Provincia de Guanacaste

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Guanacaste
Provincia de Costa Rica
Bandera de Guanacaste
Bandera

Escudo de Guanacaste
Escudo

Otros nombres: "Tierra de la Marimba"
Lema: De la Patria por Nuestra Voluntad
Himno: Himno a Guanacaste Letra: José Ramírez Salazar Música: Jesús Bonilla Ch.
Ubicación de la Provincia de Guanacaste en Costa Rica
Ubicación de la Provincia de Guanacaste en Costa Rica
Coordenadas: 10°26′00″N 85°24′00″O / 10.433333333333, -85.4Coordenadas: 10°26′00″N 85°24′00″O / 10.433333333333, -85.4
Capital Liberia
Entidad Provincia
 • País Bandera de Costa Rica Costa Rica
Subdivisiones 11 cantones
47 distritos
Superficie Puesto 2.º
 • Total 10 140,71 km²
(19,84% de Costa Rica)
Clima Tropical lluvioso
Población (2010) Puesto 7.º
 • Total 280 488 hab.
(19,84% de Costa Rica)[1]
 • Densidad 27,66 hab/km²
Gentilicio Guanacasteco/a
Huso horario UTC -6
ISO 3166-2 CR-G
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Guanacaste, es una provincia de Costa Rica en el extremo oeste del país, que comprende la mayor parte del territorio que se anexó al país el 25 de julio de 1824 (véase Anexión de Nicoya).

Por su extensión es la segunda provincia más grande del país, pero también la más despoblada. Limita al norte con la República de Nicaragua, al este con Alajuela, al sur con Puntarenas y al oeste con el Océano Pacífico. Su cabecera es Liberia, ubicada a 281 kilómetros de San José.

Guanacaste tiene una superficie de 10 140 kilómetros cuadrados, similar a la Républica del Líbano, en la cual habitan 280 488 personas.[2] Su relieve combina las cimas volcánicas de la Cordillera de Guanacaste con amplias llanuras que se abren hacia el Pacífico.

Historia[editar]

Época precolombina[editar]

Ceramica nicoyana 800-1350. Costa Rica.JPG
Metate guacamaya. Nicoya. Museo del Jade. Costa Rica.JPG
Colgante de jade. Nicoya. Costa Rica (5).JPG
La cerámica, la escultura en piedra y el jade fueron las principales manifestaciones artísticas de las antiguas sociedades guanacastecas.

Arqueológicamente, Guanacaste pertenece a la región arqueológica de la Gran Nicoya, que abarca el pacífico nicaragüense y el pacífico norte de Costa Rica. El territorio de la actual provincia de Guanacaste muestra datos de poblamiento que datan de entre 12.000 a 8.000 a.C, con la aparición de puntas de flechas en las faldas de la sierra de Tilarán, en los alrededores del lago Arenal. A partir de 8.000 a.C se encuentran los primeros registros de agricultura. De 3.500 a.C datan los primeros registros de pre-cerámica en Guanacaste, mientras que los registros de cerámica más antiguos provienen de 1.500 a.C, en las faldas del volcán Orosí.

Del año 500 a.C en adelante aparece la agricultura diversificada, en especial en el Valle del río Tempisque. La cerámica es bicroma en zonas, y se distingue por la presencia de caras y figuras humanas decoradas en rojo y negro. Entre 300 y 800 d.C aparece la cerámica policrómica y los primeros instrumentos musicales como ocarinas y sonajeros, además del uso del jade como símbolo de poder. En Guanacaste se han encontrado jades de origen olmeca y maya, que indican un intercambio con Mesoamérica desde periodos muy tempranos, así como gran cantidad de jades manufacturados por artesanos locales.

En 800 d.C, se produce la migración de pueblos mesoamericanos provenientes del sur de México, permitiendo un mayor vínculo de la región con Mesoamérica, pero sin eliminar las bases locales. Los chorotegas ocuparon gran parte de la península de Nicoya, el valle del Tempisque y las faldas de la cordillera de Guanacaste, así como las islas y la banda oriental del golfo de Nicoya, desplazando a los antiguos pobladores de cultura del Área Intermedia y lenguas chibchas (los corobicíes), mientras que un colonia nahua se estableció en la región del actual cantón de Bagaces. En adelante, la sociedades guanacastecas presentan un alto desarrollo cultural y compleja organización social que se va a manifestar principalmente en el arte, sobre todo en la cerámica policrómica, que desarrolló un estilo propio y distintivo, lo que la convirtió en un preciado bien de intercambio intra y extrarregional, pero también con la elaboración de objetos de jade y la escultura de metates ceremoniales de piedra. A la llegada de los españoles en el siglo XVI, existía en Nicoya un reino importante con un mayor grado de evolución y de progreso cultural y social, así como numerosos cacicazgos tributarios.

Conquista y colonización española[editar]

El golfo de Nicoya fue navegado por españoles por primera vez en 1519 por Gaspar de Espinosa. Gil González Dávila visitó la región en 1522, desde Chorotega Vieja (ensenada de Tivives, en Puntarenas), hasta Corobicí (cantón de Cañas), luego pasó a la península de Nicoya, donde recorrió el río Zapandí (hoy río Tempisque), visitó Canjel y llegó a Nicoya, donde fue recibido por el monarca, se recogieron tributos en oro y se bautizaron algunas personas, para continuar el recorrido hacia Nicaragua. En 1523, Francisco Hernández de Córdoba pasó por Nicoya con rumbo a Nicaragua. Entre 1524 y 1540, los indígenas guanacastecos fueron repartidos en encomienda. En 1544, se construyó en Nicoya la Ermita de San Blás, siendo ésta la primera y más antigua de Costa Rica.

En 1554 se nombró a Pedro Ordóñez como primer corregidor de Nicoya. A partir de 1560, Nicoya sirvió de base para la conquista de Costa Rica por Juan de Cavallón y Juan Vásquez de Coronado. Para los españoles fue como un puesto de control gubernamental.

Debido a su ubicación, Nicoya fue un poblado con importante actividad comercial debido a ser la única ruta entre Costa Rica y Nicaragua.

En 1769 se firmó el acta de fundación del poblado de Guanacaste (Liberia), nombre que se le atribuyó en honor a un famoso árbol homónimo que crecía en la zona. En ese mismo año se creó una ermita en el lugar recién fundado, a raíz del creciente asentamiento de pobladores procedentes de Europa, Asia, África y Centroamérica; así como también debido a las actividades comerciales que se realizaban hacia Liberia, Bagaces y Nicoya desde Granada y Nicaragua.

Anexión a Costa Rica e historia posterior[editar]

El Partido de Nicoya, formado por Nicoya, Santa Cruz y la villa de Guanacaste (actual Liberia), decidió anexarse al Estado de Costa Rica, el 25 de julio de 1824. Bajo el lema “De la patria por nuestra voluntad”, los integrantes de la villa de Nicoya, reunidos en Cabildo Abierto (exceptuando al poblado de Guanacaste), declararon solemnemente que se consideraban desde ese momento integrados al estado de Costa Rica, siendo el jefe de Estado del país Juan Mora Fernández.

Esta fue una decisión que pudo realizarse debido a que Nicoya no perteneció ni a Nicaragua ni a Costa Rica, tanto durante la colonia ni durante el proceso de independencia.

En 1826, mediante una ley del Congreso Federal de Centroamérica, todo el territorio del Partido de Nicoya quedó anexado a Costa Rica.

En 1836 la población de Guanacaste fue declarada capital del departamento de Guanacaste, posteriormente convertido en provincia. Sin embargo, en 1854, el nombre de esta ciudad fue cambiado a Liberia, y el de la provincia a Moracia, que conservó hasta 1860.

En 1846 se crea la primera institución de enseñanza, la "Escuela de Primeras Letras".

El 20 de marzo de 1856 se libró en el territorio de Guanacaste la Batalla de Santa Rosa, en la que el ejército costarricense incluido el Batallón de Moracia, derrotó a las fuerzas del filibustero William Walker, quien pretendía extender su dominio a todo el territorio de Centroamérica.

El 31 de agosto de 1959 se nombró al árbol de Guanacaste como el Árbol Nacional de Costa Rica.

Geografía[editar]

Guanacaste es el nombre del árbol nacional del país (Enterolobium cyclocarpum). Su terreno es plano, accidentado por la Cordillera de Guanacaste hacia el límite con Alajuela, con elevaciones entre los 500 y 1000 msnm, y con algunas zonas altas en la Península de Nicoya. En su división política se presentan 11 cantones. El potencial económico de Guanacaste radica en la ganadería y el turismo, ya que sus playas son de gran atractivo escénico y su clima caliente es ideal.

La temperatura media anual de Guanacaste oscila entre 26 y 33 °C en la parte baja, y entre 9 y 11 °C en la parte alta, siendo la zona del Arenal la más fría y húmeda.

La precipitación anual de Guanacaste está entre 1 500 y 2 000 mm, y se da una estación seca desde noviembre hasta mediados de Mayo, la cual crea las condiciones para el bosque tropical seco, como una adaptación natural a la sequía en esos meses. Es una provincia rica en biodiversidad gracias a estas condiciones climáticas, encontrándose paisajes como llanuras, bosques secos, bosques lluviosos, montañas, volcanes y playas.

Las playas de Guanacaste, además de ser escenario de extraordinarios atardeceres, son muy populares en Costa Rica, incluyen Playa Hermosa, Playas del Coco, Tamarindo, Langosta y Avellana entre otras.

De la Cordillera de Guanacaste (con los volcanes Orosí, Rincón de la Vieja [activo], Miravalles y Tenorio) y la de Tilarán.

Ríos[editar]

Fluyen varios ríos que forman un plano aluvial drenado por el río Tempisque, el cual recorre y nutre a gran parte de la provincia antes de desembocar en el Golfo de Nicoya. Otros ríos incluyen el Salto, Haciendas, Sábalos, Sapoá, Mena, Colorado y Liberia.

Economía[editar]

La economía de Guanacaste se fundamenta principalmente en la ganadería, aunque también en esta región se practican la apicultura y acuicultura.

En cuanto a las actividades agrícolas principales, destacan la producción de arroz, algodón, caña de azúcar, maíz, sorgo, frijol, hortalizas, café y frutas. También se produce sal.

El turismo es una de las principales actividades económicas.

Guanacaste también es una provincia en la que se produce el 27% de la electricidad que consume Costa Rica, mediante la generación de energía con el aire (energía eólica), y el calor producido en el interior de la tierra (energía geotérmica extraída de volcanes como el Miravalles).

En esta localidad también se encuentra el laboratorio Ad Astra Rocket Company Costa Rica, el cual fue construido con el objetivo de explorar la optimización de una fuente de plasma para la tecnología VASIMR (Variable Specific Impulse Magnetoplasma Rocket), la cual pretende lograr la propulsión de vehículos espaciales a base de plasma.

La institución es una subsidiaria de Ad Astra Rocket Company, y está dirigida por el físico y astronauta costarricense Dr. Franklin Chang Díaz.

Infraestructura[editar]

En Liberia se encuentra el segundo aeropuerto internacional de Costa Rica, llamado Aeropuerto Internacional Daniel Oduber.

El Puente de la Amistad sobre el río Tempisque también se ubica en la provincia, y fue donado por Taiwán.

División administrativa[editar]

Mapa cantonal de Guanacaste

La provincia de Guanacaste está dividida en 11 cantones y 47 distritos. Los cantones y sus cabeceras son:

Festividades[editar]

Playa Flamingo, Guanacaste.
Playa Junquillal es un buen ejemplo de las playas dedicadas al ecoturismo o turismo de bajo impacto.

Algunas de las más famosas fiestas de la provincia de Guanacaste son las fiestas populares de la ciudad de Santa Cruz, en el mes de enero, las fiestas populares de Playas del Coco, en el mes de febrero y las fiestas cívicas de Liberia en los meses de febrero y julio.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Estimaciones 2010». Instituto Nacional de Estadística y Censos.
  2. Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC), 2010

Enlaces externos[editar]