La Rotunda

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La Rotunda fue la cárcel más famosa de la Venezuela de principios del siglo XX. El auge de su fama se dio durante el gobierno del dictador Juan Vicente Gómez, debido a los métodos de tortura y envenenamiento aplicados a los presos políticos y a las condiciones de vida infrahumana a los cuales eran sometidos. Era conocida como la última morada de los opositores al gobierno de Gómez porque, por lo general, sólo salían de la prisión muertos.

Historia[editar]

La Rotunda fue construida en 1844 en Caracas, al sur del Hospital de Caridad de Hombres, durante la presidencia de Carlos Soublette. La construcción de la cárcel fue concluida en 1854, durante el gobierno de José Gregorio Monagas. El edificio estaba ubicado en el lugar donde actualmente se encuentra la Plaza La Concordia.

El nombre de la cárcel se deriva de la forma circular del edificio, ideado a partir del modelo creado en el siglo XVIII por el inglés Jeremías Bentham, llamado panóptico. Casi 90 años después de su construcción la cárcel fue demolida para eliminar con ello cualquier vestigio de la crueldad y barbarie del régimen gomecista. De allí el nombre de la plaza que ocupa su lugar "La Concordia", como un intento de olvido a una de las épocas más oscuras de la historia de Venezuela.

Esta tenebrosa cárcel del régimen gomecista fue demolida en el año 1936, por el presidente Eleazar López Contreras. López Contreras escogió el nombre de "La Concordia" para la plaza que se ubicaría en el mismo lugar donde había estado la cárcel, para dar una idea de un nuevo tiempo de entendimiento. Con ello quería darle fuerza a su recién estrenado y frágil mandato porque, desde su posición de Ministro de Guerra de Gómez, no era posible imaginar que López Contreras ignorara lo que ocurría a los presos de la Rotunda. La demolición de la cárcel por parte de López Contreras ha sido vista como un intento por parte de este General de borrar uno de los episodios más oscuros de la historia del país, porque estuvo involucrado.

Otras cárceles de la misma época donde se aplicaban torturas a los presos políticos fueron el castillo Libertador y el Fortin Solano de Puerto Cabello y el castillo de San Carlos en el lago de Maracaibo, así como las cárceles nacionales de las capitales de los estados.

Métodos carcelarios[editar]

Los hombres que eran apresados en la Rotunda por motivos políticos cargaban con grilletes y pernos de acero en los pies y eran víctimas de numerosas torturas. Los grillos sujetaban los tobillos de los prisioneros inmovilizándolos y produciéndoles heridas. Se solía introducir veneno en los alimentos de los reos, sobre los que pesaran órdenes de asesinato, y vidrio molido en sus bebidas para causar mayor sufrimiento a la hora de la muerte.

Muchos de los presos políticos de la Rotunda eran enviados a cumplir con trabajos forzados, el más famoso de los cuales fue la construcción de la carretera Trasandina en los Andes Venezolanos que aún sigue en funcionamiento.

Uno de los torturadores más crueles de esta cárcel fue un preso común llamado Nereo Pacheco quien, por órdenes de Gómez, fue utilizado por los vigilantes como elemento de castigo a los presos políticos.

Presos célebres[editar]

Entre los presos célebres de la cárcel se encuentran Roman Delgado Chalbaud, líder de una conspiración en contra del presidente Juan Vicente Gómez, quien habitó su celda por catorce años; José Rafael Pocaterra, escritor nacido en la ciudad de Valencia, quien narra sus desventuras en prisión en su libro Memorias de un Venezolano de la Decadencia; los sacerdotes Mendoza y Monteverde, engrillados por ser parte del clero opositor al régimen de Gómez, Néstor Luis Pérez Luzardo, jurista venezolano, Jóvito Villalba, político venezolano, Andrés Eloy Blanco, político y poeta venezolano, Carlos López Bustamante, director del diario El Fonógrafo en Caracas y muchos otros que dejaron su juventud o su vida entre las paredes de la cárcel del gomecismo.

Referencias[editar]

Pocaterra, José Rafael, Memorias de un Venezolano de la decadencia, Monte Ávila editores Latinoamericana C.A., Caracas, Venezuela, 1997.

Enlaces externos[editar]