Batalla de Carabobo (1814)

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Primera Batalla de Carabobo
Guerra de Independencia de Venezuela
Fecha 28 de mayo de 1814
Lugar Sabana de Carabobo
Resultado Victoria republicana
Beligerantes
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Segunda República de Venezuela Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español
Comandantes
Simón Bolívar
Santiago Mariño
Juan Manuel Cajigal
José Ceballos
Fuerzas en combate
4.000[1] [2] -5.000[3] [4] 6.000[5]
Bajas
12 muertos y 40 heridos[6] 2.100[7] -3.000 muertos, heridos y prisioneros[4] [8]
Captura de 5.000 fusiles, 9 banderas, 4.000 caballos, toda la artillería, víveres, ganado, equipaje y documentos[4]
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La Primera batalla de Carabobo (1814) fue una batalla de la Guerra de Independencia de Venezuela, en la que las fuerzas de la Segunda República al mando de Simón Bolívar derrotaron a las fuerzas españolas al mando del Mariscal de campo Juan Manuel de Cajigal y Martínez.

Antecedentes[editar]

Tras el éxito de la campaña de reconquista de Domingo de Monteverde con la toma de Caracas él 29 de julio de 1812 el gobierno colonial se restableció en Venezuela. Monte verde planeaba lanzar una ofensiva contra las Provincias Unidas de la Nueva Granada, sin embargo, antes de poder actuar dos coroneles rebeldes exiliados se le adelantaron a inicios del año siguiente. Simón Bolívar inicio su Campaña Admirable en el Occidente mientras que Santiago Mariño desembarco en el Oriente con exiliados de Isla Trinidad.

Ante la desesperada situación Monteverde intento reconquistar Maturín ya que las provincias de Guayana, Nueva Barcelona y Cumaná habían caído en manos de Mariño rápidamente, pero fracaso en repetidas ocasiones. Cuando intento detener a Bolívar en el oeste fue mutilado en batalla y forzado a refugiarse en Puerto Cabello donde Cajigal lo relevo del mando. Los realistas quedaron reducidos a sus posiciones en el valle del río Orinoco, Apure y la provincia de Coro tras la toma de Caracas por Bolívar, el 6 de agosto de 1813.[9] Sin embargo, Bolívar había cometido un error, en lugar de avanzar sobre Caracas (y pasar semanas ahí festejando y asegurando su poder) muchos de sus partidarios y opositores consideraron que debió marchar contra Puerto Cabello, refugio de los dirigentes realistas, y acabarlos de un sólo golpe.[10] Cuanto finalmente lo haga se encontrara con la defensa del coronal vizcaíno Antonio Zuazola, a quien capturara y colgara.[11]

La campaña[editar]

En febrero de 1814 las principales amenazas para la Segunda República de Venezuela eran los ejércitos de José Tomás Boves en los Llanos (8.000 hombres), José Ceballos en el oeste (4.000) y Juan Manuel Cajigal (3.000) quienes habían reorganizado sus fuerzas tras la Campaña Admirable y empezaban sus ofensivas. Además el coronel Francisco Rosete (bajo las órdenes de Boves) actuaba salvajemente en los Valles del Tuy. Ante este peligro Santiago Mariño finalmente se animó a auxiliar a Bolívar pero ya era tarde para contener a todos sus enemigos.[12] Bolívar, tras vencer en Araure, esperaba reclutar 10 a 12 millares de soldados y armarlos con armas compradas en el extranjero, pero la popularidad de su causa no era tan grande, apenas consiguió 1.500 reclutas.[13]

El 23 de marzo el ejército patriota de Occidente y su par de Oriente al mando de Bolívar y Mariño, respectivamente, se unieron en Los Pilones, en el actual Estado Guárico, con el fin de sumar fuerzas contra los realistas, sin embargo, su mando permaneció dividido lo que habría de ser decisivo en el futuro.[14] La mayoría de las tropas de Bolívar venían de las regiones andinas del oeste y las de Mariño eran de la costa oriental.[15] Cuando en las tropas de Mariño empezaron a producirse un gran número de deserciones tras la batalla de Bocachica (31 de marzo) Bolívar se lo recriminó a pesar de que lo mismo pasaba en sus propias filas y habían además espías realistas en sus unidades. Esto solo contribuyo a aumentar la tensión entre ambos comandantes.[16]

El ejército español tras haber partido de Coro se detuvo el 16 de mayo en Guataparo, a tan solo siete kilómetros de la ciudad de Valencia, en cuyas cercanías estaba el ejército de Ceballos. Cajigal asumió una posición defensiva, pues deseaba abstenerse de atacar hasta que Boves hubiese penetrado a los valles de Aragua. Bolívar salió de Valencia el 16 de mayo con cuatro divisiones y al día siguiente encontró a Cajigal desplegado en orden de combate en Tocuyito, los patriotas atacaron a la vanguardia enemiga[17] pero Cajigal evitó el combate y se retiró vía San Carlos para dar auxilio al derrotado ejército de Ceballos en su intento de tomar Valencia.[18] Salomón y otros comandantes locales que lo reconocieron como nuevo Capitán General de Venezuela y comandante del ejército realista.[19] Bolívar retrocedió hasta Valencia donde tenía una mejor posición estratégica el día 18.[17]

Cajigal volvió a avanzar hacia Valencia llegando a las afueras de la ciudad el 20 de mayo pero al ver la cercanía de las fuerzas patriotas retrocedió y tomo posiciones en la sabana de Carabobo. Ante esto las fuerzas patriotas avanzan saliendo de sus posiciones a la sabana el día 25.[17] Esta negación de Cajigal para atacar Valencia se debí a su deseo de esperar unir fuerzas con los llaneros de Boves.[20] Bolívar salió el 26 de ese mes con cinco divisiones y con toda la caballería que había en la ciudad. El 28 de mayo ambos ejércitos tomaron posiciones en la sabana listos para la batalla.[21]

La batalla[editar]

El combate comenzó a la una de la tarde cuando la división de Rafael Urdaneta abrió fuego contra el enemigo intentando flanquear a los realistas por la derecha, pero esto era un truco, ya que distrajo a Cajigal del principal ataque que se dio por el otro flanco y el centro con el avance de José Francisco Bermúdez, Juan Manuel Valdés y Florencio Palacios.

Por cerca de una hora las posiciones realistas resisten dándose feroces combates y un nutrido fuego cruzado hasta que su centro empieza a ceder, el Mariscal Cajigal envía entonces a sus mejores tropas, los Carabineros de Granada a proteger dicha posición. En respuesta a esto Bolívar ordena a Santiago Herrera que la caballería de José Gregorio Monagas, Juan Joséfo Rondón y Lucas Carvajal ataque a los carabineros granadinos mientras la artillería patriota de Diego Jalón se dedica a bombardear la posición del Estado Mayor realista forzándolo a cambiar de lugar varias veces, impidiéndole reaccionar.

Los lanceros patriotas atacan de frente a los carabineros a caballo que tras un terrible combate empiezan a retroceder, arrastrando con ello a la infantería realista que rompe filas y huye en medio del pánico.[22]

A las seis de la tarde la batalla termina y Cajigal intenta organizar una retirada ordenada, cosa que le es impedido por la caballería republicana que ataca a su comitiva desde todos lados. El mariscal y su Estado Mayor apenas logran escapar con unos pocos hombres.[23]

Consecuencias[editar]

Tras su derrota Ceballos huyo al norte y Cajigal escapó a Apure[18] pero este último le otorgó amplios poderes a Boves para que este continuara su campaña, sin embargo, aquel opto por retirarse a los Llanos a conseguir refuerzos y apertrechar a sus tropas.[24] Los realistas había sufrido la pérdida de 300 vidas, 500 a 700 heridos, 1.100 prisioneros, 500 fusiles, 7 cañones, el parque completo, cajas de guerra, 8 banderas, caballos, ganados y archivos personales de Cajigal.[25] Los patriotas tuvieron 12 muertos y 40 heridos, aunque la cifra real posiblemente sea unas diez veces mayor.

La batalla pudo ser decisiva para la independencia venezolana pero Bolívar en vez de avanzar contra el Guárico para acabar con la rebelión de los llaneros con todo su ejército, lo que era la decisión más sensata,[16] optó por dividirlo: encargó al general Rafael Urdaneta con 700 infantes marchar al Occidente, a una división de 400 infantes y 700 jinetes ir tras Cajigal y Ceballos para impedir que pudieran apoyar a Boves,[26] él mismo decidió ir hacia Valencia y José Félix Ribas fue enviado por refuerzos a Caracas y acantonó en Aragua a Santiago Mariño con 3.000 hombres.[4] Este acampó en Villa de Cura, desde donde podía atacar los Llanos, bastión realista. Mientras José Tomás Boves partió con un poderoso ejército desde Calabozo en una campaña que terminaría en la Segunda Batalla de La Puerta.[4]

Referencias[editar]

  1. Boletín de la Academia Nacional de la Historia. No. 47. Academia Nacional de la Historia, 1964, Venezuela.

    Aun cuando el Libertador al frente de 4.000 hombres obtuvo el 4 de julio un brillante triunfo en Carabobo, sus fuerzas en La Puerta recibieron de Boves el 15 del mismo mes un golpe mortal. (pp. 329)

  2. Encina, 1961: 381
  3. Historia constitucional de Venezuela. Volumen 1. José Gil Fortoul, Liberia Piñango, 1967 (original de 1930).

    Pero Bolívar le gana la batalla de Carabobo el 28 de mayo, aunque con fuerzas inferiores en número (5000 hombres). Empero, ya se acercaba el desastre final. Boves sale de Calabozo con 5000 ginetes y 3000 infantes; (...)

  4. a b c d e Esteves, 2004: 76
  5. Ensayos históricos. Rufino Blanco-Fombona & Rafael Ramón Castellanos. Fundación Biblioteca Ayacucho, 1981, pp. 365.

    Bolívar sale a defender la república contra ese monstruo; contra Ceballos aniquila 3.700 guerreros en Araure; contra Cajigal, de quien destruye 6.000 hombres en la primera batalla de Carabobo. (...) En vano Bolívar contiene en San Mateo 8.000 caballos de Boves; en vano deshechos 6.000 realistas en la primera batalla de Carabobo, (...)

  6. Diego Barros Arana (1865). Compendio de historia de América. Tomo IV. Santiago: Imprenta del Ferrocarril, pp. 216
  7. Micheal Clodfelter (2002). Warfare and armed conflicts: a statistical reference to casualty and other figures, 1500-2000. Londres: McFarland, pp. 347. ISBN 978-0-78641-204-4. Estima en 300 muertos, 700 heridos y 1.100 prisioneros.
  8. Juan Bosch (1981). De Cristóbal Colón a Fidel Castro: el Caribe, frontera imperial. La Habana: Casa de las Américas, pp. 246. ISBN 978-8-47291-910-5. Estima en 1.000 muertos e igual número de heridos.
  9. Casa de Colón de Las Palmas. Anuario de estudios Atlánticos. Número 13. Las Palmas de Gran Canaria, 1967, pp. 203.
  10. Encina, Francisco Antonio (1961). Bolívar y la independencia de la América española: Independencia de Nueva Granada y Venezuela (parte 1). Tomo III. Santiago: Nascimiento, pp. 244
  11. Encina, 1961: 245. Los defensores realistas el 7 de septiembre de 1813 eran 1.088 soldados, 74 voluntarios, 30 a 40 oficiales, 150 piezas de 18 y de 24 y 10 morteros.
  12. Thomas Rourke (1942). Man of glory, Simón Bolívar. Nueva York: Morrow, pp. 124; Thomas Rourke (1942). Bolívar, el hombre de la gloria. Buenos Aires: Editorial Claridad, pp. 143.
  13. Encina, 1961: 381-382
  14. Efemérides - Los Ejércitos de Oriente y de Occidente
  15. Carlos D. Malamud Rikles (1992). Las Américas. Los países andinos: De la Independencia a la Gran Depresión. Tomo XXXIV. Madrid: Ediciones Akal, pp. 10, ISBN 84-7600-905-4.
  16. a b Roberto Barletta Villarán (2011). Breve historia de Simón Bolívar. Madrid: Ediciones Nowtilus, pp. 118. ISBN 978-84-9967-241-0.
  17. a b c Esteves, 2004: 74
  18. a b Nuestras batallas de Independencia
  19. Asdrúbal González (1988). La Guerra de Independencia en Puerto Cabello. Caracas: Editora Venezuela en el Mundo, pp. 133
  20. De Ramón, Armando; Juan Ricardo Couyoumdjian & Samuel Vial (1993). historia de América. Ruptura del viejo orden hispanoamericano. Tomo II. Santiago: Editorial Andrés Bello, pp. 192. ISBN 978-9-56131-126-8.
  21. Esteves, 2004: 74-75
  22. Esteves, 2004: 75
  23. Esteves, 2004: 75-76
  24. Manuel Guevara Baro (2007). Venezuela en el tiempo: cronología desde la Conquista hasta la fundación de la República. Tomo II. Caracas: El Nacional, pp. 51. ISBN 978-9-80388-358-4.
  25. Encina, Francisco Antonio (1961). Bolívar y la independencia de la América española: Independencia de Nueva Granada y Venezuela (parte 1). Tomo III. Santiago: Nascimiento, pp. 387
  26. Bartolomé Mitre (1990). Historia de San Martín y de la emancipación sudamericana. Tomo II. Corrientes: El Tacurú de Corrientes S.A. Ediciones Sanmartinianas, pp. 764. ISBN 978-9-50995-850-0.

Bibliografía[editar]