Provincia de Mérida

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Provincia de Mérida
Provincia del Espíritu Santo de Mérida y La Grita

Antigua provincia de Venezuela

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1622—1676
1811—1864

Flag of Cross of Burgundy.svg (1676)
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Flag of Venezuela (1863-1905).svg (1864)

Ubicación de Mérida
Provincia de Mérida en 1840
Capital
Escudo Libertador Merida.PNG
Mérida
8°36′N 71°8′O / 8.600, -71.133
Idioma oficial Español
Religión Católica
Gobierno Monarquía-República
Rey
 • 1621-1665 Felipe IV
 • 1665-1700 Carlos II
Gobernador
 • 1622-1634 Juan Pacheco Maldonado
 • 1647 Francisco Martínes de Espinoza
 • 1660 Antonio de los Ríos Jimeno
Período histórico Real Audiencia de Santafé de Bogotá
Capitanía General de Venezuela
Gran Colombia
República de Venezuela
 • Real Cédula 1622
 • Independencia de Venezuela 5 de julio de 1811
 • Erección en Estado 1864
Moneda Real español
Peso venezolano
Gentilicio: Merideño-a

La Provincia de Mérida fue una de las provincias históricas que se constituyeron durante el periodo colonial venezolano y que terminaría formando parte integral de la Real Audiencia de Santafé de Bogotá. Más tarde formó parte de la Gran Colombia y una vez que este país desapareció, del Estado de Venezuela. Abarcó un territorio similar al de los actuales estados Mérida, Táchira, Barinas y Apure, incorporando una entrada al sur del Lago de Maracaibo.

Historia[editar]

Régimen colonial[editar]

  • 1558: Juan Rodríguez Suárez funda la ciudad de Mérida, en nombre del Corregimiento de Tunja, en honor a su ciudad natal Mérida.
  • 1559: Diego García de Paredes al mando de la ciudad de Trujillo otorga asilo a Juan Rodríguez Suárez fundador y gobernador de la Provincia de Mérida, quien era perseguido por las autoridades del Corregimiento de Tunja.
  • 1573: Francisco de Cáceres Funda La Grita.
  • 1576: Es creada la Provincia de La Grita.
  • 30 de junio de 1577: El gobernador de la Provincia del Espíritu Santo de la Grita funda Barinas bajo el nombre de Altamira de Cáceres.
  • 1592: Fundación de Gibraltar (Zulia) por la Provincia de La Grita.
  • 10 de diciembre de 1607: Mérida fue separada del Corregimiento de Tunja y unida con la gobernación de La Grita formando el corregimiento de Mérida y La Grita, con jurisdicción sobre las ciudades de La Grita, San Cristóbal, Gibraltar, Pedraza y Barinas y bajo dependencia de la Audiencia de Bogotá.
  • 3 de noviembre de 1622: pasó a ser gobernación de Mérida con Juan Pacheco Maldonado como gobernador.
  • 31 de diciembre de 1676: Maracaibo (separada de la provincia de Venezuela) y Mérida-La Grita se unen en una gobernación llamada Provincia de Mérida del Espíritu Santo de Maracaibo (capital en Mérida) bajo dependencia de la Audiencia de Bogotá y luego es conocida como "provincia de Maracaibo" a partir de que en 1678 esa ciudad pasa a ser capital de la gobernación.
  • 1677: El Pirata Michel de Grandmont saquea Trujillo, este ataque lleva al Gobernador Jorge de Madureira a cambiar la capital de la provincia a la ciudad de Maracaibo en 1678, para organizar una defensa mas efectiva del territorio.

Régimen republicano[editar]

Poblaciones[editar]

La provincia contaba con algunas poblaciones al momento de su fundación, algunas de estas fueron fundadas durante las provincias que la precedieron, la mayoría de las poblaciones se fundó en el siglo XVIII. La Provincia de Mérida fue fundada por Santa Fé de Bogotá en 1558, así como la Provincia de La Grita en 1559, la provincia de La Grita desapareció cuando fue unida a la provincia de Mérida en 1625, la provincia de Mérida incluía el actual estado Trujillo, la provincia de Maracaibo fue creada en 1676 con el territorio de la provincia de Mérida (actuales Mérida, Táchira y Trujillo) y el área del lago de Maracaibo cedida por la Provincia de Venezuela.

Población Provincia Fundación Ubicación
Mérida Provincia de Mérida 1558 Mérida (Venezuela)
Ejido Corregimiento de Tunja 1605 Mérida (Venezuela)
Santo Domingo Corregimiento de Tunja 1598 Mérida (Venezuela)
Torondoy Provincia de Mérida 1662 Mérida (Venezuela)
Timotes Corregimiento de Tunja 1579 Mérida (Venezuela)
Mucuchíes Corregimiento de Tunja 1605 Mérida (Venezuela)
Bailadores Provincia de Mérida 1624 Mérida (Venezuela)
Tabay Corregimiento de Tunja 1577 Mérida (Venezuela)
Gibraltar Provincia de La Grita 1591 Zulia
Pedraza Provincia de La Grita 1591 Apure
Lagunillas Corregimiento de Tunja 1605 Mérida (Venezuela)
La Grita Provincia de La Grita 1576 Táchira
San Cristóbal Corregimiento de Tunja 1559 Táchira

Organización político-administrativa[editar]

Durante la época colonial, España gobernaba sus provincias como Reales Audiencias bajo administración judicial, Corregimientos con gobierno militar y Virreinatos con igual rango que los reinos constituyentes de España, de menor rango eran las provincias que tenían a un gobernador como máxima autoridad civil y militar, aunque en el caso de la Provincia de Mérida dependía judicialmente de la Real Audiencia de Santafé de Bogotá, que era su autoridad superior e intermediario con la corte de España. Por debajo del gobernador estaban los cabildos de las ciudades y los Alcaldes de estas. Durante el siglo XVII existían diferentes estatus de poblaciones, villas que eran solo centros poblados para administrar un territorio, encomiendas donde un español se dedicaba a desarrollar un territorio y convertir a los indígenas, pueblos con una iglesia parroquial, y ciudades con plaza mayor, cabildo y alcalde. Las que tenían estatuto de ciudad eran:

  • La Grita
  • Mérida
  • San Cristóbal
  • Barinas

Luego de la independencia, la Provincia de Mérida estuvo dividida en los cantones (1835-1856):

En 1856 los 3 últimos fueron separados para formar la provincia de Táchira.

Territorio[editar]

1622 - 1676[editar]

Provincia de Mérida 1622-1676.PNG

La provincia de Mérida incorporó los territorios ocupados por el cabildo de Mérida desde su fundación, arrebatados a los aborígenes Timotes hasta el límite con la Provincia de Venezuela el actual estado Trujillo, además del cabildo de San Cristóbal y los territorios que fueron explorados por la Provincia de La Grita, La Grita, Gibraltar (Zulia), Barinas (Barinas) y Pedraza (Apure) desde el Lago de Maracaibo hasta el río Meta.

1811 - 1819[editar]

Provincia de Mérida (1811 - 1856).PNG

La Provincia de Mérida se separó de la Provincia de Maracaibo para firmar la independencia, conformada por la ciudad de Mérida y otras localidades como San Cristóbal y La Grita, el territorio es muy similar al de los actuales estados Mérida y Táchira, pero sin entrada al Lago de Maracaibo.

1819 - 1831[editar]

Departamento Zulia 1823 - 1830.PNG

La Provincia de Mérida forma parte del Departamento del Zulia de la Gran Colombia.

1830 - 1856[editar]

Provincia de Mérida (1811 - 1856).PNG

Al separarse Mérida de la Provincia de Maracaibo en 1830, retomó el territorio que tuvo como provincia independiente, sin más modificaciones hasta 1856.

1856 - 1864[editar]

Estado Mérida (1856 - 1904).PNG

En 1856 los cantones de La Grita, San Cristóbal y San Antonio del Táchira se separan para formar la provincia del Táchira, dándole a Mérida un territorio muy similar al actual sin el corredor de Palmarito que le dio entrada al Lago de Maracaibo en 1904.

Gobernadores de la Provincia de Mérida[editar]

Gobernador Periodo
Juan Pacheco Maldonado 1622 - 1634
Francisco Martínes de Espinoza 1647
Antonio de los Ríos Jimeno 1660
Cristóbal Mendoza 1813
Ignacio Paredes 1821 - 1824
Miguel Guerrero 1830
Juan de Dios Picón 1830 - 1835
Gabriel Picón 1839 - 1843

Bibliografía[editar]

  • Memoria Geográfica de la Costa Oriental del Lago. Humberto Ochoa Urdaneta.
  • Atlas del Estado Zulia. Emilio Strauss, William Fuenmayor, José Romero
  • Gran Enciclopedia de Venezuela. Editorial Globe 1998, director Ramón José Velásquez

Referencias[editar]

  1. a b «States of Venezuela». Statoids.com. Consultado el 22 de octubre de 2012.