José Figueres Ferrer

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José Figueres Ferrer
José Figueres Ferrer

8 de mayo de 1970-7 de mayo de 1974
Predecesor José Joaquín Trejos Fernández
Sucesor Daniel Oduber Quirós

8 de noviembre de 1953-8 de mayo de 1958
Predecesor Otilio Ulate Blanco
Sucesor Mario Echandi Jiménez

8 de mayo de 1948-7 de noviembre de 1949
Predecesor Santos León Herrera
Sucesor Otilio Ulate Blanco

Datos personales
Nacimiento 25 de septiembre de 1906
Bandera de Costa Rica Alajuela, Costa Rica.
Fallecimiento 8 de junio de 1990 (83 años)
Bandera de Costa Rica San José, Costa Rica.
Partido Acción Demócrata
Partido Liberación Nacional
Apodo «Don Pepe»
Padres Marià Figueres i Forges y Francesca Ferrer i Minguella
Cónyuge Henrietta Boggs Long
Karen Olsen Beck.
Hijos José Marti y Meta Shannon (Muni) Figueres Boggs.
José María, Karen Christiana, Michael Mariano y Kirsten Figueres Olsen.
Profesión Político
Alma máter Autodidacta
Tratamiento Don
Religión Agnóstico[1]
Firma Firma de José Figueres Ferrer

José María Hipólito Figueres Ferrer, «Don Pepe», (San Ramón, Alajuela, Costa Rica, 25 de septiembre de 1906 - San José, Costa Rica, 8 de junio de 1990), político, pensador y humanista costarricense, sirvió como Presidente de la República en tres periodos, 1948-1949 (de facto), 1953-1958 y 1970-1974, y como Secretario de Relaciones Exteriores y Culto de Costa Rica de abril a mayo de 1948. Es el caudillo victorioso de la Guerra Civil de Costa Rica, fundador de la Segunda República. Uno de sus principales logros fue la abolición del ejército costarricense. siendo así Costa Rica el primer país centroamericano sin ejército, por lo cual recibió reconocimiento mundial y se consolidó como una nación de paz y democracia en el orbe.

Biografía[editar]

José Figueres Ferrer fue hijo de los inmigrantes catalanes Mariano Figueres Forges y Francisca Ferrer Minguella. El catalán fue su lengua materna. Se casó en primeras nupcias con Henrietta Boggs Long y en segundas con Karen Olsen Beck.

Realizó sus estudios en la Escuela Primaria de varones en San Ramón, Alajuela y como alumno interno del Colegio Seminario y del Liceo de Costa Rica.

En 1924 parte para Boston, Estados Unidos, en viaje de trabajo y estudio. Regresa cuatro años más tarde y adquiere la finca La Lucha sin Fin, en San Cristóbal de Desamparados. Produce sacos y cordeles de cáñamo. Años después se dedicaría a la elaboración de artículos de madera. Durante doce años se dedica a la agricultura y a algunos proyectos industriales. Durante esta época, publica en la prensa algunos escritos sobre temas agrícolas que son distribuidos en el "Café Popular" de San José. Se adhiere al grupo Pro República Española en solidaridad con la democracia ibérica, entonces amenazada por el fascismo. A partir de 1940 se reúne a menudo con su abogado, Alberto Martén, y a su socio Francisco Orlich, que ya es diputado, para analizar la situación del país.

Vida política[editar]

Sin ser todavía figura política, en un discurso radiofónico dado el 8 de julio de 1942 denuncia actos irregulares y corruptelas por parte del gobierno de entonces, regido por el Dr. Rafael Ángel Calderón Guardia. Antes de poder concluir su alocución, las autoridades toman la radioemisora y apresan y encarcelan a Figueres. Cuatro días después se le intima a que se exile, lo cual hace escogiendo México.

Regresa a Costa Rica en 1944 cuando gobierna Teodoro Picado Michalski. Se une a las fuerzas opositoras al gobierno. En 1948, presagiando un fraude electoral, se alza en armas tras haber desconocido el Congreso la elección del candidato opositor Otilio Ulate Blanco. La guerra civil que esto provocó terminaría con la victoria del Ejército de Liberación Nacional que Figueres lideraba. Tras ello se produjo el pacto Figueres-Ulate, que daba dieciocho meses al Ejército para reformar el Estado e iniciar la transformación de la sociedad costarricense.

De abril a mayo de 1948 fue Secretario de Relaciones Exteriores y carteras anexas en el gabinete del Tercer Designado en ejercicio Santos León Herrera. Durante su gestión se rompieron relaciones diplomáticas con la República Dominicana, entonces gobernada por el dictador Rafael Leonidas Trujillo.

El 8 de mayo de 1948, bajo su presidencia se instala la Junta Fundadora de la Segunda República.

Elecciones de 1948[editar]

Las elecciones se efectuaron el 8 de febrero de 1948 con los siguientes resultados: Otilio Ulate Blanco 54.931 votos, Rafael Ángel Calderón Guardia 44.438 votos.[2] El Tribunal debía hacer la declaratoria de Presidente de la República el 28 de febrero a más tardar. El partido del expresidente Rafael Ángel Calderón Guardia solicitó la declaratoria de nulidad de las elecciones al Tribunal Electoral ante la desaparición de las papeletas a presidente en un incendio de origen aún desconocido. Este no la acogió, entonces el Partido Republicano Nacional que postulaba al expresidente Rafael Ángel Calderón Guardia, pidió al Congreso que declarara la elección nula.[3] El Congreso de la República fue convocado a sesiones extraordinarias el día 1 de marzo. Al final de la sesión se declararon nulas las elecciones.[4]

Guerra Civil[editar]

El 12 de marzo Figueres se alzó en armas en su finca "La Lucha". Ese mismo día el empresario Francisco José Orlich Bolmarcich abre un segundo frente en el norte del país. En poco tiempo las fuerzas de Figueres toman las ciudades de Cartago y San Isidro del General. La ciudad de Puerto Limón es tomada por asalto por un grupo aliado de las fuerzas insurrectas llamado: "Legión del Caribe".[5] El presidente Teodoro Picado Michalski convoca al cuerpo diplomático para dialogar con Figueres. Delegados viajan hasta la ciudad de Cartago y encuentran a Figueres en su cuartel general, en el edificio del Colegio San Luis Gonzaga. Figueres pide la rendición incondicional y la entrega del poder a tres designados: José Figueres, Alberto Martén y Fernando Valverde Vega. El Presidente Teodoro Picado Michalski rechaza la propuesta y propone a un tercer designado: el ingeniero Santos León Herrera.[6] El cuerpo diplomático se reúne en la embajada de México y sale el pacto del mismo nombre.[7]

Pacto de Ochomogo[editar]

Las fuerzas marxistas representadas por el Partido Vanguardia Popular habían participado en la lucha armada como aliados del gobierno de Teodoro Picado Michalski. Figueres se reunió con Manuel Mora Valverde, líder de dichas fuerzas, en el Alto de Ochomogo. Figueres acepta las propuestas del Licenciado Manuel Mora Valverde, que eran mantener las garantías sociales. Figueres además manifiesta que las mismas deben mejorarse.[8] El 20 de abril de 1948 el Presidente Teodoro Picado Michalski entrega el poder al tercer designado: el ingeniero Santos León Herrera. Y el 27 de abril José Figueres Ferrer entra a la ciudad capital.[9] Posteriormente el pacto fue incumplido y los comunistas fueron perseguidos, encarcelados, exiliados e incluso muertos (El Codo del Diablo); muchos empleados públicos simpatizantes del gobierno despedidos indiscriminadamente; la Central General de Trabajadores de influencia comunista disuelta; y el Partido Vanguardia Popular de los comunistas, ilegalizado.

Pacto Ulate-Figueres[editar]

Después de la entrada de Figueres a la ciudad de San José, éste pacta con el ganador de la elecciones Otilio Ulate Blanco. El país lo gobernaría una junta por 18 meses, del 8 de mayo de 1948, al 8 de noviembre de 1949. Fecha en que entraría a gobernar Otilio Ulate Blanco[10]

Junta Fundadora de la Segunda República[editar]

Residencia temporal de Figueres y sede de la Junta Fundadora de la Segunda República.

La Junta Fundadora de la Segunda República emitió cientos de decretos de ley tendentes a reorganizar el país y en noviembre de 1949 se emitió la Constitución Política. Los decretos de la Junta, en medio de un gran debate nacional, dieron principio a la transformación de la sociedad costarricense, fortaleciendo la democracia y obteniéndose conquistas a nivel social, como las Garantías Sociales (impulsadas por su adversario político, Calderón Guardia) y una ambiciosa reforma económica.

El 12 de octubre de 1951 funda el Partido Liberación Nacional, que lo llevó a la presidencia constitucional de Costa Rica en dos oportunidades (1953-1958 y 1970-1974).

Se le considera uno de los grandes reformadores del país; en efecto, bajo su mandato se construyeron cientos de obras, pero también destruyendo muchos edificios antiguos como el Palacio Nacional, sede del Poder Legislativo; y se crearon la gran mayoría de ministerios e instituciones autónomas.

En 1969, durante el gobierno de José Joaquín Trejos Fernández, se produjo una reforma a la Constitución Política que prohibía la reelección presidencial, pero la misma sería declarada inconstitucional en 2003 por la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia.

Terminada su vida política como Presidente en 1974, seguiría muy activo en diversos campos. Pronuncia conferencias en diversas universidades del mundo, recibiendo en algunas el doctorado Honoris Causa. Actúa como Presidente del Comité Ejecutivo Nacional del Partido Liberación Nacional, visita Cuba y Nicaragua en misión personal gestionando la paz en América Central; es nombrado Embajador Itinerante; asiste invitado como observador a las elecciones presidenciales de El Salvador. En Cataluña es distinguido como "Hijo predilecto" de Barcelona. En 1975 dirige una carta a la Asamblea Legislativa donando todos sus bienes al país.

Murió en San José el 8 de junio de 1990. Fue declarado Benemérito de la Patria por acuerdo Nº 2736 del 12 de noviembre de 1990.

Caso Vesco[editar]

Una grabación entre el expresidente de Estados Unidos Richard Nixon y John Ehrlichman, uno de sus más cercanos asesores en la Casa Blanca, reveló en el año 1999, que el cuestionado hombre de negocios Robert Vesco fue protegido por el gobierno de José Figueres Ferrer.[11]

Esta revelación estaba contenida en la conversación que Nixon tuvo con Ehrlichiman. La Fundación Nixon hizo pública la transcripción completa de aquella conversación en el año 1999. La conversación se produjo entre el expresidente Nixon y Ehrlichman, entre las 3 p. m. y 5 p. m. del 16 de marzo de 1973. Según la grabación, Ehrlichman explica a Nixon que Vesco se refugiaría en Costa Rica, ya que "había comprado al Presidente." El expresidente estadounidense, preguntó después si se refería al entonces presidente Figueres, a lo que su asesor se lo confirma.[12]

Robert Vesco llegó a Costa Rica en el año 1972 como inversionista y planeaba crear un distrito financiero. El 10 de junio de 1972, el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) le concedió la condición de residente. Y cinco meses más tarde, surgió en Estados Unidos la primera acusación formal contra él. La presunta defraudación era de $224 millones en perjuicio de la conmpañia Investors Overseas Services (IOS). Vesco solicitó la nacionalidad costarricense, pero el Tribunal Supremo de Elecciones se la denegó. El 7 de junio de 1973, la Embajada de los Estados Unidos solicitó la extradición del fugitivo, pero nunca se extraditó en los gobiernos de Figueres Ferrer (1970-1974) ni de Daniel Oduber Quirós. (1974-1978)[13]

Caso de los "confites"[editar]

En 1973 mientras ejercía su tercer mandato presidencial, José Figueres Ferrer compra tres fincas y las pone a nombre de una asociación. Las fincas pasarían a manos de la Orquesta Sínfónica Juvenil, una vez que la asociación las traspasara. La historia de dichas fincas empezó con una donación depositada en 1973 en una cuenta personal del entonces presidente José Figueres Ferrer durante su tercera administración. En declaraciones al diario costarricense La Nación, Figueres declaró que era para crear el patrimonio de la orquesta nacional y que los donantes fueron dos señores “muy musicales” del Banco de Bahamas, donde tenía inversiones el fugitivo Robert Vesco. En 1974, el mismo diario le preguntó por el dinero y él respondió: “Digan que gasté los $60.000 en confites”.[14] Las tres fincas las puso a nombre de una asociación que al extinguirse las entregaría a la Orquesta. Pero la asociación se extinguió en 1986 y las fincas se traspasaron a una segunda asociación presidida por él. Al extinguirse ésta, se traspasaron a otra asociación, presidida en el año 2008 por su hija Kirsten Figueres.[15]

Publicaciones[editar]

Don Pepe Figueres fue un distinguido ensayista y escritor. Escribió varias obras siendo los siguientes libros los más importantes:

  1. Cartas a un ciudadano (1956).
  2. La pobreza de las naciones (1973).
  3. Así nacen las palabras y los cuentos (1976).
  4. Franjas de luz: arboricultura en el paralelo 10 (1979).
  5. El espíritu del 48 (1987).
  6. Cubaces tiernos en abril (2002).
  7. José Figueres. Escritos y discursos 1942 - 1962, San José, Editorial Costa Rica, 1986.

Principales logros[editar]

Junta Fundadora de la Segunda República (1948-1949)[editar]

  • Nacionalización Bancaria
  • Creación de la Oficina del Café
  • Abolición del ejército
  • Creación del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE).
  • Derogatoria de la disposición de 1934 que discriminaba a los ciudadanos negros (4 de noviembre de 1949)
  • Aprobación del sufragio femenino.

Presidencia de la República (1953-1958)[editar]

  • Creación del Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo (INVU)
  • Creación del Instituto Costarricense de Turismo (ICT)
  • Ley Orgánica del Consejo Nacional de Producción (CNP)
  • Creación de la Junta de Defensa del Tabaco
  • Ampliación de programas de salud

Presidencia de la República (1970-1974)[editar]

  • Creación de la Guardia de Asistencia Rural (GAR)
  • Creación del Instituto Mixto de Ayuda Social (IMAS)
  • Creación de la Dirección General de Adaptación Social
  • Universalización de las Relaciones Internacionales de Costa Rica
  • Reforma del artículo 90 de la Constitución Política (cambio la edad mínima para votar de los 21 a los 18 años).
  • Creación del Instituto Tecnológico de Costa Rica (ITCR) (Universidad)
  • Creación del Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes
  • Creación del Conservatorio de Castella (Todas las Artes)(Fundado por Arnoldo Herrera González)
  • Creación de la Asociación Bananera Nacional (ASBANA)
  • Creación de la Compañía Nacional de Teatro
  • Nacionalización del Ferrocarril al Atlántico (Northern Railway Company)
  • Creación de la Orquesta Sinfónica Nacional
  • Ley de Fomento a la avicultura
  • Creación del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CONICIT)
  • Creación de la Corporación Costarricense de Desarrollo S.A. (CODESA)
  • Creación de la Universidad Nacional de Costa Rica(UNA) (1973)
  • Creación del Instituto de Fomento Cooperativo (INFOCOP)
  • Creación del Instituto Metereológico Nacional (IMN)
  • Creación de la Comisión Nacional de Asuntos Indígenas (CONAI)
  • Creación del Servicio Nacional de Riego y Avenamiento (SENARA)
  • Se decretó el Código de Familia
  • Nacionalización de la Refinadora Costarricense de Petróleo (RECOPE)
  • Creación del Instituto Nacional sobre Alcoholismo (I.N.S.A.) (hoy llamado Instituto de Alcoholismo y Farmacodependencia (I.A.F.A.)
  • Universalización del Seguro Social
  • Traspaso de Hospitales a la Caja Costarricense de Seguro Social


Predecesor:
Santos León Herrera
Coat of arms of Costa Rica.svg
Presidente de Costa Rica
Junta Fundadora de la Segunda República

20 de abril de 1948 - 7 de noviembre de 1949
Sucesor:
Otilio Ulate Blanco


Predecesor:
Otilio Ulate Blanco
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32º presidente de Costa Rica
8 de mayo de 1953 - 8 de mayo de 1958
Sucesor:
Mario Echandi Jiménez


Predecesor:
José Joaquín Trejos Fernández
Coat of arms of Costa Rica.svg
36º presidente de Costa Rica
8 de mayo de 1970 - 8 de mayo de 1974
Sucesor:
Daniel Oduber Quirós

Citas:

  1. "Reflexiones de José Figueres Ferrer sobre religión " http://www.youtube.com/watch?v=yhaxxZHZcBM
  2. Historía de Costa Rica, Monge Alfaro, Carlos. edición #16, Imprenta Trejos, 1980, página 298.
  3. Ibídem
  4. Ibídem
  5. Ibídem. página 299
  6. Ibídem.
  7. Ibídem
  8. Ibídem. página 300.
  9. Ibídem
  10. Ibídem
  11. http://www.nacion.com/ln_ee/1999/marzo/04/pais6.html diario La Nación, marzo 1999
  12. http://www.nacion.com/ln_ee/1999/marzo/04/pais6.html diario La Nación, marzo 1999
  13. http://www.nacion.com/ln_ee/1999/marzo/04/pais6.html diario La Nación, marzo 1999
  14. http://www.nacion.com/ln_ee/2007/septiembre/02/pais1223320.html diario La Nación, septiembre 2007
  15. http://www.nacion.com/ln_ee/2008/diciembre/26/pais1822545.html diario La Nación, diciembre 2008

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]