República Federal de Centro América

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República Federal de Centro América

Flag of the United Provinces of Central America.svg

1824-1839

Flag of Nicaragua (1839-1858).svg (1838)
Flag of Honduras (1839-1866).svg (1838)
Flag of Costa Rica (1838-1840).svg (1838)
Flag of Guatemala (1838-1843).svg (1840)
Flag of El Salvador (1839-1865).svg (1841)
Flag of Los Altos.svg (1838)

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Lema nacional: Dios, Unión y Libertad
Himno nacional: "La Granadera"
Ubicación de {{{nombre_común}}}
Mapa de la Federación
Capital Ciudad de Guatemala (1824-1834)
San Salvador (1834-1840)
14°37′N 90°31′O / 14.617, -90.517
Idioma oficial Español
Religión Catolicismo
Gobierno República presidencialista
República Federal
Presidente
 • 1825-1829 Manuel José Arce
 • 1829-1830 José Francisco Barrundia
 • 1830-1834 Francisco Morazán
 • 1834-1835 Gregorio Salazar
 • 1835-1839 Francisco Morazán
 • 1839-1840 Diego Vigil
Período histórico Guerras de Independencia Hispanoamericana
 • Establecimiento 22 de noviembre de 1824
 • Disolución 19 de noviembre de 1839
Moneda Real de la República Federal de Centroamérica

La República Federal de Centro América[1] fue una federación que surgió de la Asamblea Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de América, el 22 de noviembre de 1824, a través de la Constitución de la República Federal de Centroamérica de 1824. Su capital fue Ciudad de Guatemala hasta 1834; después fue Sonsonate por un breve período, y por último San Salvador, de 1834 a 1839, sin embargo, solo el poder ejecutivo fue el que se trasladó, mientras que los poderes legislativo y judicial mantuvieron su asiento en la Ciudad de Guatemala.

La Federación estaba formada por cinco Estados: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica (Panamá fue parte de la Gran Colombia y Belice era una colonia británica). En 1838 se formó un sexto Estado, Los Altos, con capital en la ciudad de Quezaltenango, con los territorios del occidente de Guatemala y el territorio del actual Soconusco de Chiapas (México). El territorio de la Federación también incluía Belice como parte de Guatemala, aunque ya en esa época era fuerte la presencia británica en la región.

Limitaba al suroeste con el Océano Pacífico, al noreste con el Mar Caribe, al sureste con Panamá (provincia de Nueva Granada) y al noroeste con México.

Historia[editar]

Tras la independencia con respecto a España en 1821 y la desaparición del Primer Imperio Mexicano en 1823, los representantes de los cabildos de lo que alguna vez fue la Capitanía General de Guatemala se reunieron en marzo de 1824 en la Ciudad de Guatemala. El 22 de noviembre de ese mismo año establecieron la Constitución de la República Federal de Centroamérica de 1824, compuesta por Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica.[2]

Manuel José Arce y Fagoaga, primer presidente de la República Federal de Centro América.

Como en la mayoría de los países iberoamericanos, la independencia de Centroamérica fue un movimiento esencialmente criollo y no supuso una mejora inmediata de las condiciones de vida de los campesinos centroamericanos. Fue promovida por la élite comercial de Guatemala y El Salvador para enriquecerse con los nuevos lazos comerciales que esperaban adquirir con Inglaterra, Francia, Holanda, Rusia y Estados Unidos, y no tanto por una revolución social o política.[cita requerida]

Cada Estado era libre y tenía autonomía para gobernarse y establecer sus leyes y códigos jurídicos, además de elegir democráticamente su propio Jefe de Estado. Los Estados miembros eran: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. En 1836 se creó el Estado de Los Altos, que se reincorporó a Guatemala antes de disolverse la federación centroamericana. En 1824 Chiapas se incorporó a México, quedando solo el Soconusco como un territorio neutral sin anexión a ningún bando,[3] y la Provincia de Bocas del Toro que fue tomada por la República de la Nueva Granada en 1836.

Entre las principales innovaciones de la Constitución de la República Federal de Centroamérica de 1824, cabe destacar su tratamiento de los derechos humanos, en el cual destacaban, entre otros aspectos, la abolición de la esclavitud, la consagración del derecho de asilo, las limitaciones de la pena capital, el establecimiento del jurado y la supresión de los fueros. Se restringían considerablemente las facultades gubernamentales para limitar los derechos civiles y políticos, incluso en caso de graves amenazas o ataques al orden público, lo cual habría de ser un grave obstáculo para las autoridades.[4] Por otro lado, mantuvo la división entre un Congreso unicameral todopoderoso, un Ejecutivo con poderes limitados, un Senado que actuaba como cuerpo intermedio y una Corte Suprema de Justicia, todos elegidos popularmente conforme a un sistema de sufragio universal indirecto en cuatro grados.

La República tenía grandes proyectos, como un canal de navegación interoceánico entre el Atlántico y el Pacífico, por el río San Juan, el lago de Nicaragua y el istmo de Rivas, entre el Estado de Nicaragua y el Estado de Costa Rica. Sin embargo, la federación afrontaba grandes problemas:

Iglesia del Hospital de San Pedro en Antigua Guatemala.

El primer presidente de la República Federal fue Manuel José de Arce y Fagoaga, un militar y político de El Salvador, quien gobernó Centroamérica desde Ciudad de Guatemala, entre 1825 y 1829. En las elecciones presidenciales de 1825 la mayoría de los votos le correspondió al conservador hondureño José Cecilio del Valle, pero la fracción liberal del Congreso Federal (la más poderosa en ese momento) decidió que no había mayoría absoluta y escogió a Manuel José de Arce y Fagoaga como Presidente Federal para el período 1825-1829. Esto hizo que su administración fuese polémica desde el principio.

A pesar de ser liberal y haber sido apoyado por los liberales, estos se distanciaron de él, y desde 1826 el Congreso y el Senado no volvieron a sesionar. Arce buscó apoyo en el clero y en el Partido Conservador, pero también tuvo dificultades con el gobierno del Estado de Guatemala, y para 1827 gran parte de Centroamérica estaba en guerra civil.

En este contexto saltó a la fama el general hondureño Francisco Morazán, quien ganó la Batalla de La Trinidad para los liberales el 11 de noviembre de 1827.[5] Desde entonces, y hasta su muerte en 1842, Morazán dominó la escena política y militar de América Central.

Francisco Morazán, segundo presidente de la República Federal de Centro América

En 1826 los liberales de Honduras y El Salvador se opusieron a los nuevos congresistas, y otros funcionarios del gobierno federal elegidos por un decreto ejecutivo. A inicios de 1827, el presidente Manuel José de Arce y Fagoaga envió al coronel conservador José Justo Milla, bajo la comandancia del Segundo Batallón Federal, a Santa Rosa de Los Altos (hoy Santa Rosa de Copán en Honduras), con la misión de custodiar la Factoría de Tabacos. En realidad el objetivo era colocar un ejército leal para derrocar al gobierno liberal de Dionisio de Herrera en Honduras. El pueblo de Los Llanos no brindó apoyo al coronel Milla y se incorporó al ejército de Francisco Morazán.

En marzo de 1827 el Estado de El Salvador envió tropas a Guatemala con la intención de tomar la capital de la República Federal y derrocar a Manuel José de Arce y Fagoaga.[6] No obstante, el general Arce al mando del Ejército Federal derrotó a los salvadoreños en la Batalla de Arrazola. Luego de estos sucesos, el presidente de la república ordenó a 2000 soldados federales (incluyendo guatemaltecos, nicaragüenses, costarricenses y otros) a las órdenes del general Manuel de Arzú, invadir El Salvador.[6] Este evento marcó el inicio de la Guerra Civil Centroamericana.

En abril de 1828 Francisco Morazán se dirigió a El Salvador con una fuerza de 1400 hombres.[7] Mientras que el ejército salvadoreño se enfrentaba a las fuerzas federales en San Salvador, Morazán se colocó en la parte oriental del Estado.

El 6 de julio, Morazán derrotó a las tropas del coronel Vicente Domínguez en la hacienda El Gualcho. El general Francisco Morazán se mantuvo peleando alrededor de San Miguel, derrotando a cada pelotón enviado por el general Manuel de Arzú desde San Salvador.[7] Esto motivó a Arzú a dejar al coronel Montúfar a cargo de San Salvador y a ocuparse personalmente de Morazán. Cuando el caudillo liberal se dio cuenta de los movimientos del general Manuel de Arzú, salió rumbo a Honduras a reclutar más tropas.

Arco colonial en Antigua Guatemala.

El 20 de septiembre, el general Arzú estaba cerca del río Lempa con 500 soldados en búsqueda de Francisco Morazán, cuando se enteró de que sus fuerzas habían capitulado en San Salvador.

Francisco Morazán regresó a El Salvador con un mayor ejército. El general Arzú se retiró a Guatemala, dejando sus tropas bajo el mando del coronel Antonio de Aycinena. Este militar conservador y sus tropas marchaban con rumbo a territorio hondureño, cuando fueron interceptados por los hombres de Morazán en San Antonio. El 9 de octubre Aycinena se vio obligado a rendirse.[6] Con la capitulación de San Antonio, El Salvador quedó finalmente libre de tropas federales. El 23 de octubre, el general Morazán hizo su entrada triunfal en la plaza de San Salvador.

Ante el desorden general, el presidente Manuel José de Arce y Fagoaga cedió a finales de 1828 el gobierno de América Central al vicepresidente Mariano Beltranena y Llano. En abril de 1829, el general Francisco Morazán tomó la Ciudad de Guatemala con el apoyo de tropas hondureñas, salvadoreñas y nicaragüenses, y designó a José Francisco Barrundia y Cepeda como Presidente Interino.

Francisco Morazán ganó el voto popular en la elección presidencial de 1830, en contra del conservador José Cecilio del Valle.

Con Morazán como presidente, los liberales habían consolidado su poder. De esta forma, el nuevo mandatario y sus aliados se ubicaron en una posición inmejorable para implementar reformas, las cuales estaban basadas en la ilustración. A través de estas intentarían desmantelar en Centroamérica lo que consideraban instituciones arcaicas[8] heredadas de la época colonial, y que sólo habían contribuido al atraso en la región:[9] se promulgaron políticas de libre comercio; fue invitado el capital extranjero y los inmigrantes; fue separada la Iglesia del Estado; se proclamó la libertad de religión; los diezmos fueron abolidos; se permitió el matrimonio civil, el divorcio secular y la libertad de expresión; los bienes eclesiásticos fueron confiscados, se suprimieron las órdenes religiosas, y se le retiró a la iglesia el control que tenía sobre la educación;[8] se pusieron a disposición las tierras públicas para la expansión de la cochinilla; se construyeron escuelas, carreteras y algunos hospitales; entre otras políticas.

Con la implementación de estas medidas revolucionarias[10] Morazán se convirtió en el primer mandatario de América Latina que aplicó a su gestión un pensamiento progresista. [11] Ello asestó un duro golpe a los conservadores de la oligarquía guatemalteca. Pero más importante aún, se despojó al clero español de sus privilegios, y redujo su poder.

José Cecilio del Valle, tercer presidente de la República Federal de Centro América

En marzo de 1832, estalló otro conflicto en El Salvador. El Jefe de Estado José María Cornejo se había rebelado en contra de algunos decretos federales, lo que obligó al presidente Morazán a actuar de inmediato. Las tropas federales marcharon a El Salvador donde vencieron al ejército de Cornejo el 14 de marzo de 1832. El 28 del mismo mes, Morazán había ocupado San Salvador. A partir de entonces, comenzaron los rumores sobre la necesidad de reformar la Constitución.

En las votaciones de 1834 se eligió como presidente al conservador José Cecilio del Valle. Sin embargo este falleció en Guatemala el 2 de marzo de ese mismo año. Esta confusión llevó a que en 1835 se nombrara nuevamente a Francisco Morazán Presidente Federal hasta 1839.

Por el poder que habían adquirido los liberales de El Salvador, Morazán tuvo que trasladar la capital federal a San Salvador en 1835. Gradualmente, la Federación empezó a derrumbarse. Entre los años de 1838 y 1840, los Estados entraron en otra guerra civil.

El primer país en separarse definitivamente fue Nicaragua, en abril de 1838. En mayo de ese mismo año el Congreso Federal autorizó a los Estados a que se organizasen como tuviesen por conveniente. En octubre el Estado de Honduras también abandonó de la Federación, y en noviembre Costa Rica se separó. En 1840, bajo el gobierno de Rafael Carrera, Guatemala absorbió forzadamente al Estado de Los Altos. La Federación quedó disuelta y la Constitución abrogada de hecho, aunque el Estado de El Salvador no lo aceptó hasta 1841.

La República Federal tuvo una corta existencia, y después de varias guerras civiles, se disolvió en 1839, y los cinco estados de la federación se erigieron en cinco repúblicas independientes. Sin embargo, durante el siglo XIX hubo numerosos intentos para restablecerla, manifestados en las conferencias unionistas centroamericanas.

Gobernantes de la República Federal de Centro América[editar]

La siguiente tabla contiene una lista de los gobernantes que tuvo Centroamérica desde su independencia (1821) hasta la disolución de la República Federal (1839).

Gobernante Periodo Otros datos
Gabino Gaínza y Fernández de Medrano
Jefe Político Superior y Presidente de la Junta Provisional Consultiva 1821-1822
Vicente Filisola
Jefe Político Superior, nombrado por el Imperio Mexicano 1822-1823
José Matías Delgado y León
Presidente de la Asamblea Nacional Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de América 1823
Primer Triunvirato de Centroamérica
1823
Segundo Triunvirato de Centroamérica
1823-1825
Manuel José de Arce y Fagoaga
Presidente de la República, elegido por el Congreso 1825-1829
En 1828 llamó a ejercer temporalmente al Vicepresidente Beltranena, quien después se negó a devolverle el mando
Mariano Beltranena y Llano
Asumió el Ejecutivo como Vicepresidente de la República 1828-1829; derrocado en 1829
Francisco Morazán
Tomó el poder y a poco lo entregó al Senador designado por el Congreso 1829
José Francisco Barrundia y Cepeda
Senador encargado de la Presidencia 1829-1830
José Francisco Morazán Quezada
Presidente elegido por el Congreso para el período 1830-1834
Durante su gobierno la capital federal se trasladó de Guatemala a Sonsonate y después a San Salvador
José Cecilio del Valle
Presidente elegido para el período 1834-1838
Murió antes de tomar posesión
José Gregorio Salazar y Castro
Vicepresidente encargado del Ejecutivo 1834-1835
José Francisco Morazán Quezada
Presidente elegido para el período 1835-1839
En 1838 se separaron sucesivamente de la Federación los Estados de Nicaragua, Honduras y Costa Rica
Diego Vigil y Cocaña
Vicepresidente encargado del Ejecutivo 1839
La Federación se disolvió definitivamente

Organización territorial[editar]

El territorio del país se dividió, como su nombre lo indica, en las mismas provincias que se reunieron en la Asamblea Nacional Constituyente del 1 de julio de 1823 y que en 1824, ya con una nueva constitución federal, pasaron a denominarse Estados:

  • Estado de Costa Rica.
  • Estado de El Salvador.
  • Estado de Guatemala.
  • Estado de Honduras.
  • Estado de Nicaragua.

En 1838 fue creado el Estado de Los Altos con algunos territorios del occidente de Guatemala. El estado fue disuelto en 1840.

Demografía[editar]

No hay datos censales sobre la población de la federación pero si estimaciones, esta da cifras de 1839:[12]

Estado Población Total Indígenas Blancos 'Mulatos
Guatemala 700.000 450.000 100.000 150.000
San Salvador 350.000 70.000 70.000 210.000
Honduras 300.000 s/i 60.000 240.000
Nicaragua 350.000 120.000 110.000 120.000
Costa Rica 150.000 25.000 125.000 s/i
Distrito Federal 50.000 20.000 10.000 20.000
Total 1.900.000 685.000 475.000 740.000

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Constitución de la República Federal de Centro América
  2. Pan American Union (1899). Bulletin of the Pan American Union (Volume 6 edición). Washington: Government Printing Office. Consultado el 7 de febrero de 2011. 
  3. [1] Historia del Soconusco
  4. Constitución de las Provincias Unidas del Centro de América de 1824
  5. Morazán, nuestro altivo héroe por Felipe de J. Pérez Cruz. Consultado en marzo de 2010
  6. a b c Montufar, Manuel (ed.): (1853). Consultado el 1 de abril de 2010.
  7. a b honduras.com (ed.): (2008). Consultado el 1 de abril de 2010.
  8. a b Grandin, Greg (ed.): (2000). Consultado el 6 de marzo de 2010.
  9. Stephens, John Lloyd (ed.): (1871). Consultado el 6 de abril de 2010.
  10. Santana, Adalberto (ed.): (2006). Consultado el 6 de abril de 2010.
  11. Santana, Adalberto (ed.): (2006). Consultado el 6 de abril de 2010.
  12. Cesare Cantú (1857). Historia universal: Cronología, geografía, arqueología. Documentos. Tomo VII. Madrid: Imprenta de Gaspar y Roig, pp. 407

Enlaces externos[editar]