León Cortés Castro

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León Cortés Castro
León Cortés Castro.jpg

Coat of arms of Costa Rica.svg
28° Presidente de Costa Rica
8 de mayo, 1936-8 de mayo, 1940
Predecesor Ricardo Jiménez Oreamuno
Sucesor Rafael Ángel Calderón Guardia

Datos personales
Nacimiento 8 de diciembre de 1882
Alajuela, Costa Rica
Fallecimiento 3 de marzo de 1946
San José, Costa Rica
Partido Partido Republicano Nacional
Partido Demócrata de Costa Rica
Padres Roberto Cortés y Cortés y Fidelina Castro Ruiz
Cónyuge Julia Fernández Rodríguez
Hijos Javier y Otto
Profesión Docente y abogado
Alma máter Escuela de Derecho de Costa Rica
Religión Católico

Firma Leon Cortes Castro.jpg
Firma de León Cortés Castro

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León Cortés Castro (Alajuela, Costa Rica, 8 de diciembre de 1882 - San José, Costa Rica, 3 de marzo de 1946), fue un abogado y político costarricense, Presidente de la República de 1936 a 1940.

Nació en Alajuela, Costa Rica, el 8 de diciembre de 1882. Fue hijo del médico colombiano Dr. Roberto Cortés y Cortés y Fidelina Castro (Mondragón) Ruiz. Se casó el 28 de septiembre de 1905 en Alajuela con Julia Fernández Rodríguez, hija de Francisco Fernández Pérez y Luisa Rodríguez Quesada. De este matrimonio nacieron dos hijos, Javier y Otto Cortés Fernández.

Obtuvo el título de maestro normal por suficiencia en el Liceo de Costa Rica, fue maestro de escuela y llegó a ser inspector de escuelas y profesor de segunda enseñanza. Posteriormente estudió Derecho y en 1916 se graduó de Licenciado en Leyes en la Escuela de Derecho de Costa Rica.

Estatua de León Cortés Castro ubicada en el Parque Metropolitano La Sabana. San José, Costa Rica.

Fue Director de los Archivos Nacionales, Diputado por Alajuela (1914-1917 y 1922-1929), Gobernador y Comandante de Plaza de Alajuela (1917), Ministro de Costa Rica en Guatemala (1917-1918), Juez del Crimen de Cartago (1919-1920), Presidente del Congreso Constitucional (1925-1926), Secretario de Instrucción Pública (1929-1930), Secretario de Fomento y Agricultura (mayo-noviembre de 1930 y 1932-1935) y Tercer Designado a la Presidencia (1932-1936).

En 1936 fue elegido Presidente de la República para el período 1936-1940 siendo entonces miembro del Partido Republicano Nacional. Su administración se distinguió por una dinámica y brillante política en materia de obras públicas.

Fue candidato a la presidencia de la República en las elecciones de 1944, esta vez como candidato del Partido Demócrata que agrupaba a la mayor parte de la oposición al Partido Republicano.

Murió en Santa Ana, Costa Rica, el 3 de marzo de 1946. Fue declarado Benemérito de la Patria en 1949. En su nombre fue bautizado el cantón de León Cortés.

Antisemitismo y simpatías por el fascismo[editar]

Algunos historiadores judíos señalan que León Cortés Castro albergaba simpatías por el fascismo europeo y guardaban prejuicios antisemitas. Cortés designó como encargado de inmigración al alemán Max Effinger, líder del Partido Nazi de Costa Rica quien restringió fuertemente el ingreso de judíos polacos que escapaban de la Alemania nazi[1]

Según se desprende de la investigación de Jacobo Schifter, Lowell Gudmundson y Mario Solera, El Judío en Costa Rica.[2]

Con la administración de León Cortés (1936-40) se acusó a la anterior de haber permitido “durante largo tiempo el ingreso de todos los extranjeros al país sin llenar los más importantes requisitos.” El gobierno de Cortés con tal de parar este “atropello” tomó medidas para restringir el ingreso de polacos, cosa que culminó con el cierre total de la inmigración. Cortés, quien mandaría a su hijo a estudiar a Alemania, nombraría luego al Presidente del Partido Nazi de Costa Rica, Max Effinger, como su asesor en cuestión de migración. Effinger rechazaría las solicitudes de ingreso de judíos porque estos no “eran de la raza aria”. Su gobierno se sumó a la política de cierre de fronteras que se hizo común en toda América Latina, con las únicas excepciones de República Dominicana, Bolivia y Ecuador.

Otros presidentes costarricense como Otilio Ulate Blanco y Rafael Ángel Calderón Guardia han sido acusados de antisemitismo por los mismos autores.

Precedido por:
Ricardo Jiménez Oreamuno
1932-1936
30° Presidente de Costa Rica
1936-1940
Sucedido por:
Rafael Ángel Calderón Guardia
1940-1944

Referencias[editar]