Legión británica

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Legión Británica
Activa 1817 - 1828
País Reino Unido
Fidelidad Flag of the Gran Colombia (1819-1820).svg Colombia
Rama Ejército
Tipo Voluntarios extranjeros
Tamaño 5.000 hombres (julio de 1819)[1]
Equipamiento del siglo XIX
Insignias

La "Union Jack" fue la bandera empleada por la Legión Británica durante las campañas de Bolívar.[2]


Flag of the United Kingdom (3-5).svg
Bandera de la Legión irlandesa empleada por el general Devereux.[3] Flag of Leinster.svg
Guerras y batallas
Guerra de Independencia de Venezuela
Independencia de Colombia
Independencia del Perú
Independencia de Bolivia

Se le dio nombre de Legión Británica, o legiones británicas, a un grupo de unidades militares formadas por voluntarios extranjeros, que lucharon bajo el mando del general Simón Bolívar en la guerra de independencia de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Sus unidades formaron parte de los ejércitos de la desaparecida Gran Colombia.

Desde el año 1817, y en los cinco años siguientes, el número de contrataciones y enganches en los puertos de Inglaterra exceden de los seis mil hombres,[4] sin embargo desde las 53 naves que formaron sus expediciones se afirma que combatieron unos cinco mil trescientos soldados. Muchos de ellos eran veteranos del Reino Unido, incluyendo a Irlanda, y también se contaba con algunos veteranos alemanes al servicio de Inglaterra. El principal delegado para efectuar el reclutamiento de los voluntarios en Londres fue Luis López Méndez.[5] La mayor parte de ellos habían participado en las guerras napoleónicas o la guerra británico estadounidense de 1812. Los voluntarios en la Legión Británica estaban motivados por una combinación tanto de ideales políticos y del beneficio de mercenarios, en gran mayoría. Bolívar por su parte esperaba elevar la moral de las tropas patriotas e incorporar más profesionalidad militar en sus soldados.

Las Legiones Británicas estuvieron compuestas por la 1ª Legión Británica, por la 2ª Legión Británica, y la Legión Irlandesa. Formaron los batallones de infantería Albión, Carabobo y Rifles, regimientos de caballería como los Húsares, aunque sus miembros también combatieron encuadrados en otras unidades americanas. Las unidades de voluntarios extranjeros usaron sus propias enseñas, como la Union Jack[6] para los ingleses, o en el caso de la Legión irlandesa una bandera verde con el clàrsach, símbolo de Irlanda.[7] [8]

Las Legiones Británicas formaron una parte importante del ejército de Bolívar, quien las acreditó en la batalla de Boyacá proclamando "Esos soldados liberadores son los hombres que merecen estos laureles" , y en la batalla de Carabobo donde los describió como "Los Salvadores de mi Nación". Sin embargo, a pesar de que algunos historiadores aclaman que ellos fueron posteriormente casi olvidados por los países en los que lucharon; hay muchas demostraciones de que esto es un craso error ya que inclusive hay batallones en los ejércitos suramericanos que con orgullo llevan sus nombres.

Fuerzas de la las expediciones británicas que zarparon de Londres desde fines de 1817 a 1819 y llegaron a las costas de Venezuela:[5]

Expedición al
mando de:
Número de soldados
británicos
Coronel Hippisley 720
Coronel English 1.200
Coronel Elson 572
General D’Evereux 1.729
General Mac Gregor 600
Coronel Meceroni 300
Otros 387
Total 5.508

Campaña Libertadora de Nueva Granada[editar]

Monumento en honor a la Legión Britanica en el puente de Boyacá

En Angostura Simón Bolívar incluyó la Legión Británica en la fuerza que debía acompañarlo durante Campaña Libertadora de Nueva Granada. El Coronel James Rooke estuvo al mando de 160 o 200 hombres, quienes lucharon por la Independencia de la Gran Colombia.[5]

Después de la Batalla del Pantano de Vargas el coronel Manrique, Jefe de Estado Mayor, dijo: «Todos los cuerpos del ejército se han distinguido, pero merecen una mención particular, (…) las Compañías Británicas. A las que su Excelencia el Presidente de la República, les ha concedido la “Estrella de los Libertadores”, en premio de su constancia y de su valor».[5]

El coronel James Rooke fue herido por una bala en el brazo izquierdo. Éste tuvo que ser amputado y cuando se lo desprendieron, lo alzó con su mano derecha y gritó en castellano: «Viva la Patria!», El cirujano le preguntó en inglés: «¿Cuál Patria?, ¿Irlanda o Inglaterra?», Rooke meneó negativamente la cabeza y contestó: «La que me ha de dar sepultura». El Coronel Rooke murió días después de la amputación. La viuda del coronel Rooke, Anna Rooke, disfrutó de una pensión vitalicia y recibió una suma de dinero como indemnización.[5]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Alexander Walker (1822). Colombia, relación geográfica, topográfica, agrícola, comercial y política de este país: adaptada para todo lector en general y para el comerciante y colono en particular. Tomo II. Londres: Banco de la República, pp. 284.
  2. Brown, Matthew (2006)
  3. Brown, Matthew (2006)
  4. Simón Bolívar: a life. John Lynch [1]
  5. a b c d e Coronel Guillermo Plazas Olarte - UK in Colombia. «Legión Británica en la Independencia de Colombia» (en español). Consultado el 02 de agosto de 2010.
  6. Adventuring through Spanish Colonies: Simon Bolivar, Foreign Mercenaries and the Birth of New Nations, Brown, Matthew 2006 [2]
  7. Adventuring through Spanish Colonies: Simon Bolivar, Foreign Mercenaries and the Birth of New Nations, Brown, Matthew 2006 [3]
  8. Banderas de Irlanda. Wikipedia en ingles [4][5]

Véase también[editar]