Boeing F/A-18 Super Hornet

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F/A-18E/F Super Hornet
US Navy 030413-N-4441P-003 An F-A-18E assigned to the ^ldquo,Tophatters^rdquo, of Strike Fighter Squadron Fourteen (VFA-14).jpg
Un F/A-18E Super Hornet asignado al VFA-14 de la Armada de los Estados Unidos apontando en el portaaviones USS Nimitz (CVN 68).
Tipo Caza polivalente
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos McDonnell Douglas / Boeing IDS
Primer vuelo 29 de noviembre de 1995
Introducido 1999
Estado En servicio
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de Australia Fuerza Aérea Real Australiana
Producción 1995 - actualidad
N.º construidos Más de 350 (año 2008)[1]
Coste unitario 55,2 millones de US$ (coste de despegue en 2008)[2]
98 millones de US$ (coste de compra en 2011)[3]
Desarrollo del F/A-18 Hornet
Variantes EA-18G Growler
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El Boeing F/A-18 Super Hornet es un caza polivalente con capacidad para operar desde portaaviones desarrollado en Estados Unidos en los años 1990. La variantes del Super Hornet, la F/A-18E monoplaza y la F/A-18F biplaza en tándem, son una derivación más grande y más avanzada de los F/A-18C y D Hornet respectivamente.

El Super Hornet dispone de un cañón automático interno de 20 mm y en los puntos de anclaje externos puede cargar misiles aire-aire, armamento aire-superficie y tanques suplementarios de combustible. Además de poder ser reabastecido de combustible en vuelo, también puede ser configurado como avión cisterna añadiéndole tanques suplementarios y el sistema para reabastecer a otros aviones.

Diseñado y producido inicialmente por McDonnell Douglas, el Super Hornet realizó su primer vuelo en el año 1995. Su producción en serie comenzó en septiembre de 1997, después de la fusión de McDonnell Douglas y Boeing el mes anterior. Este cazabombardero entró en servicio con la Armada de los Estados Unidos en el año 1999, reemplazando al F-14 Tomcat desde el año 2006 y sirve junto al Hornet original. En 2007 la Real Fuerza Aérea Australiana encargó aviones Super Hornet para reemplazar su antigua flota de aviones F-111.[4]

Historia[editar]

El nuevo y mejorado caza "Super Hornet", es un avión de combate tipo caza polivalente totalmente nuevo, que sigue la continuación de producción en serie, de la generación de aviones caza McDonnell Douglas F/A-18 Hornet, el caza naval de peso medio embarcado en los portaaviones clase Nimitz, este nuevo modelo se ha demostrado que es menos eficaz que el primer "Hornet" clásico.

El nuevo "Super Hornet" es finalmente, lo que el primer "Hornet" estaba destinado a ser, cuando el programa VFAX, que llevó a la producción del caza naval F/A-18A/B se puso en marcha durante la década de 1970. El objetivo original de este proyecto, era tener un avión de combate naval embarcado en portaaviones de Cuarta generación de cazas de reacción, para poder reemplazar definitivamente, a todos los aviones embarcados en portaaviones de la US Navy, como el Douglas A-4 Skyhawk, el avión de ataque A-7 Corsair II, que pertenecen a una generación anterior y el caza pesado Phantom F-4, y poder reemplazar en el futuro, al nuevo caza pesado F-14 Tomcat, pero con la catastrófica disminución de la financiación de la Marina de los EE.UU., la US Navy no podía comprar más aviones F-14D, el último modelo más avanzado del Tomcat para equipar sus portaaviones y necesitaba al mismo tiempo, una plataforma más grande que el caza Hornet Clásico, que resultó ser un avión naval demasiado pequeño y limitado, como para ser verdaderamente eficaz, en las misiones de patrulla de los portaaviones frente a la costa de la Unión Soviética en el mar de Japón y operar en misiones de combate, con la nueva función de Reabastecimiento en vuelo, de otros aviones de combate.

La sustitución a los caza pesados de largo alcance F-14 Tomcat, que en forma sorprendente, se lograron mantener en servicio por más de 20 años en la US Navy, era el nuevo proyecto de una caza de la Marina Advanced Tactical Fighter, un variante naval derivada del caza de base en tierra F-22, de diseño furtivo, pero este nuevo proyecto, era demasiado caro para el reducido presupuesto de Marina de los EE.UU.

Un F/A-18E "Super Hornet" (en segundo plano) volando junto al F-14B Tomcat (en primer plano), del Escuadrón de Caza y Ataque VFA-143 de la Armada de los Estados Unidos, en el enero de 2005, cuando el "Súper Sónico" comenzó a reemplazar al F-14.

Por el inevitable retiro del avión de ataque Grumman A-6 Intruder y aviones cisternas KA-6D, durante este período, exacerbando más los males de la Marina de los EE.UU., se ordenó un concurso completo para comprar un nuevo caza, y la Armada así, logró maniobrar alrededor de este acuerdo, buscando un rediseño del actual caza Hornet.

Los orígenes del caza "Super Hornet" se encuentran en el período posterior al fin de la Guerra Fría, luego, cuando la Unión Soviética colapsó, cambió el papel de la Marina de los Estados Unidos, quedó lejos de las operaciones de control del mar en Japón, debido a que disminuyó la amenaza soviética. Pero desde el ataque terrorista del 9/11, nuevamente las operaciones de control del mar, ha sido el papel dominante de la Marina de los EE.UU., pero ahora en el mar frente a los países árabes.

El "Super Hornet" es sustancialmente un nuevo avión caza de generación 4++, que comparte sólo algunas estructurales comunes con la familia del caza naval F/A-18A-D. "Hornet". Mientras que el fuselaje delantero del nuevo F/A-18E/F se deriva de la concepción del anterior F/A-18C, el último de la serie "Hornet". El ala más grande, el centro del fuselaje y el fuselaje de popa, las superficies de cola y los comandos, de las centrales eléctricas de vuelo por cables Fly-by-wire son totalmente nuevos. El sistema de aviónica de referencia es, sin embargo, en gran parte derivada del último F/A-18C, con un crecimiento previsto, a través de derivados más evolucionado del nuevo Radar, EW y el núcleo de los sistemas de aviónica, y sistemas completamente nuevos en su caso, para información al piloto.

La designación F/A-18E/F original, refleja el hecho de que la aeronave, se deriva de la familia del anterior caza F/A-18 desde el modelo A hasta el modelo D, incluso si se trata de un diseño de fuselaje significativamente más grande, el programa se implementó como una propuesta de mejoras Up-grade del modelo D, para evitar un costoso programa de demostración de pruebas de vuelo y pruebas estacionarias, en un nuevo modelo. Un efecto secundario de esta iniciativa, en el modelo final, es que el F/A-18E/F es frecuentemente relacionado como cualquier otro "Hornet", aunque es un caza totalmente nuevo, muy diferente en muchos aspectos.

Desde una perspectiva de diseño, el cambio más notable en el nuevo caza "Super Hornet", es su tamaño, peso y capacidad de transporte de carga de armas y combustible, diseñado en torno a una mayor capacidad interna de transporte de combustible de 14.700 libras, o 36% más que el F/A-18C/E, esto se compara a la capacidad de transporte de combustible del caza pesado de largo alcance F-15 Eagle. En total transporta una carga de combustible interno 36% mayor que el anterior F/A-18C, con el objetivo de aumentar su alcance en combate, aumentar el tiempo de patrulla en misiones de reconocimiento y escolta de la escuadra naval sobre el mar, pero al mismo tiempo, mantener el rendimiento y la agilidad en combates, establecida en el anterior modelo F/A-18C, que superaba a todos los aviones embarcados en los portaaviones clase Nimitz, para mantener este performance de vuelo a media y baja altitud, era necesario cambiar el diseño de la nave, con un ala principal más grande, un aumento del 25% en el área del ala. El resultado de estos cambios de tamaño, es un aumento del peso vacío de la nave, pero que se logró controlar con el uso de materiales compuestos.

En este momento, el nuevo y mejorado "Super Hornet" solamente es utilizado por la US Navy, aunque es ofrecido a otros países, como un nuevo caza pesado de largo alcance de base en tierra, generación 4++, para defender la costa del país y los territorios de ultra mar, islas, golfos, mar territorial, canales, rutas marítimas, plataformas petroleras, con más de 2.000 kilómetros de alcance en combate, con capacidad de transportar hasta 5 tanques de combustible externos, 4 bajo las alas y 1 bajo el fuselaje central, y capacidad adicional, para reabastecimiento aéreo de combustible, con un nuevo tanque de combustible instalado bajo el fuselaje central, con el sistema de canasta y manguera flexible, para aumentar más el alcance de otros aviones "Super Hornet", siendo esta nueva función, su principal ventaja frente a otros aviones de combate.

Su bautismo de fuego fue en la operación Southern Watch y utilizado durante la invasión de Irak, principalmente utilizado en la defensa de la escuadra naval y la interdicción aérea, volando sobre el campo de batalla y en las funciones de apoyo aéreo cercano, al caza pesado de base en tierra F-15E Strike Eagle.

Desarrollo[editar]

Toma de aire angular del Super Hornet y toma de aire ovalada del Hornet.

El nuevo Super Hornet es una versión mejorada del caza McDonnell Douglas F/A-18 Hornet, más grande y pesado, con mayor capacidad para transportar armamento pesado, y mayor ventaja, para ataque a tierra y ataque naval, con nuevas tomas de aire (toberas) de ingreso de aire a los motores más grandes y de forma angular, proyectadas más hacia adelante de la nave, en forma parecida al afamado caza naval pesado, bimotor de largo alcance F-14 Tomcat, para poder aumentar la potencia de los motores y capacidad, para reabastecer de combustible a otros aviones caza, con un nuevo tanque de combustible externo, instalado bajo el fuselaje central de la nave, tipo canasta y manguera flexible.

El "Super Hornet" se convertirá en la próxima década, en el avión de combate base para defender la flota de la Marina de Estados Unidos, como uno de los aviones más potentes que se han construido y permanecerá en producción, durante muchos años más, también es muy probable, que se analice cuidadosamente, como un reemplazo potencial, para equipar a la Fuerza Aérea de otros países, que necesitan modernizar su Fuerza Aérea, con un nuevo avión de combate generación 4++.

El primer prototipo del avión de combate F/A 18 se inició en los años setenta, junto con el caza Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon, en este momento los portaaviones clase Nimitz de la US Navy estaban equipados, con varios aviones de combate para diferentes propósitos, como el caza McDonnell Douglas F-4 Phantom II, el bombardero Grumman A-6 Intruder, el avión de ataque LTV A-7 Corsair II, el caza ligero Douglas A-4 Skyhawk, y el nuevo caza pesado F-14 Tomcat, bimotor, de diseño biplaza y de largo alcance, que nace en la década de 1960, con el programa VFX / VFAX, inicialmente iba a ser el reemplazo programado del F-4 Phantom en los portaaviones, mientras cubría la brecha en la capacidad de defensa aérea de la flota, por el fracaso del programa Fénix, para tratar de equipar a los portaaviones de la US Navy, con una variante naval del bombardero de base en tierra F-111 B.

LITENING "Pod de información" en un McDonnell Douglas F/A-18 Hornet

La US Navy planificaba que el nuevo caza de largo alcance F-14 Tomcat, sería el reemplazo definitivo del F-4 Phantom, y desde ese momento, se inició un programa para reemplazar al caza F-14 en el futuro, que en forma sorprendente, extendió su vida operativa por más de 30 años, siendo el caza naval pesado de más éxito utilizado por la US Navy.

Una de las características aerodinámicas más notable en su nuevo diseño, es un gran borde de ataque, que se extiende sobre las tomas de aire de los motores gemelos, desde las alas principales, hasta el costado de la cabina de mando, es un diseño de borde de ataque más amplio, largo y extendido hacia los costados de la nave, que el del modelo anterior del Hornet, destinado a mejorar las características de elevación y el giro de la nave, en el vórtice de alta maniobra, para combate aéreo cerrado contra otros aviones caza dogfight, y reducir el margen de estabilidad estática, para mejorar las características de giro a los costados.

El fuselaje del nuevo Super Hornet, se basa en gran parte, de las aleaciones de aluminio, con amplio uso de fibra de carbono en las alas, elevadores y la cabina de mando, y titanio, en varias áreas críticas, como el tren de aterrizaje y las bases de las alas, tiene un nuevo tren de aterrizaje más alto y reforzado, que extiende su vida operativa.

La diferencia visual más notable entre los nuevos "Super Hornet" y el anterior "Hornet", son las entradas de aire del motor, las toberas de ingreso de flujo de aire a los motores gemelos, tienen un nuevo diseño, una geometría rectangular más grande y adelantada, casi hasta la cabina de mando, similar al diseño de las entradas de aire del caza F-15E Strike Eagle, que recuerda al diseño original del caza naval F-14 Tomcat, para permitir que un mayor flujo de aire ingrese a los motores, aumentar su potencia en el momento del despegue y en velocidades supersónicas, y evitar, que se interrumpa el flujo de aire a los motores, en los giros cerrados y las maniobras de combate.

Un "Pod de información" LANTIRN a bordo de un F-15E, similar al que puede transportar el nuevo "Super Hornet".

Puede transportar nuevos sensores ópticos en vainas externas "Pod de información", en forma de un misil, instaladas a los costados de las toberas de ingreso de aire a los motores, equipados con cámaras termográficas, telémetro láser, para las misiones de ataques a tierra y ataque naval; telescopios TV estabilizado, para la identificación de objetivos enemigos, y el sensor IRS para rastrear la posición del objetivo en forma pasiva, sin alertar al avión enemigo con las señales del radar de la nave, optimizando el ataque "Aire-aire, en combates cerrados dogfight y misiones de ataque "Aire-tierra", con sistemas integrados (IRADS) y vainas (Tack Pave, LANTIRN, TIALD, LITENING), nuevos sensores BVR de identificación visual, imágenes térmicas, para buscar blancos aéreos en un amplio campo de visión y seleccionar objetivos para atacar en tierra, y seleccionar blancos en la superficie, barcos de guerra y aviones volando a baja altitud, y seleccionar con precisión, un objetivo específico para su ataque con misiles, para informar al piloto su posición con el nuevo visor HUD y proyectar la imagen en el casco del piloto, como equipamiento estándar.

Origen[editar]

Diferencia de tamaño entre el F/A-18D Hornet y el F/A-18F Super Hornet

El Super Hornet es una variante más grande y avanzada del F/A-18 Hornet. Una versión primitiva del Super Hornet fue comercializada por McDonnell Douglas como Hornet 2000 en los años 1980, sin éxito. El concepto del Hornet 2000 era una versión avanzada del F/A-18 con alas más grandes, un fuselaje más largo para cargar más combustible y motores más potentes, todo ello daba más alcance y poder de ataque.[5]

La Aviación Naval de los Estados Unidos, se enfrentó con una serie de problemas a principios de los años 1990. El programa A-12 Avenger II, destinado a sustituir a los cada vez más obsoletos aviones de ataque A-6 Intruder y A-7 Corsair II, se había encontrado con serios problemas y fue cancelado. La Guerra del Golfo puso de manifiesto, que la capacidad de ataque de la Armada de los Estados Unidos, con aviones embarcados en los portaaviones clase Nimitz, se quedaba por detrás de la capacidad de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en algunos aspectos, sobre todo en lo referente a capacidad de transportar armamento pesado, municiones inteligentes y nuevas capacidades de ataque, en todo tipo de clima.

Sin un nuevo programa para fabricar un caza naval, que probablemente no produciría resultados hasta cerca del 2020 y dadas las restricciones presupestarias, llegadas en vigor en aquel momento, la US Navy consideró, que actualizar un diseño existente en su inventario, era la opción más atractiva y económica. Como una alternativa al programa del A-12, la empresa fabricante de aviones de combate McDonnell Douglas propuso el programa Super Hornet (inicialmente llamado Hornet II en los años 1980) que mejoraraba los primeros modelos F/A-18,,[6] basado en la experiencia de McDonell Douglas en aviones de ataque y serviría como alternativa de reemplazo para el A-6 Intruder. Al mismo tiempo, la Armada estadounidense necesitaba una flota de cazas de defensa de la escuadra naval, para reemplazar definitivamente al afamado caza naval pesado, bimotor de largo alcance F-14 Tomcat, que todavía continuaba volando en los portaaviones de la Us Navy, en lugar del cancelado proyecto NATF (Navalized Advanced Tactical Fighter), que fue un proyecto experimental, para construir una variante naval del F-22 Raptor.

Producción[editar]

Cuatro F/A-18F Super Hornet del Escuadrón de Caza y Ataque 41 (VFA-41) de la Armada de los Estados Unidos, conocidos como Black Aces, vuelan sobre el Pacífico en formación de pila en el 2003.

El nuevo y mejorado Super Hornet fue encargado por la Armada de los Estados Unidos en 1992, la cual emplearía este moderno caza naval catalogado como pesado, que también es ofrecido para su exportación a otros países, como un caza polivalente de base en tierra, para reemplazar al caza F-14 Tomcat, estableciendo todos sus aviones de combate naval en variantes Hornet hasta la introducción final del nuevo caza de "quinta generación" F-35C Lightning II.[7] La Armada mantuvo la designación de F/A-18 para ayudar a vender el programa al Congreso como una derivación de bajo riesgo, una mejora Up-grade del anterior F-18, aunque en realidad el Super Hornet es en gran parte, una aeronave completamente nueva.

El anterior caza de peso medio F-18 Hornet, y el nuevo caza pesado Super Hornet, comparten muchas características de diseño y vuelo, incluyendo aviónica, asiento eyectable, radar, armamento, programas informáticos de misión, y procedimientos de mantenimiento, y operación. En particular, los nuevos F/A-18E/F conservaron la mayoría de los sistemas de aviónica configurados en aquel momento en los F/A-18C/D.[5]

El Super Hornet realizó su primer vuelo el 29 de noviembre de 1995,[5] y la producción inicial del F/A-18E/F comenzó en 1995. Los vuelos de prueba comenzaron en 1996 con el primer aterrizaje de un F/A-18E/F un un portaaviones en 1997.[5] La producción del Super Hornet se inició a bajo ritmo en marzo de 1997,[8] y la plena producción a partir de septiembre de 1997.[9] Las pruebas continuaron hasta 1999, finalizando con los ensayos en el mar y las demostraciones de reabastecimiento en vuelo. En las pruebas se realizaron 3.100 vuelos y cubrieron 4.600 horas de vuelo.[6] El Super Hornet experimentó pruebas operativas y evaluaciones de la Armada estadounidense en 1999,[10] y fue aprobado en febrero de 2000.[11]

La capacidad operacional inicial o IOC (siglas en inglés de Initial Operational Capability) fue alcanzada en septiembre de 2001 con el Escuadrón de Caza y Ataque VFA-115 en la Estación Aeronaval de Lemoore, California. La armada consideró la adquisición del nuevo caza pesado Super Hornet un éxito, al cumplirse los objetivos sobre el coste, los plazos, y requerimientos de peso (181 kg por debajo).[12]

A pesar de tener el mismo diseño general, bimotor, dobre deriva, y los mismos sistemas, el nuevo Super Hornet, catalogado como un caza pesado, difiere en muchos aspectos del caza de peso medio F/A-18 Hornet original. El Super Hornet es llamado informalmente "Rhino" (Rinoceronte) para distinguirlo de los primeros modelos Hornet y evitar, la confusión en las llamadas por radio. Esto ayuda a que las operaciones de vuelo sean seguras, ya que la catapulta y los sistemas de detención deben ser colocados de forma distinta para el más pesado Super Hornet. El apodo "Rino" fue usado anteriormente por el F-4 Phantom II, retirado de la flota en 1986.

La Armada de los Estados Unidos actualmente vuela tanto el F/A-18E monoplaza y el F/A-18F biplaza en misiones de combate, ocupando el lugar de los retirados caza pesados F-14 Tomcat, el avión antisubmarino y reabastecedor aéreo S-3 Viking, el bombardero de ataque medio A-6 Intruder, y su variante para guerra electrónica, el más moderno EA-6B Prowler similar al Intruder.

Una variante de guerra electrónica del Super Hornet, el nuevo caza EA-18G Growler, sustituirá al antiguo EA-6B Prowler. La Armada llama a esta reducción de tipos de aeronaves un "neck-down" o "cuello-hacia abajo".

En la era de la Guerra de Vietnam, las capacidades del Super Hornet eran cubiertas, por nada menos que las siguientes aeronaves: A-1 Skyraider/A-4 Skyhawk/A-7 Corsair II (ataque ligero), A-6 Intruder (ataque medio), F-8 Crusader/F-4 Phantom II (caza), RA-5C (reconocimiento), KA-3B/KA-6D (cisterna) y EA-6 Prowler (guerra electrónica). Por esto, se considera un ahorro de 1.000 millones de dólares anual en toda la flota de portaaviones, como resultado de reemplazar otros tipos de aeronaves con el nuevo y más completo Super Hornet.[13]

En 2003 la Armada estadounidense, identificó un defecto en los pilones subalares del Super Hornet, que podrían reducir la vida de servicio operativo de la aeronave, si es que no eran reparadas. El problema se ha corregido en los nuevos aviones de producción en serie y los aviones existentes, serán reparados a partir de 2009.[14]

A principios de 2008, Boeing discutió crear una mejora Bloque III del Super Hornet con las fuerzas armadas de Estados Unidos y Australia, para el uso desde bases aéreas en tierra y ofrecerlo a la venta a otros países. Sería una actualización Up-grade a 4,75.ª generación generación 4++ con más capacidades furtivas hacia adelante y un alcance extendido, para ser sucedido en 2024 por un caza de sexta generación.[15]

Diseño[editar]

F-14B, vista frontal, tomas de aire rectangulares, similares al Super Hornet.

El nuevo caza pesado Super Hornet, bimotor y doble deriva, es un 20 por ciento más grande, 3.000 kg más pesado vacío, y 6.800 kg más pesado, a plena carga de armas y combustible, que el anterior diseño del caza de peso medio Hornet original. Además, puede llevar un 30 por ciento más de combustible interno,[16] incrementando así su alcance un 41 por ciento y su resistencia, un 50 por ciento sobre el Hornet. Aun así, no resulta un avión demasiado pesado, teniendo en cuenta que el peso vacío del Super Hornet es alrededor de 5.000 kg menor, que el del afamado caza pesado bimotor F-14 Tomcat al que finalmente reemplazó, y tiene las toberas de ingreso de aire, en forma rectangular.

Tiene alas más grandes, con un borde "diente de perro" para aumentar la sustentabilidad de la nave a bajas velocidades, los elevadores horizontales tienen un nuevo diseño aerodinámico, son más grandes y adelantados para mejorar su elevación, doble deriva (timón vertical de profundidad) más grandes, que se extienden hasta las alas principales, con un nuevo diseño que ofrece más estabilidad y mejor performance de vuelo, a media y baja altitud.

Cambios en la estructura[editar]

El fuselaje delantero del Super Hornet está inalterado, pero el resto del avión comparte poco con los primeros modelos F/A-18C/D Hornet.[16] El fuselaje fue alargado 34 pulgadas (0,86 m) para hacer sitio para combustible y futuras actualizaciones de aviónica y se le aumentó la superficie alar un 25%.[17] Sin embargo, el Super Hornet tiene un 42% menos de partes estructurales que el Hornet original.[18] El motor General Electric F414, desarrollado a partir del General Electric F404 del Hornet, tiene un 35% más de potencia.[17] El Super Hornet puede regresar al portaaviones con mayor carga de municiones y de combustible sin consumir que el Hornet original. El término para esta habilidad es conocido como "bringback". El "bringback" para el Super Hornet es más de 4.000 kg (9.000 libras).[19]

Medidas para la reducción de la señal de radar[editar]

Dos F/A-18 Super Hornets del Escuadrón de Caza y Ataque 31 de la Armada estadounidense volando en una patrulla de combate sobre Afganistán. 15 de diciembre de 2008.

La sección radar equivalente o RCS (del inglés Radar Cross Section) del F/A-18E/F se ha reducido mucho en varios aspectos, principalmente delante y detrás.[5] Para reducir la RCS frontal se han modificado las tomas de aire de los motores. La alineación de los bordes de ataque de las tomas se han diseñado para dispersar la radiación hacia los lados, dentro se montan estructuras fijas con forma de álabe que reflejan la radiación para que no incidan sobre los álabes del motor.[20]

También se usa con profusión las juntas de paneles con formas aserradas y el alineamiento de los bordes. Se han eliminado o rellenado los huecos de unión entre superficies y cavidades resonantes. Allí donde el F/A-18A-D usa rejillas para cubrir escapes o tomas de aire, el Super Hornet usa paneles perforados que resultan opacos a las frecuencias de las ondas de radar. Muchos bordes de paneles se han alineado de modo que dispersen la radiación.[5]

Se afirma que el Super Hornet emplea más medidas de reducción de sección radar equivalente que ningún otro caza contemporáneo, a excepción de los F-22 y F-35 de quinta generación. No es un verdadero caza furtivo como el F-22 pero tiene una RCS frontal menor que la anterior generación de cazas.[16] [20]

Misión como avión cisterna[editar]

Un F/A-18F reabasteciendo en vuelo a un F/A-18E sobre la Bahía de Bengala en 2007.

El nuevo "Super Hornet", a diferencia del "Hornet" anterior, puede ser equipado con un sistema de Reabastecimiento en vuelo o ARS (siglas en inglés de Aerial Refueling System) con un tanque de combustible externo instalado bajo el fuselaje central, para reabastecer de combustible a otras aeronaves,[21] ocupando el puesto de avión cisterna táctico que la Armada de los Estados Unidos había perdido con la retirada de los aviones KA-6D derivados del A-6 Intruder.

El nuevo sistema ARS incluye un tanque externo de combustible de 1.200 litros (330 galones) con una manguera extensible en la zona central, junto con cuatro tanques externos de 1.800 litros (480 galones) en los pilones subalares que, junto a la capacidad de transporte de combustible en los tanques internos de la nave, permiten el transporte de un total de 13.000 kg de combustible en la aeronave, para poder reabastecer a otros aviones de combate y aumentar su alcance en combate, misiones de patrulla para la defensa de los portaaviones y participar con éxito, en misiones de ataque naval y ataque a tierra.[21] [17]

Misiones que desempeña[editar]

Un F/A-18F de la Armada de los Estados Unidos aterrizando durante el Paris Air Show de 2007.

Variantes[editar]

Usuarios[editar]

Actuales[editar]

Un F/A-18F Super Hornet del Escuadrón de Cazabombarderos 11 (VFA-11) de la Armada de los Estados Unidos realizando maniobras evasivas durante una demostración aérea.
Un F/A-18F del VFA-106 en el Paris Air Show de 2007.
Un F/A-18F del VFA-122 realizando una maniobra de alta Fuerza G durante la exhibición aérea "In Pursuit of Liberty" 2004 en la Estación Aeronaval Oceana.
Bandera de Australia Australia
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
  • Armada de los Estados Unidos:
    • Flota del Pacífico:
      • VFA-2 "Bounty Hunters" (F/A-18F).
      • VFA-14 "Tophatters" (F/A-18E).
      • VFA-22 "Fighting Redcocks" (F/A-18F).[23]
      • VFA-27 "Royal Maces" (F/A-18E).
      • VFA-41 "Black Aces" (F/A-18F).
      • VFA-102 "Diamondbacks" (F/A-18F).
      • VFA-115 "Eagles" (F/A-18E).
      • VFA-122 "Flying Eagles" (Fleet Replacement Squadron, operates F/A-18E/F).[24]
      • VFA-137 "Kestrels" (F/A-18E).
      • VFA-147 "Argonauts" (F/A-18E).
      • VFA-154 "Black Knights" (F/A-18F).
    • Flota del Altántico:
      • VFA-11 "Red Rippers" (F/A-18F).
      • VFA-31 "Tomcatters" (F/A-18E).
      • VFA-32 "Swordsmen" (F/A-18F).
      • VFA-81 "Sunliners" (F/A-18E) (Currently Transitioning).
      • VFA-103 "Jolly Rogers" (F/A-18F).
      • VFA-105 "Gunslingers" (F/A-18E).
      • VFA-106 "Gladiators" (Fleet Replacement Squadron, operates F/A-18A/B/C/D/E/F).
      • VFA-136 "Knighthawks" (F/A-18E).
      • VFA-143 "Pukin' Dogs" (F/A-18E).
      • VFA-211 "Fighting Checkmates" (F/A-18F).
      • VFA-213 "Black Lions" (F/A-18F).
    • Unidades de prueba y evaluación:
      • VX-9 Vampires (Air Test and Evaluation Squadron, utiliza F/A-18E/F y otros aviones).
      • VX-23 Salty Dogs (Air Test and Evaluation Squadron, opera F/A-18E/F y otros aviones).
      • VX-31 Dust Devils (Air Test and Evaluation Squadron, operas F/A-18E/F y otros aviones).
      • NSAWC (Naval Strike and Air Warfare Center), recibió F/A-18F, también opera otros aviones).

Futuros[editar]

Flag of Chile.svg Chile

no hay ninguna informacion al respecto de la posible venta o interes de adquirir el F-18 Super Hornet por parte de algun pais de latino america.

Bandera de Dinamarca Dinamarca

En 2008, Boeing ha entregado una propuesta de la venta del Super Hornet como un caza de combate de base en tierra, al gobierno de Dinamarca. El Super Hornet es uno de los tres aviones de caza participantes en la competición danesa para reemplazar a sus 48 F-16 Fighting Falcon.[25] [26]

Bandera de India India

Boeing remitió para su estudio una proposición a la fuerza aérea de la India (Indian MRCA Competition / Medium Multi-Role Combat Aircraft competition [MMRCA]) en Abríl 24 de 2008. La variante ofertada a la India se denomina F/A-18IN. Incluye un radar de la compañía Raytheon, el APG-79 (Active Electronically Scanned Array).[1] En agosto de 2008, Boeing emite una propuesta de codesarrollo industrial en conjunto con la industria aeronáutica de la India, que describe las posibles compañías que cooperarán en su futura fabricación en las plantas de la India.[27]

Bandera de Malasia Malasia

Boeing ha ofrecido al gobierno de Malasia el Super Hornet, como parte de una reoferta de los F/A-18 Hornets de medio uso, en los inventarios de los dados de baja de la US Navy desde el 2002, para salvar el gran esfuerzo económico que implicó el construir estos cazas. De todos modos, el Super Hornet fue desestimado, dado que por ahora, el gobierno ha optado por comprar el Sukhoi Su-30MKM a mediados del 2007, pero la RMAF, en cabeza de su comandante en jefe; el Gen. Datuk Nik Ismail Nik Mohamaed ha indicado que la RMAF no tiene planeado dejar pasar la oferta hecha por el parque de aviones F-18 Super Hornets de medio uso de base en tierra, insistiendo en que el arma requiere de estos cazas para cierta clase de operaciones.[28]

Bandera del Reino Unido Reino Unido

Recientemente, el Reino Unido cambió el diseño de sus nuevos portaaviones Clase Queen Elizabeth, ahora serán construidos con catapultas CATOBAR y por la demora en la entrega de los nuevos aviones Lockheed Martin F-35 Lightning II, el F-18 Super Hornet podría ser un avión de transición para operar desde los nuevos portaaviones de Inglaterra, hasta le entrada en operación de los nuevos F-35, postergada hasta el año 2020.

Historia operacional[editar]

Armada de los Estados Unidos[editar]

Un F/A-18F estacionado en la cubierta del portaaviones USS Dwight D. Eisenhower en diciembre de 2006.
Un F/A-18F estacionado en la cubierta del portaaviones USS Dwight D. Eisenhower en diciembre de 2006.
Un F/A-18E de la Armada de Estados Unidos despegando desde la cubierta del USS Abraham Lincoln en el 2002.
Un F/A-18E de la Armada de Estados Unidos despegando desde la cubierta del USS Abraham Lincoln en el 2002.

La primera unidad en sacar sus aviones F/A-18 Super Hornet a combatir fue el escuadrón VFA-115. El 6 de noviembre de 2002, dos F/A-18E llevaron a cabo un ataque "Response Option" en soporte a la Operación Southern Watch contra dos lanzaderas de misiles tierra-aire en Kut y un mando de defensa aérea con búnker de control en la base aérea de Tallil. Uno de los pilotos, el Teniente John Turner, lanzó bombas JDAM de 900 kg (2.000 libras) por primera vez en el historial de combate del F/A-18E.

El 6 de abril de 2005, los escuadrones VFA-154 y VFA-147 lanzaron dos bombas guiadas por láser de 500 libras sobre una posición de insurgencia enemiga al este de Bagdad.[29]

El 8 de septiembre de 2006, aviones F/A-18F Super Hornet del escuadrón VFA-211 lanzaron bombas GBU-12 y GBU-38 contra milicianos y fortificaciones talibán al oeste y noroeste de Kandahar. Esta fue la primera vez que esta unidad entró en combate con el Super Hornet.[30]

Especificaciones (F/A-18E/F)[editar]

Referencia datos: U.S. Navy fact file,[12] Aerospaceweb[31]

F18 schem 02.gif

Características generales

  • Tripulación: 1 en el F/A-18E, o 2 en el F/A-18F.
  • Longitud: 18,3 m (60,1 ft)
  • Envergadura: 13,6 m (44,7 ft)
  • Altura: 4,9 m (16 ft)
  • Superficie alar: 46,5 m2 (500 ft2)
  • Peso vacío: 13 900 kg (30 635,6 lb)
  • Peso cargado: 21 320 kg (46 989,3 lb) en configuración caza.
  • Peso máximo al despegue: 29 900 kg (65 899,6 lb)
  • Planta motriz:turbofán General Electric F414-GE-400.
  • Capacidad interna de combustible: 6.530 kg (14.400 lb) en el F/A-18E, o 6.145 kg (13.550 lb) en el F/A-18F.
  • Capacidad externa de combustible: 5 × tanques de 480 galones, en total: 7.430 kg (16,380 lb).

Rendimiento

Armamento

Cañón rotativo M61 Vulcan de 20 mm con contenedor de munición.

Aviónica

Cultura popular[editar]

En la película Godzilla, en la parte final salen 3 F/A 18 Hornet.

Véase también[editar]

El EA-18G Growler es un versión de guerra electrónica del F/A-18F Super Hornet para reemplazar al Grumman EA-6B Prowler de la Armada de los Estados Unidos.

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. a b "Boeing Delivers Proposal to Equip Indian Air Force with Super Hornet Fighters", Boeing, 24 April 2008. Accessed 29 April 2008.
  2. "Department Of The Navy Fiscal Year (FY) 2008/2009 Budget Estimates", United States Navy. February 2007. (p. 23)
  3. http://www.defenseindustrydaily.com/australia-to-buy-24-super-hornets-as-interim-gapfiller-to-jsf-02898/
  4. [1] Australia compra a Boeing 24 cazas «Super Hornet» para su Fuerza Aérea
  5. a b c d e f Jenkins, Dennis R (2000). F/A-18 Hornet: A Navy Success Story. New York City: McGraw-Hill. ISBN 0071346961. 
  6. a b F/A-18E/F Super Hornet program milestones
  7. Young, J., Anderson, R., Yurkovich, R., AIAA-98-4701, "A Description of the F/A-18E/F Design and Design Process", 7th AIAA/USAF/NASA/ISSMO Symposium on Multidisciplinary Analysis and Optimization, St. Louis, Missouri, 2-4 September 1998. (F/A-18E intended to replace A-6 and F-14D)
  8. F/A-18E/F Super Hornet Approved For Low-Rate Production
  9. F/A-18E/F Super Hornet Enters Production
  10. Operational and Test Evaluation of F/A-18E/F and F-22 review to Senate Armed Services Committee, 22 March 2000.
  11. DoD Special Briefing on "Super Hornet" Operation Evaluation Results
  12. a b c d F/A-18 fact file, US Navy, 13 October 2006.
  13. «The F/A-18E/F Super Hornet: Tomorrow's Air Power Today» (PPT). National Defense Industrial Association. Consultado el 4 de julio de 2008.
  14. Cavas, Christopher P. (18 de mayo de 2007). «Navy, Boeing downplay alleged F/A-18 problems». Navy Times.
  15. Fulghum, David A. (30 de enero de 2008). «Boeing Plans Sixth Generation Fighter With Block 3 Super Hornet». Aviation Week. Consultado el 17 de febrero de 2008.
  16. a b c Kopp, C. "Flying the F/A-18F Super Hornet", AusAirPower.net, 2001.
  17. a b c Donald, David. Warplanes of the Fleet. AIRtime Publishing Inc, 2004. ISBN 1-880588-81-1.
  18. F/A-18E/F Super Hornet - maritime strike attack aircraft
  19. Ready On Arrival: Super Hornet Joins The Fleet, Navy League, June 2002.
  20. a b Donald 2004, pp. 50-51, 56.
  21. a b "Boeing Super Hornet Demonstrates Aerial Refueling Capability", Boeing Global Strike Systems, April 14, 1999.
  22. U.S.N. photo of PDU-5 leaflet drop
  23. The aircrew of an F/A-18F Super Hornet, assigned to the "Fighting Redcocks" of Strike Fighter Squadron (VFA) 22, wait to launch from Catapult 3 during night flight operations.
  24. CSFWP  Link
  25. Warwick, Graham. "Boeing Submits Danish Super Hornet Proposal", Aviation Week, 28 August 2008.
  26. "Boeing, US Navy Offer Super Hornet for Denmark Fighter Competition", Boeing, 27 August 2008.
  27. "Boeing Submits Combat Aircraft Industrial-Participation Proposal to Indian Government", Boeing, 4 August 2008.
  28. Super Hornets, Awacs may feature in RMAF modernisation plans. Utusan Malaysia. 2007-04-16. http://www.utusan.com.my/utusan/arkib.asp?y=2004&dt=0416&pub=utusan_express&sec=special%5Freport&pg=sr_02.htm&arc=hive. Consultado el 05-09-2008. 
  29. USS Carl Vinson CVN-70 History
  30. Strikes Continue; ISAF Air Component Commander Visits Big E
  31. F/A-18E/F Super Hornet page on Aerospaceweb.org
  32. F/A-18E/F Super Hornet page, FAS.org.

Bibliografía[editar]

  • Donald, David (2004). "Boeing F/A-18E/F Super Hornet", Warplanes of the Fleet (en inglés). AIRtime Publishing Inc. ISBN 1-880588-81-1. 

Enlaces externos[editar]

En inglés