Isabel Bowes-Lyon

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Reina Isabel
Reina consorte del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte y de sus Dominios de Ultramar, Reina consorte de Irlanda y Emperatriz consorte de la India.
Queen Elizabeth the Queen Mother portrait.jpg
Información personal
Nombre secular Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon
Otros títulos Duquesa de York
(1923 - 1936)
Reinado 11 de diciembre de 1936 -
6 de febrero de 1952
(15 años de reinado)
Coronación 12 de mayo de 1937
Nacimiento 4 de agosto de 1900
Londres, Inglaterra,
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Fallecimiento 30 de marzo de 2002 (101 años)
Londres, Inglaterra,
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Entierro Capilla de San Jorge, Castillo de Windsor
Residencia Clarence House, Londres
Predecesor María de Teck
Sucesor Príncipe Felipe de Grecia y Dinamarca
Familia
Casa real Casa de Windsor
(por matrimonio)
Padre Claude Bowes-Lyon, 14vo. Conde de Strathmore y Kinghorne
Madre Cecilia Cavendish-Bentinck
Descendencia Isabel (21 de abril de 1926) (actual monarca del Reino Unido)
Margarita (21 de agosto de 1930 - 9 de febrero de 2002)

Coat of Arms of Elizabeth Bowes-Lyon.svg
Escudo de Reina Isabel

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Isabel Bowes-Lyon (Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon, Londres, Inglaterra, 4 de agosto de 190030 de marzo de 2002) fue esposa del rey Jorge VI y por lo tanto reina consorte del Reino Unido y los dominios británicos, desde 1936 hasta la muerte de su esposo en 1952. También fue la última reina consorte de Irlanda y la última emperatriz de la India. Después de la muerte de Jorge VI comenzó a ser conocida como la Reina Madre, para evitar confundirla con su hija.[1]

Nació en el seno de una familia de la nobleza escocesa (su padre heredó el Condado de Strathmore y Kinghorne en 1904) y en 1923, se casó con Alberto, duque de York (segundo hijo del rey Jorge V y la reina María). Como duquesa de York, junto a su marido y sus hijas Isabel y Margarita, personificó la idea tradicional de familia y de servicio público.[2] Asumió diversos compromisos públicos y llegó a ser conocida como la «duquesa sonriente» debido a su constante expresión.[3]

En 1936, su marido se convirtió inesperadamente en rey, cuando su hermano Eduardo VIII abdicó para casarse con Wallis Simpson, una divorciada estadounidense. Ya como reina consorte acompañó a su marido en giras diplomáticas por Francia y Estados Unidos en el período previo a la Segunda Guerra Mundial. Durante el conflicto, su espíritu aparentemente indomable proporcionó apoyo moral al pueblo británico. En reconocimiento a su papel como instrumento de propaganda, Adolf Hitler la describió como «la mujer más peligrosa de Europa».[4] Después de la guerra la salud de su marido se deterioró y falleció en 1952, dejándola viuda a la edad de 51 años.

A la muerte de su suegra, con su cuñado viviendo en el extranjero y con su hija mayor convertida en reina a la edad de 25 años, Isabel se convirtió en el miembro más antiguo de la Familia Real y asumió la posición de matriarca. En sus últimos años fue un miembro consistentemente popular de la realeza, cuando otros tenían bajos niveles de aprobación.[5] Continuó con una vida pública activa hasta pocos meses antes de su muerte a la edad de 101 años, siete semanas después de la muerte de la menor de sus dos hijas, la princesa Margarita.[6]

Infancia[editar]

El Castillo de Glamis, el hogar escocés de los Strathmore.

Isabel fue la menor y novena hija de Claude Bowes-Lyon (más tarde 14º conde de Strathmore y Kinghorne) y de Cecilia Cavendish-Bentinck. Su madre era descendiente del primer ministro británico William Cavendish-Bentinck, 3º duque de Portland, y del Gobernador General de la India, Richard Wellesley, 1º marqués Wellesley, hermano mayor de otro primer ministro, Arthur Wellesley, 1º duque de Wellington.

La ubicación de su nacimiento es incierta, pero se presume que nació en la mansión de sus padres en Belgrave, en los Jardines Grosvenor o en una ambulancia tirada por caballos durante el trayecto al hospital.[7] Como posible lugar de su nacimiento también se ha mencionado la casa en Londres de su abuela materna, Luisa Burnaby.[8] Su nacimiento se registró en Hitchin, Hertfordshire,[9] cerca de la casa de campo de los Strathmore, St. Paul's Walden Bury; también se dio como su lugar de nacimiento en el censo del año siguiente.[10] De religión anglicana, fue bautizada el 23 de septiembre de 1900 en la iglesia parroquial de Todos los Santos y sus padrinos incluyeron a su tía paterna Lady Maud Bowes-Lyon y a su prima, la esposa de Arthur James.[11] Según un censo de 1911, continuaba viviendo en Hitchin.

Pasó gran parte de su infancia en St. Paul's Walden, así como en el Castillo de Glamis, hogar ancestral del Conde de Glamis, en Angus, Escocia.[12] Fue educada en casa por una institutriz hasta la edad de ocho años y era aficionada a los deportes de campo, los caballos y los perros.[13] Cuando comenzó sus estudios en Londres, sorprendió a sus profesores por iniciar un ensayo con dos palabras griegas del Anábasis de Jenofonte. Las asignaturas en las que tenía mejor desempeño eran la literatura y la escritura. Más adelante retomó sus estudios de forma privada con Käthe Kübler, una institutriz judía alemana, y pasó el examen local de Oxford con honores a los 13 años de edad.[14]

El día de su decimocuarto cumpleaños, Gran Bretaña le declaró la guerra a Alemania. Su hermano mayor, Fergus, oficial en el Regimiento Black Watch, murió en acción en Francia, en la Batalla de Loos en 1915. Otro de sus hermanos, Michael, fue reportado como desaparecido el 28 de abril de 1917.[15] Tres semanas después, la familia descubrió que había sido herido y capturado, y permaneció en un campo de prisioneros de guerra durante el resto del conflicto bélico. Glamis se convirtió en una clínica de reposo para soldados heridos e Isabel ayudó a prestar atención a los soldados,[13] junto a su madre y su hermana Rose.[16] También colaboró durante la organización del rescate de los enseres del castillo tras un grave incendio el 16 de septiembre de 1916.[17]

Matrimonio con el príncipe Alberto[editar]

Isabel con el príncipe Alberto en los años 1920.

El príncipe Alberto, duque de York (Bertie para la familia), fue el segundo hijo del rey Jorge V. Conoció a Isabel cuando eran niños, ya que era amigo de sus hermanos mayores, y le propuso matrimonio por primera vez al poco tiempo, en 1921, pero ella lo rechazó porque estaba temerosa de «nunca, nunca más tener la libertad de pensar, hablar y actuar como siento que realmente debería hacerlo».[18] Cuando Alberto declaró que no se casaría con ninguna otra mujer, su madre, la reina María, visitó el castillo de Glamis, residencia oficial de los Condes de Strathmore y Kinghorne para conocer a la joven. Quedó convencida de que Isabel era «la única que podía hacer feliz a Bertie», pero se negó a intervenir.[19] Al mismo tiempo, Isabel era cortejada por James Stuart, que fue el escudero de Alberto hasta que dejó el servicio del príncipe por un trabajo mejor remunerado en el negocio petrolero estadounidense.[20] Stuart era además descendiente de la corona escocesa. También contaba entre sus pretendientes al príncipe Paul de Serbia.[16]

En febrero de 1922, fue dama de honor en la boda de María, la hermana del príncipe Alberto, con el vizconde de Lascelles.[21] Al mes siguiente, Alberto le propuso nuevamente matrimonio, pero lo rechazó una vez más.[22] Finalmente, en enero de 1923, accedió a casarse con el príncipe a pesar de sus dudas acerca de la vida dentro de la realeza.[23] La libertad que tuvo Alberto para elegir a Isabel, legalmente una plebeya aunque hija de un noble, se consideró un gesto a favor de la modernización política; anteriormente se esperaba que los príncipes se casaran con princesas de otras casas reales.[24] Contrajeron matrimonio el 26 de abril en la Abadía de Westminster. Inesperadamente,[25] durante el camino a la abadía, Isabel puso su ramo de flores en la Tumba del Soldado Desconocido,[26] gesto que desde entonces ha copiado cada novia real, aunque las novias posteriores han optado por hacerlo en el camino de regreso del altar. A partir de su matrimonio recibió el tratamiento de Su Alteza Real la duquesa de York.[27] Después de un desayuno nupcial en el Palacio de Buckingham, preparado por el chef Gabriel Tschumi, partieron en luna de miel a Polesden Lacey, una casa solariega en Surrey, y luego se dirigieron a Escocia, donde Isabel se contagió de tosferina.[28]

Duquesa de York[editar]

La duquesa en marzo de 1927.

Después de una exitosa visita a Irlanda del Norte en 1924, el gobierno laborista estuvo de acuerdo en que el matrimonio podía visitar África Oriental desde diciembre de 1924 hasta abril de 1925.[29] Este gobierno fue derrotado por los conservadores en las elecciones generales de noviembre (hecho que Isabel describió a su madre como «maravilloso»)[30] y el Gobernador General del Sudán Anglo-Egipcio, Sir Lee Stack, fue asesinado tres semanas después. A pesar de esto, la gira siguió adelante y recorrieron Adén, Kenia, Uganda y Sudán, pero evitaron Egipto debido a las tensiones políticas presentes en ese país.[31]

Alberto tenía un tartamudeo que afectaba su capacidad para pronunciar discursos y después de octubre de 1925, Isabel lo ayudó a través de una terapia ideada por Lionel Logue, como quedó demostrado en el filme El discurso del rey. En 1926, la pareja tuvo su primera hija, Isabel (Lilibet para la familia), que más tarde se convertiría en la reina Isabel II.[32] Su otra hija, Margarita, nació cuatro años después, en 1930. En 1927, el matrimonio viajó a Australia sin su hija, para inaugurar la Casa del Parlamento en Canberra.[33] Isabel estaba, en sus propias palabras, «muy triste por dejar a su bebé».[34]

Su viaje por mar los llevó a través de Jamaica, el Canal de Panamá y el Océano Pacífico; la duquesa estuvo constantemente preocupada por regresar con su bebé a Gran Bretaña, pero su viaje fue un éxito en términos de relaciones públicas.[35] Isabel dejó encantado al público en Fiyi, cuando saludó a una larga lista de invitados oficiales.[36] En Nueva Zelanda cayó enferma con un resfriado y perdió algunos compromisos, pero disfrutó de la pesca local.[37] En el viaje de regreso a través de Mauricio, el Canal de Suez, Malta y Gibraltar, su transporte, el HMS Renown, se incendió y debieron abandonar el barco un poco antes de que el fuego quedara bajo control.[38]

Ascenso al trono y abdicación de Eduardo VIII[editar]

El 20 de enero de 1936, el rey Jorge V murió y su hijo mayor, el príncipe de Gales, se convirtió en su sucesor con el nombre de Eduardo VIII. Jorge V había expresado sus reservas acerca de su hijo mayor: «ruego a Dios que mi hijo mayor nunca se case ni tenga hijos, para que nada se interponga entre Bertie y Lilibet y el trono».[39]

Continuamente, Eduardo provocó una crisis constitucional por su insistencia en casarse con la divorciada estadounidense Wallis Simpson. Aunque legalmente podía hacerlo, como rey ocupaba el puesto de Gobernador Supremo de la Iglesia de Inglaterra, que en esa época no permitía que las personas divorciadas volvieran a casarse. Los ministros creían que el pueblo nunca aceptaría a Wallis como reina y le aconsejaban que no se casara. Como monarca constitucional, Eduardo estaba obligado a aceptar el consejo de los ministros.[40]

En lugar de abandonar sus planes, el Rey decidió abdicar en favor de su hermano Alberto,[41] que subió al trono en su lugar de forma inesperada el 11 de diciembre de 1936 y tomó el nombre de Jorge VI. El 12 de mayo de 1937, él e Isabel fueron coronados en la fecha prevista para la coronación de Eduardo VIII. La corona de la Reina era de platino y estaba ornamentada con el diamante Koh-i-Noor.[42] Eduardo y Simpson se casaron y se convirtieron en el duque y la duquesa de Windsor, pero mientras que él recibió el tratamiento de Alteza Real, Jorge VI decidió negarle el mismo tratamiento a la duquesa, decisión que su esposa apoyó.[43] Se cita que Isabel se refería a la duquesa como «esa mujer».[44] [N 1] Por su parte, la duquesa se refería a Isabel como «Cookie» (Galleta).[46]

Reina consorte[editar]

Visitas de estado y giras reales[editar]

La reina Isabel junto a su esposo, el rey Jorge VI, en 1939.

En el verano de 1938 aplazaron una visita de estado a Francia por tres semanas, debido al fallecimiento de la madre de la Reina. En el lapso de dos semanas, el modista Norman Hartnell le diseñó un ajuar de vestidos blancos debido a que no podía usar prendas de colores porque se hallaba de luto.[47] La visita de Estado fue ideada para reforzar la solidaridad anglo-francesa frente a la agresión de la Alemania nazi.[48] La prensa francesa elogió la actitud y el encanto de la pareja real durante la visita tardía pero exitosa.[49]

Sin embargo, la agresión nazi continuó y el gobierno se preparó para la guerra. Tras la aprobación de los Acuerdos de Múnich de 1938, con la intención de evitar el conflicto armado, el primer ministro británico Neville Chamberlain fue invitado al balcón del Palacio de Buckingham con los Reyes, donde recibió la aclamación de una multitud de simpatizantes.[50] A pesar de que fue ampliamente popular entre el público en general, la política de Chamberlain frente a Hitler fue objeto de cierta oposición en la Cámara de los Comunes, lo que motivó al historiador John Grigg a describir el comportamiento del Rey en asociación tan destacada con un político como «el acto más anticonstitucional realizado por un soberano británico en el presente siglo [siglo XX]».[51] Sin embargo, los historiadores argumentan que el Rey sólo siguió el consejo de los ministros y actuó como estaba constitucionalmente obligado a hacerlo.[52]

En junio de 1939, la pareja recorrió América del Norte,[53] [54] [55] [56] con el objetivo de reforzar el apoyo trasatlántico en caso de guerra y para reafirmar la condición de Canadá como un reino con gobierno autónomo que compartía monarca con Gran Bretaña.[57] [58] [59] [60] La gira los llevó a través de Canadá y de regreso, pasaron por los Estados Unidos, donde visitaron a Franklin y Eleanor Roosevelt en la Casa Blanca y en su residencia del valle del Hudson. De acuerdo a varias publicaciones, durante uno de los primeros y repetidos encuentros de la pareja real con el público, un veterano de la Segunda Guerra de los Bóer le preguntó a Isabel: «¿Es usted escocesa o inglesa?». A lo que contestó: «soy canadiense».[61] La recepción que les dio el público de Canadá y Estados Unidos fue muy entusiasta,[62] y disipó cualquier sentimiento residual de que Jorge e Isabel eran un sustituto menor de Eduardo.[63] Por su parte, la primera dama Eleanor Roosevelt dijo que como Reina era «perfecta, graciosa, informada, que dice lo correcto y de forma amable, pero que ostenta un poco su realeza».[64] Isabel definió esa visita al primer ministro Mackenzie King como la «gira que nos preparó»,[65] y de ahí en adelante acostumbró regresar con frecuencia a Canadá en visitas oficiales y privadas.[66]

La Segunda Guerra Mundial[editar]

Retrato de la Reina por Sir Gerald Kelly.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Rey y la Reina se convirtieron en símbolos de la determinación del Reino Unido para luchar contra el fascismo.[67] Poco después de la declaración de guerra, se concibió el libro The Queen's Book of the Red Cross, en el que contribuyeron cincuenta escritores y artistas, el cual llevaba en la portada el retrato que Cecil Beaton hizo a la Reina y se vendió con el objetivo de ayudar a la Cruz Roja.[68] Isabel se negó públicamente a abandonar Londres o enviar a sus hijas a Canadá, incluso durante los bombardeos. Cuando los Ministros del gabinete le aconsejaron que se marchara, les contestó: «Las niñas no se van sin mí. Yo no voy a dejar al Rey. Y el Rey nunca se irá».[69] [70]

Visitó tropas, hospitales, fábricas y diversos lugares de Gran Bretaña que fueron víctimas de los bombardeos de las fuerzas aéreas alemanas, en particular el East End, cerca de los muelles de Londres. Sus visitas inicialmente provocaron hostilidad. Le arrojaron basura y fue objeto de las burlas de la multitud, en parte porque vestía con prendas costosas, lo que la alejaba de aquellos que sufrían las privaciones causadas por la guerra.[5] Isabel explicaba que si las personas venían a verla usando su mejores ropas, ella debía corresponderles de la misma forma; Norman Hartnell diseñó sus vestidos en colores suaves, nunca en negro, tratando de representar «el arco iris de la esperanza».[71] Cuando el mismo Palacio de Buckingham recibió varios ataques durante el apogeo de los bombardeos, afirmó: «Me alegro de que fuéramos bombardeados. Me hace sentir que puedo mirar a las personas del East End a la cara».[72]

Por razones de seguridad, los Reyes trabajaban durante el día en el Palacio de Buckingham, pero por la noche se alojaban en el Castillo de Windsor, a unas veinte millas (32 km) al oeste del centro de Londres, con sus hijas Isabel y Margarita. El palacio había perdido gran parte de su personal, que había ingresado en el ejército, y la mayoría de las habitaciones se hallaban cerradas.[73] Las ventanas estaban destrozadas por las explosiones y tuvieron que ser clausuradas.[74] Durante la Guerra de Broma —como se la denominó— la Reina fue entrenada en el uso de un revólver a causa del temor de que hubiera una invasión inesperada.[75]

Debido a su efecto sobre la moral británica, se dice que Adolf Hitler la llamó «la mujer más peligrosa de Europa».[4] Sin embargo, antes del inicio de la guerra tanto Isabel como su marido, al igual que la mayoría del Parlamento y el pueblo británico, habían sido partidarios del apaciguamiento, y el primer ministro Neville Chamberlain creía, después de la experiencia de la Primera Guerra Mundial, que había que evitar rotundamente una nueva guerra. Después de la dimisión de Chamberlain, el Rey le pidió a Winston Churchill que formara un gobierno. Aunque inicialmente él y su esposa se resistieron a apoyar a Churchill, en su momento llegaron a respetarlo y admirarlo porque percibían su valor y solidaridad.[76] [77] Al final de la guerra en 1945, Churchill fue invitado al balcón en un gesto similar al ofrecido a Chamberlain.

Durante el transcurso del conflicto bélico, su sobrino, John Patrick Bowes-Lyon, murió durante un combate en 1941 y Andrew Elphinstone, otro de sus sobrinos, fue capturado y convertido en prisionero. De los hermanos del Rey, Jorge murió en un accidente aéreo el 25 de agosto de 1942, Enrique fue nombrado Gobernador General de Australia y Eduardo, Gobernador General de las Bahamas.[78]

Años de posguerra[editar]

En 1945, durante las elecciones generales británicas, el Partido Conservador de Churchill fue derrotado por el Partido Laborista de Clement Attlee. Los puntos de vista políticos de Isabel raras veces se dieron a conocer,[79] pero en una carta escrita en 1947, describe las esperanzas de Atlee de «lograr un paraíso socialista en la tierra» como débiles y, presumiblemente, describe a aquellos que votaron por él como «pobre gente, la mayoría medio educada y confusa. Realmente los amo».[80] Woodrow Wyatt pensaba que era «mucho más pro Conservadora que otros miembros de la Familia Real»,[81] pero más tarde Isabel le comentaría: «Me gusta el viejo y querido Partido Laborista».[82] También le dijo a la duquesa de Grafton: «amo a los comunistas».[83] Después de seis años en el cargo, Attlee fue derrotado en las elecciones generales británicas de 1951 y Churchill volvió al poder.

En 1947, Isabel y Jorge VI realizaron un viaje por Sudáfrica junto a sus dos hijas y el 12 de mayo regresaron a Inglaterra.[78] El 9 de julio de aquel año se anunció el compromiso matrimonial de la princesa Isabel con Felipe Mountbatten, cuya boda se celebró en noviembre y un año después nacería su primer hijo, Carlos.[78] El recorrido de 1948 por Australia y Nueva Zelanda se suspendió debido a que el estado de salud del Rey se agravó: en marzo de 1949 tuvo una intervención quirúrgica para mejorar la circulación en su pierna derecha.[84] En el verano de 1951, la Reina y sus hijas cumplieron algunos compromisos públicos en lugar del Rey,[85] a quien en septiembre se le diagnosticó cáncer de pulmón.[86] Después de que se le practicó una resección pulmonar pareció recuperarse, pero nuevamente se alteraron los planes para el viaje a Australia y Nueva Zelanda, por lo que se decidió enviar en su lugar a la princesa Isabel y su esposo.[87]

Reina Madre[editar]

Viudez[editar]

La Reina Madre en el Castillo de Dover.

El 6 de febrero de 1952, el rey Jorge VI murió mientras dormía a la edad de 56 años. Poco después, Isabel recibió el tratamiento de Su Majestad la Reina Isabel, la Reina Madre. Este tratamiento protocolario se adoptó porque el que le hubiera correspondido era muy similar al tratamiento otorgado a su hija, que ahora era la reina Isabel II,[88] aunque popularmente siempre fue llamada la Reina Madre.

Quedó muy deprimida por la muerte de su esposo con quien estuvo casada por casi 30 años, por lo que viajó a Escocia para descansar, pero luego de una reunión con el primer ministro Winston Churchill terminó con su retiro y reanudó sus funciones públicas.[89] Con el tiempo llegó a estar tan ocupada como Reina Madre, como lo había estado de reina. En julio de 1953, emprendió su primer viaje al extranjero después de la muerte del Rey, para colocar la primera piedra del Colegio Universitario de Rodesia y Nyasalandia que actualmente es la Universidad de Zimbabue en Mount Pleasant.[90] Regresó en 1957 cuando fue nombrada Presidente del Colegio y asistió a otros eventos en la región que fueron programados deliberadamente para ser multirraciales.[91] Durante la extensa gira de su hija por la Mancomunidad de Naciones en 1953-54, Isabel actuó como Consejero de Estado y cuidó de sus nietos, Carlos y Ana.[92]

Supervisó la restauración del Castillo de Mey en la costa de Caithness en Escocia, donde acostumbraba «alejarse de todo»,[93] durante tres semanas en agosto y diez días en octubre de cada año.[94] Inspirada por Lord Mildmay, jockey aficionado, desarrolló un gran interés por las carreras de caballos, en particular por el salto de obstáculos, que continuó por el resto de su vida.[95] Fue dueña de varios caballos que ganaron en conjunto aproximadamente 500 carreras. Sus colores distintivos azul con rayas beige fueron llevados por caballos como Special Cargo, ganador de la Copa de Oro de Whitbread de 1984, y Devon Loch, que se detuvo espectacularmente justo antes de llegar a la meta para ganar el Grand National de 1956.[96] A pesar de que, contrario a los rumores, nunca realizó apuestas, hacía que los comentarios llegaran directamente a su residencia de Londres, Clarence House, para poder seguir las carreras.[97] Como coleccionista de arte, adquirió obras de Claude Monet, Augustus Edwin John, Carl Fabergé, entre otros.[98] En 1961, su segunda hija se casó con el fotógrafo y cineasta Antony Armstrong-Jones, relación que mantendrían hasta 1978, cuando se divorciaron.[78]

En febrero de 1964, se le efectuó una apendicectomía de emergencia, que le obligó a postergar una gira por Nueva Zelanda, Australia y Fiyi hasta 1966.[99] Para recuperarse, realizó un viaje en crucero por el mar Caribe a bordo del yate real Britania.[100] En diciembre de 1966, se sometió a una operación para extirpar un tumor luego de que se le detectara cáncer de colon.[101] [102] En 1982, fue trasladada a un hospital para extraer, mediante una cirugía, una espina de pescado de su garganta.[103] En 1984, se le quitó un tumor cancerígeno del pecho en una intervención quirúrgica,[104] y en 1986, fue hospitalizada durante una noche por una segunda obstrucción gástrica.[105]

La Reina Madre se convirtió en uno de los integrantes más apreciados de la Familia Real hacia su vejez. Aquí, en un retrato de Richard Stone, 1986.

En 1975, visitó Irán por invitación de Mohamed Reza Pahlevi. El embajador británico y su esposa, Anthony y Sheila Parsons, observaron que los iraníes estaban desconcertados por su costumbre de hablarle a todo el mundo independientemente de su condición o importancia y confiaban en que el séquito del Sha aprendería de la visita a prestar más atención a la gente común.[106] Cuatro años más tarde el Sha fue derrocado. Entre 1976 y 1984, hizo visitas anuales de verano a Francia,[107] que estuvieron entre los 22 viajes privados que realizó a Europa continental entre 1963 y 1992.[108] Antes de la boda de Diana Spencer con su nieto, el príncipe Carlos, y después de la muerte de la princesa, la Reina Madre —conocida por su encanto personal—, fue por mucho el miembro más popular de la Familia Real.[18] Sus sombreros con el ala hacia arriba y con grandes redes, además de sus vestidos con paneles drapeados, se convirtieron en un distintivo de su estilo personal.

Centenario[editar]

En sus últimos años, la Reina Madre adquirió popularidad por su larga vida y experiencia. Su nonagésimo cumpleaños, el 4 de agosto de 1990, fue celebrado con un desfile el 27 de junio con la participación de algunas de las 300 organizaciones de las que fue patrona.[109] En 1995, estuvo presente en los actos conmemorativos del 50º aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial y además, tuvo dos operaciones: una para eliminar una catarata en su ojo izquierdo y otra para reemplazar su cadera derecha.[110] En 1998, se le efectuó un reemplazo de la cadera izquierda, luego de que se resbalara y cayera durante una visita a los establos de Sandringham.[111]

El 4 de agosto de 2000, la Reina Madre celebró su centenario y recibió una imponente ceremonia. En su residencia oficial, Clarence House, el cartero de la reina le otorgó un telegrama escrito de su hija Isabel, quien tradicionalmente envía cartas a todas aquellas personas que alcanzan un siglo de vida. Luego, la banda de tres regimientos interpretó el popular «Happy Birthday» y se liberaron cinco millones de globos de colores. Al mediodía, se trasladó en un carruaje abierto con su nieto Carlos, saludando a la multitud presente en el lugar, de las cuales 500 personas aproximadamente habían acampado en Green Park para asegurarse un sitio en la celebración, que según informes, fue vista a nivel mundial por televisión con 800 millones de televidentes.[16]

Para su 101º cumpleaños, se realizó un desfile del Primer Batallón de la Guardia Galesa y de la banda musical de la Guardia Granadera por el recinto de entrada de Clarence House.[112] Pocos días antes, había padecido un cuadro agudo de anemia, por el que se le debió efectuar una transfusión sanguínea.[113]

En noviembre de 2000, se rompió la clavícula tras una caída, por lo que debió realizar algunos tratamientos para la recuperación en su casa durante Navidad y Año Nuevo.[114] En diciembre de 2001, se fracturó la pelvis; aun así, pudo asistir a la ceremonia en memoria de su marido el 6 de febrero del año siguiente y escuchar de pie el himno nacional.[115] Tan solo tres días después, su hija menor, Margarita, murió de una apoplejía a la edad de 71 años.[116] El 13 de febrero de 2002, la Reina Madre se cayó y se hirió el brazo en Sandringham House, motivo por el cual se debió dar aviso a una ambulancia y a un médico.[117] A pesar de su caída, insistió en concurrir al funeral de su hija en la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor.[118] La reina Isabel II y el resto de la familia estaban muy preocupados por la Reina Madre, quien debía viajar desde Norfolk. Sin embargo, pidió que se la protegiera de la prensa de manera que no se pudiera tomar ninguna fotografía de ella en silla de ruedas.[119] Desde la muerte de Margarita, el estado de salud de la Reina Madre declinó notablemente.[120]

Fallecimiento[editar]

El carruaje trasladándose con los restos de la Reina, rodeado de una multitud.

En la mañana del 30 de marzo de 2002, el estado de salud de la reina empeoró, provocándose un debilitamiento en su organismo. A las 15:15 h falleció en el Castillo de Windsor, mientras dormía, y a su lado se hallaba su hija Isabel II.[121] Padecía una bronquitis producto de un resfriado que la aquejaba desde hacía cuatro meses.[122] Al momento de su muerte a la edad de 101 años, era el miembro más longevo de la Familia Real en la historia británica. Este récord fue desplazado el 24 de julio de 2003 por su cuñada, la princesa Alicia, duquesa de Gloucester, quien murió a los 102 años el 29 de octubre de 2004.[123]

Su funeral, para el cual se organizó un desfile, fue presenciado por medio millón de personas, quienes vieron pasar el cortejo.[124] El féretro fue escoltado por 1600 soldados. Acompañada por la marcha fúnebre de Ludwig van Beethoven, la procesión inició el recorrido en el Palacio de Saint James, junto a la residencia de la Reina Madre.[125] El príncipe Carlos, sus dos hijos Guillermo y Harry, la princesa Ana y 14 miembros de la familia caminaron detrás del cortejo.[125] El ataúd portaba la corona de la Reina Madre sobre una almohadilla, una carta de su hija, una bandera y un ramo de camelias blancas.

Entre las personalidades más destacadas se hallaron los reyes de España Juan Carlos I y Sofía de Grecia, Beatriz I de los Países Bajos, el sultán de Brunéi, los monarcas de Suecia y Noruega, y el príncipe Alberto de Mónaco.[124] Luego, se trasladaron sus restos a la Capilla de San Jorge, como había ocurrido anteriormente con su hija y su esposo, aunque primeramente habían estado en la Abadía de Westminster, donde se llevó a cabo una misa de cuerpo presente y durante cuatro días el pueblo acudió a darle el último adiós.[126]

Isabel II ofreció un mensaje por televisión en agradecimiento por los constantes mensajes de apoyo por parte de la gente. La reina se consideró «afortunada» ya que pudo gozar con la presencia de su madre por muchos años. «Ella tenía un ímpetu de vida contagioso y éste se mantuvo hasta sus últimos días», afirmó en el mensaje que fue grabado en el Castillo de Windsor.[124] En cumplimiento de sus deseos, después de su funeral, la corona que había estado encima de su ataúd fue colocada en la Tumba del Soldado Desconocido en la Abadía de Westminster, un gesto que hizo eco del homenaje que rindió el día de su boda.[127]

Percepciones públicas y críticas[editar]

A pesar de que la Reina Madre fue considerada uno de los miembros más populares de la Familia Real Británica en los últimos tiempos y que además contribuyó a estabilizar la popularidad de toda la monarquía en su conjunto,[128] [129] también fue objeto de diversos grados de crítica durante su vida.

Las denuncias de que durante la Segunda Guerra Mundial no cumplió con las normas de racionamiento a las que estaba sujeta el resto de la población,[130] [131] se contradicen con los registros oficiales;[132] [133] Eleanor Roosevelt, durante su estancia en el Palacio de Buckingham en medio de la guerra, informó expresamente que la comida que se servía en el Palacio estaba racionada y se permitía un uso limitado del agua del baño.[134] [135]

Además se denunció que Isabel utilizaba insultos racistas para referirse a las personas de raza negra,[130] lo que fue negado firmemente por el Mayor Colin Burgess.[136] El Mayor Burgess era el esposo de Elizabeth Burgess, secretaria mestiza que acusó a los miembros del personal del Príncipe de Gales de discriminación racial.[137] La Reina nunca hizo ningún comentario público sobre asuntos raciales, pero de acuerdo con Robert Rhodes James en privado «aborrecía la discriminación racial» y calificaba el apartheid como «terrible».[138] Woodrow Wyatt registró en su diario que cuando expresó la opinión de que los países con habitantes de tez negra no tienen nada en común con «nosotros», la Reina Madre le dijo: «Siento mucha inclinación por la Mancomunidad. Todos ellos son como nosotros».[139] Sin embargo, desconfiaba de los alemanes, al respecto le dijo a Woodrow Wyatt: «Nunca confiaré en ellos».[140] Aunque fuera cierto que tuviera dichos puntos de vista, se ha argumentado que esto era normal para los británicos de su generación y su educación, que habían sufrido dos violentas guerras con Alemania.[141]

En 1987, fue criticada cuando se supo que dos de sus sobrinas, Katherine y Nerissa Bowes-Lyon, habían sido internadas en un hospital psiquiátrico porque estaban severamente incapacitadas. Sin embargo, en el Burke's Peerage se listaba a las hermanas como muertas, al parecer porque su madre, Fenella (cuñada de la Reina Madre), «fue “extremadamente imprecisa” a la hora de llenar los formularios y puede que no haya completado los trámites para el correcto registro de la familia».[142] Cuando Nerissa murió un año antes, su tumba fue marcada inicialmente con una etiqueta de plástico y un número de serie. Isabel dijo que la noticia de su internación fue una sorpresa para ella.[143]

Luego de enviudar, surgieron rumores de que habría mantenido un romance con Arthur Penn y el rey Olaf V de Noruega, pero la reina Victoria Eugenia de Battenberg afirmó en 1963, que esos rumores eran «totalmente absurdos». La soberana fue íntima amiga de la Reina Madre, y dijo además que «Isabel nunca habría considerado siquiera volver a casarse», ya que su intención era la de «mantenerse como lo que siempre fue, una respetada, honrada y enormemente popular Reina Madre de los británicos».[144]

Michael Thornton, que publicó un libro biográfico de la Reina Madre en 1984, comentó sobre la Reina: «ha sido, sin lugar a dudas, la monarca consorte más sobresaliente y exitosa de la historia de Gran Bretaña, aunque, al igual que su hija, la actual soberana de Inglaterra, era una mujer de acero capaz de hacer las cosas más imprudentes».[144]

En 2009, la publicación de su biografía oficial con autoría de William Shawcross, provocó varias polémicas. En las casi mil páginas de la publicación, además de relatarse detalladamente su vida, se intercalan algunas revelaciones sobre la intimidad de la anciana.[145] Entre ellas, se menciona su agrado por las bebidas alcohólicas y las versiones que indican que dejó al borde de la bancarrota a la familia Windsor en 1996 por su «excesiva» afición a las apuestas en las carreras de caballos.[146]

Legado[editar]

Estatua de Isabel Bowes-Lyon en Londres.

El arquitecto Hugh Casson la definió como una «una ola que choca contra una roca, porque aunque sea dulce, bonita y encantadora, también tiene una veta básica de dureza y tenacidad. [...] cuando una ola se rompe sobre una roca salpica y destella con un brillante juego de espuma y de gotas en el sol, pero por debajo es realmente fuerte, roca dura, fusionada, en su caso, de fuertes principios, coraje físico y sentido del deber».[147] El actor inglés Peter Ustinov, durante una manifestación de estudiantes en la Universidad de Dundee en 1968, dijo: «Cuando llegamos en solemne procesión, los estudiantes nos arrojaron rollos de papel higiénico. La Reina Madre se detuvo y recogió uno de estos como si alguien lo hubiese extraviado. [Regresándolo a los alumnos dijo:] "¿Es tuyo? ¿Puedes tomarlo?". Y fue su sangre fría y su rechazo absoluto a ser sorprendida, lo que de inmediato silenció a todos los estudiantes. Sabe instintivamente qué hacer en esas ocasiones. No se involucró en el altercado en absoluto, solamente pretendió que lo sucedido fue un descuido por parte de los responsables. La forma en que reaccionó no solo mostró su presencia de ánimo, sino que fue tan encantadora que desarmó así hasta al elemento más rabioso y llevó la paz a las aguas turbulentas».[148]

Era bien conocida por sus ocurrencias mordaces. Cuando oyó que Edwina Mountbatten fue sepultada en el mar, dijo: «A la querida Edwina siempre le gustó salpicar».[149] [150] Acompañada por el escritor gay Sir Noël Coward en una gala, subió una escalera flanqueada por guardias. Cuando se dio cuenta de que los ojos de Coward parpadearon momentáneamente frente a los soldados, le murmuró: «Yo no haría eso si fuera usted, Noël: los cuentan antes de traerlos».[151] Sobre el destino del regalo de un nebuchadnezzar de champán (equivalente a 20 botellas), aunque su familia no acudió para las fiestas dijo, «me lo acabaré yo misma».[152] Su extravagante estilo de vida divertía a los periodistas, sobre todo cuando se reveló que tenía un sobregiro de varios millones de libras con el Coutts Bank.[153]

Sus hábitos se parodiaban a menudo en la década de 1980, en la serie de televisión Spitting Image,[154] que la mostraba siempre con una copia de Racing Post, un periódico inglés de carreras de caballos; fue interpretada además por Sylvia Syms en la película The Queen, de 2006, que relata la relación que mantenía la Familia Real con Lady Di, y como reaccionó ante su muerte acaecida el 31 de agosto de 1997.[155] Por su parte, Helena Bonham Carter la interpretó en el filme The King's Speech, de 2010.[156]

Monumento cercano a Toronto, con las imágenes de la Reina y su esposo, Jorge VI.

La Reina Madre dejó la mayor parte de su herencia a su hija, a excepción de algunos legados a los miembros de su personal. Se estima que su patrimonio rondaba los 50 millones de libras esterlinas (70 millones de dólares) entre pinturas, huevos Fabergé, caballos y joyas.[157] En 1994, ocho años antes de su muerte, presuntamente había establecido varios fideicomisos en beneficio de sus bisnietos. La reina Isabel trasladó varias de las piezas de arte más importantes de su madre a la Royal Collection.[158]

El 24 de febrero de 2009, se dio a conocer una estatua diseñada por Philip Jackson en el Memorial Jorge VI en Londres.[159] La compañía naviera Cunard Line nombró a un barco RMS Queen Elizabeth, a cuya botadura asistió el 27 de septiembre de 1938 y también viajó en él en 1954 con destino a Nueva York.[160]

En marzo de 2011, su gusto musical ecléctico se develó cuando se hicieron públicos detalles de su pequeña colección de discos en el Castillo de Mey. Tenía una predilección por la música ska y los registros incluían a artistas como Montana Slim, Tony Hancock, Edith Piaf, The Goons y Noël Coward. Otros gustos musicales comprendían la música folk, reels escoceses y los musicales Oklahoma! y El rey y yo.[161]

Títulos, honores y armas[editar]

Títulos[editar]

Armas de la Reina Madre.

4 agosto 1900 - 26 abril 1923: Lady Elizabeth Bowes-Lyon.

26 abril 1923 - 11 diciembre 1936: Su Alteza Real La Duquesa de York, Condesa de Inverness, Baronesa Killarney.

11 diciembre 1936 - 22 octubre 1948: Su Majestad Imperial La Reina, Emperatriz de la India

22 octubre 1948 - 6 febrero 1952: Su Majestad La Reina

6 febrero 1952 - 30 marzo 2002: Su Majestad La Reina Isabel, la Reina Madre.

Honores[editar]

Desde 1923 se le otorgaron diversas distinciones, como la Real Orden Familiar, la Real Cruz Roja en 1936, la Legión de Honor en Francia en 1938, la Orden de la Jarretera en 1936, entre otras.[162] También recibió la Orden El Sol del Perú en 1960 y más recientemente, la Orden de Nueva Zelanda en 1990 y la de Canadá en 2000. Al momento de su deceso, contaba con más de veinte honores, órdenes, medallas y condecoraciones de muchos países extranjeros, como Rumania, Nepal, el Reino de Yugoslavia, Afganistán, entre otros.[163]

Armas[editar]

El escudo de armas de la Reina Madre está conformado por el Escudo del Reino Unido empalado con las armas de su padre, el conde de Strathmore; este último lleva en el primero y cuarto cuarteles, un león rampante azur en campo de argén, uñado en gules y dentro de un doble orlado flor contra flor; en el segundo y tercer cuarteles tres arcos sobre campo de armiño.[164] El escudo está rematado con la corona imperial y sostenido por el león coronado de Inglaterra y un león oro y faja de gules.[165]

Ancestros[editar]

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
16. Thomas Lyon-Bowes, 11º conde de Strathmore y Kinghorne
 
 
 
 
 
 
 
8. Tomás Lyon-Bowes, Lord Glamis
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
17. Mary Elizabeth Louisa Carpenter
 
 
 
 
 
 
 
4. Claudio Bowes-Lyon, 13º conde de Strathmore y Kinghorne
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
18. Joseph Valentine Grimstead
 
 
 
 
 
 
 
9. Carlota Grimstead
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
19. Charlotte Sarah Jane Walsh
 
 
 
 
 
 
 
2. Claudio Bowes-Lyon, 14º conde de Strathmore y Kinghorne
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
20. George Smith
 
 
 
 
 
 
 
10. Oswald Smith
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
21. Frances Mary Mosley
 
 
 
 
 
 
 
5. Frances Dora Smith
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
22. Robert Hodgson
 
 
 
 
 
 
 
11. Henrietta Mildred Hodgson
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
23. Mary Tucker
 
 
 
 
 
 
 
1. Isabel Bowes-Lyon
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
24. William Henry Cavendish-Bentinck
 
 
 
 
 
 
 
12. Carlos Cavendish-Bentinck
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
25. Dorothy Cavendish
 
 
 
 
 
 
 
6. Carlos Cavendish-Bentinck
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
26. Richard Wellesley, I marqués Wellesley
 
 
 
 
 
 
 
13. Ana Wellesley
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
27. Hyacinthe-Gabrielle Roland
 
 
 
 
 
 
 
3. Cecilia Cavendish-Bentinck
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
28. Edwyn Andrew Burnaby
 
 
 
 
 
 
 
14. Edwyn Burnaby
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
29. Mary Browne
 
 
 
 
 
 
 
7. Carolina Luisa Burnaby
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
30. Thomas Salisbury
 
 
 
 
 
 
 
15. Ana Carolina Salisbury
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
31. Frances Webb
 
 
 
 
 
 

Notas[editar]

  1. De acuerdo con Lady Mosley, que conocía a Isabel y a la duquesa de Windsor, su antipatía puede haber tenido un origen más profundo. Lady Mosley escribió, «probablemente la teoría de sus contemporáneos [de los Windsor], de que Cake [un apodo que Mitford le daba a la Reina Madre, que derivaba de su sentido de la moda] estaba más bien enamorada de él [del duque] (como una niña) y aceptó al segundo mejor, puede explicar mucho». Carta de Lady Mosley a su hermana la Duquesa de Devonshire, 5 de junio de 1972.[45]

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesora:
María de Teck
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Reina Consorte del Reino Unido
11 de diciembre de 1936 - 6 de febrero de 1952
Sucesor:
Felipe de Edimburgo