Provincia de Alajuela

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Alajuela
Provincia de Costa Rica
Bandera de Alajuela
Bandera

Escudo de Alajuela
Escudo

Otros nombres: "Provincia de los Mangos"
Lema: Por Patria Nostra Sanguis Noster (latín:Por nuestro país, nuestra sangre)
Ubicación de la Provincia de Alajuela en Costa Rica
Ubicación de la Provincia de Alajuela en Costa Rica
Coordenadas: 10°34′00″N 84°36′00″O / 10.566666666667, -84.6Coordenadas: 10°34′00″N 84°36′00″O / 10.566666666667, -84.6
Capital Alajuela
 • Coordenadas
Entidad Provincia
 • País Bandera de Costa Rica Costa Rica
Subdivisiones 15 cantones
107 distritos
Superficie Puesto 3.º
 • Total 9757,93 km²
(19,0% de Costa Rica)
Clima Tropical lluvioso
Población (2010) Puesto 2.º
 • Total 847 660 hab.
(19,7% de Costa Rica)[1]
 • Densidad 86,87 hab/km²
Gentilicio Alajuelense
Huso horario UTC -6
ISO 3166-2 CR-A
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Alajuela es la provincia número 2 de Costa Rica. Su cabecera es la Ciudad de Alajuela, la segunda ciudad más poblada de todo el país.

La provincia tiene una superficie de 9.753 km² (similar a la del Líbano), lo que la convierte en la tercera más extensa de Costa Rica por detrás de Guanacaste y por delante de Limón.

Historia[editar]

Originalmente la región estuvo habitada por pueblos indígenas como los huetares y los botos. En la parte norte por los guatusos, tises y katapas.

En el Siglo XVI los españoles penetraron en el Valle Central (Costa Rica) desde Guanacaste, tomando el control del Reino Huetar de Occidente.

Los autóctonos que sobrevivieron a las epidemias y la conquista fueron trasladados a "Pueblos de Indios" donde eran encomendados y explotados por los españoles. En 1574 establecieron el "Pueblo de indios de Santa Catalina" en lo que hoy es San Mateo (cantón); y en 1569 crearon el "Pueblo de indios de Barva".[2]

Arte de los Huetares.

No obstante, los clanes al norte de la Cordillera Volcánica Central (Costa Rica) resistieron cuatro siglos más, manteniéndose libres, en lo que los españoles hasta 1821 llamaron "las llanuras de Tierra Adentro de los Indios Bravos".

La primera vez que se utilizó oficialmente el nombre Alajuela fue en el año 1657. Se cita en el testamento de Juana de Vera y Sotomayor, quien tenía "una estancia en el río de La Lajuela con 400 yeguas y un burro, 200 reses vacunas y 30 y tantas bestias mulares". Esta fue la primera propiedad registrada en la Provincia de Alajuela.[3]

El pueblo fue fundado en 1782, cuando el Obispo de Nicaragua, Nicoya y Costa Rica, Don Esteban Lorenzo de Tristán, abrió un oratorio en "el caserío de La Alajuela", entre los ríos Ciruelas y Alajuela, donde también estableció un cuadrante para que los campesinos se agruparan.[4] De esta manera, las autoridades españolas fundaron Alajuela el 12 de octubre de 1782.

En 1777 las familias que habitaban la zona debían trasladarse a Villa Vieja Heredia, lo cual no era apto en la época, por lo que se levantó una iglesia propuesta por el cura párroco Manuel López del Corral, la misma fue autorizada por el Obispo Esteban Tristán. En 1790 se estableció la parroquia.

Al aumentar la población de mestizos en Cartago, en un contexto de acaparamiento de la tierra, estos buscaron futuro en el deshabitado Valle Central Occidental. Así se fundaron a principios del Siglo XVIII los pueblos de Heredia (1706) y San José (1736). Posteriormente, en estos pueblos también aumentó la población y las tierras fueron apropiadas, por lo que los campesinos sin tierra se vieron obligados a aceptar el estatus de arrendatario u jornalero, o salir a colonizar tierras más hacia el oeste del Valle Central. Por este motivo se fundaron a finales del Siglo XVIII los pueblos de Alajuela (1782) y Escazú (1793). Eventualmente ocurrió lo mismo en Alajuela, los campesinos sin tierra, en aumento, buscaron un mejor futuro en la frontera agraria del Valle Central, colonizando Atenas (1836), San Ramón (1854) y Grecia (1856). Este proceso continuará hasta poblar Naranjo, Zarcero, Quesada (Costa Rica) y el resto de la Provincia de Alajuela.[5]

El 16 de febrero de 1921 el Papa Benedicto XV emitía la Bula "Praedecessorum", mediante la cual constituía a la República de Costa Rica, eclesiásticamente, en "Provincia Eclesiástica". Esta provincia Eclesiástica iba a estar integrada por una Arquidiócesis, la Diócesis de Alajuela y el Vicariato Apostólico de Limón.

Geografía[editar]

Parque Nacional Volcán Poás en la Provincia de Alajuela.

Se encuentra al noreste de Costa Rica.

Los cantones de Los Chiles y Upala limitan al norte con Nicaragua (Departamento de Rivas y Departamento de Río San Juan), al este con Heredia, al sur con San José, al oeste con la provincia de Guanacaste y al suroeste con la provincia de Puntarenas.

Incluye la sección occidental del Valle Central, los macizos de los volcanes Poás y Platanar, y las llanuras norteñas del Río San Carlos y el Río Frío.

Alajuela es atravesada por las cordilleras Central, Tilarán y Guanacaste. San Carlos en el norte cuenta con fértiles llanuras. En el territorio alajuelense se encuentran dos de los más activos volcanes de Costa Rica: el Poás y el Arenal.

Las temperaturas extremas registradas en Alajuela son de 2,6 °C y 35,2 °C.

En la provincia de Alajuela además se encuentra el cantón de San Carlos cuyo territorio es de 3.347,98 kilómetros cuadrados (más extenso que las provincias de Heredia y Cartago) siendo en consecuencia el cantón más extenso de los 81 cantones. San Carlos posee el 34,32% del territorio de la provincia y el 6,55% del territorio nacional.

Ríos[editar]

División administrativa[editar]

Cantones de Alajuela

La provincia de Alajuela está dividida en 15 cantones 107 distritos. Los cantones y sus respectivas cabeceras son:

  1. Alajuela, Alajuela
  2. San Ramón, San Ramón
  3. Grecia, Grecia
  4. San Mateo, San Mateo
  5. Atenas, Atenas
  6. Naranjo, Naranjo
  7. Palmares, Palmares
  8. Poás, San Pedro
  9. Orotina, Orotina
  10. San Carlos, Ciudad Quesada
  11. Zarcero, Zarcero (Antes conocido como Alfaro Ruiz)
  12. Valverde Vega, Sarchí
  13. Upala, Upala
  14. Los Chiles, Los Chiles
  15. Guatuso, San Rafael

Economía[editar]

La Provincia de Alajuela ocupa el primer lugar nacional en la producción de café y azúcar de caña. Produce además granos básicos (arroz, frijoles, maíz), frutas, legumbres, tubérculos y hortalizas, una de las principales zonas ganaderas del país especialmente a través de la producción del cantón de San Carlos. Además en la provincia se asientan las plantas procesadoras de leche de la Cooperativa de Productores de Leche Dos Pinos. Además en la zona alrededor de la Ciudad de Alajuela se ha asentado gran cantidad de industrias de exportación. En Alajuela operan las zonas francas de El Coyol, Saret, Montecillos, Bes y otras.

Transporte[editar]

Aéreo[editar]

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría se ubica en esta provincia.

Ferrocarril[editar]

A pesar de que fue clausurado en la administración de Jose María Figueres Olsen, el ferrocarril operado por el Incofer se encuentra en etapa de rehabilitación con servicio a San José por medio de Heredia.

Turismo[editar]

El Arenal (volcán) en San Carlos (cantón) se mantiene activo y por las noches se pueden ver sus erupciones volcánicas.

En la Provincia de Alajuela existen varios parques nacionales (Volcán Poás, Volcán Arenal, Volcán Tenorio, Volcán Rincón de la Vieja, Juan Castro Blanco y otros), una reserva nacional de fauna silvestre (Caño Negro), cinco zonas protectoras y varias reservas forestales.

También en la provincia se ubica el Museo Juan Santamaría, el cual exhibe artesanías producidas localmente. Una sala del museo revive la historia de la Batalla de Santa Rosa, cuando las tropas costarricenses derrotaron a los filibusteros comandados por William Walker, en 1856.

Otras ciudades frecuentemente visitadas en Alajuela son Zarcero (conocido por su parque, hecho de esculturas de ciprés) y Sarchí (sitio de fabricación de carretas de bueyes típicas y artesanía).

Algunas de las fiestas patronales y celebraciones de la provincia de Alajuela son las Fiestas Cívicas de Palmares (en enero), la Exposición Ganadera de San Carlos (abril) y El Festival de los Mangos en la ciudad de Alajuela, que es conocida como "La Ciudad de los Mangos" (en junio).

Personajes ilustres[editar]

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Estimaciones 2010». Instituto Nacional de Estadística y Censos.
  2. Ocampo Barrantes, Marlon. "Los Orígenes de la Población de Alajuela, 1601-1782". Editorial UNED, Costa Rica, 2009.
  3. Ocampo Barrantes, Marlon. "Los Orígenes de la Población de Alajuela, 1601-1782". Editorial UNED, Costa Rica, 2009.
  4. Soto Quesada, María de los Ángeles. "Datos para una Monografía de la Ciudad de Alajuela". Tesis de Grado, Universidad de Costa Rica, 1974.
  5. Ocampo Barrantes, Marlon. "Paisaje y Vida Cotidiana en la Villa Hermosa de Alajuela (1782-1821". Ministerio de Cultura y Juventud, Costa Rica, 2009.

Enlaces externos[editar]