Ataque a Trinidad (1797)

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Ataque a Trinidad
Guerra anglo-española (1796-1808)
Guerras Revolucionarias Francesas
Fecha 16 de febrero de 1797
Lugar Puerto España (Provincia de Trinidad, Capitanía General de Venezuela)
Resultado Victoria inglesa.
Cambios territoriales La administración de la isla Trinidad pasa a control británico.
Beligerantes
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Reino de España
Flag of France.svg Primera República Francesa[1]
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Reino de Gran Bretaña
Comandantes
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg José María Chacón
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Sebastián Ruiz de Apodaca
Naval Ensign of the United Kingdom.svg Ralph Abercromby
Naval Ensign of the United Kingdom.svg Henry Harvey
Fuerzas en combate
Guarnición de Trinidad: 2.100[2] -2.500[3] hombres
(700 convalecientes de fiebre amarilla)[2]
Flotilla naval:[4]
4 navíos de línea
1 fragata
(la mayoría de los defensores eran milicianos)[3]
Royal Navy:
• 10.000 hombres[2]
(7.500 infantes de marina)[3]
• 9 navíos de línea[4]
• 3 fragatas[4]
• 3 corbetas[4]
• 3 bergantines[4]
• 30 barcos auxiliares[3]
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El Ataque a Trinidad fue una acción militar ejecutada por fuerzas británicas a principios de 1797, efectuada como consecuencia de la firma del tratado de San Ildefonso en 1796 por los gobiernos de España y Francia y en virtud del cual ambas naciones pasaron a ser aliadas, convertirtiendo a España automáticamente en enemiga de Gran Bretaña. En represalia, este último país envió una flota al Caribe con la intención de invadir las islas de Trinidad y Puerto Rico, consiguiendo la rendición de la primera, pero siendo repelidos en la segunda.

Antecedentes[editar]

A finales del siglo XVIII la Provincia de Trinidad, entonces parte de la Capitanía General de Venezuela, era una provincia muy próspera debido a su producción de azúcar de caña. Su población había pasado de 3.000 almas a 16.000 en 1796.[5] La inestabilidad en la zona debida a las guerras entre franceses y británicos junto a los decretos de libertad de comercio, hicieron que muchos extranjeros buscasen refugio en la misma. Este hecho, unido a la gran cantidad de negros y mulatos liberados de la isla, provocó disturbios y tensiones, por lo que su gobernador, el Almirante de la Armada D. José María Chacón informó a la Corte de esta situación, comunicando que la riqueza de la isla podía atraer a los británicos, y solicitó ayuda.

Desarrollo de las operaciones[editar]

La llegada de los británicos a la isla[editar]

El 16 de febrero de 1797 se avistó una escuadra británica de nueve navíos, tres fragatas, cinco corbetas y bergantines y varios buques de transporte. La mandaba el almirante Henry Harvey y transportaba 6.750 soldados, 35 cañones y 11 morteros al mando del teniente general Ralph Abercromby o Abercrombie. Los británicos fondean al anochecer a poca distancia del puerto de Chaguaramas, proyectando desembarcar a la mañana siguiente.

La rendición[editar]

Apodaca reunió a sus comandantes, y decidieron que, en las condiciones que se encontraban, era imposible enfrentarse a los británicos. Por ello, para evitar el apresamiento de las naves, deciden quemarlas, y dirigirse por tierra para reforzar las defensas de Puerto España. Se procedió por tanto a incendiar los barcos, se abandonó la isla de Gaspar Grande después de haber clavado la artillería, inutilizándola, y se dirigieron por tierra a Puerto España.

Los ingleses, a la vista del fuego en los barcos, envían sus chalupas para intentar rescatarlos. Consiguen así salvar y apresar el San Dámaso y el bergantín Galgo. A continuación avanzan hacia Puerto España, tomando las alturas próximas sin oposición.

El Gobernador Chacón, viendo que solo contaba con 190 soldados, muchos de ellos enfermos y con poca munición, y que la población indígena y extranjera de Puerto España se niega a participar en la defensa de la ciudad, por miedo a que resulten dañados sus bienes, acepta la capitulación honrosa que le ofrece Abercromby, entregando la isla a los británicos. En esta operación el ejército británico tuvo siete muertos, y el español un herido.

Consecuencias[editar]

Los mandos españoles de mar y tierra fueron sometidos a consejo de guerra al llegar a Cádiz. El 26 de junio de 1798, el tribunal, formado por marinos y militares de tierra, les consideró inocentes de toda culpa, debido a la superioridad inglesa y a la falta de pertrechos y municiones, justificando así su proceder. El 20 de mayo de 1801 el Rey no admitió tal sentencia, y ordenó que fueran desposeídos de sus cargos, sin posibilidad de recurso alguno. Pero el 7 de junio de 1809, la Junta Central rehabilitó a Apodaca, nombrándole Jefe de Escuadra de la Real Armada.

Siguen los ingleses contra Puerto Rico[editar]

Vista la facilidad con que habían tomado la isla de Trinidad, la armada británica decidió probar suerte en Puerto Rico, y el 17 de abril de 1797 se presentaron 60 velas ante la isla. Eran cinco navíos de línea, dos fragatas, seis corbetas, ocho goletas y, el resto, transportes de tropas. Pero esta vez los españoles resistieron y los británicos tuvieron que retirarse.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Rodríguez & Alegría, 2004: 128. Francia colaboro en la defensa de la isla con dos compañías de soldados.
  2. a b c Joseph, Edward Lanzer (1970). History of Trinidad. Nueva York: Routledge. pp. 190. ISBN 978-0-7146-1939-2.
  3. a b c d Mario A. Rodríguez León & Ricardo E. Alegría (2004). El obispo Juan Alejo de Arizmendi, ante el proceso revolucionario y el inicio de la emancipación de América Latina y el Caribe. Puerto Rico: Instituto de Estudios Históricos Juan Alejo de Arizmendi, Universidad Central de Bayamón, pp. 128. ISBN 978-0-9709235-0-9.
  4. a b c d e Antonio Laborda. "La ocupación de la isla de Trinidad por los británicos en 1797". Revista de Historia Naval. 6 de febrero de 2007. Consultado el 12 de agosto de 2012.
  5. Luis Navarro García (1999). José de San Martín y Su Tiempo. Universidad de Sevilla, pp. 353. ISBN 978-84-472-0541-7.

Bibliografía[editar]

  • Cesáreo Fernandez Duro (1972). Armada Española, desde la unión de los reinos de Castilla y Aragón. Madrid: Museo Naval de Madrid.

Enlaces externos[editar]