Alajuela (ciudad)

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Alajuela
Ciudad de Costa Rica
Panorámica de Alajuela desde el aire
Estatua de Juan Santamaría Aeropuerto Internacional Juan Santamaría
Ermita de El Llano Teatro de Alajuela
Bandera de la Alajuela
Bandera

Escudo de la Alajuela
Escudo

Alajuela
Alajuela
Localización de Alajuela en Costa Rica
Coordenadas: 10°01′00″N 84°13′00″O / 10.016666666667, -84.216666666667Coordenadas: 10°01′00″N 84°13′00″O / 10.016666666667, -84.216666666667
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Costa Rica Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Alajuela.svg Alajuela
 • Cantón Alajuela
Eventos históricos  
 • Fundación 12 de octubre de 1782
Superficie  
 • Total 8,88 km²
Altitud  
 • Media 960 msnm
Clima Valle Central Occidental (VC1)[1]
Población (2011)  
 • Total 254,886 hab.*Población del cantón de Alajuela. *Distrito Central 42.975
 • Densidad 28,7 hab/km²
Gentilicio Alajuelense
Huso horario UTC-6
Código ZIP 20101
Prefijo telefónico 506
Sitio web oficial
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Alajuela es una ciudad en el Valle Central de Costa Rica, ubicada 23 kilómetros al oeste de la capital San José formando parte de la Gran Área Metropolitana.

Segunda ciudad más poblada del país, es la cabecera de la provincia de Alajuela y del cantón del mismo nombre.

Historia[editar]

Alajuela en el Período Colonial[editar]

En 1562 el conquistador español Juan Vázquez de Coronado llegó a la zona de Alajuela.

El espacio que hoy ocupa el distrito de Alajuela está habitado desde hace unos 10.000 años. Para el siglo XVI la zona formaba parte del Reino Huetar de Occidente, regido por el cacique Garabito.

Juan de Cavallón y Arboleda fue el primer europeo que llegó a la región (1561) y levantó el Castillo de Garcimuñoz para los colonos españoles. El rey Garabito no aceptó la invasión española dando comienzo a la resistencia indígena, que logró expulsar del Valle Central Occidental a ese conquistador español; después luchó contra Juan Vázquez de Coronado, sucesor de aquel.

Sin embargo, las epidemias de nuevas enfermedades en América arrasaron a los indígenas, quienes pronto fueron vencidos y encomendados por el español Pero Afán de Ribera y Gómez. Los huetares que sobrevivieron en la zona de Alajuela fueron reubicados en el Pueblo de Indios de Barva.[2]

Desde 1601 los españoles abrieron el Camino Real entre Cartago y Nicaragua. El nombre de Alajuela figura por primera vez en un documento en 1657, concretamente en el testamento de Juana de Vera y Sotomayor, quien tenía una estancia de ganado en «el llano junto al río de La Lajuela, con 400 yeguas y un burro, 200 reses vacunas y 30 y tantas bestias mulares». Esta fue la primera propiedad registrada en la localidad de Alajuela. Desde entonces, se empezó a formar un caserío de mestizos en ese llano.[2] Para el siglo XVIII en la zona había varios potreros con ganado y algunos cañaverales para la producción de panela y aguardiente. Los caseríos en «la región de los cinco barrios» (Los Targuases, La Alajuela, Las Ciruelas, Púas y Río Grande) tenían una función económica en la Provincia Colonial de Costa Rica.

En 1748, el obispo Isidro Bullón y Figueroa intentó agrupar a todos los colonos en el valle de Barva alrededor de la ermita de Cubujuquí (Heredia); pero como no se trasladaron, ordenó la destrucción de las casas alejadas de la iglesia. El párroco de la región, Juan Pomar y Burgos, en compañía del alcalde Ventura Sáenz de Bonilla y un grupo de veinticinco soldados al mando del capitán José Miguel Avendaño, «fueron al caserío de La Lajuela, donde incendiaron veintiún casas y obligaron a sus moradores a trasladarse a Cubujuquí».[3]

El caserío de La Lajuela fue destruido por las autoridades españolas en 1748. Este dibujo de José María Figueroa es la imagen más antigua que existe de Alajuela.

La comunidad fue reconocida oficialmente en 1782, cuando Lorenzo de Tristán, el obispo de Nicaragua, Nicoya y Costa Rica, Esteban abrió un oratorio en «el caserío de La Alajuela», donde también estableció un cuadrante para que los campesinos se agruparan.[3] De esta manera, se considera que Tristán fundó Alajuela el 12 de octubre de aquel año.[2]

El párroco López del Corral hizo levantar una lista de los vecinos en los cinco caseríos anteriormente citados, la cual incluía solo los nombres de los padres de familia o de las mujeres jefas de familia que tenían su residencia en ellos. De las 267 familias contenidas en la lista, 79 habitaban en el caserío de La Alajuela. Llama la atención el hecho de que el número de apellidos son 39; entre los que más repiten están: Calvo (7 familias), Martínez (6), Loria (6), Rodríguez (4) y Rojas (4). Otros apellidos que aparecen en la lista de los fundadores son: Alvarado, Núñez, Jiménez, Zamora, Fernández, Soto, Alfaro, Morera, Murillo, Porras, Arias, Flores, Pérez, Solera, Salazar, Carvajal...[2]

Ocho años más tarde, en 1790, las autoridades españolas crearon en Alajuela la parroquia de san Juan Nepomuceno. El Cabildo de la ciudad fue establecido en 1813, por iniciativa del diputado de Costa Rica ante las Cortes de Cádiz, Florencio del Castillo. En la última etapa del Período Colonial este pueblo fue conocido como la Villa Hermosa de Alajuela.[4]

Como consigna el libro de Marlon Ocampo Paisaje y vida cotidiana en la Villa Hermosa de Alajuela (1782-1821), en la villa, además de campesinos pobres y comerciantes adinerados, había «personas esclavizadas de procedencia africana» (la esclavitud será prohibida en Costa Rica por la Constitución de la República Federal de Centroamérica de 1824). El grupo autodenominado de «las familias principales» eran hacendados, comerciantes, sacerdotes y oficiales del gobierno español; familias como los Alfaro, los Soto o los Loria que controlaban el cabildo, la parroquia, el crédito, el cuartel y la cárcel.[4]

Período republicano en el siglo XIX[editar]

Desde la Independencia (15 de septiembre de 1821), Alajuela tuvo un papel importante en la política y el desarrollo económico de Costa Rica dentro de la República Federal de Centroamérica.

La Ermita de El Llano fue construida en 1889. Foto histórica de José Manuel Morera Cabezas.

Durante la primera guerra civil de Costa Rica, la milicia de Alajuela peleó en la Batalla de Ochomogo en 1823. Las villas más recientes, como San José, Alajuela y Escazú, se aliaron en sus ideas republicanas contra las ciudades conservadoras de Cartago y Heredia, que defendían sus privilegios de la monarquía. En este conflicto se destacó el desempeño militar y democrático del alajuelense Gregorio José Ramírez y Castro, comandante general de los republicanos.[5] Mientras eso sucedía en Ochomogo, Alajuela fue atacada por los heredianos y la comunidad —sin sus tropas que estaban combatiendo en el cerro de Ochomogo— tuvo que defenderse con solo un cañón y algunos hombres armados comandados por el alcalde José Ángel Soto en lo que se conoce como la Batalla del Arroyo, el 5 de abril de 1823. Como era previsible, los alajuenses se vieron obligados a capitular, la villa fue tomada y algunas casas fueron saqueadas. Sin embargo, Gregorio José Ramírez y Castro, después de vencer en Ochomogo y Cartago fue, con el ejército republicano, a liberar Alajuela y restablecer el orden en el Valle Central.[5]

Los presidentes (llamados en esa época jefes supremos) Juan Mora Fernández y Braulio Carrillo Colina impulsaron el cultivo de café para la exportación a Inglaterra a través de Chile por el océano Pacífico. Alajuela, relativamente cercana al puerto de Puntarenas, fue una de las primeras zonas de Costa Rica en sembrar café. Con el objetivo de mejorar el acceso al mar se construyó el puente sobre el Río Grande de San Ramón (yendo hacia Atenas) y la aduana de La Garita.

En 1828 la municipalidad realizó esfuerzos para empedrar las principales calles del pueblo.[6] En 1853 se inauguró la ermita del barrio San José, el edificio en pie más antiguo de la provincia.[6]

Alajuela fue capital de Costa Rica entre 1834 y 1835, por la Ley de la Ambulancia que establecía la rotación del gobierno las cuatro principales ciudades del país. Fieles a su tradición de poner apodos y hacer bromas, los alajuelenses pusieron Juan Gestos al político cartigés Diego Bonilla Nava por su manera expresiva de hablar, y al jefe de Estado José Rafael Gallegos Alvarado lo llamaron Ba-sin-ton, comparándolo con el líder estadounidense Wa-shing-ton, sólo que “sin ton ni son”.[4]

Con el fin de la Ley de la Ambulancia comenzó el segundo conflicto fraticida, la llamada Guerra de la Liga, durante la cual Alajuela se alió a Heredia y Cartago contra San José. Las milicias de las dos primeras avanzaron hasta Tibás y el río Virilla, donde se dieron los principales combates; tras sufrir una serie de derrotas empezaron a retroceder y, después de unos días, el 28 de octubre de 1835 fueron acorralados en Alajuela .[7]

El Instituto de Alajuela, uno de los principales centros educativos costarricense en el silo XIX, fue fundado en 1887.

En 1842 el Costa Rica el general hondureño Francisco Morazán entró con su ejército al Valle Central por Alajuela gracias al Pacto del Jocote que firmó con el general salvadoreño Vicente Villaseñor, a quien el presidente Braulio Carrillo había enviado a repeler a las tropas invasoras. Pero en lugar de cumplir las órdenes del jefe de Estado, Villaseñor se unió a Morazán, el caudillo unionista, quien asumió la jefatura de Costa Rica después de expulsar a Carrillo. En el barrio El Coyol —donde el 11 de abril de 1842 a la sombra de un árbol de jocote se concretó el acuerdo— hay un memorial que recuerda la traición de Villaseñor y a Rafael Barroeta, un soldado alajuelense que protestó lanzando el lema patriótico: "Aquí no hemos venido a pactar, sino a pelear".[5] En septiembre comenzó desde Alajuela la rebelión contra el régimen de Morazán, que fue derrotado y fusilado junto con Villaseñor. Como resultado, el alajuelense José María Alfaro Zamora asumió la jefatura del Estado.

La producción de café en las haciendas de la región revolucionó la economía local, cambiando la sociedad y su cultura;[8] se comenzó así a marcar una clara diferencia entre la oligarquía de Alajuela y los campesinos pobres.

En la ciudad y sus alrededores los campesinos sin tierras propias buscaron un mejor futuro al oeste, en la frontera agraria del Valle Central, colonizando las zonas de Atenas (1836), San Ramón (1854) y Grecia (1856). Este proceso continuará hasta poblar Naranjo, Zarcero, San Carlos y el resto de la provincia actual.[4] La expansión de la población originada en Alajuela llegará hasta Guanacaste en Tilarán, y Jacó en Puntarenas.

Alajuela fue el pueblo natal del héroe nacional Juan Santamaría, quien luchó contra las invasiones estadounidenses a Centroamérica (Campaña Nacional de 1856-1857). La ciudad le ha dedicado un parque con su monumento encargado al escultor francés Aristide Onésime Croisy; la estatua fue colocada en 1891 sobre un pedestal de piedra labrado a mano por el italiano Giuseppe Bulgarelli.[6] Valga decir que otro héroe de la Campaña Nacional, Juan Alfaro Ruiz, también era vecino de Alajuela.

El padre Juan Manuel López del Corral mencionó un tejar (fábrica de tejas y ladrillos) en 1782, ubicado a las afueras de la villa, donde, con el paso de las décadas se formó un caserío y la parroquia de Alajuela estableció una ermita dedicada a san Antonio; hoy día ese barrio se conoce como San Antonio del Tejar.[4] .

En la segunda mitad del siglo XIX el casco urbano de Alajuela estaba lleno de casas de adobe, pintadas de blanco con cal y con techo de tejas. Abundaban los cafetales, las carretas típicas pintadas con bellos colores, y se solían practicar tradiciones como pasacalles de mascaradas.[9]

La imagen icónica de Alajuela: el héroe nacional Juan Santamaría inmortalizado en el monumento de 1891

Su apogeo la ciudad lo vivió entre 1870 y 1890, cuando Costa Rica era gobernada por vecinos de la comunidad, como los generales Tomás Guardia Gutiérrez, Próspero Fernández Oreamuno y Bernardo Soto Alfaro.

El ferrocarril llegó al pueblo en 1871; el gran Cuartel Militar y la antigua Cárcel Provincial se terminaron en 1877; el acueducto, el nuevo parque central y la fuente (construida por R. Laidlaw & Son en Glasgow, Escocia) fueron inaugurados en 1880; la cúpula roja sobre la Catedral (la más grande del país) fue terminada en 1888; el Instituto de Alajuela (uno de los principales centros educativos del país en esa época) fue concluido en 1890; el parque Juan Santamaría abrió al año siguiente; el antiguo Hospital San Rafael fue terminado en 1895; la Ermita de la Concepción en El Llano en 1899;[6] y el alumbrado eléctrico empezó a funcionar en 1897. Casi todos esos edificios históricos se conservan en la actualidad.

En esa misma época se abrieron varios túneles subterráneos que unían algunos edificios importantes. Antes de 1882 se estableció uno entre el Cuartel Militar y la mansión del general Tomás Guardia Gutiérrez, para el traslado de soldados, municiones y del propio dictador. Asimismo hay otro entre el viejo Instituto de Alajuela (actualmente conocido como "el antiguo edificio del CUNA") y el Teatro Municipal, para profesores, estudiantes y materiales.

Durante el Período Colonial y la primera mitad del siglo XIX los alajuelenses eran apodados piñuelaspor los vecinos de Heredia y San José, debido a que las haciendas, las calles y las cuadras del pueblo estaban marcadas con una planta comestible y espinosa de la familia Bromelia llamada piñuela. En los últimos años de aquella centuria, el comandante del Cuartel Militar, Pompilio Ruiz, empezó a sembrar árboles de mango en el parque central, y a inicios del XX el comandante Andrés Sáenz plantó la mayoría de los mangos que hoy simbolizan el parque, por lo que Alajuela es llamada por algunos ciudad de los mangos.

Alajuela en el Siglo XX[editar]

El antiguo Ayuntamiento de la ciudad fue inaugurado en 1914, actualmente es el Centro Alajuelense de la Cultura. Seguidamente se construyó el Mercado Municipal. La fachada del Teatro Municipal fue diseñada por el arquitecto José María Barrantes, el máximo exponente del Art Decó y el estilo NeoColonial de Costa Rica. El viejo edificio de la Caja Costarricense de Seguro Social también es de estilo Art Decó (el cual sobresale en varios edificios y casas de la ciudad entre los Años 1930 y 50s). El Santuario del Cristo Negro de Esquipulas (conocido como Iglesia de la Agonía) fue terminado en 1940.

Interior Neobarroco en el Mercado Central de Alajuela.

Esta urbe es la cuna de la Liga Deportiva Alajuelense, equipo de fútbol fundado en 1919. Desde entonces ha sido 29 veces campeón nacional y 7 veces campeón centroamericano. Su sede es el Estadio Alejandro Morera Soto, llamado así en honor al mayor héroe futbolístico de la ciudad: Alejandro Morera Soto.

En 1921 la Iglesia Católica estableció la Diócesis de Alajuela. Desde entonces han habido 6 Obispos de Alajuela: Antonio del Carmen Monestel y Zamora, Monseñor Víctor Sanabria Martínez (protagonista en las reformas sociales como el Código de Trabajo y la Caja Costarricense del Seguro Social), Juan Vicente Solís Fernández, Enrique Bolaños Quesada, José Rafael Barquero Arce, y Monseñor Ángel San Casimiro Fernández. Sin embargo, desde las primeras décadas del Siglo XX empezaron a establecerse iglesias del Protestantismo, como la Iglesia del Metodismo junto al Parque Central, construida en 1928. En la actualidad las Iglesias evangélicas son muy populares.

El desarrollo industrial de Alajuela (cantón) empezó a finales del Siglo XIX, con algunas fábricas de zapatos para el mercado nacional. Después se abrieron otras plantas, como la Embotelladora Muñoz de 1908, la fábrica de Salsa Lizano en 1920, la productora de jabones y detergentes Punto Rojo de 1946, la fábrica de Pastas Roma en 1961, la Embotelladora La Mundial de 1971, y otras industrias tradicionales de la comunidad. En los años 1980 se abrió la primera zona franca de Alajuela: el Parque Industrial Saret, con fábricas de troqueles y troquelado (metalmecánica).

En 1948 estalló la revolución que marcó un giro en la Historia de Costa Rica: la Guerra Civil de Costa Rica. Desde la Primera Guerra Mundial se habían dado esfuerzos para lograr un gobierno más protector, en oposición a la tradicional Oligarquía cafetalera que controlaba el Estado con políticas liberales. El viejo orden colapsó en marzo de 1948, cuando las fuerzas lideradas por José Figueres Ferrer se rebelaron contra el gobierno que no reconocía el triunfo en las votaciones para Presidente del alajuelense Otilio Ulate Blanco. En esa lucha por la democracia y una sociedad más justa se destacaron vecinos de la ciudad, como Efraín Arroyo Blanco y Guillermo Villegas Hoffmeister (quien además se destacó como periodista e historiador). Como resultado de esa revolución Costa Rica eliminó el ejército e invirtió sus recursos en ampliar la educación y mejorar la salud de la población. Fue una decisión pionera, el primer país sin ejército, lo cual ha sido imitado por otros países del mundo (Anexo:Países sin Fuerzas armadas).

Desde el Período Colonial había potreros, cañaverales y chozas de paja en la zona cercana al río Ciruelas, siguiendo el Camino Real hacia la Villa Vieja de Heredia. Para inicios del Siglo XX se consolidó un caserío junto al camino, entre los cañaverales y los cafetales. En 1965 el presidente Francisco José Orlich Bolmarcich le reconoció la propiedad a las familias a través del Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo. Así se estableció formalmente el barrio del INVU Las Cañas. Luego vendrían los proyectos 1, 2 y 3.

El centro urbano está rodeado por una carretera de circunvalación conocida como: "Calle Ancha". Ésta fue construida por tramos entre 1931 y 1965. A inicios de los Años 1990 fue conectada a la Autopista General Cañas con una carretera de transito rápido que va de la ciudad hasta el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, pasando por el Hospital San Rafael de Alajuela y varios centros comerciales.

El 19 de noviembre de 1980 fue fundado el Colegio Universitario de Alajuela, hoy día la Universidad Técnica Nacional de Costa Rica, con el campus universitario más importante de la ciudad. Otra universidad en Alajuela es el INCAE Business School, una escuela de negocios que ofrece un programa residencial de MBA; fue fundada en 1964 y se ubica en el campus Walter Kissling al oeste de la urbe. La Universidad Adventista de Centro América se ubica al norte de la ciudad desde 1950, y tiene un campus de 61 manzanas de terreno, con edificios modernos y cómodos. En el año 2007 se abre la Sede Interuniversitaria donde participan las cuatro universidades públicas más importantes del país: Universidad de Costa Rica (UCR), Instituto Tecnológico de Costa Rica (ITCR), Universidad Nacional de Costa Rica (UNA) y la Universidad Estatal a Distancia (UNED).

Entre los hijos de la ciudad hay personas que han hecho un aporte especial a la Cultura de Costa Rica y sirven de ejemplo para las nuevas generaciones, como: José María Figueroa (dibujante del Siglo XIX), León Fernández Bonilla (historiador), Ricardo Fernández Guardia (historiador), Anastasio Alfaro (científico), Gustavo Solórzano Alfaro (poeta), Fernando Contreras Castro (escritor) y Carlos Luis Fallas (Calufa). Este último escritor brilla por novelas que denuncian injusticias sociales, como "Marcos Ramírez", "Gentes y Gentecillas", "Mamita Yunai", y "Mi Madrina" (la cual se desarrolla en los barrios de Alajuela en la primera mitad del Siglo XX).

Los vecinos que han gobernado Costa Rica son: Gregorio José Ramírez y Castro, José María Alfaro Zamora, Salvador Lara Zamora, Tomás Guardia Gutiérrez, Próspero Fernández Oreamuno, Bernardo Soto Alfaro, Apolinar de Jesús Soto Quesada, León Cortés Castro, y Otilio Ulate Blanco.[10]

En 1958 se inauguró el Aeropuerto Internacional del Coco, y rebautizado Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en 1971. Fue renovado en los primeros años del Siglo XXI, pues el edificio anterior no daba a basto con las exigencias y el volumen de pasajeros que estaba llegando al país. La transformación estuvo a cargo del arquitecto costarricense Javier Rojas.

El polideportivo de la ciudad se ubica en el barrio Monserrat. Fue construido para los XI Juegos Deportivos Nacionales Alajuela 1987. Incluye: gimnasio multiuso (con capacidad para 4 mil personas, marcado para baloncesto, voleibol y futbol sala), piscina olímpica, cancha de fútbol, pista de atletismo, campo de béisbol, canchas de tenis, skatepark, un bulevar, parque de niños, amplias zonas verdes, y parqueo.

El 22 de diciembre de 1990 ocurrió un sismo de 5.8 grados en la escala sismológica de Richter, conocido popularmente en Costa Rica como "El Terremoto de Alajuela en 1990", aunque el epicentro fue en el cantón de Puriscal (provincia de San José). La ciudad de Alajuela sufrió daños debido a la antigüedad del pueblo, muchas casas viejas que estaban construidas de bahareque no lograron resistir el sismo y se desplomaron.[11] ­ Una persona murió de un infarto agudo de miocardio y otras perdieron algunos bienes. Sin embargo, la ciudad de Santiago de Puriscal fue devastada.

Un cambio cultural se empezó a notar a finales de los Años 80s, con espacios como La Hiedra y Jaulares, bares donde se escuchaba Hard rock y New wave. Asimismo, a inicios de los Años 90s comienzan a verse skates, relacionados con el Surf en Jacó y el Punk en San José, llegando a establecerse tiendas especializadas como Mango Surf & Skate. Tal vez la expresión más visible de eso fue el concierto de la banda de Punk y Ska de California, Sublime, en el bar La Troja, durante 1993.

Alajuela en el Siglo XXI[editar]

Fábrica de Intel Corporation, junto a la Ciudad de Alajuela.

Desde los Años 1980 en los alrededores de la ciudad se han abierto más de 8 zonas francas para la industria. En 1998 la Intel Corporation abrió una planta de microprocesadores de alta tecnología junto a la población, y en 2006 se abrió en el Cantón de Alajuela el parque industrial más grande de toda Centroamérica: el Coyol Free Zone & Business Park, con fábricas de alta tecnología como Hologic, Beam One, ST Jude Medical, MOOG, SENSIENT, y otras.

Desde 1999 uno de los embalses más importantes en el Canal de Panamá se llama Lago Alajuela, en honor a esta ciudad.

En el 2004 fue abierto a la comunidad el nuevo Hospital San Rafael de Alajuela, a sólo 2 kilómetros del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Es uno de los centros hospitalarios más modernos del país, ya que tiene tecnología de punta, y cuenta con múltiples especialidades en todas las ramas de la medicina.

La ciudad es sede de conciertos internacionales en diferentes lugares, como el Estadio Alejandro Morera Soto y el Autódromo La Guácima. Entre otros conciertos recientes se destacan: Björk, LMFAO, Maroon 5, Jamiroquai, Depeche Mode, Incubus, Moby, Smashing Pumpkins, Cypress Hill, Aerosmith, Korn, Iron Maiden, Ky-Mani Marley, The Casualties, Skrillex, Mad Professor y otros.

La alajuelense Hanna Gabriel es campeona mundial de superwélter desde 2009 en la Organización Mundial de Boxeo.

Entre el 2006 y 2010 la alcaldesa fue Joyce Zürcher Blen, del Partido Liberación Nacional, aunque fue desacreditada por la Contraloría General de la República a causa múltiples acusaciones de corrupción política. Actualmente el alcalde es Roberto Thompson, del Partido Liberación Nacional.

Clima y relieve[editar]

Altura del cráter principal en el Parque Nacional Volcán Poás

La ciudad de Alajuela se encuentra a 10º latitud norte, en la Zona Intertropical del planeta, pero su temperatura es moderada por la altitud, a 960 msnm, por lo que se considera un clima tropical de montaña. Se ubica en una llanura aluvial de la vertiente al Océano Pacífico, entre los ríos Ciruelas y Alajuela, los cuales bajan de los macizos del volcán Poás (2708 msnm) y el volcán Barva (2906 msnm).

La oscilación térmica diaria es de aproximadamente de 10 °C. Las temperaturas más bajas del año pueden alcanzar 15 °C entre diciembre y febrero, y las más altas 32 °C entre marzo y mayo. La mínima temperatura registrada ha sido de 11 °C el 22 de enero de 1964, mientras la máxima se registró el 3 de marzo de 1957 cuando alcanzó 34.6 °C.

El clima alajuelense tiene mayor influencia del Pacífico, esto hace que Alajuela sea más seco que San José. Durante los vientos alisios de la estación seca, principalmente desde enero hasta mediados del mes de marzo, Alajuela presenta mañanas de condiciones climáticas calientes con ráfagas de viento fresco entre 45-90 km/hora, y durante las noches la temperatura es fría hasta variar entre 10-15 °C de diferencia con respecto al día; mientras en la capital del país durante los mismos meses la temperatura es templada durante todo el día, sin embargo, los demás meses del año, incluyendo los meses de la estación lluviosa, Alajuela y San José mantienen un clima similar, variando solo la temperatura por la diferencia de altitud.

Según el Sistema de clasificación de zonas de vida de Holdridge, la naturaleza del espacio que hoy es la ciudad de Alajuela es ser un bosque tropical de montaña, bañado por ríos de agua clara, poblado de robles, higueras, palmeras, flores y frutas tropicales, y habitado por miles de aves coloridas, mariposas, ranas, venados, coyotes, y jaguares.

Barrios del Distrito Central[editar]

El centro urbano está compuesto por 21 calles y 14 avenidas, circundadas por la Calle Ancha. Dentro hay 4 barrios: Carmen, Corazón de Jesús, Plaza Acosta y Arroyo.

Los barrios del Norte son: Guadalupe, Los Pinos, Canoas, Guaria, Campo Verde, Sitio Ideal, Monte Cristal, Providencia, Llanos del Norte, Los Angeles, Lirios del Valle, El Rey, Altos de Montenegro, Higuerones, Montenegro, Hospital, Aguilar.

Los barrios del Sur son: Tropicana, Cafetal, Tomás Guardia, San Luis, Molinos, Monserrat, Villa Bonita, Acequia Grande.

Los barrios del Oeste son: Meza, Cementerio, Bajo Cornizal, Gregorio José Ramírez, Montecillos, Cristo Rey, Llobeth, Barcelona, Llanos del Molino.

Los barrios del Este son: Llano, Villa Hermosa, Agonía, Paso Flores, Ciruelas, Brasil, Brasilia, Independencia, Adobes.

Economía y educación[editar]

Plaza de Ferias en el sector oeste de la ciudad. Un gran campo ferial al aire libre, iluminado y techado.

En la región donde se ubica se produce tradicionalmente café, azúcar y ganado para carne y leche, y Alajuela cumple un papel como centro de comercialización y distribución para estos productos.

También es un importante centro industrial con todas sus zonas francas, como el Coyol Free Zone & Business Park, el parque industrial más grande de Centroamérica. La principal industria de la ciudad son las fábricas de alta tecnología, como Boston Scientific, Hologic, Beam One, ST Jude Medical, MOOG, SENSIENT, y otras. La planta de microprocesadores de Intel Corporation se ubica muy cerca de la ciudad de Alajuela, aproximadamente a 8 Km del centro de la ciudad, en el cantón herediano de Belén.

En Alajuela se encuentra el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, el más importante de Costa Rica. También está en medio de la Red Nacional de Carreteras, y cuenta con el moderno Hospital San Rafael de Alajuela.

Es la sede de uno de los principales entes financieros del país: el Grupo Mutual Alajuela - La Vivienda, además de bancos internacionales como el Scotiabank, el HSBC, el Citibank, y otros.

Ofrece diversas instituciones educativas y culturales como la Universidad Técnica Nacional de Costa Rica, el INCAE Business School, la Universidad Adventista de Centroamérica, la Universidad Santa Lucía, la Universidad de Ciencias Empresariales (UCEM), el Colegio Universitario Boston, el Instituto Nacional de Aprendizaje (INA), el Museo Histórico Cultural Juan Santamaría y la presencia de las 4 universidades públicas (UCR, ITCR, UNA, UNED) en la Sede Interuniversitaria.

El Colegio Científico de Alajuela es actualmente el campeón nacional del concurso televisivo "Antorcha: Clave Éxito" (Canal 13 SINART). Este es el principal concurso de conocimientos e inteligencia del país, evidenciando que la comunidad de Alajuela es una ciudad culta de Costa Rica, el cual es uno de los países más educados de América.

Atractivos turísticos[editar]

Parque Nacional Volcán Poás, junto a la Ciudad de Alajuela.

Alajuela es una de las pocas ciudades de Costa Rica que conserva un centro histórico del Siglo XIX. Estas estructuras están unidas por un bello sistema de bulevares con jardines y parques urbanos que favorecen las caminatas por la ciudad. También hay obras de arte por todo el casco urbano, como las esculturas del alajuelense Édgar Zúñiga, o las pinturas en el Museo Histórico Cultural Juan Santamaría, realizadas por estudiantes escolares de Alajuela.

Entre los edificios históricos se destacan: el Parque Central (desde 1782), la Garita de la Antigua Aduana (1824), el Puente de Piedra sobre el Río Grande (1826), la Ermita del Barrio San José (1853, el edificio en pie más antiguo de toda la Provincia de Alajuela), la Fuente de la Libertad (donde una vez habitó Juan Santamaría), la Catedral de Alajuela (1863, con nuevos frescos realizados en el 2010 por los artistas alajuelenses Hernán Ramírez Corrales y Andrey Ramírez García), el viejo Cuartel Militar y la Cárcel Provincial (1874, actual Museo Histórico Cultural Juan Santamaría, el cual incluye los arcaicos calabozos), el antiguo Hospital San Rafael (1883), el viejo Edificio del Instituto de Alajuela (1887), la Ermita de la Concepción en El Llano (1889), y el Monumento a Juan Santamaría (1891).[12]

Así mismo están el antiguo Ayuntamiento de la Ciudad (1914, actual Centro Alajuelense de la Cultura), el Mercado Municipal, el Teatro Municipal (diseñado por el arquitecto José María Barrantes, el máximo exponente del Art Decó y el estilo NeoColonial de Costa Rica), el viejo edificio de la Caja Costarricense de Seguro Social (también en estilo Art Decó, el cual sobresale en varias construcciones de la ciudad entre los años 30s y 50s), y el Santuario del Cristo Negro de Esquipulas (1940, conocido como Iglesia de la Agonía).[13]

Hotel Catedral Casa Cornejo, en la Ciudad de Alajuela.

Actualmente hay caminatas nocturnas por la ciudad con guías turísticos, los martes cada dos semanas. Salen del Parque Juan Santamaría a las 6:30pm y recorren la historia, terminando en el antiguo Cuartel de Armas (ahora Museo Histórico y Cultural Juan Santamaría). El Nocturbano Alajuela es organizado por ChepeCletas.

El principal atractivo turístico del Cantón de Alajuela es el Parque Nacional Volcán Poás. Este volcán tiene un cráter de 300 m de profundidad y un diámetro de aproximadamente 1,7 km. Es el cráter tipo géiser más grande del planeta[14] y uno de los cráteres más grandes del mundo.[15] En la actualidad se conserva activo, con pequeñas emisiones de gases y una laguna ácida. Es de fácil acceso en automóvil o autobús. Junto al volcán se encuentra el parque temático: Colinas del Poás, con lago, restaurante, canopy, tarzan swing, pesca de truchas, y otros.

El aeropuerto internacional de Costa Rica está en esta ciudad, pues se encuentra en medio de la Red Nacional de Carreteras. Desde Alajuela se puede estar en las playas del Océano Pacífico en 45 minutos, y en el Mar Caribe en hora y media. Asimismo, este pueblo está rodeado por los principales atractivos turísticos del país, como los pueblos folklóricos de Barva (cantón) (donde son tradicionales los pasacalles de mascaradas) y Sarchí (Cantón de Valverde Vega, donde aún se fabrican de manera artesanal las carretas típicas de Costa Rica). Esta combinación de factores hizo que la industria turística del Valle Central (Costa Rica) empezará junto a la Ciudad de Alajuela, y por eso ésta tiene una gran variedad de opciones.

Alajuela es tal vez la mejor alternativa para degustar la Gastronomía de Costa Rica. Históricamente, se encuentra en el centro de todos los caminos del pequeño país. Por ejemplo, uno de los principales iconos de la Cocina Costarricense es la Salsa Lizano, desarrollada en Alajuela en los Años 1920. En la actualidad hay espacios muy especializados en la Gastronomía de Costa Rica, como la calle de La Garita, al oeste de la ciudad, yendo hacia Atenas (Cantón) (pueblo reconocido por la National Geographic (revista) como el lugar con el mejor clima del mundo). En esos restaurantes típicos atienden con trajes folklóricos, en un ambiente campesino. En el Mercado Municipal también , justo en el centro de la ciudad.

Grafitis en el Skatepark de Calle Meza, septiembre de 2013.

Lo ideal es visitar la Feria del Agricultor para conocer los ingredientes locales. Los campesinos de los alrededores se reúnen todos los viernes y sábados a vender sus productos agropecuarios en el campo ferial de la ciudad, 900m al oeste del Parque Central. Llegan cientos de personas vendiendo y comprando especias, frutas, quesos y otros, bajo una moderna estructura techada y sin paredes.

Es recomendable probar un helado de sorbetera en la histórica Soda La Torcaz (antes Salón Paris, donde en 1919 se fundó la Liga Deportiva Alajuelense). En esa misma soda se puede degustar el "Rosquete de Alajuela", un pan de trigo con clara de huevo y vainilla propio de Alajuela en el Período Colonial. También se recomienda al turista comer un tradicional pastelillo español de Soda La Riojana (barrio El Carmen), el lugar donde se empezaron a preparar pastelillos de pollo o papa hace décadas.

Otros atractivos son: el Parque Nacional Volcán Barva, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Bosque Alegre (laguna Hule), el Parque Nacional Juan Castro Blanco, el zoológico privado ZooAve, el Vivero (jardinería) de La Garita, el Doka Estate Coffee Tour, el Parque Recreativo Laguna de Fraijanes, los Canopy Tour de Poasito, el Salto Bungee del Río Naranjo, el Botanical Orchid Garden, The Butterfly Farm, la Feria del Agricultor, el Estadio Alejandro Morera Soto, el Casino Fiesta (el casino de juego más grande de Costa Rica), el Autódromo La Guácima, el Festival Internacional de las Artes (FIA), los miradores en Pilas que ven todo el Valle Central, el Festival Internacional Anual de Cuentacuentos: Alajuela Ciudad Palabra, y la Noche de Tambores en el Parque Palmares, el último miércoles de cada mes, con percusiones, circo callejero, malabares con fuego y telas al estilo de Cirque du Soleil.

La ciudad es sede de conciertos internacionales en diferentes lugares, como el Estadio Alejandro Morera Soto y el Autódromo La Guácima. Entre otros conciertos recientes se destacan: Björk, LMFAO, Maroon 5, Jamiroquai, Depeche Mode, Incubus, Moby, Smashing Pumpkins, Cypress Hill, Aerosmith, Korn, Iron Maiden, Ky-Mani Marley, The Casualties, Mad Professor y otros.

Actualmente son muy populares las fiestas electrónicas de Psychedelic trance y Dubstep.

Del 2 al 5 de febrero del 2012 fue el Festival Internacional de Deportes Extremos o FISE (Festival International des Sports Extrêmes au Amérique). Compitieron atletas de todo el mundo en las categorías de BMX, Motociclismo estilo libre, Bicicleta de montaña, Tablaestela, Skateboarding, Roller y otros tipos de deporte extremo. La actividad incluyó conciertos de grupos nacionales y 17 bandas internacionales.

En Alajuela hay grandes hoteles, como el Hampton Inn de Hoteles Hilton, el Courtyard de Marriott International, y el hotel, spa y casino de juego Costa Rica's Resort Martino. También hay hostales para el turismo mochilero, y cómodos hoteles de montaña en las afueras.

Es fácil conseguir Gastronomía de México, Gastronomía del Perú, Gastronomía de Italia, Gastronomía de China, Gastronomía vegetariana y otras. Actualmente en el Restaurante Monteleone, frente al café Ambrosía y Best Brands, producen una cerveza artesanal alajuelense, la cual es una de las novedades gastronómicas en la ciudad.

El casco urbano incluye 4 restaurantes McDonald's, 3 Pizza Hut, 3 Taco Bell, Burger King, Denny's, Subway, Quiznos y otros. Además se puede comprar cualquier artículo internacional en Walmart.

Galería[editar]

Ciudades hermanas[editar]

Referencias[editar]

  1. Solano, Jonnhy. Regiones y subregiones climáticas de Costa Rica. Instituto Meteorológico Nacional. 1996. p.32[1]
  2. a b c d Ocampo Barrantes, Marlon. Los orígenes de la población de Alajuela, 1601-1782. Editorial UNED, Costa Rica, 2009.
  3. a b Soto Quesada, María de los Ángeles. Datos para una Monografía de la Ciudad de Alajuela. Tesis de grado, Universidad de Costa Rica, 1974.
  4. a b c d e Ocampo Barrantes, Marlon. Paisaje y vida cotidiana en la Villa Hermosa de Alajuela (1782-1821). Ministerio de Cultura y Juventud, Costa Rica, 2009.
  5. a b c Picado Soto, Francisco. Apuntes para la Historia de la Ciudad de Alajuela 1782-1966. Alarmvogel, Costa Rica, 1966.
  6. a b c d Centro de Conservación del Patrimonio Cultural. Circuito de Turismo Cultural. Ciudad de Alajuela. Ministerio de Cultura y Juventud, Costa Rica, 2010.
  7. Obregón Loría, Rafael. Hechos militares y políticos de nuestra historia patria. Museo Histórico Cultural Juan Santamaría, Costa Rica, 1981.
  8. Villegas, Guillermo y Soto, Enrique. Alajuela y la Ley de la Ambulancia. APEHP, Costa Rica, 1989.
  9. Villegas Hoffmeister, Guillermo. Bajo los mangos. Editorial UNED, Costa Rica, 2000.
  10. Soto Quesada, María de los Ángeles. "Datos para una Monografía de la Ciudad de Alajuela". Tesis de Grado, Universidad de Costa Rica, 1974.
  11. "Terremoto de Piedras Negras - Alajuela"
  12. Zamora Hernández, Carlos. "Circuito de Turismo Cultural: Ciudad de Alajuela". Ministerio de Cultura y Juventud, Costa Rica, 2010.
  13. Zamora Hernández, Carlos. "Circuito de Turismo Cultural: Ciudad de Alajuela". Ministerio de Cultura y Juventud, Costa Rica, 2010.
  14. «Volcan Poás: El geiser más grande del mundo» (en español). Consultado el 2 de agosto de 2010.
  15. «Volcan Poás» (en español). Consultado el 2 de agosto de 2010.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]