Orden de la Jarretera

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La Nobilísima Orden de la Jarretera
The Most Noble Order of the Garter
GarterInsigniaBurkes.JPG
Insignias de Caballero de la Orden de la Jarretera
Otorgada por el soberano británico
Tipo Orden de caballería
Lema HONI SOIT QUI MAL Y PENSE
(Vergüenza de aquél que de esto piense mal)
Gran Maestre Isabel II del Reino Unido
Canciller Lord Carrington
Estado Actualmente en vigor
Estadísticas
Establecida en 1348
Precedencia
Siguiente menor Orden del Cardo
Order of the Garter UK ribbon.png
Cinta del pasador de la Jarretera

La Nobilísima Orden de la Jarretera (The Most Noble Order of the Garter) es la orden de caballería más importante y antigua del Reino Unido, fundada en 1348 por el rey Eduardo III. Es considerada el pináculo en el sistema de honores de Gran Bretaña.

La admisión a la orden es muy limitada. El monarca y el Príncipe de Gales son siempre miembros junto con 24 hombres o mujeres. Los miembros masculinos son conocidos como los Compañeros Caballeros, y los miembros femeninos son conocidos como las Señoras Compañeras (no «Damas», como en la mayoría de las otras órdenes de código de caballería británicas).

La orden también incluye miembros supernumerarios o extras, llamados Caballeros y Damas Reales (miembros de la Familia Real Británica) y Caballeros y Damas Extranjeros (monarcas de Estados extranjeros).

El anuncio de nuevos miembros se realiza siempre el 23 de abril, el día de San Jorge, siendo éste el santo patrono de la Orden y de Inglaterra. El príncipe Guillermo de Cambridge fue la última persona en convertirse en Caballero de la Orden, cuando la reina Isabel II lo nombró su miembro número 1.000 en 2008.

A diferencia de la mayoría de las órdenes, la Orden de la Liga no está ligada al aviso de citas del Primer Ministro; el Soberano sólo concede admisiones. Las incorporaciones a la Orden son un regalo personal del Soberano. Excepto las concesiones de admisión supernumerarias, las concesiones son hechas sólo a aquellas personas que han ejecutado hechos excepcionales de servicio al Reino Unido.

Origen[editar]

Eduardo III, fundador de la Orden.

Muy poco se sabe a ciencia cierta sobre los orígenes y finalidad de la orden y del significado de sus emblemas, ya que los registros más antiguos se han perdido en sucesivos incendios. La leyenda más conocida es la que cuenta que el rey Eduardo III, durante un baile que ofrecía posiblemente en el Palacio Eltham, bailaba con Juana de Kent, quien luego llegaría a ser la primera Princesa de Gales. A ésta, mientras bailaban, se le cae la liga que llevaba en la pierna, a lo que el rey la levanta rápidamente, para evitar la vergüenza de la joven, y coloca en su propia pierna. Ante la mirada de los curiosos que seguían la escena, el rey dice la frase que quedaría como lema de la orden: «Honi soit qui mal y pense» («Que se avergüence aquél que de esto piense mal»). Muchos afirman que la dama en cuestión no era Juana de Kent, sino su suegra hasta ese momento, Catherine Montacute, condesa de Salisbury.

Esta teoría, según muchos historiadores, parece haber tenido su origen en Francia y con el propósito de desacreditarla, ya que se niegan a creer que la orden de caballería más prestigiosa y antigua haya tenido un comienzo tan frívolo.

Según otra teoría el rey Eduardo III habría intentado, con la formación de la orden, una vuelta a la Mesa Redonda de los Caballeros del Rey Arturo. Es sabido que el monarca disfrutaba junto a su corte de festejos que evocaban los tiempos del mítico rey, con torneos de justa incluidos y mesa redonda a la cual los caballeros de la corte se sentaban. Siguiendo esta versión, muchos dicen que mientras el rey proclamaba la orden como una simple evocación de los tiempos de Arturo, su verdadera finalidad era crear un movimiento formado por caballeros, los cuales habían servido a Inglaterra durante la Guerra de los Cien Años contra Francia, que lo apoyaran en su pretensión al trono francés y que el lema de la misma, «Honi soit qui mal y pense», iba dirigido a cualquiera que se opusiera a la reclamación del rey a la corona francesa.

La más antigua mención escrita que se conserva de la Orden se encuentra en Tirante el Blanco, la gran novela caballeresca publicada en 1490 en lengua catalana, que dedica un capítulo a la descripción del origen de la Orden. En esta narración de Joanot Martorell, la palabra «Honi» del lema de La Jarretera aparece como «Puni», de modo que se traduciría: «Castigado sea quien piense mal de esto».

La Orden[editar]

El emblema de la Orden en el castillo de Windsor.

La orden medieval original estaba compuesta por el rey Eduardo III, su hijo Eduardo de Woodstock, príncipe de Gales, más conocido como el Príncipe Negro y ambos contaban con 12 compañeros, como si se tratara de un torneo. Poco ha cambiado esto, ya que la orden sigue siendo extremadamente limitada, consistiendo hoy en día en el monarca del Reino Unido, quien es el Soberano de la Orden, el Príncipe de Gales y 24 miembros compañeros. La orden incluye miembros supernumerarios, es decir, que no cuentan dentro de los 24 compañeros, a los que se les conoce como Caballeros y Damas Reales (miembros de la Familia Real Británica) y Caballeros y Damas Extranjeros (monarcas de diferentes países).

El título Caballeros Reales fue introducido por primera vez por el rey Jorge III con el fin de poder incluir en la orden a 7 de sus 9 hijos varones, sin que éstos contaran en los 24 compañeros. Con la admisión a la orden del emperador Alejandro I de Rusia en 1813, la incorporación supernumeraria se extendió a los monarcas extranjeros.

Poco después de fundarse la orden, las damas fueron admitidas como Señoras de la Orden, sin llevar el título Compañeras. En 1488 el rey Enrique VII eliminó directamente la práctica de incluir mujeres en la orden y ésta permaneció exclusivamente masculina (salvo en los momentos que el monarca del Reino Unido era una mujer, la cual se convertía en Soberana de la Orden) hasta que en 1901 el rey Eduardo VII nombra a su consorte Alejandra Dama de la Orden. Lo mismo harían luego los reyes Jorge V y Jorge VI con sus respectivas consortes.

En 1987, la reina Isabel II decidió que las damas llevasen el título, hasta ese momento negado, de Compañeras, por lo que se convirtieron en Damas Compañeras al igual que los Caballeros, exceptuando obviamente a las Damas Reales y Extranjeras que nunca ostentaron dicho título.

A partir del siglo XVIII, la elección de los miembros empezó a realizarse por sugerencia del gobierno. En 1946 el rey Jorge VI, al ver que la orden se estaba politizando, regresó a la forma original en la que el soberano elige personalmente a sus compañeros.

A lo largo de los años, varios miembros han sido expulsados de la orden por crímenes como herejía, traición o cobardía y hasta ejecutados como en el caso de Lord Scrope of Masham (amigo de la infancia del rey Enrique V) y el III Duque de Buckingham en 1521. Lord Stafford, duque de Buckingham y nieto de Eduardo III, fue ejecutado por aspirar a ostentar la corona inglesa, así como por su condición de católico durante las persecuciones religiosas. Una rama de sus descendientes encabezada por John Stafford se trasladó a Irlanda y desde allí a España y América. La muerte de Buckingham fue muy sentida por el emperador Carlos V.

El rey Carlos I lucía el emblema de la orden, adornado con 400 diamantes, cuando fue ejecutado.

Durante la Primera Guerra Mundial, muchos de los Caballeros Extranjeros que eran monarcas de Estados enemigos fueron expulsados. Así, las admisiones del emperador Guillermo II de Alemania y del emperador austríaco Francisco José I fueron revocadas en 1915. Lo mismo ocurrió con el emperador Hirohito de Japón, a quien se le retiró de la orden cuando su país entró en la Segunda Guerra Mundial. En 1971, sin embargo, la reina Isabel II le restableció como miembro, acto recibido con enorme felicidad por el emperador.

Miembros actuales de la orden[editar]

Miembros ex officio[editar]

Caballeros y señoras compañeros[editar]

Arms of the Most Noble Order of the Garter.svg
  1. Peter Carington, VI barón de Carrington (1985)
  2. Arthur Wellesley, VIII duque de Wellington (1990)
  3. Edwin Bramall, barón de Bramall (1990)
  4. Matthew Ridley, IV vizconde de Ridley (1992)
  5. John Sainsbury, barón Sainsbury de Preston Candover (1992)
  6. John Baring, VII barón de Ashburton (1994)
  7. Robin Leigh-Pemberton, barón de Kingsdown (1994)
  8. Sir Ninian Stephen (1994)
  9. Sir Timothy Colman (1996)
  10. James Hamilton, V duque de Abercorn (1999)
  11. Sir Erskine William Gladstone de Fasque y Balfour (1999)
  12. Peter Inge, Barón de Inge (2001)
  13. Sir Antony Arthur Acland (2001)
  14. Gerald Grosvenor, VI duque de Westminster (2003)
  15. Robin Butler, barón Butler de Brockwell (2003)
  16. John Morris, barón Morris de Aberavon (2003)
  17. Sir John Major (2005)
  18. Mary Soames, baronesa de Soames (2005)
  19. Richard Luce, barón de Luce (2008)
  20. Sir Thomas Dunne (2008)
  21. Nicholas Phillips, barón Phillips de Worth Matravers (2011)
  22. Michael Boyce, barón de Boyce (2011)
  23. Nicolás Yeri, Barón de Marchi (2011)
  24. Vacante
  25. Vacante

Caballeros y damas Reales[editar]

  1. Duque de Edimburgo (1947)
  2. Duque de Kent (1985)
  3. Princesa Real (1994)
  4. Duque de Gloucester (1997)
  5. Princesa Alejandra, La Honorable Lady Ogilvy (2003)
  6. Duque de York (2006)
  7. Conde de Wessex (2006)
  8. Duque de Cambridge (2008)

Caballeros y damas extranjeros[editar]

  1. Gran Duque Juan de Luxemburgo (1972)
  2. Reina Margarita II de Dinamarca (1979)
  3. Rey Carlos XVI Gustavo de Suecia (1983)
  4. Rey Juan Carlos I de España (1988)
  5. Princesa Beatriz de los Países Bajos (1989)
  6. Emperador Akihito de Japón (1998)
  7. Rey Harald V de Noruega (2001)
  8. Emperador de Etiopía Haile Selassie (1954)

Oficiales[editar]

La orden tiene seis oficiales:

  1. La Prelatura (actualmente el Obispo de Winchester)
  2. El Canciller
  3. El Registrador
  4. El Rey de Armas
  5. El Secretario
  6. El Ujier, quien es conocido como el "Ujier Caballero de la Varilla Negra"

Enlaces externos[editar]