Sistema de clasificación de zonas de vida de Holdridge

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Sistema de clasificación de zonas de vida de Holdridge. Aunque concebido en 3-D por su formulador, suele mostrarse en un arreglo en 2-D de hexágonos en un marco triangular.

El sistema de zonas de vida Holdridge (en inglés, Holdridge life zones system) es un proyecto para la clasificación de las diferentes áreas terrestres según su comportamiento global bioclimático. Fue desarrollado por el bótanico y climatólogo estadounidense Leslie Holdridge (1907-99) y fue publicado por vez primera en 1947 (con el título de Determination of World Plant Formations from Simple Climatic Data) y posteriormente actualizado en 1967 (Life Zone Ecology).[1]

Las zonas de vida es una división mayor de la superficie terrestre, un antecedente de los actuales biomas.

El Sistema de Holdridge[editar]

Leslie Holdridge hizo uso primero de un «Sistema Simple para la Clasificación de las Formaciones Vegetales del Mundo», que luego amplió para cambiar el concepto de formaciones vegetales por el de zonas de vida, ya que sus unidades no solo afectaban a la vegetación sino también a los animales y, en general, cada zona de vida representa un hábitat distintivo desde el punto de vista ecológico y en consecuencia un estilo de vida diferente.

Holdridge, en 1967, definió el concepto zona de vida del siguiente modo: «Una zona de vida es un grupo de asociaciones vegetales dentro de una división natural del clima, que se hacen teniendo en cuenta las condiciones edáficas y las etapas de sucesión, y que tienen una fisonomía similar en cualquier parte del mundo». Esas asociaciones definen un ámbito de condiciones ambientales, que junto con los seres vivientes, dan un conjunto único de fisonomía de las plantas y actividad de los animales; aunque es posible establecer muchas combinaciones, las asociaciones se pueden agrupar en cuatro clases básicas: climáticas, edáficas, atmosféricas e hídricas. Las asociaciones climáticas ocurren cuando tanto la precipitación y su distribución mensual como la biotemperatura son normales para la zona de vida, no hay aberraciones atmosféricas como vientos fuertes o neblinas frecuentes, y el suelo es la categoría zonal; las edáficas se dan cuando las condiciones del suelo son más favorables (o menos favorables) que el suelo normal (suelo zonal) para la zona de vida; las atmosféricas aparecen en donde el clima se aparta de lo normal para el sitio; las hídricas ocurren en terrenos encharcados, donde el suelo está cubierto de agua durante todo el año o parte de este.

Es un sistema relativamente simple, basado en unos pocos datos empíricos que proporciona criterios objetivos para la delimitación de zonas.[2] Un supuesto básico del sistema es que tanto los tipos de suelo como la vegetación clímax pueden delimitarse una vez que se conoce el clima.[3]

Holdridge, que había realizado varios estudios en países del trópico americano entre 1939 y 1946, estaba al tanto de los fallidos intentos europeos de establecer un sistema de clasificación ecológica mundial que hiciese uso de la bien conocida relación entre el clima y la vegetación. Holdridge explicó que él tuvo la fortuna de trabajar en América donde el patrón climático era normal —a diferencia de los investigadores europeos que trabajaban en Europa (y que cuando analizaban las zonas climáticas y se acercaban al sur se encontraban con la alteración que provocaba el Mediterráneo) o en Asia, donde encontraban los climas monzónicos— y en zonas boscosas de montaña del trópico, donde los cambios bioclimáticos son abruptos y suceden a muy cortas distancias.

Diseñado en principio para ser aplicado en áreas tropicales y subtropicales, el sistema se aplica ahora globalmente y proporciona buenos resultados en zonas de vegetación tropical, mediterránea y boreal, aunque es menos aplicable a zonas de climas oceánicos fríos o áridos fríos, donde la humedad se convierte en un factor determinante. El sistema ha encontrado un buen uso en valorar los posibles cambios en los patrones naturales de la vegetación debidos al calentamiento global.[4]

El sistema de Holdridge hace uso de las biotemperaturas en lugar de los sesgos de las zonas de vida en las latitudes templadas del sistema de Merriam y en principio no considera la elevación. El sistema de Holdridge se considera más apropiado a las complejidades de la vegetación tropical que el sistema de Merriam.

Bases del sistema[editar]

El sistema se basa en la fisonomía o apariencia de la vegetación y no en la composición florística y los principales factores que tiene en cuenta para la clasificación de una región son la biotemperatura y la precipitación: los límites de las zonas de vida están definidos por los valores medios anuales de dichos componentes.

El sistema se basa en los siguientes 3 parámetros principales:

  • la biotemperatura media anual (en escala logarítmica). En general, se estima que el crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre los 0 °C y los 30 °C, de modo que la biotemperatura es una temperatura corregida que depende de la propia temperatura y de la duración de la estación de crecimiento, y en el que las temperaturas por debajo de la de congelación se toman como 0 °C, ya que las plantas se aletargan a esas temperaturas.
  • la precipitación anual en mm (en escala logarítmica);
  • la relación de la evapotranspiración potencial (EPT) —que es la relación entre la evapotranspiración y la precipitación media anual— es un índice de humedad que determina las provincias de humedad («humidity provinces»).

Las principales innovaciones del sistema Holdridge fueron el análisis de los efectos del calor mediante la biotemperatura; el uso de progresiones logarítmicas para obtener cambios significativos en las unidades de vegetación natural; y la determinación de la relación directa entre la biotemperatura y la evapotranspiración potencial (humedad) y la relación entre la humedad y la evapotranspiración real (y en definitiva, entre la evapotranspiración real y la productividad biológica)elc.

Determinación de las zonas de vidas[editar]

Para determinar una «zona de vida» se deben de obtener primero la temperatura media y la precipitación total anuales y también disponer de la altitud del lugar y hacer uso de un diagrama de clasificación de zonas de vida.

Primero debe de determinarse la biotemperatura promedio anual, a partir de las temperaturas promedio mensuales, con las correciones señaladas para los meses por debajo de cero y una corrrección para los que superen los 24 °C en función de la latitud: tbio = t – [3 * grados latitud/100) * (t – 24)2] (donde t = es la temperatura media mensual y tbio = biotemperatura media mensual).

Después, haciendo uso del diagrama, se debe de encontrar el punto donde se intercepten las líneas de biotemperatura y precipitación, que señala la pertenencia a un determinado hexágono, en el que están grafíados los nombres de la vegetación primaria que existe, o que debería existir si el medio no hubiese sido alterado, de modo que los nombres se refieren a la vegetación natural clímax que hay o que podría haber en el lugar determinado. Después se observa el piso altitudinal al que pertenece la zona de vida (a la derecha del diagrama) que está determinado por las diferencias en la biotemperatura. Por último, se obtiene la región latitudinal (en la escala vertical del lado izquierdo), cada una con un equivalente en el piso altitudinal del lado derecho del diagrama.

Cuando se representan en un mapa, las zonas de vida se señalan mediante un color y el uso de unas siglas, formadas por dos grupos de letras separadas por un guion: el primer grupo, en minúsculas, corresponde a las iniciales del nombre dado a la humedad, el segundo, en mayúsculas, a la inicial de la biotemperatura; por ejemplo: bosque húmedo Tropical, se rotularía como bh-T.

Clases de zonas de vida[editar]

Las clases definidas dentro del sistema de Holdridge, tal como las usa el CAT (Organización internacional de investigación científica multidisciplinaria), se recogen en la siguiente Tabla.

Clases de zonas de vida del sistema de Holdridge
Denominación Denominación (en inglés)
01 Desierto polar Polar desert
02 Tundra subpolar seca Subpolar dry tundra
03 Tundra subpolar húmeda Subpolar moist tundra
04 Tundra subpolar mojada Subpolar wet tundra
05 Tundra subpolar lluviosa Subpolar rain tundra
06 Desierto boreal Boreal desert
07 Arbustal boreal seco Boreal dry scrub
08 Bosque boreal húmedo Boreal moist forest
09 Bosque boreal mojado Boreal wet forest
10 Bosque boreal lluvioso Boreal rain forest
11 Desierto fresco templado Cool temperate desert
12 Arbustal templado fresco Cool temperate desert scrub
13 Estepa templada fresca Cool temperate steppe
14 Bosque húmedo templado fresco Cool temperate moist forest
15 Bosque mojado templado fresco Cool temperate wet forest
16 Bosque lluvioso templado fresco Cool temperate rain forest
17 Desierto templado cálido Warm temperate desert
18 Arbustal desértico templado cálido Warm temperate desert scrub
19 Arbustal espinoso templado cálido Warm temperate thorn scrub
Denominación Denominación (en inglés)
20 Bosque seco templado cálido Warm temperate dry forest
21 Bosque húmedo templado cálido Warm temperate moist forest
22 Bosque mojado templado cálido Warm temperate wet forest
23 Bosque lluvioso templado cálido Warm temperate rain forest
24 Desierto subtropical Subtropical desert
25 Monte desértico subtropical Subtropical desert scrub
26 Floresta espinosa subtropical Subtropical thorn woodland
27 Bosque seco subtropical Subtropical dry forest
28 Bosque húmedo subtropical Subtropical moist forest
29 Bosque mojado subtropical Subtropical wet forest
30 Bosque lluvioso subtropical Subtropical rain forest
31 Desierto tropical Tropical desert
32 Monte desértico tropical Tropical desert scrub
33 Floresta espinosa tropical Tropical thorn woodland
34 Selva muy seca tropical Tropical very dry forest
35 Selva seca tropical Tropical dry forest
36 Selva húmeda tropical Tropical moist forest
37 Selva húmeda tropical Tropical wet forest
38 Selva lluviosa tropical (Pluvisilva) Tropical rain forest

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • Holdridge, L. R. 1947. «Determination of World Plant Formations from Simple Climatic Data». Science Vol 105 No. 2727: 367-368.
  • Holdridge, L. R. 1963. «The determination of atmospheric water movements». Ecology 43: 1-9.
  • Holdridge, L. R. 1967. «Life Zone Ecology». Tropical Science Center. San José, Costa Rica. (Traducción del inglés por Humberto Jiménez Saa: «Ecología Basada en Zonas de Vida», 1a. ed. San José, Costa Rica: IICA, 1982).
  • Holdridge, L. R.; Grenke, W.; Hatheway; W.H.; Liang, T.; Tosi, J.A. 1971. «Forest Environments in Tropical Life Zones: A Pilot Study». Pergamon Press, Oxford.

Notas y referencias[editar]

Enlaces externos[editar]