Dubstep

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Dubstep
Orígenes musicales UK garage (principalmente 2 step garage), grime, Reggae, dub, drum and bass
Orígenes culturales Principios-mediados de los años 2000.
Sur de Londres, Inglaterra
Instrumentos comunes Secuenciador, sampler, tocadiscos, sintetizador, ordenador
Popularidad Principalmente underground, hasta finales de los 2000 cuando se hace popular en Reino Unido
Derivados Brostep
Enlaces
Categoría:Dubstep

El dubstep (/dʌbstɛp/) es un género derivado de la música electrónica. Su sonido se puede describir de modo general como "producciones formadas por ajustadas series de loops con líneas de bajo abrumadoras y patrones rítmicos reverberantes, samples troceados y vocales ocasionales".[1]

Las primeras muestras de dubstep fueron publicadas en 2001. Se trataba de remezclas instrumentales, oscuras y experimentales de producciones de 2-step garage, realizadas con la intención de incorporar los elementos funky del breakbeat o los rasgos más oscuros del drum and bass en el propio 2-step. Estas remezclas aparecían como cara B de los sencillos de 2-step de la época. En 2001, esta y otras variedades de música garage oscura comenzaron a ser mostradas en el club nocturno londinense Plastic People, en las noches llamadas "Forward" (también estilizado como FWD>>), que serían considerablemente influyentes para el desarrollo del dubstep. El término "dubstep" como denominación de un género musical comenzó a utilizarse en torno a 2002 por sellos discográficos como Big Apple, Ammunition y Tempa, momento en el cual las tendencias estilísticas presentes en las remezclas comenzaron a hacerse más remarcables y distintivas en relación al género original, el 2-step, así como al grime, sonido con el que en sus orígenes el dubstep también guardó una estrecha relación.[2]

Un temprano seguidor del sonido fue el DJ de la emisora BBC Radio 1, John Peel, quien comenzó a programarlo a partir de 2003. En 2004, el último año de su programa, sus oyentes votaron a Distance, Digital Mystikz y Plastician (anteriormente conocido como Plasticman) en su top 50 del año.[3] El dubstep comenzó a extenderse más allá de una pequeña escena local hacia finales de 2005 y comienzos de 2006. Numerosos sitios web dedicados al género comenzaron a aparecer, ayudando al crecimiento de la escena.[4] Simultáneamente, el género empezó a recibir una importante cobertura en revistas musicales como The Wire y en publicaciones online como Pitchfork Media, que comenzó un apartado regular denominado The Month In: Grime/Dubstep. El interés en el dubstep creció considerablemente desde que la DJ de BBC Radio 1 Mary Anne Hobbs comenzara a promocionarlo, comenzando un programa dedicado en exclusiva a este sonido (titulado "Dubstep Warz") en enero de 2006.[5] [6] [7]

Hacia el final de la década de 2000, el género pasó a tener un importante éxito comercial en Reino Unido, aumentando progresivamente el número de sencillos que entraban en las listas de éxitos de música popular. Los periodistas y los críticos musicales también llamaron la atención sobre la influencia del dubstep sobre el trabajo de numerosos artistas de música pop. En esta época, los productores comenzaron a fusionar elementos del dubstep original con otras influencias, creando géneros de fusión como el más lento y experimental post-dubstep.

Características[editar]

Partitura de la percusión de una pieza de dubstep.

Las raíces del dubstep se encuentran en algunas producciones de corte experimental de varios productores de UK Garage, que buscaban incorporar elementos del drum and bass al sonido 2-step habitual a finales de los noventa en el sur de Londres. Estos "experimentos" solían publicarse en la cara B de los white labels de garage comercial típico de la época.[5] [8] [9] El dubstep es por norma general música de tipo instrumental. Como en el coetáneo grime, su sonoridad tiende a ser oscura, los temas suelen utilizar modos menores y en ocasiones incluyen armonías disonantes, como cuando usa tritonos dentro de un riff. Otros rasgos característicos del género son el uso de ritmos inquietos y entrecortados,[10] así como la presencia casi omnipresentes de subbajos. Algunos músicos de dubstep han incorporado al estilo influencias externas, desde el techno de corte dub a la manera de Basic Channel hasta música clásica o heavy metal.[10]

Ritmo[editar]

El dubstep está basado en ritmos sincopados, y con frecuencia incorpora notas tocadas con shuffle o en tresillo. El tempo suele mantenerse en 140 bpm.[10] El ritmo del dubstep no suele seguir normalmente los patrones four-to-the-floor habituales en otros estilos de música electrónica de baile como el techno o el house, sino que suele basarse en una estructura formada por golpes de bombo en el primer y tercer tiempo del compás (una característica heredada del 2 step) y loops de percusión basados en compases diferentes al 4/4. Es frecuente que el oyente tenga la sensación al oír de modo aislado el patrón rítmico que éste está siendo tocado a la mitad de velocidad que la canción. Esta sensación de "doble velocidad" se consigue utilizando de modo rítmico, además de la percusión, otros elementos de la canción, especialmente la línea de bajo. Esta característica es típica del drum and bass, con el que se emparenta el dubstep.

También es habitual en el dubstep el uso de un potente y reverberante snare. Este aspecto distintivo puede crearse de diferentes maneras. Por un lado, suele sonar entre 6 y 18 dB más alto que el resto de la percusión. Por otro, la utilización de filtros como el reverb contribuye a esta sensación gracias a la profundidad que crea. Otros sonidos rítmicos que suelen "atarse" al snare son el white noise, las palmas de mano sintetizadas o claps y los snips digitales.

Wobble bass[editar]

Una característica del dubstep es un tipo de línea de bajo llamada "wobble bass" (en castellano, literalmente, "bajo tambaleante") en la cual una nota de bajo extendida es manipulada musicalmente. Esto contrasta con otros estilos de música electrónica en los cuales una misma muestra sin manipular se reproduce con diferentes pitches para crear una línea de bajo. El wobble bass, en cambio, se produce utilizando un low frequency oscillator para manipular los parámetros del bajo, como la presión de sonido, la saturación o el filter cutoff. El sonido resultante es una línea de bajo dominada por una sola nota de bajo extendida que tiene ese sonido tambaleante característico.

Estructura, bass drops, rewinds y MCs[editar]

Mala de Digital Mystikz.

Las producciones de dubstep tienen una estructura de canción similar a la de los géneros de música electrónica con los que está emparentado, como el drum and bass y el UK garage. Típicamente, esta estructura comprende una introducción, una sección principal (en la que normalmente se situaría el bass drop), una sección media, una segunda sección principal similar a la primera (generalmente con otro drop) y, finalmente, un outro.

Muchos temas de dubstep incorporan uno o más "bass drops" (en castellano, literalmente, "caída de bajo"), una característica heredada del drum and bass. Este elemento consiste en un parón de la percusión, que generalmente conduce el tema hasta el silencio, para a continuación reanudar la canción con mayor intensidad, reanudación acompañada por un subbajo dominante. El bass drop no tiene porque seguir necesariamente este esquema siempre. Antes bien, un buen número de temas considerados como clásicos de productores como Kode9 y Horsepower Productions utilizan otras estructuras de bass drop más experimentales.

Los "rewinds" (en castellano, literalmente, "rebobinados") o "reloads" son otra técnica utilizada por los DJs de dubstep de modo habitual.[11] Cuando una canción parece ser especialmente popular entre el público, el DJ hace un spin back del disco con la mano, volviendo a reproducir el mismo tema de nuevo. Esta técnica tiene su origen en los primeros sound systems donde se pinchaba reggae y dub, es habitual en las emisiones de radio pirata y se utiliza de modo generalizado en las fiestas de UK garage y jungle.[12]

Heredero directo del estilo de los deejays jamaicanos y de su práctica del toasting, al modo de pioneros como U-Roy, el rol del MC en el dubstep es de gran importancia para garantizar el impacto de las actuaciones en directo.[13] Siendo este estilo de música predominantemente instrumental, el MC opera en un contexto similar al del drum and bass y suele ser más un complemente para la música que un proveedor de contenido lírico como ocurre en el hip hop.[14]

Historia[editar]

Orígenes[editar]

Aunque el dubstep es un género de música electrónica por derecho propio, sus raíces probablemente se encuentran tanto en el dub jamaicano como en la cultura del sound system habitual tanto en Jamaica como en el Reino Unido. En el dub puede encontrarse el origen de varias de las características típicas del dubstep, así como de algunas de sus técnicas sonoras: el empleo de subbajos (con frecuencias por debajo de los 100 Hz), baterías nerviosas y descompensadas (típicas del posterior 2 step) o de efectos de producción como el eco y la reverberación. Además, encontramos elementos típicos de la cultura del sound sytem, como el uso de dubplates o la veneración por la potencia del bajo. Esta combinación de elementos propios de la cultura musical jamaicana se encuentra en multitud de estilos musicales surgidos en Reino Unido, como el jungle, el garage y, posteriormente, el dubstep.

1999-2002: orígenes[editar]

Vinilos de dubstep.

El dubstep se puede encontrar por primera vez en las producciones de El-B, Steve Gurley, Oris Jay y Zed Bias de 1999 y 2000.[15] [16] Ammunition Promotions, que llevaba el influyente club Forward>> y había gestionado varios sellos discográficos de proto dubstep (como Tempa, Soulja, Road, Vehicle, Shelflife, Texture, Lifestyle y Bingo) comenzó a utilizar el término "dubstep" para describir este estilo de música alrededor de 2002. A la consolidación de la denominación contribuyó un artículo sobre Horsepower Productions publicado por XLR8R también en 2002.[15] [17] Logró plena aceptación con la primera recopilación del sello Tempa titulada "Dubstep Allstars Vol 1" y mezclada por DJ Hatcha.[18] [19]

Fundado en 2001, el club Forward>> fue determinante en el desarrollo del dubstep. Fue el primer local dedicado exclusivamente a este sonido, donde los productores podían pinchar en primicia sus nuevos discos. En esta época, en el mismo club se daban cita otras variantes de dark garage, de modo que al sonido que se pinchaba en esta discoteca se le conocía como "Forward>> sound" ("el sonido de Forward>>").[20] Forward>> también tenía un programa de radio en la emisora pirata Rinse FM conducido por Kode9. Originalmente, los residentes habituales de Forward>> eran Hatcha, Youngsta, Kode9, Zed Bias, Oris Jay, Slaughter Mob, Jay Da Flex, Slimzee y otros, aparte de los invitados periódicos. Productores como D1, Skream y Benga tocaban en este club regularmente.

Otro elemento crucial en el primer desarrollo del dubstep fue la tienda de discos Big Apple Records ubicada en Croydon.[6] Varios artistas fundamentales como Hatcha y posteriormente Skream trabajaron en la tienda (que inicialmente vendía UK hardcore temprano, rave, techno, house, y posteriormente garage y drum and bass, pero que evolucionó hacia la emergente escena dubstep de la zona). Entre los habituales de la tienda se encuentran Digital Mystikz, El-B, Zed Bias, Horsepower Productions, Plastician, N Type, Walsh y un joven Loefah.[6]

2002–2005: evolución[editar]

A lo largo de 2003, DJ Hatcha abanderó una nueva dirección en el dubstep tanto en Rinse FM como en sus sesiones en Forward>>.[6] [16] Pinchando dubplates de 10" tomados exclusivamente de productores del sur de Londres como Benga, Skream, Digital Mystikz y Loefah, comenzó un nuevo estilo de dubstep oscuro, minimalista y entrecortado.[21]

Hacia el final de 2003, y de modo independiente de las pioneras fiestas de FWD, comenzaron a organizarse unas fiestas llamadas Filthy Dub, cuyos promotores eran Plastician y David Carlisle. Aquí es donde Skream, Benga, N Type, Walsh, Chef y Loefah debutaron como DJs. El colectivo Digital Mystikz del sur de Londres, formado por Mala y Coki, junto a compañeros de sello y colaboradores como Loefah y MC Sgt Pokes, pronto comenzaron a aportar a la escena dubstape su orientación hacia la cultura del sound system, los valores del dub y el aprecio por el peso desmesurado del bajo típico del jungle. Digital Mystikz en particular expandió la paleta de sonidos e influencias del género, especialmente hacia el reggae y el dub, así como hacia la utilización de melodías orquestales.[22]

En 2004, Rephlex Records, sello de Aphex Twin, publicó dos recopilatorios que incluían temas de dubstep, bajo el nombre Grime y Grime 2. Estos discos contribuyeron a ampliar la atención sobre el género, en un momento en el que seguramente era el grime el que atraía mayor interés. Poco tiempo después, la edición dominical del periódico The Independent se hizo eco de "un sonido completamente nuevo". En esta época los dos géneros se estaban haciendo populares, y el periódico afirmó que "grime" y "dubstep" eran dos nombres para el mismo estilo, pudiéndo conocerse también como "sublow", "8-bar" y "eskibeat".[23]

2005–2008: crecimiento[editar]

Skream mezclando.

En el verano de 2005 Forward>> llevó a los DJs de grime a la primera plana del line up.[24] Gracias al éxito del tema de estilo grime de Skream "Midnight Request Line" y a la popularidad de las noches de DMZ, así como a la cobertura de medios y foros (especialmente dubstepforum.com), la escena ganó prominencia cuando Mary Anne Hobbs, DJ de la emisora de radio de la BBC Radio 1, reunió a varias de las principales figuras del género en un show titulado "Dubstep Warz", que posteriormente publicaría un álbum recopilatorio, "Warrior Dubz".[25] Este show creó toda una nueva audiencia global para el dubstep, tras años durante los cuales se había mantenido en un contexto underground dentro de los límites geográficos de Reino Unido.[10]

A continuación, nacería el fenómeno asociado a Burial, músico que pasó del total anonimato a que su primer álbum fuera incluido en las listas de los mejores discos del año 2006 por varios críticos musicales, notablemente la revista The Wire.[26] [27] Este tipo de sonido también apareció en bandas de sonoras de película, como en la de Children of Men,[28] que incluía en su repertorio a Digital Mystikz, Random Trio, Kode 9 y DJ Pinch.[29] Ammunition también publicó la primera compilación retrospectiva del período 2000-2004 llamada "The Roots of Dubstep".[30]

El sonido prontó comenzó a extenderse por todo el mundo. En EE. UU. lo hizo gracias al DJ de Baltimore Joe Nice.[10] Se empezó a programar dubstep de modo regular en ciudades como Nueva York,[31] San Francisco, Seattle, Houston y Denver.[32] Al mismo tiempo, en Europa comenzaban a darse eventos de dubstep en diferentes ciudades. Un caso es el de Barcelona, donde Mary Anne Hobbs organizó un showcase de dubstep en la edición de 2007 del Sónar.[33] A pesar de la distancia cultural y geográfica, la escena comenzó a desarrollarse también en Japón, con productores y DJs como Goth-trad, Hyaku-mado, Ena y Doppelganger.[34] A esta expansión geográfica le acompañó en paralelo la expansión musical. Productores de otros estilos de música electrónica comenzaron a tomar elementos del dubstep en sus producciones, al tiempo que éste se retroalimentaba de otros estilos, algo que se manifestó de modo especialmente claro con estilos como el techno y el dub techno.

De modo similar a lo que ocurrió anteriormente con el drum and bass, el dubstep comenzó a ser utilizado en otros contextos audiovisuales, especialmente en el Reino Unido. Así en la publicidad o en la composición de bandas sonoras para series de televisión. Igualmente, géneros musicales dedicados al consumo masivo también han incluido elementos del dubstep. Un ejemplo es el tema "Freakshow" de Britney Spears (de su álbum publicado en 2007 Blackout).[35] [36]

Post-dubstep[editar]

Después de la explosión comercial del dubstep y la aparición cada vez más frecuente de artistas que producían o interpretaban canciones con influencias del estilo, se comenzó a hablar de post-dubstep. Este término ha sido utilizado para describir el tipo de música que combina elementos estilísticos del dubstep con otras influencias musicales. La amplitud de estilos que han llegado a ser asociados con el término post-dubstep impiden que pueda ser considerado un género musical en sí mismo. El crítico musical Martin Clark de Pitchfork ha sugerido que "los intentos bienintencionados de definir de modo amplio el entorno que tratamos de cubrir son de algún modo fútiles y con casi total seguridad imperfectos. Esto no es un género. Sin embargo, dadas las conexiones, interacciones e ideas libres en circulación... no puede despreciarse que todos estos elementos como no unidos".[37] Este tipo de música normalmente toma como referencia las primeras producciones de dubstep, así como el UK Garage, 2-step y otras formas de música electrónica de baile.[38] [39] [40] Los productores de música que ha sido descrita como post dubstep han incorporado también elementos de música ambient y R&B de principios de los años 2000. Este último género ha sido especialmente sampleado por tres artistas descritos específicamente como post dubstep: Mount Kimbie, Fantastic Mr Fox y James Blake.[41] [42] El tempo de la música caracterizada como post dubstep es típicamente de aproximadamente 130 BPM.[37]

El dúo de productores Mount Kimbie suelen asociarse con la originación del término post dubstep.[43] La banda comercialmente popular The xx de Jamie xx ha publicado diferentes remezclas consideradas post dubstep, incluyendo un álbum de remezclas de Gil Scott-Heron.[38] Otros nombres frecuentemente asociados con el post dubstep son Boxcutter, Burial, Joy Orbison, Vaccine, Rexx EDM, Ital Tek, Scuba, Egoless, FaltyDL, Ikonika, Zomby, Floating Points, Sepalcure, Shackleton, Martyn, Pangaea, Starkey, Four Tet, 2562, Cityscape, Deadboy, Ramadanman, Pariah, Purity Ring, The Weeknd, SBTRKT, Lorena B, Egyptrixx, Matthew Thompson, Ifan Dafydd, Guido. Y los sellos discográficos británicos Hotflush e Hyperdub.[37]

Referencias[editar]

  1. «Explore Music: Dubstep». Allmusic. Rovi Corporation. Consultado el 27 de agosto de 2012.
  2. IMO Records "Hatcha Biography", IMO Records, Londres, 17 de octubre .
  3. «Keeping It Peel: Festive 50s – 2004». BBC Radio One. BBC. Consultado el 27 de agosto de 2012.
  4. Wilson, Michael (1 de noviembre de 2006). «Bubble and Squeak: Michael Wilson on Dubstep». Artforum International. Consultado el 27 de agosto de 2012. 
  5. a b de Wilde, Gervase (14 de octubre de 2006). «Put a Bit of Dub in Your Step». The Daily Telegraph (London: Telegraph Media Group). Consultado el 27 de agosto de 2012. 
  6. a b c d O'Connell, Sharon (4 de octubre de 2006). «Dubstep». Time Out London. Time Out Group. Consultado el 27 de agosto de 2012.
  7. Clark, Martin (16 de noviembre de 2006). «The Year in Grime and Dubstep». Pitchfork Media. Consultado el 27 de agosto de 2012.
  8. «The Primer: Dubstep». The Wire (279). http://www.thewire.co.uk/current/index.php. 
  9. Pearsall (18-06-2005). «Entrevista: Plasticman». Riddim.ca.
  10. a b c d e "South London calling" tomado de la página CBC.ca Matthew McKinnon, 30 de enero de 2007
  11. «Interview with Joe Nice». GetDarker (en inglés). 15-08-2006. Consultado el 18-07-2007. 
  12. Clark, Martin (2006). «The Month In: Grime/Dubstep». Pitchfork Media (en inglés). Archivado desde el original el 2007-07-24. Consultado el 21 de julio de 2010. 
  13. Low End Theory: Dubstep Merchants | XLR8R
  14. Boomkat
  15. a b Mugan, Chris. Straight outta Croydon. The Independent. 14 julio 2006
  16. a b Clark, Martin (25 de enero de 2006). «The Month In: Grime/Dubstep». Pitchfork Media. Archivado desde el original el 2008-03-08. Consultado el 20 julio 2007.
  17. Keast, Darren. "Dawn of Dubstep: Will this bass-heavy dance phenomenon blow out only your speakers or will it really blow up?." SF Weekly. 15 noviembre 2006
  18. «DJ Hatcha presents Dubstep Allstars Vol. 1». Hardwax. Consultado el 26-10-2007.
  19. «Dubstep Allstars Volume 1». Consultado el 20 de julio de 2010.
  20. Clark, Martin. «Column: The Month in Grime / Dubstep». Pitchfork Media. Archivado desde el original el 2008-03-08. Consultado el 20 de julio de 2010.
  21. Clark, Martin (2005). «Column: The Month in Grime / Dubstep». Pitchfork Media. Archivado desde el original el 2008-01-19. Consultado el 20 de julio de 2010.
  22. Clark, Martin (2006). «The Month In: Grime/Dubstep». Pitchfork Media. Archivado desde el original el 2007-06-05. Consultado el 20 julio 2007.
  23. Braddock, Kevin (22-02-2004). «Partners in Grime». The Independent. 
  24. Martin, Clark (22-06-2005). «The Month In: Grime/Dubstep». Pitchfork Media (en inglés). Archivado desde el original el 2008-01-19. Consultado el 20 de julio de 2010. 
  25. About 2 Blow: Dubstep: RWD Magazine
  26. Butler, Nick (19 de junio de 2007). «Burial - Burial». Sputnikmusic. Consultado el 04-02-2011.
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  28. Reynolds, Simon. «Reasons to Be Cheerful (Just Three)» (– Scholar search). The Village Voice. http://www.villagevoice.com/pazzandjop06/0706,reynolds,75737,22.html. 
  29. «Cast and Credits for "Children of Men"». Yahoo! Movies (en inglés). Consultado el 04-02-2011. 
  30. Cyclic Defrost - Issue #015 (noviembre de 2006) - Various Artists - The Roots Of Dubstep (Tempa)
  31. «Brand new heavy». Time out New York (544). 03-02-02. http://www.timeout.com/newyork/article/643/brand-new-heavy. 
  32. Palermo, Tomas (18-06-2007). «The Week In Dubstep». XLR8R (en inglés). Archivado desde el original el 24 de agosto de 2007. Consultado el 18-07-18. 
  33. "Dubstep 101"
  34. McBride, Blair."Japan's dubstep forges own path; Goth-trad, 100mado build scene from scratch". Japan Times. 19 de marzo de 2010
  35. Ewing, Tom (20-11-2007). «Column: Poptimist #10: Britney in the Black Lodge (Damn Fine Album)». Pitchfork Media (en inglés). Archivado desde el original el 2007-07-24. Consultado el 04-02-2011. 
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  40. Guidry, Jake (19 de mayo de 2011). «Blawan takes post-dubstep and UK house out of its comfort zone». XLR8R.
  41. «Fantastic Mr Fox (No 910)». The Guardian (6 de enero de 2011).
  42. «A profile of James Blake – post-dubstep artist». BBC News (6 de enero de 2011).
  43. Jeffries, David. «Crooks & Lovers – Mount Kimbie». Allmusic. Rovi Corporation. Consultado el 27 de agosto de 2011.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]