Juan Pablo Peñaloza

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Juan Pablo Peñaloza (San Cristóbal, estado Táchira, 1855 - †Puerto Cabello, estado Carabobo, 17 de junio de 1932), fue un político y caudillo militar venezolano.

Biografía[editar]

Estudió y se graduó de bachiller en el colegio San Cristóbal de su ciudad natal. Hombre de modestos recursos, dedicó sus primeros años al ejercicio del magisterio en el estado Táchira. Sin embargo, muy temprano se afilia al Partido Liberal del Táchira, dirigido por el general Espíritu Santo Morales, adquiriendo renombre como guerrero y defensor de la autonomía local. En 1897 se opone, junto con Morales, a la nominación de Ignacio Andrade como candidato oficial del Partido Liberal, pero a pesar de esto en 1898 defiende el gobierno de Andrade contra la invasión encabezada por el general Carlos Rangel Garbiras, al que derrota en el combate de San Josecito en junio de 1898.

Diputado a la Asamblea Legislativa del Gran Estado Los Andes por la sección Táchira (1898-1899) y gobernador militar de la misma sección (1899), se atrinchera en San Cristóbal a resistir la Revolución Liberal Restauradora de Cipriano Castro (mayo-junio de 1899). Derrocado el gobierno de Ignacio Andrade, Peñaloza sale al exilio.

Durante la Revolución Libertadora, a raíz de la muerte de Domingo Monagas (septiembre de 1902), es designado jefe de Estado Mayor de los ejércitos de la revolución. Como tal se opone al plan propuesto por Luciano Mendoza de ofrecerle batalla a las tropas del gobierno de Cipriano Castro en La Victoria, actitud que genera desavenencias con el general Manuel Antonio Matos y la derrota militar. Vencida la revolución, se exilia en Curazao (1904). En 1907 vuelve a invadir el Táchira desde Colombia, sin éxito.

Con la llegada al poder de Juan Vicente Gómez es nombrado miembro del Consejo de Gobierno (1908-1913). No obstante, al ser implicado en la conspiración de Román Delgado Chalbaud (1913), huye a Curazao y de allí a Colombia. Desde ese país, específicamente desde Cúcuta, dirige varios alzamientos contra el gobierno de Juan Vicente Gómez en 1918. Su tenacidad en la oposición al régimen de Gómez le vale una enconada persecución por parte de éste, promoviéndose varios intentos para conseguir su expulsión de Colombia. Durante su última invasión, en 1931, es apresado pasando por Barquisimeto y habla con Eustoquio Gómez donde ya viejos habla por ultima vez. Luego es enviado al castillo Libertador de Puerto Cabello donde muere alli lo recibe Andres Eloy Blanco quien reconoce a su hermano pues ambos eran masones y este narra los ultimos dias de un gran caudillo andino que no tembló hasta sus últimos días luchar contra el Gomecismo. Muere a los 77 años de edad, con los pies cargados con grillos de 60 libras.

Referencias[editar]

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