Tomás Guardia Gutiérrez

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Tomás Guardia Gutiérrez
Tomás Guardia Gutiérrez.JPG

Coat of arms of Costa Rica (1848-1906).svg
Presidente de Costa Rica
8 de agosto de 1870-8 de mayo de 1876
Predecesor Bruno Carranza Ramírez
Sucesor Aniceto Esquivel Sáenz

Coat of arms of Costa Rica (1848-1906).svg
11° Presidente de Costa Rica («de facto»)
23 de setiembre de 1877-6 de julio de 1882 (murió en el cargo)
Predecesor Vicente Herrera Zeledón
Sucesor Saturnino Lizano Gutiérrez

Datos personales
Nacimiento 16 de diciembre de 1831
Bandera de Costa Rica Bagaces, Costa Rica
Fallecimiento 6 de julio de 1882 (50 años)
Bandera de Costa Rica Alajuela, Costa Rica
Padres Rudesindo de la Guardia y María Gutiérrez Flores
Cónyuge Perfecta Barrios Ladrero y Emilia Solórzano Alfaro
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Tomás Guardia Gutiérrez (Bagaces, Costa Rica, 16 de diciembre de 18316 de julio de 1882, Alajuela, Costa Rica), fue un destacado militar y político costarricense.

Gobernó Costa Rica en dos períodos no consecutivos: el primero entre 1870 y 1876; el segundo como presidente de facto, desde 1877 hasta su muerte por causas naturales en 1882.

Vida privada[editar]

Nació el 16 de diciembre de 1831 en Bagaces, Guanacaste, provincia de Costa Rica. Hijo del hacendado Rudesindo de la Guardia Robles y María Gutiérrez Flores.

Cursó estudios elementales y se desarrolló como militar profesional. Llegó a tener cafetales en los alrededores de Alajuela.

Se casó en primeras nupcias en 1850 con Perfecta Barrios Ladrero (falleció por la Gran Epidemia del Cólera de 1856), y en segundas nupcias en 1857 con la vecina de Alajuela, Emilia Solórzano Alfaro.

Carrera militar[editar]

Participó en la Campaña Nacional de 1856-1857 contra los filibusteros de William Walker. Fue herido de gravedad en el combate de San Jorge, Nicaragua, el 29 de enero de 1857.

Durante los convulsos años de la Década de 1860 fue ascendido a Coronel y Comandante en el Cuartel de Alajuela.

El 27 de abril de 1870, apoyado por otros militares y algunas familias de la Oligarquía Cafetalera Liberal, dio un Golpe de Estado y derrocó al presidente Jesús Jiménez Zamora.

Así puso en el poder a Bruno Carranza Ramírez. Inmediatamente fue ascendido a General de División y se le nombró Comandante en Jefe del Ejército de Costa Rica.

Presidente de Costa Rica[editar]

El Presidente Bruno Carranza Ramírez formó una Asamblea Constituyente, pero empezó a tener problemas con el General Tomás Guardia. Cansado de los constantes conflictos, Carranza presentó su renuncia el 8 de agosto de 1870. Al día siguiente la Asamblea Constituyente nombró al General Guardia Presidente de Costa Rica.

Fue el primer militar costarricense que gobernó el país. También dio inicio a la nueva generación de políticos liberales que dirigió a Costa Rica hasta la Guerra Civil de 1948.

En 1871 aprobó una nueva Constitución Política, conocida como la Constitución Liberal de 1871, la que ha tenido la más larga vida útil en Costa Rica. En ella se dio independencia a los tres poderes de la Republica, se estableció la libertad de culto, se abolió la pena de muerte y se mantuvo el interés por el fortalecimiento de la educación del país. La Constitución de 1871 es considerada la piedra angular del liberalismo en Costa Rica.

Empezó la construcción del Ferrocarril al Atlántico, con los empréstitos ingleses de 1871 y 1872. Sin embargo, la obra no se completó debido a dificultades técnicas, falta de fondos y corrupción (el país solo aprovechó un millón de los 3,4 millones de libras esterlinas solicitadas). Así se amplió la deuda externa con Inglaterra.

En 1871 inauguró el tramo de ferrocarril entre Alajuela y San José.

Segunda administración[editar]

En las elecciones de abril de 1872, Tomás Guardia Gutiérrez fue elegido como Presidente para un período de cuatro años.

Al llegar al poder, disolvió el Congreso que lo había elegido, gobernó como dictador y desterró a muchos de sus enemigos políticos. Estableció la isla San Lucas como cárcel en 1873.

Permitió la llegada al país de la orden de los jesuitas y las religiosas de Sión, para que impulsaran la educación.

En 1874 construyó un nuevo y más grande Cuartel Militar de Alajuela, incluyendo una cárcel más amplia. Asimismo se hizo una mansión en Alajuela junto al Cuartel.

Ministro plenipotenciario[editar]

Al término de su período constitucional, Tomás Guardia Gutiérrez entregó la presidencia a Aniceto Esquivel Sáenz, elegido para el período 1876-1880, pero mantuvo el cargo de Comandante en Jefe del Ejército.

A mediados de 1876 fue nombrado Ministro Plenipotenciario de Costa Rica en Guatemala, país donde firmó el Tratado Guardia-Salazar.

Rápidamente el presidente Aniceto Esquivel Sáenz desarrolló una mala relación con el General Guardia, y el 30 de julio de 1876 fue derrocado por un Golpe de Estado de los militares. Vicente Herrera Zeledón fue nombrado presidente de Costa Rica, y Tomás Guardia fue declarado Primer Designado a la Presidencia.

No obstante, el 11 de setiembre de 1877 el presidente Vicente Herrera Zeledón fue retirado del poder, argumentando supuestos problemas de salud, y el General Tomás Guardia fue nombrado Presidente Interino.

Tercera administración[editar]

Estatua del general Tomás Guardia Gutiérrez en Alajuela, Costa Rica.

El 23 de setiembre de 1877 desconoció al presidente Vicente Herrera Zeledón y asumió la dictadura, que ejerció hasta su muerte, ocurrida en Alajuela en julio de 1882.

En 1877 fundó el Banco de la Unión, hoy Banco de Costa Rica. En 1880 se iniciaron las exportaciones de banano hacia los Estados Unidos. Aumentó el número de escuelas y colegios públicos. En 1881 fundó el Archivo Nacional.

Fue la máxima autoridad del país durante doce años. Combatió sin descanso a la poderosa oposición.

Poco antes de morir puso nuevamente en vigencia la Constitución de 1871, con algunas reformas. La más significativa fue consagrar la abolición de la pena de muerte en 1882, que había sido permitida mediante una Ley desde 1877.

Tomás Guardia falleció en su casa de habitación en la ciudad de Alajuela el 6 de julio de 1882 a sus 50 años, luego de una larga enfermedad pulmonar potencialmente mortal para la época, la tuberculosis.

Le sucedió en la presidencia su primo y yerno Saturnino Lizano Gutiérrez, y el 10 de agosto de 1882 su cuñado y amigo, el General Próspero Fernández Oreamuno, fue nombrado Presidente, quien al igual que Tomás Guardia, gobernará Costa Rica hasta su muerte.


Predecesor:
Bruno Carranza Ramirez.JPG
Bruno Carranza Ramírez

27 de abril al 8 de agosto, 1870
Interino

Coat of arms of Costa Rica (1848-1906).svg
Presidente de Costa Rica
1870 - 1876
Sucesor:
Aniceto Esquivel Sáenz.jpg
Aniceto Esquivel Sáenz

1876
Derrocado


Predecesor:
Vicente Herrera Zeledón.JPG
Vicente Herrera Zeledón

1877

Coat of arms of Costa Rica (1848-1906).svg
12° Presidente de Costa Rica
1877 - 1882

Murió en el cargo

Sucesor:
Saturnino Lizano Gutiérrez.jpg
Saturnino Lizano Gutiérrez

6 de julio al 10 de agosto de 1882
Interino

Véase también[editar]