias veces por piratas y la construcción del castillo pretendía disponer de una verdadera defensa del territorio que evitara la entrada de piratas a tierra firme.

Historia[editar]

En 1666 el pirata Jean David Nau El Olonés con una flota de 8 naves y 650 hombres se dirigió al golfo de Venezuela y de allí pasó a la boca del lago de Maracaibo donde se encontraba el Castillo de San Carlos armado con 16 cañones. Tras un intercambio de artilleria los piratas tomaron el castillo en menos de tres horas.

Imagen de la embestida de la flota de Henry Morgan al aventurarse a salir del lago de Maracaibo.

En el Castillo se refugiaron los sobrevivientes del saqueo de Maracaibo realizado por el pirata Henry Morgan en marzo de 1669. Al saber de la inutilidad de escapar del lago de Maracaibo franqueando el castillo, Morgan intentó negociar con los españoles al pedir rescate por los rehenes. En respuesta fue dada una suma en oro y plata más algunas reses en pago, pero el capitán a cargo del castillo —Alonso de Espinosa— se negó tajantemente a dejarles partir. Al siguiente día, la treta utilizada por Morgan para la huida consistió en simular un ataque por tierra sobre el emplazamiento. Hecho así, los cañones, en manos de los españoles, cambiaron su objetivo. Logrado esto, por la noche, los filibusteros se apresuraron a abandonar a toda vela el lugar, mientras los soldados en el castillo trataban de apuntar nuevamente el armamento al mar, sin conseguirlo. Morgan regresó a Jamaica el 14 de mayo de 1669 bajo amonestaciones de Modyford ante los reclamos recibidos desde Londres por las fechorías cometidas.

Ataque de la flota del almirante Padilla al castillo San Carlos previo a la batalla naval del Lago de Maracaibo.

En 1823 el castillo fue atacado y tomado por la escuadra comandada por el Almirante José Prudencio Padilla en lo que se conoce como el Forzamiento de la Barra de Maracaibo y que permitiría a los navios patriotas entrar al Lago y enfrentarse a la flota realista en la Batalla naval del Lago de Maracaibo.

El castillo siguió siendo usado para usos militares aun cuando ya se encontraba obsoleto para mediados del siglo XIX.

El cañonero SMS Panther, de la marina imperial alemana, que fue repelido por las baterías del castillo durante el bloqueo naval de 1903.

Durante el bloqueo naval impuesto por las potencias europeas que reclamaban el pago de la deuda externa, el 17 de enero de 1903, el cañonero SMS Panther apoyado por el crucero ligero SMS Falke, ambos de bandera alemana, persiguen a una goleta mercante que había burlado el bloqueo e intentan pasar por la barra del Lago de Maracaibo. El capitán del Panther al no conocer la batimetría de aguas someras del sitio, encalló en los bancos de arena, quedando a tiro de los cañones del Castillo San Carlos. De inmediato se inició un duelo de artillería entre los buques invasores y la fortaleza. Los artilleros venezolanos Manuel Quevedo y Carlos José Cárdenas con un cañón Krupp de 80 mm, (que por coincidencia era de fabricación alemana) lograron hacer varios impactos en el SMS Panther, averiándolo de consideración.[cita requerida] En esta acción resultaron seis heridos en el castillo San Carlos bajo el comando del General Jorge Antonio Bello.

El 20 de enero de 1903, llega procedente de Puerto Cabello, el crucero protegido alemán SMS Vineta en relevo del SMS Panther, para realizar al día siguiente un bombardeo de ocho horas de duración al indefenso pueblo de San Carlos ocasionando cerca de 40 muertos.

El dictador Cipriano Castro convirtió el castillo de San Carlos en una prisión para sus adversarios políticos. Los reclusos llevaban grillos y pesadas barras de metal en los pies. Eran sometidos a torturas y a una vida infrahumana. Entre los mas célebres prisioneros se encuentran los caudillos José Gregorio Monagas, Ramon Guerra, Nicolas Rolando, José Manuel "Mocho" Hernández, Tomás Funes, Gustavo Machado, Monseñor Olegario Villalobos, sacerdote muy apreciado en la región, y Eduardo López Bustamante, director del Diario El Fonógrafo de Maracaibo, periodista, abogado y poeta.

El Castillo de San Carlos declarado en 1965 Monumento Histórico Nacional, es uno de los atractivos turísticos de la región zuliana y existe una ruta de ferry que llega al terminal de la isla San Carlos desde un pequeño muelle ubicado en San Rafael de El Moján.

Véase también[editar]

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