Dubái

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Emirato de Dubái
إمارة دبي
Emirato de Emiratos Árabes Unidos
Dubaicollage.jpg
Bandera de Dubái
Bandera

Escudo de Dubái
Escudo

Ubicación de Dubái en los Emiratos Árabes Unidos
Ubicación de Dubái en los Emiratos Árabes Unidos
Coordenadas: 25°15′52″N 55°18′42″E / 25.264444444444, 55.311666666667Coordenadas: 25°15′52″N 55°18′42″E / 25.264444444444, 55.311666666667
Capital Dubái
 • Coordenadas
Idioma oficial Árabe[1]
Entidad Emirato
 • País Bandera de los Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos
Emir Mohammed bin Rashid Al Maktoum
Subdivisiones Localidades
Superficie Puesto 2
 • Total 4113[2] km²
Altitud  
 • Media 8[3] msnm
Población (2013) Puesto 1
 • Total 2 213 845[4]  hab.
 • Densidad 486,91 hab/km²
Gentilicio Dubaití[5]
Huso horario UTC + 4
Sitio web oficial
Government of Dubai logo-es.svg
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Dubáien árabe: دبيّ Dubayy— es uno de los siete emiratos que conforman los Emiratos Árabes Unidos —EAU—. Está situado en la costa del golfo Pérsico, en el desierto de Arabia, y limita al sur con el emirato de Abu Dabi, con el de Sharjah por el noreste y, a través del exclave de Hatta, con el Sultanato de Omán por el sureste y con los emiratos de Ajmán y Ras al-Jaima. El entrante de agua salada del golfo Pérsico denominado Khawr Dubayy atraviesa la ciudad capital en dirección noreste-suroeste.[6] [7] Su superficie es de 4113 km².[2] El nombre de «Dubái» puede provenir del árabe o del persa,[8] y apareció por primera vez en la literatura en 1095, citada por el geógrafo Abu Abdullah al-Bakri, y luego por el comerciante italiano Gaspero Balbi en su visita al territorio en 1587.[9] [10] El origen de la palabra podría provenir de Daba —un derivativo de Yadub— que significa «cosa que fluye», en referencia a la masa de agua del Khawr Dubayy.[11]

No existe mucha información documentada sobre la época prehistórica. Se conoce que los primeros habitantes asentados en el actual territorio del emirato se dedicaban al comercio de perlas,[12] una actividad en la que basarían su economía hasta el siglo XX,[13] y que les permitiría tener relaciones comerciales con China, India y Pakistán. Su progreso económico y estratégica ubicación en el golfo Arábigo hicieron que otros países catalogaran su ciudad capital del mismo nombre como la «Venecia del Golfo».[14] La ambición en esa época por apoderarse de las rutas comerciales llevó a varios países a tener disputas entre sí. Finalmente, en 1766, Gran Bretaña se hizo con el control de las rutas que les unían con el golfo Pérsico, por lo que Dubái quedó afectada[15] y desde entonces pasó a mantener una dependencia del gobierno británico, la cual prevalecería por casi dos siglos. En 1833, el clan Al Maktoum se trasladó desde su asentamiento al sur de Abu Dabi e invadió Dubái. Desde entonces, dicha dinastía gobierna el emirato y marcó el fin como dependencia de Abu Dabi. La relación con los ingleses tuvo una especial importancia, ya que le garantizó protección al emirato contra posibles invasiones de otras tribus nómadas,[15] además de que los ingleses intervinieron en algunas ocasiones para mantener la estabilidad política y social interna.[16] El descubrimiento de petróleo en Dubái, en los años 1960, supuso un cambio significativo en su economía y administración. En la década siguiente se formaron los EAU, con lo que Dubái finalizó su relación de dependencia con el Reino Unido.[13]

El gobierno de Dubái se rige por un sistema de monarquía constitucional, encabezado por el jeque Mohamed bin Rashid Al Maktum desde 2006. Existe la Municipalidad de Dubái, cuyos objetivos están orientados a la planificación urbana, los servicios a la ciudadanía y el mantenimiento de los servicios locales.[17] La mayor parte de la población que reside en el emirato es extranjera, y proviene del resto del continente asiático.[18] Como se mencionó anteriormente, la economía tuvo un auge importante a partir del desarrollo de la industria petrolera en el país,[19] sin embargo el petróleo no contribuye de manera importante en la generación de ingresos.[20] Los sectores en los que se generan más ingresos son la construcción, el comercio, el entrepôt —también referido al comercio practicado en una zona franca— y los servicios financieros;[21] el enfoque turístico también es destacable, en especial aquel destinado a las compras.[22] En este último aspecto, hay que añadir que Dubái alberga varias construcciones notables como los hoteles de lujo Burj Al Arab y Burj Khalifa —el más alto del mundo, con 828 m de altura—, los puertos artificiales de Mina Rashid y Jebel Ali, y el conjunto habitacional de islas artificiales The World y The Palm Islands. La baja tasa de desempleo ha atraído a una gran cantidad de extranjeros a mudarse al emirato en búsqueda de mejores oportunidades laborales.[23] [24] Sobre su cultura, puede concluirse que está fuertemente influenciada por el islam y las sociedades árabe y beduina,[25] lo cual queda reflejado en las normas de etiqueta y vestimenta, la literatura, la gastronomía y el arte.

Etimología[editar]

El origen del nombre del emirato es incierto, debido a que la tradición oral era el único medio para transmitir las costumbres e historias del pueblo árabe que habitaba la región.[26] Hoy día todavía se debate si «Dubái» es una palabra derivada del árabe o del persa.[8] La primera mención escrita de la palabra data del año 1095, hecha por el geógrafo hispanoárabe Abu Abdullah al-Bakri en su Libro de Geografía, a partir de la información obtenida de comerciantes y viajeros que tenían noción del lugar, puesto que al-Bakri nunca visitó la península arábiga;[27] [10] cinco siglos después, en 1587, Gaspero Balbi —un comerciante de perlas italiano— aportó la primera referencia no árabe de la zona y señaló que en su visita a Dubái notó la presencia de buzos venecianos que buscaban joyas en el lugar.[9] [10] Durante la década de 1820, los historiadores ingleses se referían a Dubái como Al Wasl. De acuerdo a Fedel Handhal, investigador de la historia y cultura de los Emiratos Árabes Unidos, la palabra «Dubái» puede provenir del árabe Daba —un derivativo de Yadub— que significa «cosa que fluye», en referencia al brazo de mar Khawr Dubayy. El poeta e historiador Ahmad Mohammad Obaid rastreó las raíces de la palabra hasta llegar al mismo término, pero le dio el significado alternativo de «langosta».[11] Otras teorías afirman que Dubái proviene del persa du —«dos»— y bradr —«hermano»—, en alusión a dos asentamientos gemelos. También puede ser una forma diminutiva de la palabra Daba —«mercado»— o de una palabra que significa «dinero», dado que sus habitantes eran buenos comerciantes.[28] Del nombre actual, deriva su gentilicio, que es «dubaití».[5]

Historia[editar]

Prehistoria y época islámica[editar]

La información sobre los primeros asentamientos humanos en los Emiratos Árabes Unidos es escasa debido a que se han descubierto pocos yacimientos y vestigios de la era prehistórica. Hay evidencias de algunos asentamientos que ocuparon la región en la edad de Piedra tardía. En aquella época el clima era más benigno que en la actualidad, lo que propició la existencia de sabanas y pastizales —en un estudio arqueológico realizado entre 2004 y 2005 se descubrió un antiguo manglar en la región, que data del 5000 a. C—. El clima comenzó a cambiar y, hacia el año 3000 a. C., adquirió las características áridas que prevalecen hoy en día. Esto afectó a la línea de costa que experimentó avances hacia el mar y retrocesos: para el año 2000 a. C. el litoral se retrajo hasta alcanzar la superficie que hoy ocupa Dubai Internet City, lo que permitió el establecimiento de un pueblo costero. Unos cientos de años después, la costa avanzó de nuevo hacia el mar hasta llegar a la línea actual.[29] Vestigios localizados en Al Qusais, al sureste de Dubái, indican una actividad pastoril en la región dado que provienen de las culturas Umm an Nar y Wadi Suq, que prevalecieron entre los años 2700 y 1300 a. C.[30] [31]

Al término del período Wadi Suq, se intensificó la agricultura a partir del cultivo de la palma datilera. Las tribus de esos primeros asentamientos practicaban también la pesca, mientras que sus actividades comerciales les permitieron relacionarse con la civilización Magan durante la Edad de Bronce, así como con otros asentamientos ubicados en los actuales territorios de Iráq y Pakistán. Los productos que comercializaban primordialmente eran el cobre y las perlas.[15] Las primeras descripciones de estas regiones árabes datan de finales del primer milenio de la era contemporánea. Entre los años 932 y 948, el autor Abu'l-Fraja Qudama señaló un itinerario que atravesaba una zona a la que denominó al-Sabkha —trad. literal: «las Salinas»—, y que se extendía desde Omán hasta Basora, pasando por Catar. No se sabe con certeza si esta zona comprendía también parte del territorio que ocupa Dubái.[9]

Fotografía de 2007 de una región desértica en Dubái.

Eventualmente, de acuerdo a hallazgos arqueológicos en Jumeirah, la región fue ocupada por los sasánidas, que desde el siglo IV se asentaron en la línea costera árabe y extendieron su territorio hasta Yemen, al suroeste de los Emiratos.[32] [9] Sumado a su enfrentamiento con los bizantinos, los sasánidas entraron en conflicto con la tribu Azd que era apoyada por simpatizantes del profeta Muhammad from al-Madîna, que los expulsó finalmente en el año 630. Esto representó el advenimiento del islam en los dominios árabes. Posteriormente la tribu se enfrentó a los omeyas.[9] No hay más registros al respecto de otros acontecimientos notables en ese período,[15] excepto que luego los abásidas los sustituyeron como los gobernantes del territorio árabe en el 750, y se enfocaron en apaciguar a las distintas facciones de la tribu Azd que aún prevalecían en Omán. Para lograr su cometido, torturaron y asesinaron a varios de ellos, inundaron sus sistemas de riego que eran primordiales para la actividad agrícola de gran parte del territorio árabe, y quemaron varios libros. Esto último pudo haber sido una de las causas de que casi no exista información escrita sobre los primeros asentamientos humanos en los EAU. Por un par de siglos, los abásidas concentraron el poder hasta que se desencadenó la rebelión Zanj, en el siglo IX.[9] Durante los siglos V y VII, los habitantes de Dubái practicaban primordialmente el comercio de perlas, y su principal centro de intercambio era Jumeirah.[12]

Siglos XI - XVIII[editar]

La importancia de los Emiratos disminuyó considerablemente hacia el primer milenio de nuestra era, cuando el centro de poder se transfirió a El Cairo. Durante esta época, los asentamientos que constituían puertos comerciales dominaron la región, por lo que el comercio prevaleció como la principal actividad económica. Uno de los territorios con los que más relación tenían era el Imperio chino, del que adquirían seda y porcelana fundamentalmente.[15]

Vista aérea de El Cairo, ciudad que aglutinó el centro de poder, cuando disminuyó la importancia de los EAU.

La primera vez que alguien mencionó a Dubái data del año 1580 aproximadamente, cuando el mercader veneciano Gaspero Balbi visitó el territorio que hoy forman los EAU en búsqueda de perlas para comercializar. Además de coincidir con varias de las rutas descritas anteriormente por los historiadores, Balbi registró varios nombres que se preservaron desde entonces, algunos con ligeras modificaciones. Entre ellos citó a Dibei, que luego sería cambiado a Dubái.[9] El poderío comercial de los emiratos en ese entonces atrajo la atención del continente europeo, en especial de Portugal, que se apoderó de las rutas comerciales que mantenían con la India y el Extremo Oriente, y obligaron con esto a que algunos pueblos costeros se refugiaran costa adentro. Su dominio duró hasta 1630 y llegó a extenderse hasta Baréin. Posteriormente, entre los siglos XVII y XVIII, Francia, los Países Bajos y Gran Bretaña intentaron apoderarse de las rutas comerciales de oriente. En 1766, la Compañía Británica de las Indias Orientales quedó establecida como la propietaria de las rutas de comercio con el golfo Pérsico. Dubái continuó siendo un pueblo costero cuyos habitantes se dedicaban al comercio de perlas y la pesca, aunque hubo enfrentamientos en su territorio debido a disputas de poder entre dos facciones: los Qasimi,[15] una tribu de piratas,[33] que controlaban el norte de Dubái junto con los Sharjah, y los Bani Yas en el sur.[15] Hay documentos que avalan la existencia de un asentamiento llamado «Dubái» desde 1799.[34]

Siglo XIX[editar]

A principios del siglo XIX, Dubái estaba gobernada por Mohammed bin Hazza[15] y mantenía una dependencia de Abu Dabi.[35] Los actos de piratería de los Qasimi prevalecían como una problemática común de la región, así como los intentos de naciones europeas por hacerse con el control de las rutas marítimas hacia la India. Reino Unido destinó algunas de sus expediciones a combatir las naves Qasimi hasta 1819, cuando optaron por empezar a firmar acuerdos con varios jeques del territorio.[36] El 8 de enero de 1820, el jeque de Dubái se reunió con otros gobernantes de la región para firmar el Tratado general de paz, mediante el cual se comprometieron junto con el gobierno inglés a evitar cualquier acto de saqueo o piratería en lo sucesivo.[29] [36] De acuerdo a un informe redactado por el teniente inglés Robert Cogan,[37] [38] Dubái tenía una población de 1200 habitantes en 1822, con casas construidas con barro, y contaba con una muralla de baja altura con tres torres de observación. Cogan fue el primero en dibujar un mapa de la ciudad de Dubái e incluyó su elevación respecto al mar.[39]

Al Bastakiya, fotografía tomada en 2009.

En 1833, unos 800 integrantes del clan Al-Maktoum, de Al Abu Falasa —perteneciente a los Bani Yas—, abandonaron su asentamiento en el oasis de Liwa, al suroeste de Abu Dabi, e invadieron Dubái[15] bajo la guía de Maktoum bin Butti.[40] [16] Posteriormente, Maktoum estableció la dinastía del mismo nombre, que gobierna desde entonces al emirato. La población del sur de Dubái tuvo que trasladarse a Deira, ubicada en el centro del territorio dubaití, debido a una epidemia de viruela suscitada en 1841, con lo que extendió su territorio hasta esa zona.[15] Una de las prioridades de Maktoum era mantener buenas relaciones con Reino Unido, que dominaba ya no sólo las rutas marítimas, sino que también poseía influencia en el gobierno de los emiratos,[16] con el objetivo de buscar protección en él en caso de que fuesen atacados por los asentamientos de Sharjah, al norte, o Abu Dabi, al sur.[15] La relación con el gobierno inglés se fortaleció en los siguientes años, con la conformación de los «Estados de la Tregua», un acuerdo entre Sharjah, Dubái y Abu Dabi con el Reino Unido en el que este último les brindaría protección armada contra los invasores,[41] a cambio de convertirse en un protectorado inglés a partir de 1892.[16] El acuerdo estipulaba que los emiratos no podrían establecer vínculos comerciales o políticos con otras naciones extranjeras al margen del Reino Unido.[15] Esta última acción se debió principalmente al intento fallido de invasión del territorio árabe, por parte del Imperio otomano, en 1871. De esta forma, el Reino Unido pasó a responsabilizarse de cualquier asunto interno que surgiera en los emiratos, lo cual perduró hasta la primera mitad del siglo XX.[16] En 1894, el jeque Maktoum bin Hasher al-Maktoum Maktoum otorgó la exención del pago de impuestos a cualquier comerciante extranjero que adquiriera sus productos en el emirato a su cargo, lo cual aumentó el interés en Dubái y pasó a convertirse en una zona franca. Esto se suscitó en medio de un panorama favorable para Dubái, puesto que si bien sus relaciones comerciales con Sharjah habían disminuido, el puerto de Bandar Lengeh, ubicado en Irán, dejó de ser libre y esto llevó a todos sus clientes a interesarse en Dubái.[13] Varios comerciantes persas trasladaron sus residencias a este emirato, aun cuando mantuvieron intercambio con Lingah, y denominaron Al Bastakiya a su barrio, en referencia a la región de Bastak, al sur de Persia.[42] [13] En 1894 se produjo también un incendió en Deira, que acabó con muchas de las viviendas de los habitantes de Dubái. Para evitar que un desastre así volviera a provocar tal daño, quienes poseían más dinero construyeron sus nuevas casas con piedras de coral y yeso.[39]

1900 - 1966[editar]

En las primeras tres décadas del siglo XX, Dubái gozaba de una notable prosperidad económica debido a su importancia como puerto comercial en el golfo Pérsico. Su ciudad homónima era conocida como la «Venecia del Golfo»,[14] y el emirato era el que poseía la mayor riqueza de la zona.[43] De acuerdo al historiador G. G. Lorimer, los ingresos anuales de Dubái en 1908 eran de 51 400 USD, y provenían principalmente del comercio de perlas. Deira era la región con mayor número de casas y tiendas —1600 y 350, respectivamente—, en comparación con Shindagha —250 casas— y con Bur Dubai —200 y 50, respectivamente—.[39] La población a comienzos del siglo era de aproximadamente 10 000 habitantes.[13]

De izquierda a derecha: Rashin bin Saeed al Maktoum, el abogado Adi Nasib Al Bitar y los hijos del primero: Maktoum bin Rashid Al Maktoum y Mohammed bin Rashid Al Maktoum. Bitar tuvo un rol importante en el Medio Oriente; en los años 1960 trabajó como consejero legal para Dubái y fue responsable de las primeras leyes y cortes civiles que regularon al emirato.[44]

Hacia los años 1930, la planificación urbana comenzó a tomar una mayor relevancia,[14] ya que la población había aumentado considerablemente,[39] pero la crisis económica de 1929, aunada a la producción de nuevas perlas artificiales por parte de Japón y al posterior desarrollo de la Segunda Guerra Mundial,[39] afectó negativamente la economía de Dubái, lo que ocasionó que el jeque Saeed bin Maktoum ordenara el cese definitivo del comercio de perlas,[15] que antes había constituido una de las principales actividades económicas de Dubái.[13] Dada la crisis que atravesó el emirato, muchos de sus habitantes se mudaron a Arabia Saudita y Kuwait entre las décadas de 1940 y 1950. La población, que en 1940 era de 38 000, disminuyó a 20 000 en 1953.[39] Saeed bin Maktoum determinó que el comercio de Dubái se enfocaría a partir de entonces en la reexportación de productos que adquiría en un lugar, y que vendía a otros puertos. Para algunos países, esto constituía un acto de contrabando.[13]

Hay que mencionar que, a partir de 1937, Dubái contrató a una subsidiaria de la petrolera Iraq Petroleum Company —IPC— para la búsqueda de yacimientos de petróleo en su territorio.[39] [43] Esto representó una nueva fuente de ingresos para los emiratos —Kalba, en Sharjah, también había firmado un acuerdo similar—, pero también hizo que el asunto de los límites fronterizos entre sus propiedades diera origen a controversias y disputas, como una surgida en 1940, cuando la relación de Dubái con Sharjah llegó a un punto crítico, después de que surgiera una disputa entre ambos territorios. El gobierno inglés intervino y decidió dejar de suministrarles pólvora, por lo que al poco tiempo Dubái y Sharjah optaron por reanudar su relación diplomática, dado que empezaba a escasear este material.[13] Siete años después se dio una situación similar, con un conflicto de Dubái con Abu Dabi que terminaría provocando el estallido de una guerra entre ambos territorios.[45] Nuevamente los ingleses resolvieron la situación al establecer un límite fronterizo.[46]

En los años 1950, el gobierno inglés trasladó sus oficinas administrativas radicadas en Sharjah a Dubái. A partir de entonces, se introdujeron los servicios de energía eléctrica y telefonía, se construyó un aeropuerto en la ciudad homónima,[47] se implementaron nuevos servicios médicos de primer nivel, modificaciones en el sistema educativo, una policía propia y una municipalidad que se encargaría del desarrollo venidero de la capital.[43] En 1955 se introdujo también el cemento, lo cual significó que sus habitantes podrían usar un material más barato que el tradicional yeso, que habían usado hasta entonces, para edificar sus viviendas.[39] Además, Reino Unido creó el Consejo de los Estados de la Tregua por medio del cual los jeques de los emiratos se reunieron por primera vez. Esto cobra mayor relevancia al considerar que sentó el precedente para la formación de los EAU.[13] A comienzos de los años 1960, la explotación de los yacimientos petrolíferos cobró mayor importancia pues «se sabía que los yacimientos de Cercano Oriente estaban entre los más importantes del mundo». Los ingleses compartieron el dominio de los emiratos con Estados Unidos.[41] Adicionalmente, en ese período el comercio con India y Pakistán se incrementó, por lo que hubo un mayor desarrollo de la industria textil.[48]

1966 - actualidad[editar]

Vídeo que muestra el crecimiento que ha presentado Dubái desde el año 2000 hasta 2011.[Nota 1]

En 1958 se encontraron los primeros yacimientos petrolíferos en Abu Dabi y en 1966 ocurrió lo mismo en Dubái,[13] en una zona localizada a 97 km de la ciudad del mismo nombre, que luego el jeque Rashin bin Saeed al Maktoum denominó «campo petrolífero de Fateh», ya que Fateh significa «buena fortuna».[48] [49] A partir del hallazgo, Rashin bin Saeed otorgó concesiones a varias empresas petrolíferas extranjeras, lo cual atrajo a una elevada cantidad de obreros de otros países, principalmente de India y Pakistán.[50] Dos años después, la Continental Oil Company anunció que construiría una instalación submarina con capacidad de 79 000 m3, que serviría para almacenar el petróleo extraído de Fateh. Hay que añadir que este tipo de instalaciones era innovador en esa época, pues hasta entonces la producción era canalizada para su almacenamiento en una estructura tierra dentro, mediante su transporte en cisternas. [51] Ese mismo año, el gobierno inglés hizo el anuncio de que el Reino Unido dejaría de formar parte de los Estados de la Tregua a partir de 1971. Desde entonces, los jeques de Dubái y Abu Dabi comenzaron a plantearse la posibilidad de formar una nación propia.[13] Después de que la primera instalación submarina estuviese completada en 1969,[49] Dubái comenzó a exportar el petróleo.[13]

El 2 de diciembre de 1971 los miembros originales de los Estados de la Tregua formaron los EAU, que desde entonces prevalece como «la única federación de estados árabes en el Medio Oriente»,[13] y cuyo ideal es garantizar la seguridad y prosperidad de cada uno de los emiratos que la forman. Poco después se integraron a la Liga Árabe.[48] Zayed ibn Sultán Al Nahayan, jeque de Abu Dabi, pasó a ser el primer presidente de los EAU, mientras que Rashid, de Dubái, fue elegido como vicepresidente. Schulte-Peevers considera que desde este acontecimiento «Dubái ha sido una de las ciudades-estado más estables, en cuanto a su situación política, en el mundo árabe».[13] Poco después de comenzar su gestión como emirato autónomo, mantuvo una disputa con Irán una vez que este invadió unas islas del estrecho de Ormuz. Los ingresos provenientes de la explotación del petróleo en el territorio le permitieron a Dubái gestionar la construcción de varios edificios, autopistas y oleoductos, por lo que puede concluirse que el emirato pasó por una época de prosperidad en los aspectos económico, tecnológico, turístico y social.[41] Entre 1968 y 1975, la población de Dubái creció en más de un 300%;[50] en 1975, el asentamiento era de 206 861 habitantes, con lo que ya era el segundo más poblado de los EAU, por debajo de Abu Dabi —235 662—.[52] En 1979 se inauguró la ciudad portuaria de Jebel Ali, que previamente era una villa con un pequeño pozo de petróleo. Desde entonces es el puerto artificial más grande de todo el mundo y goza de gran importancia en la navegación del Golfo Pérsico.[53] En los años siguientes se desarrollaron varios proyectos arquitectónicos ambiciosos, entre ellos el World Trade Center Dubai, que fue la primera estructura elevada de la ciudad de Dubái, el Aeropuerto Internacional de Dubái y la Zona Franca de Jebel Ali.[48]

Tanques almacenadores de petróleo, en la zona libre de Jebel Ali.

Tras la guerra Irán-Irak, en los años 1980, en la cual los EAU apoyaron a Irak económicamente, la política interna se esforzó en hallar alternativas para generar ingresos y así no depender exclusivamente de la producción de petróleo.[41] Para Dubái, esto era vital ya que sus reservas petrolíferas son limitadas en comparación a las de otros emiratos.[54] [55] [56] Una década después, en 1990, murió Rashid y su hijo Maktoum bin Rashid Al Maktoum lo relevó como jeque de Dubái y vicepresidente de los EAU. Su rol en la guerra del Golfo viró al opuesto del enfrentamiento anterior, puesto que en esta ocasión se enfrentó a Irak a causa de su invasión a Kuwait.[41] En 1995 Mohammed bin Rashid Al Maktoum, hermano de Maktoum bin Rashid, asumió el rol de príncipe heredero del emirato, con lo que se convirtió en el gobernante de facto de Dubái. Al año siguiente, la actividad turística cobró una mayor importancia ante la inauguración del Dubai Shopping Festival, destinado al comercio minorista y de un mes de duración,[57] y la Copa mundial de Dubái, una competición de carreras donde participan caballos purasangre. En ese período también se encontraba en construcción el hotel de lujo Burj Al Arab, que una vez inaugurado en 1999 pasó a ser el más alto del mundo —321 m— y que desde entonces permanece como un icono arquitectónico de Dubái, en especial por su diseño único en forma de vela.[58] [13]

A comienzos de los años 2000, los EAU tuvieron que bajar el precio del petróleo y para subsistir desarrollaron una nueva economía basada en el turismo, las telecomunicaciones, la aviación y la exportación de aluminio, entre otros campos.[41] Los proyectos arquitectónicos continuaron en expansión, y se inauguraron varias zonas francas como la Dubai Media City, el parque tecnológico Dubai Internet City y la Dubai Knowledge Village, además de ponerse en marcha conceptos como las islas artificiales The Palm Islands, el Burj Khalifa y el Dubai Mall, por mencionar algunos.[48] No obstante, la crisis económica de 2008-2012 afectó severamente a la situación económica de Dubái,[59] por lo que a finales de 2009 tuvo que solicitar una moratoria de su deuda contraída por Dubai World y ascendente a 80 millones USD,[60] algo a lo que al final se sobrepuso[61] después de ofrecer emisiones de bonos como solución a un hecho que «desató una tormenta en los mercados bursátiles durante varios días».[62] Aunque algunos medios señalaron que lo anterior le había traído una «mala imagen» a Dubái, a partir de 2011 el emirato emprendió su vuelta a la actividad económica y turística, y ha logrado retomar la confianza de inversores extranjeros,[63] aunque «la expansión económica de Dubái está lejos del crecimiento de los años del auge impulsado por el petróleo y los bienes raíces antes de que la crisis financiera internacional golpeara en 2008».[64]

Gobierno y política[editar]

Mohammed bin Rashid Al Maktoum es el jeque o emir de Dubái, así como vicepresidente y primer ministro de EAU.

El gobierno de Dubái opera bajo un sistema de monarquía constitucional, que desde 1833 gobierna la dinastía Al Maktoum. La constitución política de los EAU establece la división del poder en tres ramas —ejecutiva, legislativa y judicial—, además que divide las dos primeras en una jurisdicción federal y local[65] y permite que el gobierno local ceda algunas funciones políticas y administrativas al gobierno federal si es necesario.[66] Desde su ascenso al trono en el 2006, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum es el representante del poder ejecutivo federal en el emirato,[67] [65] a cargo del Consejo Ejecutivo de Dubái establecido en 2003.[68] También es el vicepresidente y primer ministro de los EAU, así como miembro del Consejo Supremo de la Unión.[65] A cargo del Consejo Ejecutivo de Dubái, presidido por el príncipe heredero jeque Hamdan bin Mohammed bin Rashid Al Maktoumestán, se encuentran varias dependencias gubernamentales, cada una con las funciones de un ministerio responsable de regular y administrar cada una de las áreas de interés en el emirato.[68]

El emirato cuenta con ocho representantes en el Consejo Federal Nacional —CFN— de los EAU, el cuerpo legislativo federal. Es el único de los emiratos, junto con Abu Dabi, que cuenta con derecho de veto en el Consejo.[65] Desde 2006, cada cinco años se celebran las elecciones para elegir 20 de los 40 miembros del CFN. Sin embargo, las votaciones del 18 de diciembre de 2006 fueron limitadas: en todo el país sólo 6689 de los más de 300 000 ciudadanos tuvieron derecho a votar, incluidas 1163 mujeres; todos ellos fueron elegidos por los jeques de cada emirato. De los ocho puestos disputados en Dubái, tres fueron ocupados por mujeres.[69] Las segundas elecciones parlamentarias tuvieron lugar el 24 de septiembre de 2011, y en ellas se aumentaron el número de votantes y la participación femenina en el proceso.[70] [71]

Dubái y Ras al-Jaima son los únicos emiratos que no se ajustan totalmente al sistema judicial federal de los Emiratos Árabes Unidos.[72] El emirato de Dubái posee un Tribunal de Primera Instancia, Tribunal de Apelaciones y Tribunal de Casación. El Tribunal de Primera Instancia consiste en la corte civil, que atiende todas las demandas civiles; la corte penal, que se ocupa de las reclamaciones procedentes de las denuncias; y el tribunal de la sharia, que se encarga de los asuntos entre los musulmanes, aunque también pueden comparecer ante esta dependencia las personas que no profesen el islam. El Tribunal de Casación es el máximo tribunal del emirato, y sólo conoce de las controversias sobre asuntos de la ley.[73] El organismo encargado de velar por la justicia en el emirato es la Fuerza de Policía de Dubái, fundada en 1956 en la localidad de Naif, la cual está bajo el mando directo de Mohammed bin Rashid Al Maktoum. Para mantener la seguridad vial, la Autoridad de Caminos y Transportes de Dubái estableció un reglamento de tránsito de estricto cumplimiento, con multas más severas en comparación con otras ciudades.[74] Aparte de la Fuerza de Policía, la seguridad está resguardada por las Fuerzas de Defensa de Dubái, un comando regional dependiente de las Fuerzas de Defensas de la Unión. Antes de la formación de la Unión, cada emirato contaba con su propio ejército, pero en 1976 se decidió unificar estas fuerzas armadas en un solo organismo que sirviera a la nueva nación.[75]

En 1954, el entonces jeque Rashid bin Saeed Al Maktoum, estableció la Municipalidad de Dubái para efectos de planificación urbana, servicios a la ciudadanía y mantenimiento de los servicios locales.[17] En 2001, el gobierno municipal accedió al proyecto e-Government con la intención de proporcionar más de cuarenta servicios por medio de su página web.[76] [77] [78] Finalmente, hay que resaltar que una importante cantidad de los países que mantienen relaciones diplomáticas con los Emiratos Árabes Unidos cuentan con un consulado general dentro del territorio de Dubái.[79]

Relaciones exteriores[editar]

Dubái mantiene relaciones con más de 60 países, producto de la integración de los Emiratos Árabes Unidos en algunas organizaciones como Liga Árabe —LA—, la Organización de las Naciones Unidas —ONU—, la Organización de Países Exportadores de Petróleo —OPEP— y el Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo —CCEAG—.[80] Al ser la capital, Abu Dabi es la responsable de la mayoría de las decisiones diplomáticas de los Emiratos, incluyendo las relativas a Dubái.[81] Los factores que influyen en sus relaciones con otros países tienen que ver con su capacidad para producir hidrocarburos y su necesidad de retener a clientes con los cuales pueda mantener un intercambio comercial duradero. En el caso de Dubái, su enfoque turístico y comercial le ha llevado a tener vínculos importantes con algunas naciones.[82] Debido a la proximidad geográfica de los Emiratos a Irak e Irán, países que han estado en conflicto desde hace más de tres décadas,[83] una de las políticas diplomáticas más importantes de esta región está centrada en la búsqueda de seguridad y estabilidad social. De hecho, en el año 1990, a raíz de la invasión de Irak a Kuwait, las políticas diplomáticas de los Emiratos se consolidaron con el CCEAG y con naciones como Egipto, Estados Unidos o Siria.[80] Otro aspecto importante en su política diplomática es la similitud cultural y gubernamental que los Emiratos poseen con otros sectores de la península.[82]

Hay que subrayar que la política diplomática de los Emiratos Árabes Unidos no tiene efecto cuando se trata de situaciones relacionadas con la difusión de eventos económicos, culturales o deportivos internacionales. De esta forma, la nación no restringe actos de cualesquiera de los tipos citados anteriormente, ni a participantes que provengan de países con los que no existan relaciones de diplomacia. Tal es el caso de Israel, país con el que los Emiratos no tienen diplomacia.[84]

Derechos humanos y labor humanitaria[editar]

Muchas organizaciones han reportado la violación de los derechos humanos de trabajadores extranjeros en Dubái.[85] [86]

El artículo 25 de la Constitución establece la igualdad entre las personas sin importar su raza, nacionalidad, religión o estatus social. Sin embargo, los trabajadores extranjeros en Dubái viven en condiciones descritas por Human Rights Watch como «menos que humanas».[86] [85] [87] NPR reportó que los trabajadores «casi siempre viven ocho en un cuarto, envían a casa una porción de su salario para sus familias, a quienes no han visto desde hace años». El 21 de marzo de 2006, los trabajadores de la construcción del Burj Khalifa, molestos por los horarios de autobús y las condiciones laborales, protestaron de forma violenta dañando automóviles, oficinas, computadoras y herramientas de construcción.[88] [89] [90] [91] La crisis financiera global afectó de manera principal a la clase trabajadora de Dubái, muchos trabajadores no recibieron su pago y quedaron sin oportunidad de abandonar el país.[92]

Las condiciones laborales en Dubái atraen la atención de varios grupos de derechos humanos que han intentado persuadir al gobierno para firmar al menos dos de las ocho convenciones de la Organización Internacional del Trabajo, para permitir la formación de sindicatos. Sin embargo, el gobierno de Dubái negó la existencia de injusticias para los trabajadores y aseguró que las acusaciones de las organizaciones estaban equivocadas.[93] A finales de marzo de 2006, el ministro de trabajo de los EAU, Ali al-Kaabi, anunció que se permitiría a los trabajadores de la construcción formar uniones sindicales.[94]

Aunque es ilegal, la prostitución está presente en Dubái. Un estudio realizado por el Centro Americano de Estudios de Política Internacional —AMCIPS— reveló que la mayor parte de las prostitutas eran mujeres rusas y etíopes, así como de otras naciones africanas; a su vez, informó que las mujeres indias formaban parte de una bien organizada red de prostitución transcontinental.[95] Un documental de 2007 de PBS titulado Dubái: Secretos Nocturnos reportó que las autoridades toleran la prostitución en clubes y que muchas mujeres trabajan ahí por elección.[95] [96] La homosexualidad es considerada ilegal en todo el país, con castigos que incluyen el encarcelamiento, la deportación y la pena de muerte, esto último bajo la ley Sharia. El artículo 177 del Código Penal de Dubái impone diez años de prisión a aquellos que practiquen la sodomía consensual.[97]

En cuanto a la labor humanitaria, destaca la de la «Ciudad humanitaria internacional», una zona libre que surgió en 2007[98] de la fusión de Dubái Aid City y Dubai Humanitarian City, y que gestiona la participación internacional en la ayuda humanitaria, con infraestructura y servicios comerciales, administrativos y logísticos.[99] [98] La misión de sus organizadores es que Dubái esté en «el corazón de la ayuda humanitaria» internacional.[98] En 2004 se realizó por primera vez la «Conferencia de desarrollo y ayuda humanitaria internacional de Dubái», un evento anual al cual acuden representantes de agencias gubernamentales y caritativas de todo el mundo para abordar temas relacionados con la ayuda humanitaria.[100] Tres años después se llevó a cabo la campaña educativa «Dubai Cares», cuyo propósito era recaudar fondos económicos para llevar servicios educativos de educación primaria a niños que habitan en las regiones más pobres de todo el mundo. En total, obtuvo más de tres mil millones AED —equivalente a mil millones USD—. De manera similar, el sector de Noor Dubai colabora con la Organización Mundial de la Salud para promover acciones encaminadas a tratar y evitar la ceguera en la población.[101]

Geografía[editar]

Localización[editar]

Mapa de Dubái con sus divisiones.

Dubái está situado en la costa del golfo Pérsico de los Emiratos Árabes Unidos y, aproximadamente, tiene una altura media de 9 msnm.[6] [3] Limita al sur con el emirato de Abu Dabi, con el de Sharjah por el noreste y con el Sultanato de Omán por el sureste, a través del exclave de Hatta, que también hace frontera con los emiratos de Ajmán por el oeste y de Ras al-Jaima por el norte. El golfo baña la costa oeste de Dubái.[6] Tiene una superficie de 4113 km², que representa una expansión significativa, ya que en sus inicios contaba con 3885 km², debido a las reclamaciones sobre su soberanía en el mar.[2]

El Khawr Dubayy es un entrante de agua salada que atraviesa la ciudad en dirección noreste-suroeste.[6] [7] En la sección este de la capital del emirato, se encuentra la localidad de Deira, y limita con el emirato de Sharjah en el este y con la localidad de Al Aweer en el sur. El Aeropuerto Internacional de Dubái está localizado al sur de Deira, mientras que Palm Deira se encuentra al norte de esta, en la costa del Golfo Pérsico. Gran parte del auge inmobiliario de Dubái se concentra al oeste del Khawr Dubayy, en la parte costera de Jumeirah. Los puertos de Rashid y Jebel Ali, así como el Burj Al Arab, la Palma Jumeirah y algunos puertos libres tales como el Business Bay, están localizados en esa misma parte.[102]

Orografía[editar]

Dubái se encuentra dentro del desierto de Arabia. Sin embargo, la orografía de este emirato es significativamente diferente a la de la parte meridional del resto del país, ya que mientras en Dubái destacan los desiertos de arena, en la parte sur prevalecen los de grava.[103] La arena de la costa está conformada de conchas y corales triturados, lo cual hace que sea cómoda, blanca y limpia. Al este de la ciudad, las llanuras costeras con sales incrustadas, conocidas como sabkha, hacen que se produzca una línea de dunas en el eje norte-sur. Aún más hacia el este, las dunas son más grandes todavía y preservan un color rojizo debido a la presencia de óxido de hierro.[50]

Vista del desierto de Dubái.

El plano y arenoso desierto da paso por el este a las estribaciones occidentales de las montañas Al Hayar, que se extienden a lo largo de la costa sur del golfo de Omán. El territorio principal del emirato de Dubái no incluye a estas montañas, sin embargo el exclave de Hatta sí está localizado en el interior de este sistema montañoso,[6] que tiene un paisaje árido, irregular y abrupto, cuyos picos llegan a alcanzar los 1300 m en algunos puntos. En Dubái no hay cuerpos de agua naturales como ríos u oasis, sin embargo sí existe una ensenada natural, el Khawr Dubayy, que ha sido dragado lo suficiente como para que puedan entrar buques de tamaño considerable. También tiene gargantas y abrevaderos que salpican el oeste de Al Hayar. Por otra parte, existe un inmenso mar de dunas que cubre gran parte del sur del emirato, y que desemboca en el desierto de Rub al-Jali, también denominado como el «Cuarto vacío». Tiene también una larga costa en la parte oeste del emirato y gran parte de ella se encuentra por debajo del nivel del mar.[104] En cuanto a su posición sísmica, Dubái se encuentra en una zona muy estable. La falla más cercana es la de los Zagros, ubicada a unos 200 km al norte de los EAU, por lo que es muy poco probable que haya sismos en Dubái. Algunos expertos afirman que la posibilidad de que se provoque un tsunami en la región es mínima, ya que las aguas del Golfo Pérsico no tienen la profundidad suficiente como para desencadenar un maremoto.[105]

Clima[editar]

Al estar localizado en los trópicos, presenta un clima tropical desértico. Los veranos en esa zona son extremadamente calurosos, húmedos y con abundantes rachas de viento, con temperaturas que pueden superar los 40 °C, aunque durante la noche descienden por debajo de los 30 °C. La mayoría de los días son soleados durante todo el año. Los inviernos son algo calientes, con temperaturas que en el día llegan a más de 20 °C y por las noches suelen caer hasta por debajo de los 15 °C. Las precipitaciones se han ido incrementando en las últimas décadas, al llegar a acumular unos 250 mm en algún instante.[106] Durante los días veraniegos puede haber alta humedad, que puede ocasionarle incomodidad a algunas personas.[107]


Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Dubái WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima absoluta (°C) 31 31 37 41 45 45 47 48 43 40 41 31 48
Temperatura máxima media (°C) 22 23 26 31 36 37 39 39 37 33 30 25 32
Temperatura media (°C) 18 19 22 26 30 32 34 35 32 28 24 20 27
Temperatura mínima media (°C) 14 15 17 20 24 26 29 30 27 23 19 16 22
Temperatura mínima absoluta (°C) 8 7 11 8 17 22 25 25 22 16 13 10 7
Precipitación total (mm) 20 40 30 10 0 0 0 0 0 0 0 20 120
Días de precipitaciones (≥ ) 5 7 6 3 0 0 0 1 0 0 1 5 28
Horas de sol 341 308 372 390 403 420 434 403 360 372 330 341 4474
Humedad relativa (%) 76 76 73 67 59 66 65 66 72 74 75 78 71
Fuente: Weather Data Base,[108] [109] Weather2travel.com,[110] Climate-Charts.com,[111]
27 de diciembre de 2012

Ecología[editar]

Un dugongo.

El desierto de arena que rodea a la ciudad posee algunas palmeras datileras. Los lirios crecen en las llanuras occidentales de los sabkha, al este de la ciudad, mientras que las acacias y los ghaf crecen en las llanuras interiores, pero cerca de las montañas occidentales de Al Hayar. Varios árboles autóctonos, entre ellos, la palmera datilera y los neem, además de los árboles importados como los eucaliptos, crecen en algunos parques naturales del emirato. La avutarda hubara, la hiena rayada, el caracal, el zorro del desierto, los halcones o el órice de Arabia son las especies animales más comunes en los desiertos de la zona. A su vez, su territorio constituye un paso de migración entre Europa, Asia y África, por lo que más de 320 especies de aves migratorias atraviesan el emirato entre las estaciones de primavera y otoño. Las aguas dubaitíes son el hogar de más de 300 especies diferentes de peces, incluido el mero. La típica vida marina ya alejada de la costa de Dubái, incluye peces tropicales y medusas, así como corales, dugongos, delfines, ballenas y tiburones. También se pueden encontrar varios tipos de tortugas, como la tortuga carey o la tortuga verde, ambas consideradas en peligro de extinción.[112] [113]

El gobierno también tiene una especial atención y cuidado con la ecología, ya que existen numerosas reservas naturales de animales que solo existen en la zona o están en peligro de extinción.[114] Sin embargo, debido al rápido crecimiento de la ciudad, tanto en superficie como en población, y la velocidad a la que aparecen nuevos proyectos para la construcción, el impacto ambiental cada vez se hace más grande. Aunado a ello, el uso de vehículos aumenta la polución de forma considerable.[115] [116] Hay 29 días al año con bruma, pero el número de días con humo asciende a 91, además de que las jornadas con baja visibilidad son de 173 días de media anualmente.[109]

Economía[editar]

Horizonte de la capital visto desde el Zabeel Park.

En 2008 el PIB de Dubái era de 82,11 mil millones USD.[117] Cabe destacar que aunque el auge de la economía comenzó en la época posterior al desarrollo de la industria petrolera en el país,[19] el petróleo apenas representa el 5% del PIB del emirato en 2009.[20] Se estima que Dubái produce entre 50 000 y 70 000 barriles de petróleo —11 000 m3— al día,[118] además de una abundante cantidad de gas natural de los campos limítrofes. Los ingresos de este último representan tan solo el 2% del total. Sin embargo, las reservas de los combustibles en Dubái están disminuyendo significativamente y se espera que se agoten en el transcurso de un par de décadas.[119] Esto ha dado lugar a que el gobierno esté enfocado en la diversificación de la economía como alternativa para reducir su dependencia de los combustibles fósiles.[21] En 1975, dos terceras partes de la economía de Dubái recaían en los ingresos del petróleo; esta cifra eventualmente se redujo con el paso de los años: una década después era del 50%, en 1995 disminuyó al 18% y en 2006 llegó a un 3% únicamente.[120] Algunas fuentes, como el Banco Mundial, insisten en que los beneficios conseguidos por la venta del petróleo ayudan aún a financiar los demás sectores económicos.[121] De forma similar, para la editorial GMB Publishing, cuyo punto de vista está anexo en su obra The Handbook of Country Risk 2006-2007: A Guide to International Business and Trade, a pesar de ello la economía de los EAU depende en gran parte de los ingresos por el petróleo, que provienen en su mayoría de Abu Dabi.[122]

Los sectores que más contribuyen a la riqueza de Dubái son la construcción —22,6%—, el comercio —16%—, el entrepôt —comercio en puerto libre; 15%— y los servicios financieros —11%—.[21] Los principales socios con los que exporta productos son India —5,8 mil millones USD—, Suiza —2,37 mil millones— y Arabia Saudita —0,57 millones—; mientras que con los que más beneficio consigue debido a la reexportación son India —6,53 mil millones—, Irán —5,8 mil millones— e Iraq —2,8 mil millones—. Además, los países de donde provienen la mayor parte de las importaciones son la India —12,55 mil millones—, China —11,52 mil millones— y los Estados Unidos —7,57 mil millones—. Por ello, se deduce que el país surasiático es el principal socio económico del emirato.[123] En 2011 los suministros industriales eran los productos que más se reexportaban en el emirato —con ingresos por 86,43 mil millones AED en ese año—,[Nota 2] aunque también figuraron como los más importados y exportados, con un valor de 222,43 mil millones AED y 80,44 mil millones AED, respectivamente. En total, en ese año se importó 441,67 mil millones AED mientras que las exportaciones y reexportaciones ascendieron a 98,06 mil millones y 160,7 mil millones AED, respectivamente.[124]

World Trade Center. Dubái se ha consolidado como un importante centro regional para las finanzas, el comercio, el turismo y las compras.

Históricamente, las ciudades de Dubái y Deira fueron importantes puertos de escala para los fabricantes occidentales. Por ello, la mayor parte de las nuevas actividades bancarias y los centros financieros están localizados en la zona portuaria de estas localidades. Además, la urbe mantuvo su importancia como ruta comercial entre las décadas de 1970 y 1980. Durante los años 1990, cobró importancia el comercio de oro de contrabando con la India, territorio donde se limitaba la importación del mencionado metal, aunque sigue teniendo libre comercio de este producto.[34] En la década siguiente, la comercialización de este material precioso, junto con el diamante, presentó un notable crecimiento.[125] El puerto de Jebel Ali, construido en los años 1970, es el más grande que ha construido el ser humano, así como el más importante de Oriente Medio y se sitúa junto con el de Mina Rashid —otro puerto, pero de menor tamaño— en el sexto mundial del ranking por tráfico de mercancías.[126] [127] El puerto también sirve como un centro industrial, principalmente en las áreas de la información y las finanzas, por lo que cuenta con fábricas en algunas de las zonas libres de la ciudad. Por su parte, los barrios de Dubai Internet City y Dubai Media City, como parte de TECOM —Tecnología, Comercio Electrónico y Medios de Comunicación de Dubái— son enclaves cuyos miembros incluyen a empresas de tecnología —como Hewlett-Packard, EMC Corporation, Oracle Corporation, Microsoft e IBM—,[128] así como algunos de medios de comunicación —como CNN, BBC o Reuters—.[129]

En cuanto a la evolución del mercado inmobiliario, esta mostró un notable decrecimiento, ya que en 2008 algunas de las propiedades perdieron hasta el 64% del valor que poseían en 2001.[130] Sin embargo, se han ido creando nuevos proyectos a gran escala como el Emirates Towers, el Burj Khalifa, The Palm Islands y el cuarto hotel más alto y el más caro del mundo: el Burj Al Arab.[131] El mercado financiero de Dubái —DFM— empezó a operar en marzo del año 2000, como un sistema de negociación de valores y de bonos, tanto locales como extranjeros.[132] A partir del cuarto trimestre de 2006, su volumen de negocio se situó en unos 400 millones de acciones, por un valor de 95 mil millones USD y una capitalización de mercado de 87 mil millones USD.[133] Además, tiene otra sede para la bolsa de valores dubaití con el indicador NASDAQ, y es el mercado más internacional de todos los países la zona. Por ello, permite que pequeñas y medianas empresas de los EAU puedan tener intercambios comerciales, y así conseguir un fácil acceso para los inversores regionales e internacionales.[134] El sector servicios fue el que mayor ocupación tenía en el mercado financiero en 2004, ya que rondaba el 80% de todo el negocio.[135] A principios del 2009, se desencadenó una crisis en todos los EAU, especialmente por el conglomerado de empresas en Dubái World. El problema económico se erradicó en 2012, gracias a que desde que comenzó la situación, el gobierno dubaití preparó 5 mil millones USD para salvar algunos de los bancos del país. Este, junto con el Consejo de Inmersión de Abu Dabi, compró 1000 millones de USD en bonos y así se hicieron cargo de la deuda. Además de esto, se creó el Fondo de Apoyo Financiero de Dubái —DFSF— para supervisar la distribución de fondos que el gobierno del emirato había vendido por un valor de 10 mil millones de dólares.[136]

Una encuesta publicada por City Mayors clasificaba a la ciudad como la 32ª mejor localidad para las finanzas en 2011, mientras que, en 2012, otra encuesta realizada por la misma empresa indicó que Dubái era la 27ª mejor ciudad en términos de paridad de poder adquisitivo —PPA—.[137] Dubái es considerado también como un centro financiero internacional y MasterCard lo colocó en el puesto 37 de los 50 Centros de Comercio Mundial más importantes, según el Índice de Centros de Comercio, la primera ciudad de Oriente Medio en clasificarse en tal informe.[138]

Empleo[editar]

Para trabajar en Dubái cualquier extranjero debe conseguir una visa, la cual es única en cada puesto de trabajo. Esta es promovida por el responsable del reclutamiento de la empresa en la que se desee trabajar, y queda inutilizable al perder el empleo. En la mayoría de los casos, si el interesado no consigue un nuevo empleo en un mes y medio debe salir del emirato.[139]

Una de las áreas que ha cobrado mayor relevancia en el sector laboral de Dubái es la de las tecnologías de la información, especialmente aquellas relacionadas con la investigación de informática, generación de nuevos sistemas hardware y software, programación, administración de bases de datos, sistemas de red, analistas y especialistas de apoyo en la informática.[140] Debido a la creación de una nueva planta nuclear promovida por la Corporación de los Emiratos en Energía Nuclear —ENEC—, hay una mayor demanda de especialistas para el funcionamiento de este complejo.[141] Por otra parte, a causa de la poca población nacional que tiene, el gobierno convoca series de eventos para alentar a los extranjeros a que trabajen en Dubái.[142] Muchas de las empresas locales, como la aerolínea Emirates, se anuncian en otros países en busca de empleados cualificados.[143]

En 2011 la tasa de desempleo en los EAU para los emiratíes era de 14,4%,[144] la cual se incrementó a más del 20% hacia finales del año siguiente.[145] Esto se debe a que no existen las suficientes oportunidades laborales para los habitantes nativos de los EAU, ya que algunos empresarios piensan que «los emiratíes no tienen la suficiente experiencia ni hablan inglés como para ocupar ciertos empleos».[144] [146] En la capital del emirato, en una encuesta realizada por el Centro de Estadísticas de Dubái en 2012, se llegó a la conclusión de que un 33,7% —dos millones de personas— de la población extranjera trabajaba en Dubái pero residía en otro lugar. De los habitantes de la ciudad, el 79,5% de la población económicamente activa tenía una edad superior a los 15 años. La mayor parte de quienes trabajan en Dubái son extranjeros y mayores de esa misma edad citada.[147] Hay que resaltar que este último hecho se debe también a la baja tasa de desempleo en los EAU —4,6% en total, hasta finales de 2012—, un aspecto que ha atraído la atención de varios países de América y Europa, por citar algunos en los que la tasa de desempleo está a la alza.[23] [24]

Turismo[editar]

El Dubai Mall es el centro comercial más grande del mundo ya que cuenta con seis espacios de superficie bruta alquilable.[148] [149] [150]

El organismo responsable de gestionar las actividades turísticas es el Departamento de Mercadotecnia Comercial y Turística del emirato (DTCM).[151] El turismo es una parte importante de la estrategia del gobierno del emirato para mantener en su poder el flujo de dinero extranjero. El atractivo turístico de Dubái está basado en las compras, pero también existen muchos visitantes que viajan ahí para ver su arquitectura, tanto antigua como moderna.[152] En 2010 era la séptima localidad más visitada del planeta, con 7,6 millones de turistas,[153] y se espera que atraiga a más de 15 millones de personas en el año 2015.[154] Los principales visitantes en 2010 eran de origen inglés, francés, alemán, italiano y chino.[151] Este es un rasgo distintivo al resto de los emiratos del país, ya que gran parte de los ingresos se deben a este campo.[155]

Dubái también ha sido denominada como «la capital de las compras de Oriente Medio».[22] Solo la capital tiene más de setenta centros comerciales, incluido el Dubai Mall, el más grande del mundo. Aunado a esto, grandes cantidades de personas —como las de los países cercanos, las de Europa del Este, África y el subcontinente indio— acuden a Dubái exclusivamente para comprar. Mientras que algunas tiendas y negocios tienen sus precios fijos e innegociables, en la mayoría los precios son discutibles ya que dicen que es «una amistosa forma de vida».[156] Finalmente, cabe destacar que hay una estricta aplicación de las leyes respecto a las drogas. Varias personas han sido detenidas e incluso condenadas a cuatro años de prisión debido a la presencia de restos de estupefacientes adheridos a las suelas de sus zapatos, a la ropa o a las pelusas de los bolsillos.[157]

Energía[editar]

Dubái se ha distinguido por ser el «centro de la producción energética» en los Emiratos, debido al impacto que posee su industria energética a grandes rasgos, así como por las facilidades que poseen sus productores residentes para adquirir a precios accesibles los ya citados combustibles, lo cual es originado por su prosperidad económica, a pesar de las reservas limitadas de dos de sus principales hidrocarburos —el petróleo y el gas natural—.[158]

En la década de 1980, la producción de petróleo en Dubái representaba casi el 50% de su PIB, y era catalogada como la principal en los EAU. En 1991 alcanzó su máximo auge, aunque con el paso de los años fue decreciendo su impacto en la economía hasta llegar a un 5% del PIB en 2007. Existen cuatro yacimientos —Fateh, suroeste de Fateh, Faleh y Rashid— que en conjunto, entre 2007 y 2008, poseen cuatro mil millones de barriles de reserva, de los cuales se explotan a razón de 140 000 barriles por día, que en ese entonces representaba el 6% de la producción en los EAU. Debido a sus reservas limitadas, se espera que en una década la industria del petróleo decaiga en Dubái y posicione a Abu Dabi como la gran productora de este hidrocarburo en el país para 2015.[158] La mayor cantidad es procesada en la región costera de Margham —donde en 2001 se producían aproximadamente 25 000 barriles por día—, aunque también posee una notable importancia la región de Jebel Ali, donde el gobierno estableció una refinería que comenzó a operar desde 1999, tras un contrato con la italiana Technipetrol, en donde se estimó la cantidad diaria a producir de queroseno, diésel, gas licuado y éter, principalmente. Para la exportación de los hidrocarburos existen tres terminales en Jebel Ali, Port Rashid y Fateh.[159] El organismo encargado de regular la producción, refinamiento y distribución del petróleo en Dubái es la Emirates National Oil Company (ENOC).[160]

En cuanto a la reservas de gas natural, existen 111 mil millones de ft3 y la mayor cantidad es procesada también en Margham, donde en 2007 se producían 140 millones de ft3 de gas natural y 15 000 barriles por día de gas condensado. Adicionalmente, existían hasta entonces 70 plataformas que producían alrededor de 100 millones ft3 adicionales cada día. Sin embargo, la mayor parte de esta última cifra obtenida en las plataformas es inyectada de nuevo para mantener un nivel adecuado de presión en las capas subterráneas. Como parte del acuerdo Dolphin Gas Project, firmado con el emirato de Abu Dabi, y los países de Catar y Omán por un plazo de 25 años,[161] la producción esperada en 2007 de gas natural era de entre 400 y 500 millones de ft3 diarios adicionales.[158] [162] No obstante, las autoridades tienen la certeza de que en los próximos años va a ser necesario asegurar nuevos acuerdos exteriores con otras regiones como Irán, para importar gas natural y satisfacer la demanda, cada vez mayor, de Dubái.[160] Entre un 10 y un 15% de la producción total de gas natural es destinada a la generación de electricidad y el uso doméstico e industrial en Dubái, que es operado a su vez por la Dubai Electricity and Water Authority (DUWA). En 2006, la demanda eléctrica era de 4100 MW, un 13% más que con respecto al año anterior. A su vez, el gobierno oficializó un acuerdo para invertir 14,8 mil millones AED con tal de incrementar la producción a 13,5 GW, así como para asegurar un abastecimiento de 2,17 mil millones de litros de agua por día para 2015.[158] Hasta 2011, la demanda eléctrica se había incrementado a 10 000 GWh. A modo de respuesta local, una de las prioridades de Dewa es instalar más de 6000 km de cables de alta tensión para abastecer las necesidades de la población.[163] Asimismo, hay que subrayar que Dewa, en el Plan estratégico Nacional de 2015, estableció como medida alternativa una tarifa para reducir el consumo.[160] En cuanto a la demanda de agua, el uso industrial disminuyó en un 18,2% entre 2006 y 2011 aunque su uso comercial sí presentó un incremento, al existir un requerimiento de 22 064 millones de galones imperiales —equivalente a 100 mil 304,9 millones de litros—. El uso residencial de este recurso se estimó en ese entonces en 46 844 millones de galones imperiales —casi 213 mil millones de litros—.[124]

Transporte[editar]

Dubai Bus on 26 December 2007 Pict 4.jpg
Dubai Bus Shelters on 15 December 2007 Pict 2.jpg
Un autobús de Dubai Marina y una parada de este.

El transporte en Dubái está controlado por la Autoridad de Carreteras y Transportes —RTA— de Dubái.[164] En este aspecto, la mayor problemática es la alta congestión vehicular: en 2007, se calculó que había 541 automóviles por cada 1000 habitantes, en comparación a otras ciudades como Nueva York, Londres y Singapur que poseen un promedio inferior, lo cual hacía que la ciudad de Dubái fuese la más congestionada en tráfico vehicular en el Medio Oriente.[165] [166] Aunque existen múltiples proyectos de construcción, no hay suficientes carreteras en el emirato para el tránsito de todos estos vehículos.[165] Aunado a lo anterior, los automovilistas se quejan con frecuencia de que no hay suficientes zonas que funcionen como áreas de estacionamiento.[166] En 2009, de acuerdo con las estadísticas de la capital de Dubái, se estimó que había 1 021 880 coches en la ciudad, mientras que al año siguiente existía la noción de que solo el 6% de los residentes usaba el transporte público.[167] [168]

Con tal de solucionarlo, la RTA ha puesto como objetivo de mejora el servicio público,[165] además de invertir en proyectos como una vía urbana de peaje y el Metro de Dubái.[166] Otras propuestas incluyen fijar un límite de licencias de conducción a expedir y aumentar la tasa de impuestos de carretera y las cuotas para el registro de cada automóvil nuevo.[165] Adicionalmente, el gobierno de Dubái reveló en 2007 un plan estratégico para fijar normas de seguridad y concienciación de los automovilistas, con el objetivo de reducir los accidentes en las carreteras. En dicho documento también dio a conocer que una de sus prioridades hasta 2015 será la construcción de más puentes y carreteras.[164] Existe también una línea telefónica que ofrece información sobre el transporte público a los habitantes y turistas en el emirato, ya sea para tomar un taxi, conocer las rutas de los autobuses, o inclusive para avisar a las autoridades sobre algún problema relacionado.[169]

Terrestre[editar]

Carreteras, puentes y túneles

Aquellas carreteras que conectan Dubái con otros emiratos tienen la letra inicial «E» acompañada de dos o tres dígitos, y están representadas visualmente dentro de una silueta de un halcón azul. Existen seis en total: la E 11 —carretera Sheikh Zayed—, la E 311 —carretera de los Emiratos—, la E 44 —autopista Dubái-Hatta—, la E 77 —carretera Dubái-Al Habab—, la E 66 —carretera Oud Metha—, la E 55 y la E 22.[170] Hay otras carreteras que únicamente conectan a ciertas localidades de la ciudad capital, y que vienen representadas por una letra inicial «D» más dos o tres dígitos dentro de una silueta de un fuerte color verde. Entre estas últimas están la D 89 —carrtetera Al Maktoum-aeropuerto—, la D 85 —carretera de Baniyas—, la D 75 —carretera de Sheikh Rashid—, la D 73 —carretera de Al Dhiyafa, ahora llamada calle del 2 de diciembre—, la D 94 —carretera Jumeirah— y la D 92 —carretera Al Khaleej-Al Wasl—.[171] [170] En cuanto a puentes y túneles, el más antiguo es el puente al Maktoum, inaugurado en 1963, que cruza el Khawr Dubayy y que ha pasado por varias fases de remodelación para adaptarse al desarrollo urbano de Dubái.[172] Otros puentes son el Al Garhoud, el puente flotante y el Business Bay Crossing, por mencionar algunos. En la categoría de túneles sobresale el túnel Al Shindagha, abierto en 1975 y que atraviesa el Khawr Dubayy por vía subterránea para conectar las localidades de Deira y Al Shindagha.[170]

Existen 140 líneas de autobuses en el emirato, cuyos servicios atendieron a 109 millones de personas en 2008.[173] En 2006, la autoridad de transportes pertinente anunció la construcción de 500 paradas de autobús con sistema de aire acondicionado, y se preveía que se reemplazaran todas las existentes hasta ese momento con este tipo de paradas de lujo, debido a las altas temperaturas predominantes en la época veraniega en Dubái.[174]

La compañía Dubai Taxi Corporation opera los servicios de taxi y goza tanto de la participación del gobierno como de empresas privadas de transportes en su financiamiento. Hay más de 3000 taxis que operan a lo largo del emirato, y realizan 192 000 viajes en promedio cada día, con lo que transportan a unas 385 000 personas. En el año 2009, se hicieron más de 70 millones de viajes en taxi, y desplazaron alrededor de 140,45 millones de pasajeros por medio de este tipo de transporte.[175] [176]

Metro, monorraíl de Palma Jumeirah y tranvía de Al Sufouh
Interior de una estación del metro.

En septiembre de 2009 se inauguró la línea roja del metro de Dubái, que tiene una longitud de 52 km[164] y que constituyó la primera fase de la red automatizada concebida para el transporte en metro en los emiratos,[177] que en total tendría 87 trenes con cinco vagones cada uno, y con capacidad para trasladar a 643 personas.[178] Tuvo un costo de poco menos de cinco mil millones USD,[179] y cubrió inicialmente un total de 10 estaciones, de 29 contempladas.[164] Fue construida por un consorcio de empresas japonesas compuesto por Mitsubishi Corporation, Obayashi Corporation y Kajima Corporation, entre otras.[179] Es el segundo metro con la tarifa más barata, después del metro de Teherán, en Irán.[180] Hay cinco líneas concebidas, cada una nombrada con un color distinto: la púrpura y la azul —que de acuerdo a informes de 2013 aún no comienzan a construirse—, la dorada, y la roja y verde —estas últimas ya inauguradas; la verde en 2010, con 22,5 km de longitud y 18 estaciones de servicio—.[181] [164] El proyecto completo está previsto que quede concluido en 2020, y varias de sus líneas contempladas son subterráneas;[178] será la red de metro más grande de la península arábiga.[182]

El monorraíl de Palma Jumeirah es un sistema de transporte que sirve para conectar la isla homónima con la tierra firme, y se planea que se expanda tras la ampliación de la línea roja del metro, pero todavía no está conectado con este.[183] [184] Fue inaugurado el 30 de abril de 2009,[185] y se convirtió en el primero de su tipo en el Medio Oriente.[164] Posee poco menos de 6 km de largo y cuenta con cinco estaciones.[186] [187]

Para 2014, se tiene contemplado inaugurar la red de tranvías de Al Sufouh,[188] que tendrá una extensión total de 14,5 km y atravesará el emirato desde la zona del Dubai Marina hasta llegar al hotel Burj Al Arab. Contará con aire acondicionado.[164] Su construcción se llevará a cabo en dos fases: la primera, con una longitud de 10 km y 11 trenes en operación, y la segunda con 4 km y 14 trenes adicionales.[188]

Aéreo[editar]

Aeropuerto Internacional de Dubái, uno de los más transitados del planeta.

El Aeropuerto Internacional de Dubái (código IATA: DXBcódigo OACI: OMDB), base de la aerolínea Emirates, sirve a la ciudad homónima y a algunos otros emiratos en el país. En 2011, el aeropuerto era el duodécimo más transitado con 50,9 millones de pasajeros.[189] Dentro de este, es el sexto con más tráfico internacional.[190] En 2009, recibió más de 1,9 millones de toneladas de carga.[191] Por otra parte, la base aérea es la cuarta más importante por movimiento de mercancías.[192] Emirates es la aerolínea principal de la ciudad y del emirato, y vuela a unos 120 destinos en más de 60 países de los seis continentes.[193] [194]

El desarrollo del Aeropuerto Internacional Al Maktoum (código IATA: DWCcódigo OACI: OMDW) fue anunciado en el año 2004. La primera fase del proyecto es la mejora de la pista para ser capaz de controlar al Airbus A380, y la construcción de 64 estacionamientos remotos, una terminal de carga capacitada para tratar 25 000 toneladas anuales y una terminal de pasajeros para mover a 5 millones de personas cada año. Esta última ya ha sido inaugurada.[195] Cuando el aeropuerto esté terminado completamente, será el más grande del planeta, con cuatro terminales y capacidad para 160 millones de pasajeros y 12 millones de toneladas de carga anualmente.[196]

Marítimo[editar]

Los abras son un sistema tradicional de transporte entre Deira y Bur Dubái.

Existen dos puertos comerciales importantes en Dubái: el Jebel Ali y el Rashid. El primero es el más grande del mundo jamás construido por el hombre, y en conjunto con el otro, forman el más importante de Oriente Medio y el sexto a nivel mundial.[197] [127] Su terminal de barcos está bajo la normativa ISO, una de las primeras en todo el mundo hecha por un organismo gubernamental y destinada al turismo.[198] Uno de los métodos más tradicionales de cruzar desde Bur Dubai a Deira es mediante abras, pequeñas barcas de pasajeros que atraviesan el Khawr Dubayy, entre sus estaciones en Bastakiya y la carretera de Baniyas.[199] La Agencia de Transporte Marino del emirato también ha implementado el Sistema Dubaití de Autobuses Marinos. Estos transportes están completamente acondicionados y van a destinos seleccionados a través del arroyo. Además, también existen este mismo tipo de autobuses pero para turistas. Lo más recientemente incorporado al transporte marítimo son los taxis.[200]

Medios de comunicación[editar]

Dubái tiene una red de telecomunicaciones bien establecida, ya que cuenta con televisión, radio y demás. Es la sede de la Red Árabe de Radio, que emite desde ocho estaciones, incluida la Dubai Eye 103.8, la primera en retransimitir de todo Oriente Medio.[201] En esas instalaciones también tienen su sede las cadenas radiofónicas del emirato en transmisión FM, la Radio 1 y Radio 2 —104.1 y 99.3, respectivamente—,[202] [203] Dubai92 —92.0—,[204] Al Khaleejia —100.9— y Hit —96.7—,[205] [206] que proporcionan información en inglés, árabe y otras lenguas del sur de Asia. Múltiples canales internacionales están disponibles a través del sistema de televisión por cable, mientras que las emisoras locales están a disposición vía satélite, o a través de la Red Árabe de Radio y los sistemas de Dubai Media Incorporated. La emisora más popular en inglés de todos los EAU es Channel 4 FM, que tocó el cielo en el año 1997 y se ha convertido en la primera estación de radio comercial y privada de este país.[207]

Adicionalmente, varios canales locales de televisión como Dubai One —antiguamente conocido como Canal 33— y Dubai TV —EDTV—, proporcionan información en árabe e inglés, respectivamente. También es la sede de varios medios de comunicación impresos. Dar al Khaleej, Al Bayan y Al Ittihad son los periódicos más grandes de circulación en árabe,[208] mientras que Gulf News y 7DAYS son los principales diarios impresos en idioma inglés.[209]

Etisalat, el proveedor de telecomunicaciones de entidad estatal, mantuvo un monopolio virtual sobre los servicios de Dubái hasta 2006, cuando se dio la creación de otras empresas con esta finalidad, pero más pequeñas, como la Compañía Integrada de Telecomunicaciones de los Emiratos —EITC, más conocida como Du—. El Internet se introdujo en los EAU —y por tanto en Dubái— en 1995, pero actualmente su ancho de banda es de 7,5 Gbit/s, con capacidad de 49 enlaces STM1.[210] Además, alberga dos de los cuatro centros de datos del país, el DXBNIC1 y DXBNIC2.[211] La censura es común en Dubái y es utilizada por el gobierno para controlar los contenidos que considere que violen las sensibilidades culturales y políticas de todos los Emiratos.[212] La homosexualidad, las drogas y la teoría de la evolución son temas considerados como tabú, y por lo mismo, son censurados.[213]

Para regular el contenido en la red, Etisalat usa un servidor proxy para bloquear todo lo que el gobierno considere que no respeta los valores del país, como los sitios que informan sobre como esquivar el proxy, webs de citas, páginas homosexuales y de pornografía, y los sitios de bahaísmo o creados en Israel.[214] Emirates Media & Internet —una subdivisión de Etisalat— informó que en en 2012 más del 70% de la población usaba internet,[215] mientras que en 2002 el 76% de los usuarios de este eran mujeres. Independientemente del porcentaje anterior, el 60% eran asiáticos, 25% árabes y el resto eran de etnia desconocida. Además, en ese mismo año Dubái promulgó la Ley de Transacciones y Comercio, que trata sobre las firmas digitales y los registros electrónicos, y prohíbe a los servidores la divulgación sobre la información obtenida en prestaciones de servicios.[216] También hay que destacar que aunque el Código Penal prohíbe el acceso digital a la pornografía, no se ocupa de los delitos cibernéticos o de la protección de datos.[217]

Demografía[editar]

Año Población
(est.)[4]
1953 50 000
1968 59 000
1975 183 187
1980 276 301
1985 370 788
1993 610 926
1995 689 420
2000 862 387
2005 1 321 453
2013 2 213 845

De acuerdo a estimaciones de hechas por el Centro de Estadísticas de Dubái, en 2012 la población del emirato era de 2 213 845 habitantes, 1 677 330 hombres y 536 515 mujeres.[4] Con esto, su densidad de población asciende a 486,91 hab/km², siete veces más que la cifra nacional. En 2005, la edad promedio era de 27 años, la tasa de natalidad era de 13,6 nacimientos por cada 1000 habitantes y la tasa de mortalidad era de 1 fallecimiento por cada 1000 habitantes.[218]

Grupos étnicos e idiomas[editar]

En 2005, el 17% de la población de la ciudad de Dubái estaba compuesta por los emiratíes y el resto por extranjeros. Aproximadamente el 85% de los inmigrantes, que equivalen al 71% de la población total de Dubái, provienen de Asia, principalmente de India —51%—, Pakistán —16%—, Bangladés —9%— y Filipinas —3%—. Otro 11% proviene de otros países árabes. Además existen varias comunidades localizadas de otras nacionalidades;[18] [219] por ejemplo, hay 100 000 ingleses en la ciudad de Dubái, el grupo más grande proveniente de una nación occidental.[220] Aún más, un cuarto de los emiratíes son de ascendencia iraní.[221] Finalmente, el 16% de la población —unas 288 000 personas— que vive en complejos habitacionales para trabajadores no identificaron su etnicidad o nacionalidad, pero se piensa que son principalmente asiáticos.[222]

El árabe es el idioma nacional y oficial en los Emiratos Árabes Unidos, y el árabe del Golfo es el dialecto hablado por los nativos emiratíes.[1] Comúnmente el inglés se utiliza como segunda lengua. Como resultado de la inmigración, otros idiomas ampliamente hablados en Dubái son el urdu, hindi, persa, bengalí, punyabí, pastún, malayo, tamil, télugu, baluchi, tagalo y chino, entre otros.[223]

Religión[editar]

La mezquita de Jumeirah, en Dubái, es una de las más visitadas en el país.

El artículo 7° de la Constitución Provisional de los EAU declara el Islam como la religión de Estado oficial, donde el Islam suní es el más practicado.[224] El gobierno subsidia cerca del 95% de las mezquitas y mantiene a todos los imanes; alrededor del 5% de las mezquitas son enteramente financiadas por el sector privado, y las más grandes a menudo reciben grandes donaciones de particulares.[219]

En la ciudad de Dubái hay grandes grupos pertenecientes a otras religiones, principalmente seguidores del cristianismo, hinduismo, sijismo, bahaismo y budismo.[224] Los grupos no musulmanes tienen derecho a un lugar propio para orar, donde pueden practicar su religión libremente, tras solicitar la concesión de terreno y un permiso para construir un recinto. Aquellos que no cuentan con un edificio propio deben usar las instalaciones de otras organizaciones religiosas o practicar su culto en casa.[225] Los grupos no musulmanes tienen derecho a anunciar las funciones de su religión; sin embargo, está estrictamente prohibido el proselitismo y la distribución de literatura religiosa, bajo la pena de enjuiciamiento criminal, encarcelamiento y deportación por conductas ofensivas al Islam.[219]

Educación[editar]

La Villa del Conocimiento de Dubái se construyó para permitir el establecimiento de centros universitarios en la ciudad.

El sistema educativo de Dubái no difiere al que existe en el resto de los Emiratos Árabes Unidos. En 2012 había 80 escuelas públicas administradas por el Ministerio de Educación y 152 escuelas privadas, ambas sirven tanto a nativos como a extranjeros.[226] La mayoría de los colegios públicos utilizan el árabe como idioma principal, con énfasis en el inglés como segunda lengua. Por el contrario, muchas escuelas privadas utilizan el inglés como idioma principal, e incluso existen instituciones educativas enfocadas hacia ciertos grupos de inmigrantes.[227] Por ejemplo, la Nueva Escuela Modelo India —NIMS—, la Escuela Privada Delhi y la Secundaria India ofrecen un plan de estudios aprobado por el Departamento de Educación de la India. Del mismo modo, existen escuelas que adaptaron los sistemas educativos de Pakistán, Reino Unido y Estados Unidos y que se encuentran avaladas por las autoridades educativas de dichos países.[227] En 2011, la mayor cantidad de estudiantes en escuelas privadas provenía de Reino Unido —65 093 alumnos—, seguido de India —61 498— y Estados Unidos —44 078—, mientras que en el Ministerio de educación participaron 16 197 estudiantes y de la Organización del Bachillerato Internacional un total de 5134. La cantidad restante de alumnos en escuelas privadas de Dubái, 15 118, no pertenecen a ninguna de las anteriores categorías.[124]

De acuerdo al censo de 2005, la tasa de alfabetización era de 94,11%.[228] Aunque el Ministerio de Educación cumple sus funciones en todo el país, en junio de 2005 se fundó el Consejo de Educación de Dubái para ayudar al desarrollo del sector educativo dentro del emirato.[229] Un año después, se estableció la Autoridad de Conocimiento y Desarrollo Humano —KHDA— para ayudar al desarrollo escolar y el sector de recursos humanos en Dubái, así como la regulación y certificación de las instituciones educativas.[230]

La educación superior es responsabilidad del Ministerio de Educación Superior e Investigación Científica, que administra sólo dos instituciones en el emirato: la Universidad Zayed y el Colegio Superior de Tecnología.[231] Aproximadamente el 10% de la población cuenta con un título universitario o de posgrado. Esto se debe a que muchos extranjeros prefieren mandar a sus hijos de vuelta a su país de origen, a universidades de países occidentales o a la India para los estudios tecnológicos. Para contrarrestarlo, en los últimos años se han establecido múltiples universidades y colegios enfocados en la educación de los extranjeros. Entre estos se encuentra la Escuela de Comercio de Mánchester,[232] la Universidad de Míchigan en Dubái,[233] y la Universidad de Middlesex en Dubái.[234]

Salud[editar]

El sistema de atención a la salud es administrado por la Autoridad Sanitaria de Dubái en conjunto con el Ministerio de Salud. En todo el emirato existen varias clínicas de atención primaria de salud donde se brinda atención médica a toda la población, pero este servicio sólo es gratuito para los ciudadanos de Dubái.[219] Los tres centros médicos más importantes se ubican en la capital, y son el Hospital de Dubái, el Hospital Rashid y el Hospital Latifa, que ofrecen atención médica especializada.[235] Como en el resto del país, los principales problemas de salud entre la población son las enfermedades cardiovasculares, el tabaquismo, la osteoporosis, la hipertensión arterial, la diabetes mellitus, la obesidad, el sida y el cáncer, entre otras.[236] De hecho, las enfermedades cardiovasculares son responsables de más del 28% de las muertes en Dubái.[219]

Gracias a los avances hechos en la construcción de hospitales, clínicas y escuelas de medicina, así como una mayor inversión en el sector de la salud, Dubái se ha convertido en el destino más visitado del turismo médico a nivel regional.[237] El personal médico en Dubái aumenta a un ritmo mayor que el de la población; en 2010, había 7297 médicos con licencia ejerciendo en Dubái, un 37% más que en 2009.[238] Ese mismo año, el gobierno anunció sus planes de crear un complejo médico llamado Dubai Health City, que se convertirá en el centro médico más grande de Medio Oriente e incluirá un campus de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard.[237]

Cultura[editar]

Fotografía de un zoco o mercadillo en Deira.

Los rasgos culturales de Dubái se modificaron con el paso del tiempo, de ser una comunidad dedicada al comercio de perlas a ser una sociedad multicultural después de la llegada de turistas y mercaderes de otros lugares como Irán, India y Pakistán, en la primera mitad de los años 1900 (véase la sección de «Historia» del artículo). Hasta 2005, el 83% de la población de la ciudad de Dubái era extranjera, y poco más de la mitad de ese porcentaje provenía de la India.[18] Si bien la cultura de los EAU gira en torno a dos aspectos centrales: el islam, y las sociedades árabe y beduina,[25] Dubái posee una identidad cosmopólita más diversa y vibrante. Aun así la influencia de los dos conceptos citados se refleja en su arquitectura, su música, la indumentaria de sus habitantes, su cocina y el estilo de vida de la sociedad.[239] Un ejemplo notable de esto último radica en que a lo largo del emirato existen minaretes de mezquitas, a las cuales los musulmanes acuden a rezar cinco veces al día.[240] Además, desde 2006, el fin de semana abarca el viernes y el sábado, después de llegar a un acuerdo que tomó en cuenta la santidad que representa el viernes para el pueblo musulmán, y el fin de semana occidental que abarca el sábado y el domingo. Previamente el fin de semana era el jueves y el viernes.[241]

Las principales festividades en Dubái incluyen el Eid al-Fitr, una celebración islámica que marca el fin del Ramadán, el Año nuevo musulmán y el Día nacional (2 de diciembre), donde sus habitantes conmemoran la formación de los EAU.[242] El jeque Mohamed bin Rashid al-Maktoum ha sido el responsable de impulsar varios de los proyectos arquitectónicos, y sus ideales han sido «mejorar todo lo que Dubái tiene para ofrecer tanto a nivel regional como mundial y para ello explotar nichos de mercado únicos, identificar y fortalecer sus debilidades y difundir oportunidades de inversión».[243] Algunos centros comerciales que existen en Dubái son el Deira City Centre, el Mirdiff City Centre, el BurJuman, el Mall of the Emirates, el Dubai Mall y el Ibn Battuta Mall, además de los tradicionales zocos que hay a lo largo del territorio, en los que se ofrecen antigüedades y reliquias, y el Dubay Duty Free, una zona de compras localizada en el Aeropuerto Internacional de Dubái, que ha obtenido varios reconocimientos por la variedad de artículos que ofrece a la venta.[244]

Eventos anuales de entretenimiento[editar]

Un Airbus A380 de Emirates, exponiéndose en el Dubai Air Show de 2005.

En cuanto a entretenimientos anuales están el Dubai Shopping Festival, que se celebra durante todo enero y en el cual se rebajan los precios de numerosos artículos a la venta y que está acompañado de actividades recreativas en el día y espectáculos con fuegos pirotécnicos por las noches;[57] y el Dubai Summer Surprises, un evento pedagógico orientado a los niños que comprende la realización de actividades, talleres y espectáculos educativos, y que dura desde junio hasta agosto de cada año.[245] En conjunto, ambos eventos atraen a más de 4 millones de visitantes de la región y generan ganancias de hasta 2,7 mil millones USD.[246] [247]

Otros eventos notables incluyen la Copa mundial de Dubái, una carrera donde compiten caballos purasangre por un premio económico de 6 millones USD para el ganador, llevada a cabo en marzo; la «Muestra internacional de botes del Medio Oriente», en abril, en la que participan hasta 30 países en una exhibición de yates y botes, así como tecnología acuática; GITEX —«Exhibición internacional de tecnología del Golfo»—, en septiembre, que como su nombre lo indica es una muestra de tecnologías de la información y la comunicación; la Emirates Cup, una carrera de dhows a lo largo de la costa de Jumeirah, organizada en octubre; el UAE Dessert Challenge, donde automóviles modificados compiten en una carrera de cinco días en el desierto, durante el mes de noviembre; las tradicionales «Carreras de Camellos» que se prolongan por cinco meses y se llevan a cabo en la localidad de Nad Al Sheba; el «Festival internacional de cine de Dubái», donde se exhiben filmes destacados del cine árabe, así como de otros países, en diciembre; y finalmente el Dubai Air Show, que es una muestra de aviones y tecnología de la aviación, y que atrae a más de 25 000 visitantes cada diciembre.[248] En 2012, la «Asociación internacional de festivales y eventos» —IFEA, por sus siglas en inglés—, que es una organización que desarrolla eventos comerciales en todo el mundo, eligió a Dubái como la «IFEA World Festival and Event City» —«Ciudad de los eventos y festivales mundiales de la IFEA»— en la categoría de ciudades con poblaciones mayores a un millón de habitantes.[249] [250]

Etiqueta[editar]

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Muslim Clothing Abaya.jpg
La kandura y la abaya, vestimentas tradicionales de los EAU.

El código de etiqueta en Dubái está estrictamente regido por el islam, aunque existen algunas excepciones como en el caso de la vestimenta musulmana, que no es obligatoria.[251] Los hombres suelen usar una kandura, que es una túnica blanca que llega hasta las rodillas y que está hecha de lana o algodón, mientras que las mujeres visten una abaya, esto es una túnica de color negro que cubre la mayor parte de sus cuerpos,[252] pues en su caso esto refleja «un símbolo de modestia». Ambas prendas son usadas en todos los territorios de los EAU. En el caso de las mujeres, es necesario que usen la abaya al estar en público, pero cuando ingresan a un sitio pueden quitársela.[253] Las dos túnicas pueden adquirirse en la mayoría de los centros comerciales de Dubái, junto con otro tipo de ropa como minifaldas, escotes y tangas.[254] Si bien no está prohibido que los turistas usen ropa cómoda y corta al visitar Dubái, es sugerible que cubran sus rodillas y hombros. Esta política conservadora del gobierno es aplicada también en otros lugares públicos, al considerar que no deben usar ropa «muy reveladora» durante su visita.[255] Existen casos en los que varios extranjeros fueron arrestados por usar ropa considerada como indecente en las playas.[256] En todo caso, el uso de las prendas tradicionales es aconsejable mayormente durante el período del Ramadán.[254]

A lo largo del emirato hay minaretes de mezquitas, a las cuales los musulmanes acuden a rezar cinco veces al día[240] y que pueden ser visitados por los extranjeros. En el Ramadán está prohibido que sus habitantes ingieran alimentos o bebidas en las vías públicas mientras sea de día, aunque en el caso de los turistas hay cierta permisión, siempre y cuando lo hagan en algunos locales previamente designados por el gobierno. En el caso de la convivencia cotidiana, existen varias normas que deben seguirse tanto por locales como por visitantes. Algunas de las más notables incluyen la de quitarse los zapatos al ingresar a un majlis —esto es, todo lugar islámico diseñado para aglomerar personas—, o comer y beber antes de hablar de cuestiones de negocios al estar acompañado por alguien más, ponerse de pie cuando ingrese al lugar algún nuevo visitante, una persona de mayor jerarquía social o una mujer —esto último en el caso de los hombres—, no ofrecerle alcohol o productos hechos con puerco a ningún musulmán y procurar no abrazarse o besarse con otra persona en las vías públicas, entre otras. Existen otros actos que sí están prohibidos por ley, tal es el caso de «la posesión de drogas, la cohabitación, la práctica del sexo o tener bebés fuera del matrimonio, el adulterio y la homosexualidad».[257]

Música, danza y teatro[editar]

La ayyalah es uno de los bailes tradicionales de Dubái.

Estas corrientes artísticas poseen influencias de diferentes culturas africanas, con las que Dubái ha mantenido un estrecho contacto debido a su alta actividad comercial marítima. Los instrumentos musicales tradicionales suelen variar en cuanto a la complejidad con la que estén fabricados, por lo general con recursos naturales y de animales. Abundan los de percusión, entre los cuales están la tamboura, que posee una forma de arpa,[258] cuenta con cinco cuerdas hechas con intestinos de caballo y es tocada sobre una base de madera con un mástil que tiene forma de arco; el manior, un cinturón hecho con algodón y pezuñas de cabras; y varios tambores que varían en sus formas para producir sonidos diferentes. Mientras tanto, entre las danzas más conocidas en el emirato están la liwa,[259] interpretada en lengua suajili y que hace uso de sonidos producidos por tambores y la ayyalah, en la que participan varios hombres de pie con los brazos extendidos y con bastones o espadas en sus manos.[260]

Más recientemente, algunos géneros musicales populares en Dubái incluyen el pop, el rock, el jazz, el heavy metal, el hip hop y el punk.[261] [262] [263] Entre los artistas y bandas musicales más conocidos están las agrupaciones Nervecell y Nikotin, de metal y rock respectivamente, cada una con su base de seguidores a nivel regional; la banda de funk Abri; y los intérpretes Mohammed al-Mazem, Fayed al-Saeed y Ahlam. La mayoría de los artistas hacen apariciones recurrentes en los diversos festivales musicales que se llevan a cabo en la región, como el Dubai Sound City, el Dubai Desert Rock[260] y el Atelier Live Musical Festival Dubai,[264] además de que existe la posibilidad de inscribirse en clases especializadas de música y danza en institutos privados como el Cello Music & Ballet Centre,[265] Solid Rock Music and Dance[266] y el Trinity Music Institute Dubai,[267] entre otros.

En cuanto a las artes escénicas, Dubái cuenta con el Dubai Community Theatre and Art Centre que ha servido como escenario para la exhibición de obras de teatro, aunque también posee espacios para la práctica del ballet, y salones de clase donde imparten cursos de arte, teatro y fotografía, entre otras variantes artísticas. La capacidad total del área destinada para el teatro es de 550 personas y posee dos niveles.[268]

Literatura[editar]

Como cualquier elemento cultural en Dubái, la literatura posee también restricciones y aplica una censura en casos donde los escritores abordan temas como homosexualidad, drogas y la evolución biológica. Al igual que los festivales de arte, se llevan a cabo muestras literarias que reúnen a escritores de otras regiones del mundo para que promuevan sus publicaciones. Por ejemplo, en 2009 debutó el Festival internacional de literatura de Dubái,[213] que es patrocinado por la aerolínea Emirates Airlines y en el que participan autores provenientes de 26 países distintos,[269] mientras que en 2011 se organizó un festival acerca de la vida y obras del poeta persa Ferdousí, al cual acudieron iraníes principalmente.[270] Uno de los escritores más conocidos en el emirato es Mohammad Al Murr (n. 1955), que ha escrito varias colecciones de cuentos que fueron traducidos al inglés, y es el jefe del Consejo de Cultura de Dubái.[271]

La poesía es practicada desde la antigüedad en el mundo árabe, cuando era conocida como nabati o «poesía beduina». Esta variante prevalece en la época contemporánea y ha adquirido popularidad al ser usada por el jeque Mohamed bin Rashid al-Maktoum,[272] quien es un poeta reconocido en Dubái, y que suele organizar competiciones poéticas en el emirato. En 2009 salió a la venta un libro compilatorio con sus poemas escritos hasta entonces, titulado Poems from the Desert.[273] Algunos diseños arquitectónicos presentan formas de caracteres que, vistos desde una correcta panorámica, citan alguna poesía. Tal es el caso de la Palma Jebel Ali, cuyas casas están ubicadas de tal manera que puede leerse el siguiente poema, escrito por el jeque citado:

Toma la sabiduría de los sabios, no todo el que cabalga un caballo es un jinete. Sólo un hombre visionario es capaz de escribir en el agua. Los grandes aceptan grandes desafíos.[274]

La prensa escrita de Dubái suele publicar textos poéticos nabati con regularidad. Algunos otros poetas conocidos de Dubái son Sultan al-Owais (1925-2000), cuyas obras están disponibles también en inglés;[273] Ahmed al Madani (1931-1995), un académico conocido por haber publicado un libro acerca de la historia de la nabati, además de escribir poesía en baiti y tafila; y Sultan bin Khalifa (1942-), que además de redactar versos en nabati también ha publicado obras en forma de poesía clásica árabe.[275]

Cinematografía[editar]

Dubai Studio City, en fase de construcción en 2007.

La industria del cine en Dubái no ha tenido un desarrollo significativo previo a la década de 2000. La introducción de diversos festivales en años recientes conllevó a un incremento en el interés por financiar y dirigir largometrajes en el emirato, y por ende el gobierno ha impulsado iniciativas para atraer a estudios de Hollywood al territorio. Una de las primeras cintas financiadas en Dubái es el drama Al Hilm (2005), dirigida por Habi al-Shabani y cuya trama aborda la dificultad de un joven para conseguir estrenar su propia película. Cuatro años después, en 2009, debutó otro drama llamado City of Life, del cineasta Ali Mostafa, que obtuvo aclamación por la crítica pero no logró distribuirse fuera de la región.[276] El gobierno de Dubái invirtió además en el establecimiento de la Dubai Studio City, que ofrece una opción para los cineastas del emirato que desean producir sus cintas en el territorio.[277]

La exhibición de filmes extranjeros suele ser en inglés, con subtítulos en árabe. Las producciones de Bollywood suelen gozar de una alta popularidad entre la población india que reside en el emirato. A lo largo del territorio, abundan las salas de cine en las plazas comerciales principales, como es el caso del Dubai Mall que cuenta con salas lujosas y privilegiadas.[278] Para filmar en Dubái, es necesario cumplir con las políticas de censura, que prohíben material con pornografía, desnudez, narcotráfico y homosexualidad, así como cualquier referencia a Israel. Algunas cintas extranjeras que contienen escenas grabadas ahí son Syriana (2005)[276] y Misión: Imposible – Protocolo Fantasma (2011),[279] sin embargo otras producciones no han sido permitidas debido al incumplimiento de dichas políticas, como por ejemplo Sex and the City 2 (2010). Por otra parte, la distribución ilegal de películas es un problema común en Dubái, por lo que el gobierno colabora con la Arabian Anti-Piracy Alliance para erradicarla.

En cuanto a festivales de cine, está el Festival internacional de cine de Dubái, que desde 2004 promueve la difusión de material cultural sobre la región y en el que se exhiben filmes de elevado presupuesto y el «Festival de cine del Golfo», cuyo origen se remonta a 2008 y que le da prioridad a las producciones regionales.[276]

Ciencia y tecnología[editar]

Una gran parte de los esfuerzos científicos y tecnológicos están orientados a la industria petrolífera, pues hay una noción importante de la limitación en las reservas del mineral existentes en el territorio. Sin embargo, las inversiones destinadas a los procesos de investigación eran reducidas en los EAU, al provenir del presupuesto gubernamental mayoritariamente, con apenas un 0,3% del producto interno bruto.[280]

Existen varias universidades que cuentan con acreditación internacional y cuyos programas de estudios abarcan la ciencia y la tecnología. Por ejemplo la Universidad de Zayed, establecida en 1998 y orientada a la educación de todas las mujeres de los EAU, y la Universidad de Al Ghurair, que pertenece al sector privado.[281] El organismo responsable de brindarles tales acreditaciones es el Ministerio de Educación Superior e Investigación Científica.[282] Otra institución notable que se dedica a la investigación y desarrollo científicos es el Instituto de Ciencia y Tecnología Avanzada de los Emiratos, radicado en la ciudad de Dubái y establecido en 2006 con el propósito de «motivar la innovación científica, las mejoras tecnológicas y perfeccionar el desarrollo sostenible».[283] En 2009 lanzó el satélite DubaiSat-1 al espacio exterior,[284] cuya finalidad es tomar imágenes de alta resolución de la Tierra para usar tal información gráfica en la planeación urbana y el desarrollo de infraestructura, y promover también el desarrollo de las ciencias geológicas.[285] [286] Tienen contemplado lanzar un segundo satélite, DubaiSat-2, a mediados de 2013.[287] El Instituto de Tecnología de Dubái también busca el progreso de las investigaciones científicas y tecnológicas de los EAU, y cuenta con varios departamentos de acuerdo al área que desarrollan, como es el caso del tratamiento del agua, la salud, la ingeniería y la logística, entre otros.[288]

DubaiSat-1.jpg
DubaiSat-2.jpg
Los satélites artificiales DubaiSat-1 y 2, respectivamente.

Los medios de comunicación también juegan un rol significativo en estos campos. Por ejemplo, en 2009 se lanzó la producción Stars of Science, un programa de telerrealidad en donde participan representantes de varios países árabes, entre ellos los EAU, con algún proyecto científico o tecnológico, y donde el triunfador es el concursante que posea el proyecto más innovador y obtiene un premio económico de 1,1 millón AED —equivalente a 300 000 USD—.[289] Los concursantes suelen recibir asesorías de otros científicos y organizaciones especializadas en sus proyectos.[290] En la temporada de 2012, uno de los finalistas fue Mohamed Watfa, un profesor universitario de Dubái que tenía como proyecto una innovación informática en donde varios estudiantes pueden ejecutar aplicaciones en sus distintas tabletas por medio del uso de una sola computadora.[291]

Dubái ha sido sede de numerosas conferencias internacionales que abarcan aspectos científicos y tecnológicos, como el caso de la exposición «Mujeres árabes en la ciencia y la tecnología: permisión para el desarrollo del mundo árabe» en 2009,[292] la «Conferencia internacional de ciencia, tecnología e ingeniería» a finales de 2012,[293] la «Conferencia internacional sobre las ciencias del medio ambiente y el desarrollo»[294] y la «Conferencia internacional sobre la investigación y estudios científicos», ambas en 2013.[295] En cuanto a logros científicos recientes, destaca la clonación de un camello en 2009.[296]

Gastronomía[editar]

Predominan los platillos típicos de la gastronomía libanesa, como el shāwarmā —trozos de pollo o cordero servidos en un pan pita, y acompañados de verduras y tahina—, el faláfel —puré hecho con semillas de garbanzos y de sésamo, que se fríe y al cual se le da forma de esfera— y el hummus —una ensalada con puré de garbanzos—. Es común que se utilicen especias y condimentos de la región para acompañar muchos de esos platillos, tales como la canela, el azafrán y la cúrcuma. Abundan también los frutos como el pepino, el tomate y la berenjena, entre otros. Asimismo, es tradicional verter jugo de lima seca en los alimentos. Hay que subrayar que, por motivos religiosos, la carne de puerco está restringida aunque puede hallarse en algunos centros comerciales y restaurantes. Los locales que la comercializan y preparan deben conservarla guardada en un refrigerador aparte del resto de los otros alimentos.[297]

En cuanto a postres, los habitantes del emirato suelen consumir dulces y chocolates elaborados con leche de camello, que ya estaba en la preferencia de las antigüas tribus beduinas que habitaban Dubái. Inclusive existe una granja especializada en la producción de leche de camello, Industry for Camel Milk and Products, que es la responsable de producir varios de estos productos.[298] Además de los platillos regionales, existe una variedad de alimentos a degustar provenientes de las culturas europea, americana, india y asiática.[297]

Arquitectura[editar]

El hotel Burj Al Arab, uno de los iconos de la ciudad y del país.

Al igual que otros rasgos culturales, las formas arquitectónicas presentes en la mayoría de los edificios en Dubái provienen de la fusión de varios estilos adoptados de otras culturas. Pueden apreciarse rasgos de países como Irán e India, tales como los captadores de viento y las puertas talladas, respectivamente.[39] Aunque antes había una cierta noción por el diseño de edificios que no amenazaran el entorno ecológico,[299] la dirección de las corrientes de viento siempre ha figurado como un aspecto relevante en el diseño de las viviendas y edificios,[300] dado el clima cálido imperante en Dubái. A esto se debe la característica ubicación tan cercana de los edificios entre sí, lo cual resulta en la formación de pasillos estrechos que son conocidos por los locales como sikkas. Estos suelen tener una orientación de norte a sur y topan con el Khawr Dubayy, por lo que abundan las corrientes de aire en los pasillos, la mayor parte del día. La religión también posee una importancia alta en este aspecto, y ello puede evidenciarse en el diseño de los interiores, donde cada habitación debía tener vistas hacia el interior. Asimismo, era necesario un muro antes del acceso a la vivienda, el cual seguía un patrón de zigzag. Todo esto era para respetar el concepto de modestia que implica la cultura musulmana. Predominaron también las casas con patios y terrazas que además de proporcionar sombra, permitían el flujo de aire directo hacia las habitaciones. Los materiales usados para la edificación han variado con el paso del tiempo. Las prácticas más antiguas consistían en la utilización de piedras, barro y hojas de palma y helecho para las casas ubicadas en zonas montañosas, troncos, hojas de palmera y madera de sándalo para las tiendas instaladas por las tribus nómadas del desierto, y yeso y piedra de coral para las zonas más urbanas. Sin embargo, estos últimos materiales resultaban muy costosos debido a la dificultad para obtenerlos,[Nota 3] por lo que también podían hallarse construcciones más económicas hechas con hojas de palmera.

El tipo de edificios que predomina en Dubái es aquel destinado para la defensa bélica, y que posteriormente ha sido reutilizado como vivienda. El hecho de que también sobresalgan las casas de dos pisos se debe a los varios comerciantes que se asentaron en el emirato, provenientes de distintos países, a comienzos del siglo XX. Esto explica también la abundancia de mercados y zocos en la región. En 1822, el inglés M. Houghton realizó una descripción de Dubái, donde dijo que estaba formada por chozas de barro «rodeadas por una pared de baja altura [...] y defendidas por tres torres redondas, y un edificio almenado y cuadrado con una torre dispuesta en un ángulo ... sobre la cual había tres o cuatro armas».

Vista del Burj Khalifa, el rascacielos más alto del planeta con 828 metros de altura.

La incorporación del cemento como material de fabricación y el descubrimiento del petróleo en los años 1960 supusieron una modificación importante en la cultura arquitectónica de la sociedad de Dubái. A partir de entonces comenzaron a desarrollarse proyectos de gran escala, bajo la gestión del jeque Rashid bin Saeed al-Maktoum,[13] que incluyeron carreteras y sistemas de drenaje. Si bien el hecho de que la mayoría de la población de Dubái sea extranjera cobra especial importancia en el diseño, algunos arquitectos prefieren el uso de elementos más relacionados con la historia del emirato, mientras que muchos otros abogan por la renovación de antiguos edificios[301] como es el caso de la residencia del jeque Saeed Al Maktoum, la cual convirtieron en un museo.[39] Algunos de los arquitectos que han participado con algún proyecto arquitectónico en Dubái son Zaha Hadid —responsable del diseño del Dubai Financial Market, un edificio en forma de pétalos—,[302] Jean Nouvel —del W Hotel Dubai—,[303] y Norman Foster —quien reformó el One Central Park, un edificio de lujo de 328 m de altura—.[304] El uso de materiales más resistentes y aislantes al calor ha estado en boga en años más recientes.[299] El jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum señaló, a finales de 2012, que Dubái cuenta con su propio financiamiento para continuar con la edificación de varios de esos proyectos, tales como Mohammed Bin Rashid City, que se espera que contenga un centenar de hoteles, el centro comercial más largo del mundo y un parque temático. Aunque destacó adicionalmente el apoyo que reciben de los otros emiratos de los EAU en el progreso de varios de esos proyectos.[305] La zona residencial de Jumeirah ha tenido cambios significativos en su arquitectura también, con tal de atraer a una mayor cantidad de turistas.[306] Algunos edificios y zonas notables en Dubái incluyen los puertos artificiales de Mina Rashid y Jebel Ali, el World Trade Center Dubai, el Aeropuerto Internacional de Dubái, el puente al-Maktoum,[13] los hoteles de lujo Burj Al Arab, conocido por su diseño en forma de vela y su considerable altura de 321 m y que le ha llevado a ser considerado como un ícono arquitectónico;[58] y Burj Khalifa, el más alto del mundo con casi 828 m de altura y cuyo diseño es reminiscente al de las plantas Hymenocallis,[307] [308] así como el conjunto de islas artificiales de The World y The Palm Islands. Aún más reciente, en junio de 2013 fue inaugurada la Cayan Tower, que consiste en una torre en espiral de 310 metros de altura. Se trata de la más alta de su tipo.[309]

Arte[editar]

La actividad artística comenzó a desarrollarse aún más a partir de los años 2000. Previamente, existían unas cuantas galerías de arte abiertas al público, donde se exhibían piezas en acuarela de algunos elementos propios de los EAU.[310] No obstante, resaltan más las exhibiciones de obras de arte hechas por artistas de otros emiratos y países, que las elaboradas a nivel regional. En 2007, el Dubai International Financial Centre inauguró la «Feria de arte del Golfo» —luego conocida como Art Dubai—,[311] que alberga cada año piezas de arte creadas por artistas de más de 30 países y que la compañía Falcon and Associates, establecida por el propio jeque Mohamed bin Rashid al-Maktoum,[312] cataloga como «una fecha importante en el calendario mundial»,[269] mientras que la localidad de Al Quoz posee un «distrito artístico» donde abundan las galerías de arte.[313] Así como esta última localidad, sobresale la actividad cultural emprendida en otras regiones como el Creekside Area y al Bastakiya.[314] Otras muestras artísticas son la «Feria de arte de Sikka» promovida por el gobierno, el «Foro Global de Arte» en 2009, el ArtBus, que consiste en un recorrido donde se habla del desarrollo artístico en Dubái[311] y próximamente la «Villa de la cultura», una zona residencial y comercial que incluirá instituciones y academias de arte.[315] También cabe destacar que está prohibido tomar fotografías de instituciones religiosas, militares o gubernamentales, incluyendo palacios,[316] así como que existe cierta restricción con la representación artística del desnudo.[313]

Deportes[editar]

Las carreras de camellos son uno de los deportes tradicionales aún practicados en Dubái.

Los deportes más populares en el emirato incluyen el fútbol, golf, tenis, críquet y rugby.[101] En la Primera División de fútbol, el emirato tiene cinco equipos que lo representan: Al Wasl FC, Al-Ahli Dubai, Al Nasr SC, Al Shabab Al Arabi Club y Dubai Club.[317] De ellos, Al-Wasl es el más exitoso, ya que es el segundo equipo con el mayor número de campeonatos ganados en el país, sólo después del Al Ain.[318] El críquet se convirtió en uno de los deportes más practicados de la región debido a la inmigración de personas provenientes de países como Pakistán, India y Australia. De hecho, en 2005 la International Cricket Council mudó su sede de Londres a Dubái. Asimismo, la capital a menudo alberga varios encuentros internacionales de este deporte.[319] El rugby, introducido por los inmigrantes australianos e ingleses, hizo de Dubái uno de los sitios donde se celebra la Serie Mundial de Seven de la IRB.[320]

No obstante, otros deportes cobraron mayor importancia en Dubái gracias al desarrollo económico de sus habitantes, como es el caso del golf.[321] De hecho, el Dubai Desert Classic es uno de los torneos de golf que atrae a varios golfistas profesionales de todo el mundo.[322] De manera similar, la popularidad del tenis se ha elevado en los últimos años, de modo que desde 1993 la capital es sede del Torneo de Dubái, una de las competencias anuales más importantes dentro de este deporte, parte del circuito de la Asociación de Tenistas Profesionales.[323] Otras disciplinas como los deportes acuáticos —principalmente la vela y la pesca deportiva—, los deportes ecuestres y el automovilismo han ganado popularidad entre la clase económica alta de Dubái, y actualmente el emirato cuenta con varios centros equipados para la práctica de estos deportes.[101] Finalmente, en las zonas rurales aún se practican muchos de los deportes tradicionales de los grupos árabes, como la cetrería y las carreras de camellos.[324]

Además de los anteriores, la capital de Dubái ya ha albergado muchas competiciones deportivas de carácter internacional, como el Campeonato Mundial de Natación en Piscina Corta de 2010, la Copa Mundial de Fútbol Juvenil de 2003 o las Olimpiadas de ajedrez.[325] De esta forma, en 2011, el Comité Olímpico de los Emiratos Árabes Unidos anunció que buscaría la sede de los Juegos Olímpicos de 2024 para Dubái,[326] luego de conseguir la candidatura oficial para los Juegos Olímpicos de la Juventud 2018.[327] Adicionalmente, Dubái está en negociaciones para albergar una competencia de la IndyCar Series para la temporada 2015.[328]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. En las imágenes satelitales retocadas con color, se ve que el desierto no se colorea, pero se pinta de rojo el suelo construido, de negro el agua y de plata las zonas residenciales.
  2. Después de los suministros industriales, los productos que más se reexportaron en 2011 fueron los bienes de consumo con ingresos por 24,48 mil millones AED, equipo de transporte por 23,72 mil millones AED y bienes de capital por 20,25 mil millones AED.
  3. De acuerdo a la investigación realizada por Luiza Karim, en el artículo Modernity and tradition in Dubai architecture, el yeso podía conseguirse en las afueras de la ciudad de Dubái. Para fabricar la piedra con este material, el proceso de manufactura tomaba algunos días debido al tiempo que requería el yeso para solidificarse y ofrecer una cierta resistencia. Para las piedras de coral, era necesario sumergirse en el mar aunque a veces podían obtenerse directamente de la zona costera.

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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]