Capitanía General de Venezuela

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Capitanía General de Venezuela

Capitanía General del Imperio español

Bandera de España 1760-1785.svg
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1777-1823

Flag of Venezuela (1811).svg
Bandera de la Guerra a Muerte.svg
Flag of Venezuela (1817 and 1859).svg
Flag of the Gran Colombia (1819-1820).svg

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Ubicación de Capitanía General de Venezuela
Capitanía General de Venezuela en 1810
Capital Santiago de León de Caracas
Idioma principal Español
Religión Católica
Gobierno Capitanía General
Rey
 • 1759 - 1788 Carlos III
 • 1808 - 1833 Fernando VII (de jure)
 • 1808 - 1813 José I
Capitán General
 • 1777 - 1782 Luis de Unzaga y Amézaga
 • 1821 Francisco Tomás Morales
Período histórico Imperio español
 • Creación por Real cédula 1777
 • Independencia de Venezuela 1823
Moneda: Real español

La Capitanía General de Venezuela fue una entidad territorial ultramarina indiana, integrante del Imperio español, establecida por la Corona española durante su período de dominio americano, que abarcaba un territorio similar al de la actual Venezuela. Fue gobernada por distintos capitanes generales exceptuando un breve período cuando gobernó la Junta Suprema de Caracas tras la renuncia de Emparan hasta marzo de 1811.

Historia[editar]

El 3 de agosto de 1498 Cristóbal Colón, durante su tercer viaje, llegó a lo que hoy es Macuro, en la costa de Paria, a la que llamó "Tierra de Gracia".

Alonso de Ojeda capituló con el rey de Venezuela el 9 de junio de 1501 para explorar las costas de la actual Venezuela. Se le nombró gobernador de la península de Coquibacoa o Coquivacoa (península de la Guajira) y se le otorgó el derecho de fundar una colonia en ese territorio, lo cual hizo en la península de La Guajira el 3 de mayo de 1502 con el nombre de Santa Cruz, que fue el primer poblado español en tierra firme de sur América. La colonia duró tres meses, hasta que Alonso de Ojeda fue apresado por sus socios Juan de Vergara y García de Campos, abandonándose la gobernación de Coquibacoa que abarcaba desde el cabo de la Vela hasta el cabo de Chichiriviche.

[1]

Virreinato de Nueva Granada (en rosa) y provincia de Venezuela (en amarillo) en 1742.

El 27 de marzo de 1527, el rey de España Carlos I firmó una capitulación con los banqueros alemanes Welser de Augsburgo concediéndole el gobierno de Venezuela, al título de gobernador que se le otorgó a los Welser se le añade el de Capitán General, refiriéndose, sin dudas a su autoridad sobre el ejército. En 1717 Venezuela es transferida desde la jurisdicción de la Real Audiencia de Santo Domingo al virreinato de Nueva Granada.

Al nombrarse a Martín de Lardizábal como gobernador de Venezuela, en 1732, se le nombra además, comandante general de dicha provincia con jurisdicción militar en Maracaibo, Cumaná, Guayana, Trinidad y Margarita.

En 1739, al informar sobre la reconstitución del Virreinato de la Nueva Granada, el rey se refiere a "Caracas, con el territorio de su Capitanía General". De esta forma, es evidente que en la jurisdicción militar el Gobernador de la provincia de Caracas tenía superioridad sobre las otras provincias. Todas las provincias del virreinato fueron agrupadas en 3 comandancias militares generales: Caracas, Portobelo y Cartagena.


Una Real Cédula del 12 de febrero de 1742 de Felipe V de Borbón independizó a Venezuela de la jurisdicción del Virreinato de Nueva Granada:

He resuelto relevar y eximir al Gobierno y Capitanía General de la provincia de Venezuela de toda dependencia de ese virreinato no obstante lo dispuesto y mandado por mí en la cédula de 20 de agosto del año de 1739, por la cual fuí servido de agregar la expresada provincia á ese nuevo virreinato.

En 1776 fue creada la Intendencia de Caracas por la Real Cédula de Intendencia de Ejército y Real Hacienda del 8 de diciembre por el rey Carlos III de Borbón. La Capitanía General de Venezuela, fue creada el 8 de septiembre de 1777, con la emisión de una Cédula Real de Carlos III, quedando integrada por las siguientes provincias: Venezuela, Nueva Andalucía o Cumaná, Maracaibo, Guayana, Margarita y Trinidad, convirtiéndose este acto administrativo en un factor unificador en lo politico, economico y militar, de las hasta entonces separadas provincias.

Territorio[editar]

Las provincias que estuvieron bajo su jurisdicción tras su creación y organización fueron:[2]

Provincia de Venezuela: es la más antigua de las provincias, creada el 27 de marzo de 1528 y sus primeras capitales fueron Coro (se lo conoció como Provincia de Coro o de Venezuela indistintamente en la documentación oficial) y El Tocuyo, durante la conquista del territorio. Los límites de esta provincia se extendían desde el Cabo de la Vela en la Guajira (Colombia) hasta Maracapana, en el oriente de Venezuela. El primer gobernador y capitán general fue el alemán Ambrosio Alfínger, representante de los Welser de Augsburgo, quienes conservaron la provincia hasta 1556. Fue también llamada posteriormente como Provincia de Caracas, por el nombre de su principal ciudad y capital, fundada el 25 de julio de 1567, en el valle del mismo nombre, por el conquistador Diego de Losada, después de vencer la fuerte resistencia de los indígenas acaudillados por el Cacique Guaicaipuro. Desde su creación depende de la Real Audiencia de Santo Domingo. En 1717, cuando es creado el Virreinato de Nueva Granada, es incorporada a éste y a la Real Audiencia de Santafé de Bogotá. En 1723 fue suprimido el virreinato pero se mantiene dentro de la jurisdicción de la Audiencia de Bogotá hasta 1726 en que vuelve a Santo Domingo. En 1739 fue restablecido el virreinato de Nueva Granada incorporando a las provincias de Caracas, Maracaibo, Cumaná, Guayana, Río Orinoco, Trinidad y Margarita, pero se mantiene en la jurisdicción de la Audiencia de Santo Domingo. En 1742 la provincia de Venezuela pasa a depender directamente de España, dejando de ser una comandancia general y recuperando su gobernador el rango de capitán general.

Provincia de Trinidad: creada primero en 1532, por el conquistador Antonio Sedeño, fue establecida el 1 de septiembre de 1591 por Antonio de Berrío, quien consolidó la gobernación, el 12 de octubre de 1595, con el nombre de Trinidad-Guayana. Originalmente bajo la jurisdicción de Santo Domingo, posteriormente a su incorporación a la Capitanía General, fue atacada por una flota inglesa, que obtuvo la rendición de la plaza, del gobernador de la isla, el 17 de febrero de 1797 y fue reconocida su ocupación por Tratado de Amiens en el año 1802.

Provincia de Cumaná: reunió a las anteriores provincias o gobernaciones de Nueva Andalucía (creada en 1536) y Paria, en una única entidad creada el 27 de mayo de 1568 con Diego Fernández de Serpa como primer gobernador y capitán general, teniendo siempre como capital a Cumaná. En 1633 Juan de Orpín estableció la gobernación de Nueva Cataluña con partes de las gobernaciones de Venezuela y de Nueva Andalucía, entre el cabo Codera y el río Orinoco, fundando Barcelona el 12 de febrero de 1638. En 1654 Nueva Cataluña o gobernación de Barcelona, se integra a Nueva Andalucía. Hacia 1726 estaba integrada por los territorios de Cumaná, Guayana, Barcelona y la isla de Trinidad. Hasta 1739 dependió de la Audiencia de Santo Domingo y hasta 1777 de la de Santa Fe de Bogotá.

Provincia de Margarita: la isla fue la primera gobernación en Venezuela, fue capitulada por Carlos V el 18 de mayo de 1525 a Marcelo Villalobos. Los descendientes de Villalobos gobernaron hasta 1593, fecha en que el rey pasa a nombrar a los gobernadores de Margarita.

Provincia de Guayana: también conocida como Provincia de Angostura, fue creada en 1530 pero no prosperó, refundada el 18 de noviembre de 1568, tampoco prosperó. Fue establecida finalmente el 19 de marzo de 1591 por Antonio de Berrío, formó hasta 1731 una única provincia con Trinidad denominada Trinidad de Guayana. Dependió de Santa Fe de Bogotá. En 1731 Guayana pasa a integrarse a la provincia de Nueva Andalucía. En 1762 adquiere el rango de comandancia de Guayana como una gobernación dependiente de Santa Fe hasta 1786, fecha en que se agrega a la Real Audiencia de Caracas.

Provincia de Maracaibo: la provincia de La Grita fue establecida en 1570, el 30 de junio de 1577 el gobernador de la Provincia del Espíritu Santo de la Grita fundó Barinas bajo el nombre de Altamira de Cáceres. El 10 de diciembre de 1607, Mérida fue separada del corregimiento de Tunja y unida con la gobernación de La Grita formando el corregimiento de Mérida y La Grita, con jurisdicción sobre las ciudades de La Grita, San Cristóbal, Gibraltar, Pedraza y Barinas y bajo dependencia de la Audiencia de Bogotá. El 3 de noviembre de 1622 pasa a ser gobernación de Mérida con Juan Pacheco Maldonado como gobernador. El 31 de diciembre de 1676 Maracaibo (separada de la provincia de Venezuela) y Mérida-La Grita se unen en una gobernación llamada Provincia de Mérida del Espíritu Santo de Maracaibo (capital en Mérida) bajo dependencia de la Audiencia de Santa Fe de Bogotá y luego es conocida como "provincia de Maracaibo" a partir de 1678 cuando esa ciudad pasa a ser capital de la gobernación. En 1777 pasa a la jurisdicción de la Audiencia de Santo Domingo. El 15 de febrero de 1786, Barinas fue erigida como provincia (capital en Barinas) separada de Maracaibo y Trujillo fue transferida a Maracaibo desde la provincia de Venezuela.[3]

Provincia de Barinas: es la última provincia creada antes de la declaración de Independencia de Venezuela. Creada en 1786, al segregarse de la Provincia de Maracaibo y tuvo como capital a la ciudad de Barinas. comprendía los territorios de los actuales estados Barinas y Apure.

La autoridad de la Capitanía General abarcaba los asuntos de índole política, militar y económica, de todas las anteriormente señaladas provincias; sin embargo, las mismas continuaron dependiendo judicialmente de la Real Audiencia de Santo Domingo, y sus gobernadores eran nombrados directamente por la Corona Española.

Organización eclesiástica[editar]

El 6 de agosto de 1511 el papa Julio II creó la Diócesis de Puerto Rico sufragánea de la Archidiócesis de Sevilla. En 1519 su jurisdicción fue ampliada para incluir a todas las Antillas menores y parte de la costa de Venezuela hasta la desembocadura del río Orinoco, conservando estos territorios hasta 1790, aunque las islas menores se fueron perdiendo a medida que fueron ocupadas por otros países. Su primer obispo, Alonso Manso llegó en 1512.[4] En 1519 se creo la primera Diócesis de tierra firme con el nombre de Paria y con sede en la ciudad de Cumaná nombrándose obispo titular, el cual por diferentes situaciones no pudo tomar posesión de la diócesis.

El 21 de junio de 1531 fue erigida la Diócesis de Coro en la costa de Venezuela.

El 12 de febrero de 1546 las diócesis de Puerto Rico y de Coro pasaron a ser sufragáneas de la Archidiócesis de Santo Domingo.

El 20 de junio de 1637 la Diócesis de Coro fue trasladada a Caracas y renombrada como Santiago de Venezuela.

El 16 de febrero de 1778 fue creada la Diócesis de Mérida de Maracaibo, con territorios hasta entonces incluidos en la de Santa Fe de Bogotá.

El 20 de mayo de 1790 el papa Pío VI erigió la Diócesis de Santo Tomé de Guayana en la costa venezolana, separándola de la jurisdicción de la diócesis de Puerto Rico.

El 27 de noviembre de 1803 fue erigida la Arquidiócesis de Caracas o Santiago de Venezuela, pasando a ser sus sufragáneas las diócesis de (hasta entonces sufragáneas de Santo Domingo):

Capitanes Generales de Venezuela[editar]

Capitán General Periodo
Luis de Unzaga y Amézaga 8 de septiembre de 1777 - 10 de diciembre de 1782
Pedro de Nava 10 de diciembre de 1782 - 24 de diciembre de 1782
Manuel González de Aguilar Torres de Navarra 24 de diciembre de 1782 - 14 de febrero de 1786
Juan de Guillelmi y Andrada-Vanderwilde 14 de febrero de 1786 - 1 de noviembre de 1792
Pedro Carbonell Pinto Vigo y Correa 1 de noviembre de 1792 - enero de 1799
Joaquín de Zubillaga enero de 1799 - 6 de abril de 1799
Manuel de Guevara y Vasconcelos 6 de abril de 1799 - 9 de octubre de 1807
Juan de Casas y Barrera 9 de octubre de 1807 - 19 de mayo de 1809
Vicente de Emparan y Orbe 19 de mayo de 1809 - 19 de abril de 1810
Fernando Miyares y Gonzáles 29 de abril de 1810 - 22 de junio de 1812
Juan Domingo de Monteverde 3 de septiembre de 1812 - 28 de diciembre de 1813
Juan Manuel Cajigal 28 de diciembre de 1813 - 14 de agosto de 1814
Pablo Morillo 14 de agosto de 1814 - 4 de julio de 1816
Salvador de Moxó 2 de junio de 1815 - 4 de julio de 1816 (interino)
4 de julio de 1816 - Julio de 1817 (titular)
Juan Bautista Pardo 8 de julio de 1817 - 1818
Ramón Correa y Guevara 1819
Francisco del Pino 1820
Ramón Correa y Guevara 1821
Miguel de la Torre 1821 - 1822
Francisco Tomás Morales 4 de julio de 1822 - 3 de agosto de 1823

Población[editar]

A continuación diversas estimaciones sobre la población de la Capitanía General a finales del período colonial:[5]

Autor/Provincia Población
Francisco Depons (1960)
Estimación para fines del s. XVIII e inicios s. XIX[6]
728.000
Venezuela
Barinas
500.000
Maracaibo 100.000
Cumaná 80.000
Guayana 43.000
Margarita 14.000
Eduardo Arcilla Farías (1957)
Archivo del Palacio Episcopal inicios s. XIX[7]
812.895
Caracas 388.895
Nueva Andalucía 60.000
Barcelona 50.000
Maracaybo
Mérida
149.000
Barinas 75.000
Guayana 40.000
Coro 32.000
Margarita 18.000
Gisela Morazzani de Perez Enciso (1966)
Intendente de Caracas, Francisco de Saavedra, 1787[8]
493.000
Caracas 333.000
Cumaná 80.000
Maracaybo 56.000
Barinas 16.000
Guayana 8.000

Composición de la población de Venezuela según el censo de Alexander von Humboldt (1807):[9] [10] [11]

Provincia Población Indígenas Esclavos Criollos Europeos Castas
Cumaná o Nueva Andalucía 50.000 25.000
(15.000 en misiones de Caripe)
Nueva Barcelona 60.000 30.000
(24.700 en misiones de Píritu)
Caracas o Venezuela 370.000
Coro 32.000
Maracaibo
(incluidas Mérida y Trujillo)
140.000
Barinas 75.000
Guyana 40.000 34.000
(17.000 misiones de Caroni)
(7.000 misiones del Orinoco)
(10.000 waraos salvajes)
Isla de Margarita 18.000
Capitanía General de Venezuela 785.000 120.000
(60.000 en misiones)[12]
62.000 200.000 12.000 406.000

Estimación de Federico Brito Figueroa (1979 y 1987) para la composición étnica venezola en 1800:[13]

Etnia Población Porcentaje
Peninsulares
y Canarios
12.000 1,3%
Blancos criollos 172.727 19,0
Pardos 407.000 45,0%
Negros libres 33.362 4,0%
Negros esclavos 87.800 9,7%
Negros cimarrones 24.000 2,6%
Indios tributarios 75.564 8,4%
Indios no tributarios 25.590 3,3%
Indios salvajes 60.000 6,7%
Total 898.043 100%

Referencias[editar]

  1. Historia de Venezuela
  2. Evolución Política de las Provincias que formarán posteriormente Venezuela, Un breve paseo por la historia de Venezuela por Daniel Pilo
  3. Historia de Barinas, Mi Punto. Com
  4. Mapas de la Diócesis de la Provincia Eclesiástica de Puerto Rico, Arquidiócesis de San Juan de Puerto Rico
  5. Juan Andreo García (1991). La intendencia en Venezuela: Don Esteban Fernández de León, intendente de Caracas, 1791-1803. Murcía: EDITUM, pp. 24-25. ISBN 84-7684-942-7.
  6. Depons, Francisco (1960). Viaje a la parte oriental de Tierra Firme. Tomo I. Caracas: Banco Central de Venezuela, pp. 75
  7. Arcilla Farías, Eduardo (1982). El Régimen de la Encomienda en Venezuela. Sevilla: E.E.H.A., pp. 17
  8. Morazzani de Perez Enciso, Gisela (1966). La Intendencia en España e Indias. Caracas: U.C.V., nota 117, pp. 98; A.G.I Audiencia de Caracas, leg. 769. Cómputo comparativo sobre el Estanco del Tabaco.
  9. Juan Andreo García (1991). La intendencia en Venezuela: Don Esteban Fernández de León, intendente de Caracas, 1791-1803. Murcía: EDITUM, pp. 26, nota 6, ISBN 84-7684-942-7. Depons estimaba en 20% de blancos, 30% de esclavos negros, 40% negros y mixtos (pardos) libres y 10% indios.
  10. Alexander von Humboldt (2011). Political Essay on the Island of Cuba: A Critical Edition. Chicago: University of Chicago Press, pp. 213-215. Edición de Vera M. Kutzinski & Ottmar Ette. ISBN 978-0-22646-567-8.
  11. Bonpland, Jaques Alexandre & Humboldt, Alexander, Barón von (2000) [1825]. Viage a las regiones equinocciales del nuevo continente, hecho en 1799 hasta 1804. Tomo IV. París: Rosa. Digitalizado por Revista Credencial Historia (Bogotá).
  12. José Antonio Ramos Sucre (1980). Obra Completa. Caracas: Fundación Biblioteca Ayacucho, pp. 75. ISBN 978-8-46600-044-4.
  13. Juan Andreo García (1991). La intendencia en Venezuela: Don Esteban Fernández de León, intendente de Caracas, 1791-1803. Murcía: EDITUM, pp. 26, nota 23